Page 1

El Medio Ambiente


El medio ambiente Se entiende por medio ambiente a todo lo que rodea a un ser vivo. Entorno que afecta y condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o de la sociedad en su conjunto.1 Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en un momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata sólo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que también comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, así como elementos tan intangibles como la cultura. El 5 de junio se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente. el medio ambiente incluye factores físicos (como el clima y la geología), biológicos (la población humana, la flora, la fauna, el agua) y socioeconómicos (la actividad laboral, la urbanización, los conflictos sociales). Se conoce como ecosistema al conjunto formado por todos los factores bióticos de un área y los factores abióticos del medio ambiente; en otras palabras, es una comunidad de seres vivos con los procesos vitales interrelacionados. La ecología es otra noción vinculada al medio ambiente, ya que se trata de la disciplina que estudia la relación entre los seres vivos y su entorno, cuya subsistencia puede garantizarse a través de un comportamiento ecológico, que respete y proteja los recursos naturales. Lamentablemente, el ser humano hace lo posible por atentar contra su propia especie y contra las demás, a través de diversas acciones que afectan a cada uno de los elementos que componen el medio ambiente. Comenzando por el suelo y el agua, los residuos inorgánicos arrojados en la naturaleza constituyen una auténtica bomba de tiempo: a menos que alguien los recoja, llegará el día en que se interpongan entre los animales y el suelo.

El reciclaje Reciclar es un término ya muy bien conocido por todo el mundo. Sin embargo, como suele usarse en ocasiones para definir cosas distintas, es bueno precisar lo siguiente: normalmente le decimos reciclar sólo a la actividad de recolectar y clasificar materiales que son considerados como desechos, con el objeto que puedan ser reprocesados por la industria y vuelvan a entrar en la corriente del consumo. Por lo tanto cuando reciclamos algún material sólo estamos realizando una parte de un proceso completo, que se centra


en la reconversión industrial o artesanal del material para convertirlo en un objeto igual o parecido que pueda volver a usarse. La definición clásica de reciclaje tomada del diccionario es: "el mismo material es usado una y otra vez para hacer el mismo producto, o uno equivalente. Esto reduce la cantidad de materiales vírgenes requeridos para la manufactura, ejemplo: reciclaje de latas de aluminio, botellas de vidrio, etc." Cada ser humano adulto produce casi media tonelada de basura por año. Para que no nos cause problemas, debemos hacer algo con ella. LA IMPORTANCIA DE RECICLAR -Para evitar la contaminación del Ambiente Salvando espacios que son usados para botar o enterrar basura. La mayoría son simples vertederos al aire libre, más que "rellenos sanitarios". Estos vertederos se llenan rápidamente y hay que ampliarlos o buscar otros sitios, ya que son fuente de contaminación y enfermedades para su entorno. -Para evitar la contaminación atmosférica Los incineradores de basura son una de las principales fuentes de Contaminación atmosférica, ya que ellos expelen gases que contribuyen a la lluvia ácida, metales pesados tóxicos y la cancerígena dioxina; además de producir miles de toneladas de cenizas tóxicas que terminan en los vertederos de basura. -Porque no quita tiempo Un estudio norteamericano muestra el tiempo total usado por una ama de casa para el reciclaje, el cual es de solo 73 minutos; poco más de una hora al mes, y algo más de dos minutos al día. -Porque es económico Es más barato reciclar que llevar los desechos al vertedero(basural), o incinerarlos. El gobierno local ahorra recursos que puede utilizar en otras cosas, además de que puede obtener beneficios económicos directos de la actividad del reciclaje. -Porque salva materiales y recursos Nuestros recursos naturales son finitos; si no los reciclamos, los perderemos más rápidamente. - Podemos hacer aluminio reciclando latas de aluminio, o a partir de la bauxita, mineral que se acabara dentro de 200 años, si no crece la actual rata de consumo, ya que de ser así lo hará más rápidamente.


- Podemos usar periódicos para hacer nuevo papel, o talar árboles para fabricarlo a partir de la pulpa virgen. Solamente en los Estados Unidos se talan 2 millones de árboles diariamente, mientras se tiran 42 millones de periódicos. Lo mismo ocurre con muchísimos otros materiales. Porque ahorrar energía Uno de los beneficios directos de reciclar es la conservación de energía, por ejemplo: - Para hacer una tonelada de papel reciclado se usa sólo el 60% de la energía que se usaría para hacer papel a partir de la pulpa virgen. - Reciclando una lata de aluminio, ahorramos suficiente energía para ver tres horas de televisión. - El reciclaje del vidrio permite bajar la temperatura de fundición que es necesaria para hacer vidrio nuevo, a partir de materias primas, salvando hasta un 32% de la energía necesaria para la producción del mismo. - Una tonelada de aluminio reciclado ahorra el 95% de la energía que se necesitaría para extraerlo del mineral. - Ahorrando energía y salvando árboles ayudamos a prevenir problemas como el recalentamiento global, la erosión del suelo, la lluvia ácida y la polución del agua. - Disminución de los costos de tratamiento y disposición final de los desechos sólidos. - Creación de fuentes de trabajo. - Ahorro de divisas. - Menor dependencia externa. Que podemos reciclar La mayoría de los materiales que componen la basura pueden reciclarse, unos con más facilidad que otros, dependiendo del precio que tengan en un momento dado, de los centros de acopio y empresas existentes, de la facilidad del transporte hasta estos centros y del nivel organizativo de nuestras comunidades. Estos materiales son: El vidrio Lo más beneficioso para el ambiente con respecto al vidrio seria rehusar los envases; exigir envases "retornables" que puedan usarse


