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Un recorrido junto a Vicente del Bosque por Salamanca, por los escenarios de su niñez, es el punto de partida de un largo trayecto a través de los protagonistas que ejemplifican a todo un país. Treinta perfiles de una España que hoy viaja para realizar la primera parte de su concentración con la vista fijada en un objetivo, revalidar la Eurocopa y hacer que todos los españoles se echen a la calle.

RAÚL ARIAS

UN PAÍS EN UNA SELECCIÓN


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SELECCIONADOR

DEL BOSQUE El balón en la ciudad de las letras ORFEO SUÁREZ os balones son para jugar y romperlos, no para firmarlos– dice, con voz de padre. El niño no responde, con el rostro salpicado de pecas pero iluminado, y no precisamente por el sol que se abre paso, oblicuo, entre las torres de la catedral para teñir de oro la ciudad de piedra, Salamanca. La abuela da las gracias a Vicente del Bosque, que garabatea sobre la pelota y la extiende en su mano. –¡Toma Casillas! A la luz le quedan minutos y eso estresa al fotógrafo Enrique Carrascal, pertrechado como un marine, aunque sus armas no matan, sino todo lo contrario, inmortalizan. El recorrido ha empezado en los Dominicos, el rincón más bello de su ciudad para Del Bosque, y la caminata por la Rua Mayor ha transcurrido al paso del costalero, interrumpida por un peso que no es divino y que el seleccionador interpreta desde el sentido de la responsabilidad. Por eso no ha dejado de recorrer España desde la consecución del título mundial, pese a lo que le dicen quienes le rodean. Es parte del deber, afirma, porque la Selección campeona es un país metido en un equipo, en una camiseta. Ese equipo tienen un capitán de Móstoles, el lugar donde prendió el Dos de Mayo de una España huérfana, engañada; un central de Camas, en la periferia sevillana, al que también le gustaría ser faraón, como Curro Romero; un ingeniero de la Terrassa textil; un mago escapado de una sacristía de la Mancha, blanco como el hábito de un obispo, y a su lado un socio con acento canario que sólo llega a la hora cuando es con la pelota. Los goles de la Roja resuenan como martillazos en las minas asturianas o pisadas de uva en La Rioja. La Selección huele a sal y a carbón, a trigo y a vino. Es la España que ilusiona a la España que duele, como a Miguel de Unamuno los gritos de Millán-Astray en el paraninfo de la universidad donde acabará este recorrido y donde ahora no hay muerte, sólo inteligencia. Es la España que detiene a Del Bosque a cada metro y a la que nunca dice no hasta deses-

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perar a quienes le acompañamos. Los jóvenes activan sus móviles, los mayores piden estrechar su mano. Se trata de un ejercicio útil no sólo para descubrir la tortura que significa la renuncia a la privacidad, sino para comprobar lo difícil que es responder a ello con naturalidad. Parece simple, pero es lo más difícil. Es un don. Llegar a la catedral con la luz agonizante ha sido, pues, como ganar metros en un ochomil, porque, además, Del Bosque ha hecho las paradas de su infancia. Una ha sido en la zapatería Antonio, donde cuenta que cada lunes colocaban las fotos de los partidos

que se disputaban en el Calvario y los chavales acudían a pegarse a los cristales. Hasta 1966, el Calvario era el estadio donde jugaba el Salamanca, que se trasladó al Helmántico cuando sus terrenos fueron declarados edificables. Un nombre que evoca sufrimiento para denominar un lugar donde realmente sólo buscaban diversión, que nos devuelve a una España distinta, en blanco y negro, con pulso todavía de posguerra, a la niñez en pantalón corto y a los balones cosidos a mano, como el que Del Bosque lanza al aire frente a la Casa de las Conchas. Hijo de ferroviario,

hijo de la derrota, el seleccionador estudió en un instituto público, aunque de nombre religioso, Fray Luis de León. La razón por la que hemos llegado junto a la catedral es por lo que pasó a continuación, por su decisión de empezar Magisterio. Pasamos a un claustro y Del Bosque, nostálgico, se sitúa bajo los arcos. Por un instante, se mira hacia adentro, que es la más simple y difícil de las miradas. –¿Por qué no continuó con la carrera en Madrid? –No hablemos de eso..., dejémoslo–, responde, como si fuera un reproche propio. Las letras son una pasión pa-

SALAMANCA

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Salamanca, 23/12/1950. >ESTATURA: 1,84 m. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN COMO JUGADOR: 18. >DESEO: Lograr la Eurocopa con España, lo que significaría un triplete histórico en el fútbol. partidos lleva Del 52 Bosque al frente de La Roja. Debutó en 2008 contra

Dinamarca. Desde entonces ha sumado 44 victorias, dos empates y seis derrotas.

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El salmantino siempre será recordado como el seleccionador que llevó a España hasta el título mundial.

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Tras ganar la novena Copa de Europa con el Madrid, el club le comunicó su no renovación.

