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Reg Mombassa. Imaginando el mundo desde las antípodas Algunos artistas desafían las normas establecidas, rompen los tabús morales y se alzan como leyendas que trascienden el espacio y el tiempo que les ha tocado vivir. Este es el caso de Reg Mombassa, un hombre del Renacimiento que ha revolucionado la pintura, la música y la ilustración desde su pequeño estudio en Australia y ha contagiado a un público muy variopinto con su arte psicodélico. No en vano, fue el líder de la exitosa banda de rock Mental as Anything, ha creado las imágenes más famosas de la marca Mambo y fue el encargado de diseñar las figuras hinchables que sorprendieron al mundo en la clausura de los Juegos Olímpicos de Sídney 2000. Tres notas a pie de página que resumen una carrera a contracorriente y que lo han convertido en uno de los artistas más adorados de nuestra época. Bienvenidos a esta entrevista surrealista y empapada de cultura pop, como marcan los cánones de su universo creativo. Texto: David Moreu • Fotografía: Toby Dixon • Imágenes cedidas por Reg Mombassa

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Naciste en Nueva Zelanda en 1951 y te trasladaste a Australia en 1969, el mismo año que el hombre llegó a la luna, que se celebró el festival de Woodstock y que se estrenó “Easy Rider” en los cines. En aquellos días de cambio, ¿cómo se veía el mundo desde las antípodas? Cuando dejé atrás Nueva Zelanda a finales de los años 60, se trataba de un país pequeño, tranquilo y con un carácter muy provincial en el extremo del mundo. Por este motivo, Australia se abrió ante mis ojos como un sitio brillante, veloz, grande y mucho más atrevido. Para un neozelandés un tanto naíf como yo, Australia se correspondía con la imagen

que entonces tenía de los Estados Unidos, aunque ya prestaba atención a los cambios culturales y políticos que sucedían en Europa y en América. Ahora puedo afirmar que todo eso que se vivió me influyó mucho. ¿Podrías contarnos cómo surgió tu interés por la ilustración y el arte? En tu biografía comentas que te matriculaste en la National Art School de Sídney… Cuando era pequeño me gustaba leer cómics y pensé que sería interesante trabajar como artista gráfico. Pero cuando llegué al instituto me matriculé en la asignatura de arte y, después de ver las grandes obras en los libros de historia, decidí que quería ser pintor. Mi

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experiencia inicial en la National Art School fue decepcionante, puesto que no se parecía en absoluto al instituto. Yo esperaba algo radical y mucho más extravagante, pero también me crucé con varios estudiantes interesantes y algunos de los profesores menos estrictos se convirtieron en una gran fuente de inspiración. En la escuela de arte fundaste Mental As Anything, banda de rock con la que tuviste mucho éxito. ¿Cómo recuerdas aquella época? ¿Fue complicado cambiar la música por tu carrera artística? El hecho de ser una banda de rock surgida en una escuela de arte fue genial, porque enseguida tuvimos un público muy numeroso


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formado por el resto de estudiantes. Piensa que, al principio, tocábamos en fiestas desmadradas de la propia escuela y en bailes de graduación. Cuando abandoné a los Mentals, llevábamos casi veinte años saliendo de gira y me había aburrido de la rutina, porque me impedía centrarme en otras cosas. Aunque esa decisión no significó el final de mi aventura como músico. Mi hermano Peter O’Doherty (que tocaba el bajo en los Mentals) y yo hemos montado otro grupo que se llama Dog Trumpet y hemos editado cinco álbumes y un par de EP con canciones originales. Centrándonos en tu carrera artística, ¿qué intentas transmitir con tu particular

universo creativo? ¿Crees que el arte puede cambiar el mundo de alguna manera? Como sucede con el resto de artistas, yo intento convertir en algo concreto mis percepciones del mundo interno y externo para que tengan cierta resonancia con el resto de seres humanos. Dudo mucho que los artistas puedan cambiar las cosas en un sentido profundo o evidente. Por desgracia, los cambios más radicales normalmente empiezan a punta de pistola o gracias al dinero grasiento de los banqueros. En el mejor de los casos, los artistas pueden inspirarnos a mirar las cosas de manera distinta o a reflexionar sobre algún aspecto del mundo

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material. Una parte de mi trabajo consiste en procesar la energía y el espíritu de los paisajes urbanos y rurales que me interesan. En mis obras más exageradas, trato temas como las creencias religiosas irracionales y la competencia violenta que afecta a la sociedad. Sin olvidar el humor slapstick que se esconde en las relaciones psicosociales y en la cultura popular. Tu obra tiene dos facetas muy diferenciadas: una más comercial (con ilustraciones para marcas de ropa como Mambo) y otra más personal (con paisajes y retratos surrealistas). ¿Te planteas alguna diferencia a la hora de afrontar el trabajo en cada vertiente?