muchas veces, es decir, aplicar el "reciclaje" (las botellas y envases retornables se pueden esterilizar y usar hasta 7 veces antes de que haya necesidad de reciclarlos). Reciclando vidrio salvamos una tonelada de recursos por cada tonelada producida; reducimos en un 75% los desechos de minería involucrados en su producción, además de reducir la polución resultante de la misma en un 20%. Para reciclarlo: - El vidrio debe ser clasificado y depositado por colores. De los contrario, durante el proceso de fundido se pueden producir mezclas de colores. - Los cuellos y tapas metálicas deben ser removidos, porque contaminan el proceso. - La cerámica no debe mezclarse con el vidrio. Papel y cartón El papel es uno de los materiales que se recicla con facilidad, y es sencillo también de almacenar, además de tener un mercado amplio y difundido; por lo tanto, es recomendable incluirlo en los proyectos que estemos por iniciar. - Es conveniente preguntarle al comprador sobre la manera de clasificar el papel y cartón. Algunas empresas reciben cualquier tipo de papeles y cartones mezclados; pero, otras pueden exigir que se separen en categorías especificas como: periódicos, cartones, papel de computadora, cartones grises, revistas, etc. - En la mayoría de los casos el cartón parafinado no es reciclable. Aluminio Es también muy sencillo de reciclar y adquiere un buen precio en el mercado, por lo que muchos proyectos de reciclaje lo incluyen. - Latas. Es conveniente aplastar las latas para poder almacenarlas y transportarlas con facilidad. Para diferenciar una lata de aluminio de otra de metal basta un imán; si es aluminio, no lo atrae. - El papel de aluminio, los envases, marcos de puertas y ventanas también son reciclables, aunque algunos centros de reciclaje prefieren que vayan separados de las latas. Chatarra y material ferroso Las latas de hojalata son tan fáciles de reciclar como el aluminio, y Reciclándolas salvamos enormes cantidades de energía y recursos.


Reciclando acero y hojalata ahorramos el 74% de la energía usada para producirlos de materiales vírgenes; por lo menos un 70% al 80% de estaño es recuperado al reciclar una lata. Las latas pueden ser aplastadas, cortando el fondo para ahorrar espacio. Las latas que contienen aerosoles son difíciles de reciclar por su contenido explosivo; es preferible, no comprarlas. La chatarra de hierro es reciclable, pero debe estar razonadamente libre de otros materiales. Plásticos El problema con el plástico comienza por su uso inapropiado, ya que, es un material muy resistente y de larga duración, utilizado para fabricar objetos que tienen uso por un espacio de tiempo muy corto, que luego son arrojados a la basura. Esto es evidente con la diversidad de bolsas, empaques y productos desechables plásticos. - Los plásticos son materiales de una gran variedad. Aunque tengan un origen común, son polímeros fabricados a partir de hidrocarburos; pero su estructura molecular varia mucho de un plástico a otro. - Existen alrededor de 50 tipos diferentes de plástico, que no se pueden mezclar para reciclarlos. - El plástico puede durar casi indefinidamente en el ambiente. Suele encontrárselo regado como basura en los más diversos lugares ,particularmente, en las playas, donde además de ensuciar el ambiente puede afectar la vida marina. Al ser incinerados, los plásticos desprenden gases tóxicos como el fluoruro de hidrogeno y el ácido clorhídrico. - El plástico es problemático para reciclar ya que no es sencillo reconocer las diferentes variedades, lo cual es esencial para poder hacerlo. En algunos países, los fabricantes de plástico utilizan un código numérico del 1 al 7 que estampan en los recipientes, y que indican la variedad de plástico. También muchas industrias recicladoras dan listas de objetos que se fabrican comúnmente con una variedad especifica de plásticos. - Es necesario contactar las industrias recicladoras de plástico para pedir datos sobre el tipo especifico de plástico que reciclan y sobre cómo reconocerlos.

