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Reli ião

OSSOS DE UM, SANTO OFICIO

o Vaticano acredita ter

encontrado, na segunda maior basílica de Roma, os restos mortais do apóstolo Paulo, martirizado no século I LEANDRO BEGUOCI

emo XVI anunciou no domingo 28 uma descoberta que lança luz sobre os primeiros anos da Igreja Católica. Amostras retiradas da ossada exi teme numa tumba no subsolo da segunda maior basílíca de Roma foram submetidas a testes de datação, e as conclusões são de que se trata dos restos de uma pessoa que viveu entre os séculos I e TI. Elas "parecem confirmar a unânime e ínconrestaveí tradição de que são os restos mortais do apóstolo Paulo", festejou o papa. A relevância da descoberta não está em fornecer evidências materiais sobre o homem que expandiu o cristianismo para além das fronteiras estreitas de uma seita judaica da periferia do Império Romano. ão há necessidade disso. A vida e a obra do Apóstolo dos Gentios são as mais bem documentadas entre os primeiros santos do cristianismo. O valor religioso do exame científico está em atestar a consistência da tradição católica e reforçar a Basilica de São Paulo Fora dos Muros como um local de veneração. No século IV, o imperador Constantíno mandou erguer a igreja sobre um antigo cemitério romano, do lado externo das muralhas que protegiam a cidade

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dos bárbaros, exatamerrre porque o lugar era conhecido corno o do túmulo de São Paulo. ão foi a única novidade sobre o santo. o mesmo domingo, foi revelada a mais antiga imagem de São Paulo, um afresco do século IV encontrado durante as obras de restauração das catacumbas de Santa Tecla, a alguns quarteirões de distância da basílica. A pintura foi descoberta no teto de um pequeno aposento que esteve soterrado por séculos. A identificação do apóstolo foi imediata porque coincide com as características físicas descritas em textos dos primeiros cristãos, corno a barba escura e fina na ponta, a calvície, o nariz grande e os olhos expressivos. Um afresco de São Pedro também foi encontrado, mas em muito pior estado de conservação. Segundo a tradição, a Basílica de São Pedro, no Vaticano, foi erguida sobre o nimulo do primeiro papa. Essa crença foi posta à prova por arqueólogos que exploraram um túmulo existente no subsolo da construção. Submetido a testes de datação, o conteúdo revelou os restos de alguém que tinha entre 60 e 70 anos e viveu DO século L Em 1968, o papa Paulo VI anunciou com estardalhaço que se tratava, sem dúvida, dos restos de São Pedro. Paulo e Pedro foram contemporâneos e ambos morreram como mártires da Igreja. Acredita-se que São Pedra tenha sido crucificado (de cabeça para baixo, segundo a tradição) no ano 64, por ordem do imperador era. Graças à cidadania romana, São Paulo esca-


• 8ASÍUCA DE SÃo PAULO FORÀ DOS MUROS A igreja foi construída no século IV sobre um antigo cemitério romano, onde a tradição católica diz estar enterraâo o corpo decapitado de São Paulo. Sete anos atrás, arqueólogos do Vaticano começaram-a escavar o sepulcro existente abaixo do piso da basilica. Neste ano, uma amostra da ossada encontrada no local foi submetida a testes de datação com camene 14. O resultado, divulgado na semana passada, conclui que os restos mortais são de um homem que viveu entre os séculos I e 11, reforçan<lo a possibilidade de gue aquela seja realmente a tumba de São PauJo

• CATACUMBAS DE SANTA lECLA O afresco ao lado é a mais antiga imagem de São Paulo. Descoõerta durante o trabalho de restauração por arqueólogos do Vaticano, ela foi divulgada no domingo 28

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pou da cruz, para ser decapitado em algum momento entre os anos 65 e 67. Reza a tradição que o corpo e a cabeça do santo foram sepultados em locais diferentes - a cabeça estaria na Basílica de São João de Latrão, também em Roma. Em 2002. ainda sob João Paulo lI, arqueólogos iniciaram a escavação do túmulo sob a Basilica de São Paulo, onde descobriram uma uma e uma placa com a inscrição "Paulo Apóstolo Mártir". Eles fizeram um minúsculo furo numa das laterais de mármore e inseriram uma pequena sonda, que recolheu amostras da ossada que está lá dentro. O material extraído foi 5U bmetido ao teste de carbono 14, técnica utilizada para calcular a idade de materiais antigos. Junto aos restos mortais foram encontrados também alguns grãos de incenso e dois pedaços de tecido de linho, um de cor púrpura com bordados de ouro e outro azul - ambos identificados como peças luxuosas, o que reforça a suposição da existência de ricos entre os primeiros cristãos. São Paulo era um judeu nascido entre os anos 4 e 8, possivelmente em Tarso, então uma grande cidade grega na rota entre a Europa e a Ásia. Seus pais eram escravos libertos, mas ricos o suficiente para mandar o filho estudar com um grande rabino em Jerusalém. Adulto, ele se tomou um perse126 I 8 DE

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o PRIMEIRO

PAPA

A Basífica de São Pedra,

construido sobre o local que a tradição aponra como o tümulo do primeiro papa. Ao lado. o martirio de São Pedro, 110

guidor implacável da seita cristã ainda que não esteja claro por que agia assim. Ele próprio deixou relatos sobre sua conversão, ocorrida no caminho para Damasco, depois de uma visão. Após se converter, Paulo dedica-se, com enorme sucesso, à tarefa de expandir a fé pelo Império Romano, especialmente por seu coração, Roma.

quadro

de

Caravaggio

Ainda mais importante, foi ele quem formulou a doutrina de maneira teológica e separou o cristianismo do judaísmo. Para São Paulo, os pagãos não precisavam submeter-se aos rituais judaicos, como a circuncisão e as regras dietéticas, pois bastavam o batismo e a fé em Cristo. "Paulo deu ao cristianismo um caráter universal", diz o teólogo Geraldo Hackrnann, o único brasileiro na Comissão Teológica Internacional do Vatícano. A influência de São Paulo sobre a cristandade pode er medida numericameute. Dos 27 livros do Novo Testamento, treze são atribuídos ao apóstolo. Desses, sete são considerados realmente autênticos, e os demais, escritos em seu nome por seguidores. Quase metade do Livro dos Atos dos Aposrolos, escrito pelo evangelista Lucas. relata as viagens evangelizadoras de Paulo. As descobertas envolvendo seu túmulo reforçam sua presença na tradição cristã. •


Paulo, Os restos mortais do apóstolo - Veja  

Encontrado, na segunda maior basílica de Roma, os restos mortais do apóstolo Paulo, martirizado no século I.

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