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V grandes viajes • ESTADOS UniDOS

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R e vi s t a d e p r e n s a d e viaj e s y t u ri s m o

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Texto: Daniel Martorell Fotos: HD y D. Martorell

Península Olympic, la libertad a lomos de un mito

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La carretera que asciende por la cordillera Hurricane Ridge, con un trazado sinuoso que asciende de los 0 a los 1.598 metros en apenas 27 kilómetros, ofrece uno de los paisajes más impresionantes del parque.

i, en algún rincón del pla neta, las pa labras motocicleta y libertad está n ent rela zada s a fuego, ese lugar es Estados Unidos. Esta gente inventó el viaje por carretera, o, al menos, el viaje sobre asfalto como metáfora de la vida. Por estos lares, además de despeinar, el aire ejerce sobre el cabello un magnetismo irresistible: Steinbeck se lanzó a la carretera en autocaravana junto a Charly; Kerouac montó en coche a Sal Paradise para vivir la bohemia de los años 40; y Dennis Hopper y Peter Fonda marcaron un hito de la contracultura de los 60 a través del escape de sus dos choppers. Puede que la tercera vía, la de la moto, sea la opción en la que uno pase más frío –sin duda–, pero no existe mejor método para soltar lastre, recuperar oxígeno y vivir –aunque sea por unos días– en total libertad. La ruta arranca en el downtown de Tacoma, una pequeña ciudad portuaria del estado de Washington, a medio camino entre Seattle

Por delante, 630 km, dos días de asfalto, bares de carretera y un paisaje espectacular

y Olympia, la capital del estado. Estamos a las puertas de la península Olympic, un enorme entrante de tierra situado en el extremo noroeste de Washington, justo antes de dar el salto a Canadá, dominado por el Olympic National Park, un gigante de más de cuatrocientas mil hectáreas de bosques, lagos, montañas y glaciares. Hacia allá nos dirigimos. Por delante, 630 kilómetros, dos días de asfalto en vías poco transitadas, bares de carretera, pueblos costeros y un paisaje espectacular. Las monturas serán varios modelos Harley-Davidson, un icono del viaje sobre dos ruedas, que este año lanza al mercado nuevos diseños. Toca ajustarse el casco, ceñirse la chaqueta de cuero y abrir gas. En mi cabeza suena Born To Be Wild, de los Steppenwolf. Ruge el motor. Un cosquilleo recorre mi cuerpo. ¿Así que esto es la libertad? 'route' 101, rumbo al parque Abandonamos la ciudad cruzando el Tacoma Narrows Bridge rumbo norte, sorteando islas y bahías intercomunicadas a lo largo de un camino apacible por vías rápidas, que pronto se convertirán en carreteras locales con tráfico fluido y establecimientos a ambos lados del asfalto. No pasará mucho tiempo hasta que el entorno mute hacia los tonos verdes de una vegetación que, paulatinamente, comienza a imponerse. En un bar de carretera, el Eagle Creek

Saloon, sobre la carretera 101, hacemos el primer alto en el camino. Toca comer. La enorme hamburguesa de cartón piedra que decora el tejado del restaurante es de una honestidad implacable: no, aquí no encontraréis brocheta de tofu con crema fría de pepino y calabacín (ni aquí ni, seguramente, a cientos de kilómetros a la redonda). Pero el cheesburger está delicioso (los aros de cebolla también son excelentes). Poco después, el camino desemboca en la route 101, una carretera sinuosa que vira hacia el oeste y se

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adentra, ya sin complejos, en el extremo norte del Olympic National Park, siguiendo la línea de costa que dibuja el estrecho de Juan de Fuca, a la derecha. Nuestro destino es Port Angeles, una pequeña ciudad a orillas del estrecho que creció a finales del xix como centro de explotación forestal, y que hoy es la puerta de acceso al parque nacional. Hemos recorrido, aproximadamente, 250 km desde que salimos de Tacoma, pero todavía quedan luz y ganas para subir la cordillera Hurricane Ridge y meternos de lle-