»Muchas cosas pequeñas, en muchos lugares pequeños, hechas por mucha gente pequeña, pueden transformar el mundo.» Uno de los retos más importantes de las sociedades desarrolladas actuales es la


eliminación de los residuos que la misma sociedad produce. Estos residuos pueden ser Residuos Sólidos Urbanos (RSU) ó Industriales (RSI) y estos a su vez inertes ó especiales (Sanitarios, Tóxicos, Peligrosos ó Radioactivos). De todos ellos, son los RSU por la gran cantidad que se generan, los que más preocupan a comunidades y municipalidades que son los responsables de su eliminación. La producción de RSU en una sociedad desarrollada oscila entre 0.7 -1.2 Kg. por habitante y día, lo que nos da una media generalizada de 1 Kg. por habitante y día, en la mayoría de Países. La eliminación de los RSU se ha efectuado hasta ahora por medio de dos sistemas básicos: El vertedero controlado y la incineración. El vertedero controlado es el medio mas comúnmente utilizado, siendo uno de sus problemas principales su relativa corta vida, debido a la rápida colmatación. Las nuevas directrices internacionales respecto al tratamiento de RSU exigen que dichos residuos sean tratados previamente de forma que puedan ser retirados de los residuos todos aquellos productos que puedan ser reutilizados o reciclados. Los productos que pueden ser reciclados son el papel, cartón, plásticos, envases tetra-brik, metales y la fracción orgánica mediante una fermentación controlada para la fabricación de abonos agrícolas (Compost). La selección de los productos reciclables puede ser efectuada por recogida selectiva en origen, de lo cual ya existen experiencias con la utilización de contenedores especiales para la recogida de vidrio, cartón, papel y en algunos casos plásticos o haciendo la selección de los productos reciclables en plantas diseñadas para este trabajo. Cuando la recolección urbana de los RSU se efectúa con una sola bolsa, en dicha única bolsa van mezclados todos los RSU, inertes (papel, cartón, metales, vidrio, plásticos, pilas eléctricas, etc.) y los orgánicos (restos de comida, resto de podas, etc.), Existe actualmente una tendencia que se destaca como la más racional, que es la utilización de dos bolsas para la recogida de los RSU; en una bolsa (generalmente de color verde) las amas de casa colocan los restos de comida (fracción orgánica) y la otra bolsa de color amarillo se coloca los inertes (envases). Las Pilas. Las pilas, baterías y micropilas que a diario invaden nuestros hogares es realmente una problemática. Las radios, linternas, reloj, walkman, cámaras fotográficas, calculadoras, juguetes, computadoras son solo una pequeña


muestra de una enorme lista de productos que emplean estas fuentes de energía (pilas), siendo la razón de su éxito comercial la autonomía de la red eléctrica, o sea ser un objeto portátil. El funcionamiento de las pilas se basa en un conjunto de reacciones químicas que proporcionan una cierta cantidad de electricidad, que si bien es pequeña, permite el funcionamiento de pequeños motores o dispositivos electrónicos. Pero esta ventaja favorable de la autonomía, se contrapone a los efectos negativos de los compuestos químicos empleados en la reacción donde se produce la electricidad, ya que en su mayoría son metales pesados, que liberados al medio ambiente producen serios problemas de contaminación.

QUE SE PUEDE HACER CON LAS PILAS AL FINAL DE SU VIDA ÚTIL EN LA CIUDAD: 1º Recolección: Es una medida adecuada siempre que se tome las precauciones de cual va a ser el destino de estos residuos. Una forma adecuada de llevar adelante su recolección, es que los mismos centros de ventas de pilas actúen como receptor de estos residuos. 2º Depósito transitorio de residuos peligrosos: es una instalación de uso permanente, en donde estos residuos esperan su destino final, con medidas de seguridad para evitar fugas al ambiente de sustancias contaminantes. Hasta el momento en la Argentina es lo más práctico y económico, esperando que se pueda realizar su reciclado. 3º Reciclado: si se cumple con efectividad, puede lograrse el ciclo completo ideal (Japón lo a logrado al igual que países de la Unión Europea), ya que se obtienen metales que son escasos en el planeta, se generan puestos de trabajo y se preserva el ambiente en el cual nos encontramos.


TENER EN CUENTA. * En lo posible, evitemos comprar objetos que funcionen a pila o batería y que no nos haga falta. * No tiremos las pilas en la basura de nuestra casa, pues el relleno sanitario no esta preparado técnicamente para su disposición. * No abramos las pilas, pues contienen metales y ácidos que contaminan el ambiente. * No arrojemos las pilas y baterías al fuego, por que desprenden gases tóxicos... * No recarguemos las pilas, a menos que su recarga este específicamente indicada. * Compren pilas que tengan la leyenda: LIBRE DE MERCURIO. * No tiremos pilas a cursos de agua por que lo contamina. * No mezclemos pilas y baterías nuevas con viejas. * No guardemos las pilas en el refrigerador o calentarlas en el horno, pues puede contaminar los alimentos. * Retiremos las pilas de los artefactos si no los vamos a utilizar


Revista medio ambiente  

importancia del reciclaje

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you