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CHARLAS SOBRE EL AGUA

Alfredo Zolezzi

“LA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA ES LA CLAVE PARA EL DESARROLLO ECONÓMICO, SOCIAL Y AMBIENTAL” Alfredo es un diseñador industrial chileno experto en innovación tecnológica aplicada, que entre otras cosas creó un purificador de agua denominado Water Plasma Sanitation System, (WPSS). Como director del Advanced Innovation Center (AIC), su lema es que las innovaciones tecnológicas deben ponerse al servicio del combate de la pobreza y la desigualdad en el mundo. Una historia que merece ser contada.

La de Alfredo es una de esas pequeñas historias que engrandecen el alma. Es que dedicado fervientemente a las “ciencias duras”, su perfil humanitario lo ha llevado a unir dos cosas que para muchos son completamente disímiles: la innovación tecnológica y la lucha por la igualdad social. Con este fin creó el Advanced Innovation Center (AIC), una institución que tiene como meta cambiar la aceleración con que se da la lucha contra la pobreza, utilizando para ello la innovación como herramienta central. Entre las principales acciones desarrolladas, se destaca el Water Plasma Sanitation System, (WPSS), un sistema purificador de agua que permite eliminar la presencia de virus, bacterias o microalgas dañinas de los sistemas de transporte y acopio de agua. De este desarrollo, que le ha valido múltiples reconocimientos internacionales, conversamos con Alfredo en este mano a mano con Canales, tan rico como imperdible. 16

público y privado. Estoy convencido de que es posible generar proyectos de alto impacto social sin perder de vista una “adecuada” rentabilidad económica. ¿QUÉ ES PARA USTED LA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA Y QUÉ ROL CREE QUE DEBEN CUMPLIR LA CIENCIA Y LA TECNOLOGÍA EN LAS SOCIEDADES? Creo que la innovación tecnológica es la clave del desarrollo económico, social y ambiental, de Chile y el mundo. Creo además que la innovación más que una opción se ha vuelto una obligación constituyendo, de aquí en adelante, un rol imprescin-

TALES COMO EL PLASMA WATER SANITATION SYSTEM (PWSS)? Hemos recibido una serie de distinciones y reconocimientos ligados a nuestra invención, trayectoria y a nuestro centro de innovación. Pero creo que las distinciones no valen nada si los proyectos no generan un verdadero cambio social. Por eso, en AIC desarrollamos la tecnología PWSS y la pusimos al servicio de los más necesitados, implementando una instalación piloto en el Campamento San José de Santiago que nos permitió no sólo validar y optimizar la tecnología, sino además cambiar las condiciones de vida de las familias beneficiadas. Hemos demostrado que si la ciencia

PLASMA WATER SANITATION SYSTEM (PWSS): Purificación de agua mediante plasma eléctrico El Plasma Water Sanitation System (PWSS) es un purificador de agua de bajo consumo que es capaz de eliminar gérmenes y bacterias del agua contaminada, ocupando sólo 100 watts de energía para sanitizar 35 litros de agua en 5 minutos. El sistema utiliza una descarga controlada de plasma no térmico de bajo consumo, logrando un sistema eficiente que, si funciona de forma continua, podría sanitizar más de 10 mil litros de agua al día. La implementación de este sistema ya ha causado una baja en el índice de enfermedades generadas por consumir agua no tratada para consumo humano.

¿CÓMO NACE SU INCLINACIÓN POR VINCULAR LA TECNOLOGÍA CON LA LUCHA CONTRA LA POBREZA? La tecnología avanza a pasos agigantados pero, a pesar de esto, la cantidad de gente en el mundo que vive en condiciones de pobreza extrema sigue siendo inaceptable: la brecha entre ricos y pobres. El avance tecnológico es notable, pero la tecnología por sí sola no soluciona la pobreza, se necesita innovación con sentido. Se torna imprescindible llevar tecnología avanzada a la base de la pirámide, generando soluciones a través de la innovación. Cuando comencé a notar que a través de la innovación tecnológica y del trabajo interdisciplinario estaba obteniendo resultados concretos y únicos, me di cuenta que todo los esfuerzos, por más únicos e innovadores que fueran, no se justificaban sin un fin más allá de lo comercial. Por esto desarrollamos AIC donde, en conjunto, hemos desarrollado un modelo capaz de generar valor

dible en el desarrollo global y en la sustentabilidad futura de las corporaciones. La innovación debe impactar no sólo en la productividad y eficiencia de los procesos y soluciones, sino que además debe generar impacto ambiental y/o social. EL AIC HA DESARROLLADO VARIAS INNOVACIONES TECNOLÓGICAS VINCULADAS CON EL AGUA ¿POR QUÉ? La emergencia hídrica y sanitaria mundial es gigantesca. Hoy, en el planeta, una de cada tres personas no tiene acceso a agua potable y/o saneamiento y se espera que para el 2025 sean dos de cada tres (según la ONU). Condición inaceptable si observamos la rapidez con la que avanza la tecnología. Estas dolorosas cifras son las que nos comprometen socialmente y nos llevan a trabajar en tecnologías que busquen solucionar este problema a nivel mundial. ¿QUÉ IMPACTO Y ARRAIGO HAN TENIDO EN LA SOCIEDAD DE CHILE LAS INNOVACIONES

avanzada puede generar beneficios hoy; los pobres no tienen porque acceder a la tecnología cuando ya está obsoleta. Eso es impacto. ¿CUÁL ES, A SU CRITERIO, LA IMPORTANCIA DEL AGUA PARA LA VIDA? Las cifras anteriormente expuestas reflejan por sí solas la importancia que tiene el agua, como elemento vital y estratégico, en la vida de las personas y del planeta. El problema es real, el agua es un elemento vital y fundamental para la vida humana y, tal como lo declara la ONU, un derecho básico de toda la humanidad. En lo personal no me ha faltado nunca agua y he tenido una vida maravillosa y por eso mismo no dejo de preguntarme qué es lo que Dios espera de mí. Estoy convencido de que la respuesta se refiere a aprender a utilizar los talentos y capacidades que he recibido para hacer algo con ellos, que vaya más allá del propio beneficio económico.≈ 17


N°46 de la Revista Canales de Aguas Cordobesas.