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Revista Virtual Por: David Mora 803


Constelaciones  1. Una constelación, en astronomía, es una

agrupación convencional de estrellas, cuya posición en el cielo nocturno es aparentemente invariable . Pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando así siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En la inmensidad del espacio, en cambio, las estrellas de una constelación no necesariamente están localmente asociadas; y pueden encontrarse a cientos de años luz unas de otras. Además, dichos grupos son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas.


Constelaciones


Osa mayor (Ursa Major)  La Osa Mayor también conocida como el Carro Mayor, es

una constelación visible durante todo el año en el hemisferio norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de "el carro", por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres.  Estrella a: Dubhe, la segunda estrella más brillante de la

constelación con magnitud 1,81, un sistema estelar múltiple a 124 años luz de distancia  Estrella β: Merak, de magnitud 2,34, es sólo la quinta estrella en brillo, y, junto

con Dubhe, señala la dirección de Polaris (α Ursae Minoris), la Estrella Polar.


Virgo  Virgo se representa a menudo portando dos gavillas de trigo, una de

ellas señalada por la brillante estrella Espiga, 'la espiga' de los agricultores medievales. La localización de Virgo es fácil gracias a esta estrella, que se encuentra siguiendo la curva que va desde “la osa mayor” hacia Arturo (α Bootis) y continuando dicha curva hasta llegar a Espiga.

 Estrella a: α Virginis, la más brillante de la constelación con magnitud aparente +1,0,

es una estrella binaria espectroscópica con las dos componentes muy próximas entre sí.  Estrella β: Zavijava, con magnitud 3,61 es una enana amarilla más caliente y luminosa que el Sol distante 36 años luz.  Visibilidad: En latitudes entre +80° y -80°


 Hidra es la constelación moderna más grande, con un área de 1303

grados cuadrados. A pesar de su tamaño, en Hidra hay sólo una estrella razonablemente brillante, Alfard (α Hya /30 Hya), de magnitud aparente 1,99.

 Estrella α: α Hydrae, gigante naranja de magnitud 1,99  Estrella β: β Hydrae, estrella binaria de magnitud 4,29 cuyas componentes se hallan

separadas 1,7 segundos de arco.  Visibilidad: En latitudes entre +54° y -83°


Cetus  Cetus (la ballena o el monstruo marino) es una constelación del

hemisferio sur, en una región conocida como Agua.  La estrella más notable de la constelación es Mira , la primera estrella variable descubierta. A lo largo de su período de 331,65 días alcanza una magnitud máxima de 2,0 —siendo en ese momento la más brillante en la constelación— para caer luego hasta magnitud 10,11.  Estrella a: Menkar, gigante roja de magnitud 2,54 que forma una doble

óptica con la estrella 93 Ceti.  Estrella β: Diphda, la estrella más brillante de la constelación con magnitud

2,04, es una gigante de color amarillo-naranja.  Visibilidad: En latitudes entre +70° y −90°.


Hércules  Recibe su nombre del héroe mitológico, Hércules y es la quinta

en tamaño de las 88 constelaciones modernas. También era una de las 48 constelaciones de Ptolomeo.  No tiene estrellas de primera magnitud, siendo la más brillante β Herculis con magnitud 2,78. El ápex solar (punto del cielo que indica la dirección hacia la que se mueve el Sol en su órbita alrededor del centro de la galaxia) se encuentra en Hércules.  Estrella a: Rasalgethi, de magnitud 3,31, es un sistema estelar triple, cuya

estrella principal es una gigante roja variable.  Estrella β: Kornephoros, la más brillante de la constelación con magnitud 2,78, una estrella gigante amarilla.  Visibilidad: En latitudes entre +90° y −50°


Eridanus  En su extremo austral está la estrella de primera magnitud Achernar.