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Cuando, en 1904, dos jóvenes amigos de Milwaukee empezaron a confeccionar en el patio trasero de la familia de uno de ellos una motocicleta de competición, nadie podía imaginarse que aquel vehículo se convertiría en una de las empresas más icónicas de la industria del motor estadounidense. Aquellos chicos eran William S. Harley y Arthur Davidson, y, sin saberlo, no solo estaban moldeando un nuevo tipo de moto, sino mucho más: estaban patentando un modo de viajar. Un siglo y dieciséis años después, Harley-Davidson forma ya parte del imaginario yanqui, igual que el Empire Estate, Hollywood o el fast food. Su sonido único, su traqueteo imperfecto y esa estética robusta la convirtieron en el origen del movimiento chopper y en el vehículo ideal para una aventura por el asfalto. Otra manera de descubrir mundo, convirtiendo el camino en una una road movie donde el protagonista es uno mismo.

no en el paisaje alpino del Olympic National Park. La carretera que une Port Angeles hasta el centro de visitantes discurre durante 27 km en una subida que nos llevará del nivel del mar hasta los 1.598 metros de altitud. Aquí, el vientecillo de la libertad quema las mejillas. Pero es el exiguo precio que hay que pagar para disfrutar de unas vistas sensacionales. A izquierda y derecha, las imponentes píceas de Sitka hacen de parapeto en la subida, hasta que la vegetación se abre para que el visitante pueda contemplar desde el

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E S T A D O S U NI D O S • g r a n d e s v i a j e s

t e m a mirador las cimas nevadas de las Olympic Mountains. Ahí aparecen señoriales el Deception (2.374 m), el Anderson (2.234 m), el Constance (2.364 m) y, por supuesto, el mayor de todos ellos, el monte Olympus (2.432 m). Bordeando el lago El sol ya lleva un rato escondido cuando el motor de la Harley-Davidson deja de vibrar por hoy. Port Angeles ofrece marisco y muy buen pescado, pero, sobre todo, un silencio reconfortante. Al otro

ruge el motor. un cosquilleo recorre mi cuerpo. ¿así que esto es la libertad? lado del estrecho se divisan las luces de Victoria, en British Columbia (Canadá). En el Red Lion Hotel no se oye un alma. A la mañana siguiente toca cambiar de montura. Nueva moto, pero sensaciones similares: de nuevo, el hormigueo que recorre mi cuerpo desde los pies hasta las puntas de mis dedos en cuanto el inconfundible tra-tra-tra de la

Harley me da los buenos días. Dejo Port Angeles con un golpe de gas y continúo la carretera rumbo oeste por la 112 durante unos kilómetros para, más adelante, girar 180 grados, empalmar con la 101 de regreso y circular por uno de los enclaves más hermosos de toda la ruta: el lago Crescent. Es el momento de subir el volumen de la radio y dejar que los pensamientos fluyan. Suena la Creedence. Es imposible no esbozar una sonrisa y sentirse afortunado... one more time. A orillas del lago, y después de tomar curvas acompañado por los destellos del sol a través de la densa vegetación, aparcamos la moto para disfrutar de la comida en el Lake Crescent Lodge, un elegante alojamiento con cien años de historia que, además de comidas, ofrece habitaciones en cabañas de madera. En pleno Olympic National Park, el establecimiento sirve de campo base a los turistas que buscan pasar unos días haciendo piragua, hiking e, incluso, esquí en invierno. O, simplemente, leer un libro junto a la chimenea. El lugar seduce a cualquiera, pero por delante quedan más de 200 km hasta regresar de nuevo al punto de partida: Tacoma. De vuelta, los bordes de la carretera se convierten en improvisados mercadillos de domingo donde los vecinos venden lo inimaginable. El entorno

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Arriba a la izquierda, panorámica del entorno del lago con algunas cabañas del Lake Crescent Lodge. A la derecha, el muelle de Port Angeles, uno de los iconos de la puerta de entrada al Olympic National Park. Abajo, el Eagle Creek Saloon, un bar de carretera recién sacado de una serie de TV.

invita a aminorar el paso y disfrutar: un grupo de easy riders hace rugir sus choppers a nuestro paso, una camioneta con las ruedas más grandes que jamás he visto me adelanta haciendo sonar el claxon a modo de saludo, tótems con

motivos indios salpican el paisaje, recordándome que en este estado aún perviven veintinueve tribus nativas americanas, y, no lejos de allí, carteles de “Vote for Trump” chirrían sin complejos clavados en el jardín de algunos vecinos. El Ta-

coma Art Museum nos certifica que hemos alcanzado el final del recorrido y de este sueño de libertad a lomos de un mito. Apago la Harley. Se duerme el traqueteo. Pero el cosquilleo en el cuerpo seguirá aún unos días más.

Península Olympic  

La Vanguardia (suplemento VIAJAR)

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