ÍDOLOS DE LA INFANCIA

La pelota y las botas con las que jugó Di Stéfano

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uando el Real Madrid ganó su quinta Copa de Europa consecutiva, en 1960, Vicente del Bosque cumplía 10 años y rebuscaba tales hazañas en las páginas de los periódicos que llegaban en los trenes desde Madrid, Marca entre ellos. Después de que el equipo conquistara la sexta, en 1966, llegó al Madrid para iniciar una carrera que le llevó a una final como jugador, en 1981, pero perdida contra el Liverpool. Levantó ese trofeo, ya en formato Champions, por dos veces, antes del título mundial, la Copa Jules Rimet. Máximos éxitos como entrenador, aunque siempre lamente no haberlos experimentado como jugador, algo que nunca se deja de ser. En el recorrido por Salamanca, el seleccionador ha posado con las botas del líder del gran Madrid de su infancia, Alfredo Di Stéfano, y un balón con las firmas desdibujadas de aquella plantilla, cedidos para la producción por el Museo de la Federación Española de Fútbol y la colección personal de Pablo Ornaque.

ra este hombre de fútbol, impresionado por la oratoria. Recuerda la de uno de los ídolos, Santiago Martín, el Viti, matador que ejemplificó la sobriedad, la Castilla machadiana del «desdén y la fuerza», de las «sombrías soledades». Todavía en el claustro, a Del Bosque le martiriza una frase que ha pronunciado sobre Guardiola. No para de rondarle en la cabeza, pero no es por el contenido, es por la forma. –¿Está mal dicho «es imposible que nadie iguale lo logrado por Guardiola»? ¿Es una doble negación?– se pregunta. El castellano lo admite, aunque asiente el seleccionador en que sería más preciso decir «alguien» en lugar de «nadie». Preocupaciones de ese tipo

definen a las personas. Las cosas bien dichas y bien escritas son como los pases bien dados, tienen su melodía. Ya como futbolista del Madrid, a Del Bosque le impresionaban las reuniones que mantenían Vizcaíno Casas y Buero Vallejo en el hotel Arzipreste de Hita, en la capital, donde sus tertulias tenían como decorado la concentración del equipo blanco. Dos escritores, dos tendencias, dos Españas unidas en una mesa por las letras de la misma forma que en las calles por el balón. Siempre que vuelve a Salamanca, Del Bosque no pierde la oportunidad de tomar café y leer la prensa, sujeta por los tradicionales bastidores, junto a la escultura de Torrente Ballester, en el Café Novelty de la Plaza Mayor, donde los paseos de una joven Charo López detenían la respiración. Es posible tomar un hornazo ya durante todo el año, pero recuerda que, en su niñez, era el dulce más esperado los Lunes de Aguas. La tradición data del siglo XVI, cuando el joven Felipe II, harto del libertinaje que encontró en la villa, ordenó que se expulsara de la ciudad, al otro lado del Tormes, a las prostitutas durante la Cuaresma, escoltadas por un párroco, el padre Lucas, que popularmente fue el padre putas. A las meretrices sólo les estaba permitido regresar a las casas de tolerancia el lunes siguiente al lunes de Pascua, un día celebrado por los estudiantes con festejos, vino y hornazos. Muy pronto dejó Del Bosque los hornazos, al final de la adolescencia, para hacerse hombre en Madrid, en el Real Madrid. Al recordar momentos como la final del Mundial, sonríe y dice que nunca ha sentido más presión que cuando debutó con el equipo de su vida, a los 17 años, en el campo de la Mina, en Carabanchel. Desde entonces, está incorporada a su pulso, a una vida sostenida sobre sólidos puntos cardinales: su ciudad, la figura del padre, su familia, con tres hijos, uno de ellos con síndrome de Down, y la ética del fútbol. Hablar del juego es hablar de la emoción, de la pasión, sin las que todo lo demás es irrelevante. Por eso le dice al niño que rompa la pelota, porque con ella en los pies, nunca se deja de serlo.


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FOTOS: ENRIQUE CARRASCAL

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RAFA CASAL

PORTEROS

El portero que está cuando se le espera ENRIQUE ORTEGO iene de sufrir... y disfrutar una de las temporadas más complicadas de su ya dilatada carrera profesional y de salirse una vez más con la suya. Con la suya y la de veinte compañeros más que buscaban romper la hegemonía del Barça en la Liga con la misma ansia del que ahora busca trabajo desesperadamente. Ya está. Lo consiguió. En la veraniega noche madrileña, con el Bernabéu a media luz, otro trofeo sobresale de su mano derecha que se apoya en su izquierda porque estas copas del siglo XXI siguen pensando lo mismo que las del siglo pasado. Se dio un baño de madridismo en La Cibeles y ahora ya se ha puesto la camiseta de La Roja. Lo suyo es hacerlo todo con las manos. Parar penaltis. Despejar de puños. Levantar trofeos... Bueno, de vez en cuando saca una de sus piernas, ro-