Achernar es una estrella muy peculiar porque es una de las estrellas más planas conocidas. Las observaciones indican que su radio es casi 50% más largo en el ecuador que en los polos. Esto se debe a que la estrella rota a gran velocidad.  Otra estrella bien conocida en Eridanus es Épsilon Eridani, que se ha hecho popular en la ciencia ficción porque está relativamente cerca y relativamente parecida al Sol. También se sabe que tiene al menos un planeta, el cual es un gigante gaseoso, como Júpiter.  Estrella a: Archenar, la octava más brillante del cielo nocturno.

 Estrella β: Cursa, es una estrella de segunda magnitud, de color blanco azulado.


 Pegaso (el caballo alado) es una constelación del norte, que recibe su

nombre del Pegaso mítico. Es una de las 88 constelaciones modernas y una de las 48 inicialmente descritas por Ptolomeo.  α Peg (Markab), β Peg y γ Peg, junto a Alpha Andromedae (Alpheratz o Sirrah), forman el gran asterismo conocido como el Cuadrante de Pegaso. Una estrella de esta constelación, 51 Pegasi, es orbitada por el primer planeta extrasolar (planeta orbitando a una estrella distinta al Sol) descubierto. Por otra parte, el sistema IK Pegasi es el candidato a supernova más cercano a la Tierra. Análisis espectroscópicos de HD 209458 b, planeta extrasolar en la constelación, han proporcionado la primera evidencia de vapor de agua atmosférico más allá del Sistema Solar.


Draco  Draco (el Dragón) es una constelación del norte lejano, que

es circumpolar para muchos observadores del Hemisferio Norte. Es una de las 88 constelaciones modernas, y una de las 48 constelaciones listadas por Ptolomeo. El polo norte de la eclíptica es en Draco.  Aunque muy grande, Draco no tiene estrellas especialmente brillantes. La cabeza del dragón está representada por un cuadrilátero de estrellas situadas entre Hércules y la Osa Menor.  Estrella a: Thuban, estrella blanca de magnitud 3,67 antiguamente utilizada

como Estrella Polar.  Estrella β: Alwaid , con magnitud 2,79, supergigante amarilla 950 veces más

luminosa que el Sol.


Centaurus  Centaurus (el centauro), es una extensa constelación que se

encuentra al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea. Rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas y hermosas constelaciones del cielo.  En Centaurus se encuentra Próxima Centauri, la estrella conocida más cercana al Sol, situada a 4,22 años luz de distancia. Es una enana roja mucho menos luminosa que el Sol y una estrella fulgurante.  Estrella a: Rigil Kentaurus, estrella de magnitud 0, la cuarta más brillante del

cielo que se encuentra a sólo 4,4 años luz de la Tierra.  Estrella β: Hadar o Agena, segunda estrella más brillante de la constelación con

magnitud 0,61 y la undécima más brillante del cielo.


Acuario  La constelación de Acuario es la décima más extensa, cubriendo

más de 2,3% del cielo nocturno. Incluye 56 estrellas observables a simple vista, en su mayoría tenues, siendo Sadalsuud (β Aquarii) la más brillante con magnitud 2,90.  En Acuario se localiza el cúmulo globular M2, uno de los más compactos que se conocen. También en esta constelación se encuentra la Nebulosa de la Hélice, espectacular nebulosa planetaria distante unos 700 años luz cuya edad aproximada es de 10.600 años.  Estrella a: Sadalmelik, estrella supergigante amarilla de magnitud 2,95 que se

encuentra a 760 años luz.  Estrella β: Sadalsuud, la más luminosa de la constelación con magnitud 2,90, y de características muy similares a Sadalmelik.


 En esta constelación se localizan varias de las estrellas más cercanas

a nuestro Sistema Solar. Así, la Estrella de Barnard es, después de las tres componentes de Alfa Centauri, la estrella más próxima al Sol, estando situada a poco menos de 6 años luz. También en Ofiuco se encuentran los sistemas 70 Ophiuchi y 36 Ophiuchi, constituidos por enanas naranjas —estrellas semejantes al Sol aunque más frías y tenues—, ambos a menos de 20 años luz de distancia.  Estrella a: Rasalhague, la más brillante de la constelación con magnitud 2,09 y

de color blanco; situada cerca de Ras Algethi al norte de la constelación.  Estrella β: Cebalrai, de magnitud 2,77 y color anaranjado, situada también al norte de

la constelación.