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La manera de realizar los cuadros de paisajes es muy simple: son dibujos hechos en ese lugar concreto o desde dentro de un coche en marcha. Aunque las obras más reflexivas surgen a partir de bocetos o de fotografías que he tomado mientras conducía sin rumbo. Para algunas de mis pinturas de casas en barrios residenciales me inspiré en viejas fotos familiares en blanco y negro. En referencia a los retratos, los únicos que hago son de mí mismo, ya sea en un lugar especial o a partir de fotos. Para las ilustraciones y las obras comerciales, siempre busco referencias en libros de arte, en el folclore tradicional y en elementos tribales. Además, las imágenes de periódicos, de revis-

tas sobre perros, de culturismo y de material de construcción me permiten hacer asociaciones libres de ideas para conseguir un resultado visual sorprendente. Mis temas favoritos, como el Jesús Australiano, aparecen de manera frecuente en distintos lugares y situaciones, como si fueran actores en una obra de teatro. Has hecho referencia a la importancia de la cultura popular y de la religión en tu obra. ¿Crees que son elementos esenciales en el mundo caótico en el que vivimos? La cultura pop se ha convertido en algo inevitable que flota a nuestro alrededor. Y la religión es el resultado fascinante y, al mismo tiempo, repelente de nuestros intentos para

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dar sentido al misterio y a la alegría de la existencia humana, sin olvidar el miedo que nos genera el hecho de que nuestros amigos, nuestros familiares y nosotros mismos nos pondremos enfermos y moriremos algún día. Tus ilustraciones para Mambo se han convertido en piezas de culto para los aficionados al surf. ¿Cómo empezó tu colaboración con esta marca y qué relación tienes con este deporte? Dare Jennings, el fundador de Mambo, vio la portada de un single que hice para los Mentals y me pidió que creara un estampado con la misma imagen de los pollos escupiendo fuego por el pico. Actualmente sigo haciendo


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algunas ilustraciones para la división australiana y europea de Mambo y ellos tienen los derechos para reutilizar todas las imágenes antiguas. Cuando era adolescente practiqué un poco el surf en Nueva Zelanda, pero no sabía nadar demasiado bien, así que enseguida cambié la tabla por un amplificador y una guitarra. Ahora ya no voy a la playa. Los humanos no somos anfibios, así que deberíamos permanecer lejos del agua. Yo era el único artista de Mambo que no practicaba surf, aunque siempre he ido con surfistas, así que puedo decir que entiendo bien esta cultura. En varias ocasiones has comentado que la inspiración te surge al contemplar “el

viento, los payasos semiprofesionales de fiestas de cumpleaños, las máquinas y el comportamiento de los animales domésticos”. ¿Qué otros elementos han marcado el devenir de tu obra? La inspiración me llega a través de muchas cosas: paisajes rurales y urbanos, noticias de actualidad, imágenes de libros, revistas, periódicos y televisión, además del trabajo de otros artistas. No existen reglas en cuanto al perfil psicológico que debe tener un creador, pero los artistas acostumbran a ser, hasta cierto punto, outsiders o inadaptados y tienen tendencia a sufrir algún tipo de enfermedad mental. Cuando vivía en Nueva Zelanda me sentía

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un poco al margen de la corriente dominante, igual que un ratón de biblioteca o un artista nerd en un entorno muy conservador marcado por el rugby, las peleas callejeras y las actividades al aire libre, que no me interesaban en absoluto. A lo largo de tu carrera has diseñado varias portadas de discos y has ganado dos premios ARIA en esta disciplina. ¿Echas de menos los viejos tiempos, cuando los vinilos eran un elemento de fetichismo musical? Sí, echo de menos las grandes portadas de los álbumes que permitían dar más relevancia a las imágenes. Cualquier creación extre-


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madamente detallada se pierde en las minúsculas portadas de los CD. Además, los vinilos siguen sonando mejor. Algunas de las primeras portadas psicodélicas de los años 60 eran mágicas y tenían una atmósfera alucinógena. Conozco a Martin Sharp, que fue el diseñador de la portada del disco Disraeli Gears de Cream y que, además, hizo algunos pósteres psicodélicos para Jimi Hendrix y Bob Dylan. También conozco a Roger Law, que ahora vive en Sídney y diseñó la portada del álbum Axis Bold as Love de Hendrix. En el 2009 se publicó tu biografía, cerrando un capítulo de tu vida y de tu carrera. ¿En qué temas estás trabajando

actualmente? ¿Cuáles son tus aficiones, más allá del arte y la música? En este momento estoy concentrado en hacer unos caballos de carreras infestados de gusanos y unos pequeños paisajes para la Melbourne Art Fair. También estoy trabajando en un ebook con letras de canciones y poesías que se relacionarán con imágenes. Mi hermano y yo estamos intentando acabar nuestro sexto álbum, con la intención de publicarlo antes de navidades. Más allá del trabajo, mi día a día es poco glamuroso, sin ningún tipo de aficiones y con muy poca vida social. Leo bastante y veo la televisión, sobretodo programas de historia, de ciencia y de conciertos. Estoy fascinado por

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la física cuántica y la astrofísica, porque si existen los dioses o los espíritus, estos deben estar escondidos en las cosas minúsculas o en las cosas enormes. Todo lo que sucede en el mundo subatómico es realmente extraño y misterioso, incluso los físicos cuánticos no logran entender qué sucede allí abajo, a pesar de que muchas máquinas modernas se basan en las interacciones cuánticas. Para terminar, me gustaría hacerte una pregunta metafísica. Tu nombre real es Chris O’Doherty, ¿qué piensa él cuando ve una obra firmada por Reg Mombassa? Realmente, a él no le importa quién hizo el cuadro, siempre y cuando este sea bonito. ß

Reg Mombassa  

Entrevista a reg Mombassa. Visual Magazine

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