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mabril deste ano, o observatório espacial americano Swifr captou um feixe de raios gama proveniente de uma explosão no espaço. Sempre que isso acontece, astrônomos do mundo ínreíro se empenham em analisar o fenômeno para descobrir sua origem. Afinal, as explosões de raios gama são as mais violentas e luminosas que se observam no cosmo. Na semana passada, cientistas italianos e ingleses apresentaram novas cone lusões sobre a luz captada

E

pelo Swift - e elas trazem uma ótima notícia, A radiação provém do colapso de uma estrela ocorrido há 13 bilhões de anos, apenas 630 milhões de anos após o Big Bang, a expansão súbita que originou o universo. Batizada de ORB 090423, a estrela é o objeto celeste mais antigo já observado pelo homem. A estrela mais antiga descoberta até então, observada em setembro do ano passado, explodiu quando o universo tinha 825 milbões de anos. A observação de corpos celestes como a

SE O UNIVERSO TIVESSE SURGIDO HÁ 24 HORAS...

...ústrela

ORB 090423 aumenta as chances de desvendar o que se passava no universo entre sua origem e a formação das primeiras galáxias - já observadas pelo telescópio Hubble - há 12,8 bilhões de anos. Os astrônomos esperam que as estrelas antigas ajudem a compreender o período entre 300 000 e 900 milhões de anos que os astrônomos chamam de idade das trevas. Nesse intervalo, criou-se no universo um ambiente de intensa ínteração de partículas que impediam a propa-

GRB090423 teria explodido à

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DE NOVE/viBRO. 2009

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gaçao da luz. "Isso dificulta a observação astronômica e explica a lacuna de conhecimento sobre o período. A descoberta de estrelas é importante porque foram elas as responsáveis pela mudança nesse cenário. "Os fótons emitidos por estrelas brilhantes criaram condições para o snrgímento de estruturas mais complexas, como as galáxias", disse a VEJA a astrofísica brasileira Duilia de Mello, da Nasa. A GRB 090423 integra justamente as primeiras gerações de estrelas que pu-

seram fim à idade das trevas. Descobriude raios gama no espaço. Esses raios se sua idade por meio da análise do es- . também carregam informações sobre os pectro de luz emitido pelos raios gama. elementos presentes no universo e suas Os astrônomos notaram que os raios condições físicas no período em que a eram emitidos apenas numa certa faixa estrela existiu. Os astrônomos depositam de comprimento de onda. Usando dados grandes esperanças nesse campo de es- . sobre a velocidade de expansão do unitudo para desvendar as condições em que verso, chegou-se ao cálculo de 630 mio universo iniciou sua evolução. O teleslhões de anos a partir do Big Bang. As cópio espacial James Webb, que será explosões de estrelas gigantescas, às ve- lançado pela Nasa em 2014, terá entre zes seguidas da criação de buracos nesuas tarefas principais buscar gerações gros, são fontes frequentes de emissões precoces de estrelas. 11

...0 sistema solar teria se formado às

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23h35mSl veja 14 DE NOVEMBRO. 2009 1 85


Testemunha do início de tudo