Leo  Leo (el león, símbolo , Unicode ♌), es una de

las constelaciones del zodíaco. Se encuentra entre Cáncer y Virgo.  Quizá una de las constelaciones más conocidas, Leo contiene muchas estrellas brillantes, destacando los sistemas estelares Régulo (α Leonis) —el corazón del león— y Algieba (γ Leonis), así como Denébola (β Leonis), que posee un disco circumestelar.  Estrella a: Régulo, estrella múltiple y la más brillante en la constelación

con magnitud 1,35; su nombre quiere decir 'pequeño rey' y está situada en la parte delantera del león. La estrella principal es una estrella caliente blancoazulada 240 veces más luminosa que el Sol.  Estrella β: Denébola, en el borde oriental de Leo, es una estrella blanca y la segunda

más brillante con magnitud 2,14. Se encuentra relativamente próxima a nosotros, a sólo 36 años luz. Se ha detectado la presencia de un disco circumestelar a su alrededor.


Boötes  Boötes parece ser una figura humana grande, mirando hacia la Osa

Mayor.  Arturo (α Bootis) es la estrella más brillante de la constelación y la tercera más brillante del cielo nocturno. Es una gigante naranja, la segunda estrella gigante más cercana al Sistema Solar después de Pólux (β Geminorum).  λ Bootis, también en esta constelación, es una estrella químicamente peculiar para cuya composición anómala todavía hoy no existe una clara explicación.  Estrella a: Arturo, con magnitud -0,04, es la tercera estrella más brillante en el

firmamento. Es una gigante naranja a 37 años luz de distancia cuyo diámetro es 25 veces mayor que el del Sol.  Estrella β: Nekkar, gigante amarilla de magnitud 3,49 a 219 años luz de distancia de la Tierra.


Piscis  Piscis (los peces, símbolo ♓) es una constelación del zodiaco ubicada

entre Aquarius al oeste y Aries hacia el este.  Su estrella más brillante es η Piscium, de magnitud 3,62. α Piscium(Alrisha) es una estrella doble cuyo nombre proviene del árabe y significa "cuerda". Alrededor de 54 Piscium y 109 Piscium se han detectado planetas extrasolares. La Estrella de Van Maanen, la tercera enana blanca más cercana a la Tierra, se encuentra en esta constelación.  Estrella a: Alrisha estrella cuyo nombre significa «cuerda». A 139 años luz del Sol, es

una estrella doble. La estrella principal tiene una magnitud de +4,33 y pertenece al tipo espectral A0.  Estrella β: Fum al Samakah, es una estrella Be de tipo B6Ve y magnitud +4,49. Está

aproximadamente a 492 años luz del Sol.


Sagitario  Sagittarius (el arquero, símbolo ♐) es

una constelación del zodíaco, generalmente representada como un centauro sosteniendo un arco. Sagittarius se encuentra entre Scorpius al oeste y Capricornus al este.  En Sagitario se encuentran dos cefeidas visibles a simple vista, X Sagittarii y W Sagittarii. La Estrella Pistola se encuentra en esta constelación; invisible a simple vista, es sin embargo una de las estrellas más luminosas de la galaxia.  Estrella a: Rukbat, con magnitud aparente 3,97, es superada en brillo por

numerosas estrellas de la constelación a pesar de tener la denominación de Bayer Alfa.  Estrella β: Arkab, en realidad dos estrellas distintas: β¹ (Arkab Prior) es una estrella

binaria blanco-azulada; β² (Arkab Posterior) es una estrella blanco-amarilla de magnitud 4,28.


GALAXIAS  Se estima que existen más de cien mil millones

(100.000.000.000) de galaxias en el universo observable. La mayoría de las galaxias tienen un diámetro entre cien y cien mil parsecs y están usualmente separadas por distancias del orden de un millón de parsecs. El espacio intergaláctico está compuesto por un tenue gas cuya densidad media no supera un átomo por metro cúbico. La mayoría de las galaxias están dispuestas en una jerarquía de agregados, llamados cúmulos, que a su vez pueden formar agregados más grandes, llamados supercúmulos. Estas estructuras mayores están dispuestas en hojas o en filamentos rodeados de inmensas zonas de vacío en el universo.


Vía Láctea  La Galaxia de la Vía Láctea es la galaxia espiral en la que se

encuentra el Sistema Solar y, por ello, la Tierra. Según las observaciones, posee una masa de 1012 masas solares y es una espiral barrada; con un diámetro medio de unos 100.000 años luz, estos son aproximadamente 1 trillón de km, se calcula que contiene entre 200 mil millones y 400 mil millones de estrellas. La distancia desde el Sol hasta el centro de la galaxia es de alrededor de 27.700 años luz (8.500 pc, es decir, el 55 por ciento del radio total galáctico). La Vía Láctea forma parte de un conjunto de unas cuarenta galaxias llamado Grupo Local, y es la segunda más grande y brillante tras la Galaxia de Andrómeda (aunque puede ser la más masiva, al mostrar un estudio reciente que nuestra galaxia es un 50% más masiva de lo que se creía anteriormente).


Andrómeda  La galaxia de Andrómeda, es una galaxia espiral gigante.

Es el objeto visible a simple vista más alejado de la Tierra. Está a 2,5 millones de años luz (775 kpc) en dirección a la constelación de Andrómeda. Es la más grande y brillante de las galaxias del grupo local, que consiste en aproximadamente 30 pequeñas galaxias más tres grandes galaxias espirales: Andrómeda, la Vía Láctea y la Galaxia del Triángulo.  La galaxia se está acercando a nosotros a unos 300 kilómetros por segundo, y se cree que de aquí a aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años podría colisionar con la nuestra y fusionarse ambas formando una galaxia elíptica supergigante.


Galaxia del Triángulo  La Galaxia del Triángulo es una galaxia espiral localizada

en la constelación del Triangulum. Es pequeña en comparación con sus vecinas mayores como la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda (con entre 30 mil millones y 40 mil millones de estrellas comparado con 200 mil millones y 400 mil millones de la primera y el billón de la segunda), pero su tamaño es por término medio parecido al del resto de galaxias espirales del universo.  M33 es un miembro del grupo local de galaxias -el tercero en brillo y tamaño- y parece estar vinculada gravitacionalmente con Andrómeda, la cual está a 720000 años luz de ella y a la que orbita en una órbita de alta excentricidad.


I Zwicky 18  La Galaxia I Zwicky 18 es una galaxia enana irregular a 45

millones de años luz de la Tierra en dirección a la constelación de la Osa Mayor. Fue identificada por vez primera en la década de 1930 por el astrónomo Fritz Zwicky, a quien debe su nombre.  I Zwicky 18, con sólo 500 millones de años de edad, es una galaxia recién nacida, comparada con la mayor parte de las galaxias, incluida la Vía Láctea, cuya edad ronda los 12.000 millones de años. Se piensa que todavía puede estar creando estrellas de Población III; sus estrellas están compuestas casi exclusivamente por hidrógeno y helio, estando casi completamente ausentes en su composición los elementos más pesados.


Espiral M58  La Galaxia M58 es una galaxia espiral barrada de la constelación

de Virgo. Fue descubierta por Charles Messier en 1779.  Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 10.5. Cómo su vecina M90, ésta es una galaxia anémica con un contenido en hidrógeno neutro y una tasa de formación estelar bajas comparada con otras galaxias espirales de tipo similar, y además concentrado el primero en "grumos" dentro del disco visible de la galaxia -dónde además se halla concentrada buena parte de su formación estelar-. Se piensa que ello es debido al rozamiento de la galaxia con el gas caliente que llena el medio intergaláctico del Cúmulo de Virgo.


Galaxia Baby Boom  La galaxia Baby Boom es una galaxia con brote estelar situado

12,2 mil millones años luz de distancia. Descubierto por el telescopio Spitzer de la NASA del Centro de Ciencias en el Instituto de Tecnología de California, es notable por ser la galaxia más brillante con brote estelar en el universo, con brillo es una medida extrema de su tasa de formación estelar. La Galaxia del Baby Boom se ha apodado "la máquina estelar extrema", ya que se ve produciendo estrellas a una velocidad sorprendente de hasta 4.000 por año. La Vía Láctea en la que reside la Tierra resulta un promedio de sólo 10 estrellas por año.


Galaxias Antennae  Las Galaxias Antennae o Antena son

dos galaxias interactuando (también dicen que son una Galaxia con brote estelar) en la constelación de Corvus. Fueron descubiertas en 1785 por William Herschel.  Las galaxias Antennae (NGC 4038 y NGC 4039; Arp 244 en el Atlas de galaxias peculiares de Halton C. Arp) forman parte del Grupo de NGC 4038 junto con otras cinco galaxias. Están experimentando una colisión galáctica y reciben el nombre de Antennae o Antena por las largas líneas de estrellas, gas y polvo que son resultado de la colisión, y que recuerdan las antenas de un insecto. Los núcleos de ambas galaxias se están uniendo para formar una supergalaxia, probablemente una galaxia elíptica mientras que las colas acabarán por romperse e independizarse formando galaxias satélite menores.


Messier 88  Messier 88 (también conocido como M88 o NGC 4501) es una galaxia

espiral a unos 47 millones de años luz en la constelación Coma Berenices. La galaxia es un miembro del cúmulo de Virgo, y una de las galaxias más grandes y brillantes de éste, con una luminosidad comparable a la de la Galaxia de Andrómeda. Fue descubierta por Charles Messier en 1781.  Cómo otras muchas galaxias espirales del cúmulo de Virgo, ésta presenta cierto déficit de hidrógeno neutro, causado por el rozamiento con el gas caliente presente en el medio intergaláctico del cúmulo; en la zona suroeste de M88 el gas no llega más allá de la zona ocupada por las estrellas -a diferencia de lo que ocurre en otras muchas galaxias espirales no pertenecientes a cúmulos galácticos ricos, dónde el hidrógeno neutro suele ocupar un área mayor que el ocupado por las estrellas-, y allí la formación estelar es mayor que en el resto de la galaxia debido también al rozamiento antes mencionado, que también comprime el gas en la zona y acelera el nacimiento de estrellas.


Messier 95  Messier 95 (también conocido como M95 o NGC 3351) es

una galaxia espiral barrada a unos 38 millones de años luz en la constelación Leo. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781 y catalogada por Charles Messier 4 días después. Es una galaxia con brote estelar, con una elevada tasa de formación estelar en su núcleo concentrada en un anillo alrededor de éste que alberga cierta cantidad de cúmulos estelares jóvenes de gran masa. En marzo de 2012 se confirmó una nueva supernova de Tipo II en M95, catalogada como SN 2012aw.


Wolf-Lundmark-Melotte  La Galaxia Wolf-Lundmark-Melotte o WLM es una galaxia

irregular en la constelación de Cetus, a unos 3 millones de años luz de la Tierra. Fue descubierta por el astrónomo Max Wolf en 1909, quien junto a Knut Lundmark y P.J. Melotte, que la identificaron como galaxia, le dan su nombre. De magnitud aparente 11,0 es una galaxia LSB, es decir, emite menos luz por unidad de área que una galaxia típica.  WLM se encuentra en los límites del Grupo Local y además está muy aislada de otras galaxias: su vecina más próxima, IC 1613, se encuentra a un millón de años luz. De forma bastante alargada, su extensión es del orden de unos 8.000 años luz, mayor que otras galaxias enanas del Grupo Local, pero significativamente más pequeña que la Vía Láctea o la Galaxia de Andrómeda. Se piensa que su edad puede ser similar a la de la nuestra galaxia.


COMETAS  Los cometas son cuerpos celestes constituidos por hielo, polvo

y rocas que orbitan alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas, parabólicas o hiperbólicas. Los cometas, junto con los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar. La mayoría de estos cuerpos celestes describen órbitas elípticas de gran excentricidad, lo que produce su acercamiento al Sol con un período considerable. A diferencia de los asteroides, los cometas son cuerpos sólidos compuestos de materiales que se subliman en las cercanías del Sol. A gran distancia (a partir de 5-10UA) desarrollan una atmósfera que envuelve al núcleo, llamada coma o cabellera. Esta coma está formada por gas y polvo. A medida que el cometa se acerca al Sol, el viento solar azota la coma y se genera la cola característica. La cola está formada por polvo y el gas de la coma ionizado.


Cometa Halley  El cometa Halley, oficialmente denominado 1P/Halley, es

un cometa grande y brillante que orbita alrededor del Sol cada 76 años en promedio, aunque su período orbital puede oscilar entre 74 y 79 años. Es uno de los mejores conocidos y más brillantes cometas de "periodo corto" del cinturón de Kuiper. Halley es el único de período corto que es visible a simple vista desde la Tierra, y también el único cometa a simple vista que quizás aparece dos veces en una vida humana, por lo que del mismo existen muchas referencias de sus apariciones, siendo el mejor documentado.  Último avistamiento: 9de febrero de 1986  Próximo avistamiento: 28 de julio de 2061


Cometa Hale-Bopp  El cometa Hale-Bopp (cuyo nombre oficial

es C/1995 O1) fue probablemente uno de los cometas más ampliamente observados en el último siglo y uno de los más brillantes que se han visto en décadas. Pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses, casi el doble del tiempo que pudo observarse el Gran Cometa de 1811.  El cometa Hale-Bopp fue descubierto el 23 de julio de 1995 a gran distancia del Sol, creándose desde entonces la expectativa de que sería un cometa muy brillante cuando pasara cerca de la Tierra. El brillo de un cometa es algo muy difícil de predecir con exactitud, pero el Hale-Bopp superó todo lo esperado cuando pasó por su perihelio el 1 de abril de 1997. Fue llamado el Gran Cometa de 1997.


Gran Cometa de 1843  El gran cometa de 1843, oficialmente designado C/1843

D1 y 1843 I, fue un cometa que se hizo muy brillante en marzo de 1843 (también se conoce como el gran cometa de marzo de 1843). Fue descubierto el 5 de febrero de1843 y rápidamente evolucionó hasta ser un gran cometa. Era un miembro del Kreutz Sungrazers, una familia de cometas que son resultado de la desintegración de un cometa paternal (X/1106 C1) en múltiples fragmentos aproximadamente en 1106. Estos cometas pasan sumamente cerca de la superficie del Sol —casi dentro del radio solar— y en consecuencia a menudo se hacen muy brillantes.


Cometa 2P/Encke  El cometa Encke es el cometa de menor periodo de todos

los conocidos hasta el momento. Su designación actual es 2P/Encke. Fue visto por primera vez en París el 17 de enero de 1786 por Pierre Méchain (1744-1804), próximo a la estrella Beta Aquarii (Sadalsuud). Al día siguiente, comunicó su descubrimiento a Charles Messier (1730-1817), quien observó el cometa el día 19, fecha en que también fue divisado por Jean-Dominique, conde de Cassini (1748-1845). Tenía un núcleo brillante, pero carecía de cola.


 El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko es un cometa

de periodo orbital de 6,6 años descubierto en 1969 por el científico soviético Klim Ivánovich Churiumov, estudiando las fotografías de Svetlana Ivanovna Guerasimenko, también científica soviética. Actualmente es el destino de la misión espacial europea Rosetta, lanzada el 2 de marzo de 2004, y que el 20 de enero de 2014 despertó del modo de hibernación en el que había permanecido 31 meses para prepararse para el tramo final de su viaje.


Bibliografía  Es.wikipedia.com  Astroyciencia.com

 Google.com


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