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dillas, tobillos o dedos de los pies a pasear y es capaz de despejar balones como aquel de la final del Mundial a Robben. ¿Se acuerdan? El gol de Iniesta no hubiera tenido su valor en oro macizo con forma de Copa del Mundo, sin ese toque suyo con la pierna derecha. Era gol o gol. Fue córner por obra y gracia del gran capitán. De Iker. De Casillas. Del portero al que siempre se le espera. Que nunca falla cuando no tiene que fallar. Que siempre está donde tiene que estar en el momento oportuno. A la hora de la verdad. De la moneda al aire. “¡Que buena pinta tiene ese chaval!”, exclamó Fernando Hierro cuando le vio por primera vez entre los tres palos cuando tan sólo tenía 16 años. Con el tiempo, ese chaval se ha hecho un hombre y ahora Hierro lo único que puede decir es: “Yo no le he visto fallar nunca jamás en los grandes partidos”. Ese chaval al que Camacho mandó al frente en una tarde

de junio de 2000, nada menos que en tierras suecas, para que estrenara una camiseta que ahora es la más usada de toda la historia del fútbol español. El chaval ya es un hombre con personalidad y mando en plaza. Además de portero, es capitán. Y además de parar, dialoga, organiza, representa, ejerce de un brazalete que el nunca pensó llevar. “Cuando comenzaba, creía que un portero no debía ser el capitán del equipo. Había visto muchos partidos por televisión de Arconada y me resultaba extraño que para hablar con el árbitro o decir cosas a sus compañeros tuviera que salir corriendo de la portería. Ahora ya me he acostumbrado. Y hay tantas veces que me gustaría salir corriendo...”. Cuando Luis Aragonés, con Raúl ya fuera del equipo, le dijo que iba a ser el capitán. Sonrió y asintió con la cabeza. “Sin problemas, míster”. Ese fue un paso decisivo en su carrera. Comenzó a pensar en equipo.

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Móstoles, 20/5/1981. >ESTATURA: 1.84 m. >PESO: 79 Kg. >POSICIÓN: Portero. >AFICIONES: Visitar siempre que puede su pueblo, Navalacruz (Ávila) y jugar a la pocha. >SUPERSTICIÓN: Toca el larguero cada vez que sus compañeros marcan un gol. >DESEO: Presidir el club de toda su vida, el Real Madrid.

BEATRIZ GUZMÁN

CASILLAS

MADRID

partidos con España 128 sumó en febrero con sólo 30 años, record vigente, por los 126 de Zubizarreta, con 37.

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Los 20 minutos de gloria y paradas en la final de la Champions de 2002 y la tanda de penaltis ante Italia en los cuartos de final de la Eurocopa 2008.

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Los días previos a aquella final de Glasgow, cuando perdió la titularidad en favor de César. Siempre ha culpado por ello a Del Bosque y Hierro.

A llevar a la práctica lo que él pensaba que debía ser un capitán moderno y lo que había aprendido, ¿por qué no?, de Hierro y de Raúl sobre todo. Desde entonces, con Luis Aragonés primero y con Vicente del Bosque después, Iker Casillas sabe que, como en su club, tiene más obligaciones que las propias de la portería. Sabe que cuando un grupo campeón de Europa y campeón del mundo está camino de romperse por las refriegas de sus componentes al defender sus respectivos clubes, tiene que coger el teléfono, llamar a sus colegas Puyi (Puyol) y Pelopo (Xavi) y decirles que una aventura tan maravillosa como la que está viviendo La Roja tiene que estar por encima del bien y del mal. Y así afronta esta Eurocopa. Con la seguridad que le concede haber sido muchas veces Iniesta. En aquellos penaltis contra la República de Irlanda en Corea y Japón, en la tanda decisiva contra Italia en Viena, como en Johannesburgo frente a Robben. Con Casillas detrás, la Selección se sabe en buenas manos. No es un tópico. Es una realidad, porque este ya hombre de 31 años tiene un ángel de la guarda que nunca le abandona y siempre le protege. Tranquilos. Tenemos a Casillas. E. Ortego es autor del libro sobre I. Casillas ‘La humildad del Campeón’ (Everest).


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PORTEROS

REINA La sonrisa de La Roja JULIA DEL MAR CORTEZÓN epe Reina se ha convertido por méritos propios en uno de los porteros de La Roja. Y, además de ello, Reina es la alegría de la Selección. La sonrisa eterna, el buen rollo, la normalidad diaria, el equilibrio... Donde esté Reina siempre habrá alegría, amistad, humildad, compañerismo y solidaridad. Son sus señas de identidad, y las que inculca al grupo. Ese es el gran éxito de Pepe. Un portero que siempre suma para el bien del grupo (el nosotros es más importante que el yo), que siempre resta importancia a las cosas negativas, que se permite el lujo de comprar y recomendar libros a sus compañeros y que

A. GONZÁLEZ

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se ha covertido en uno de los disc jockeys del vestuario. Además de ser el rey de los apodos. Y es que Reina es igual fuera que dentro de los terrenos de juego. El guardameta madrileño es idéntico como persona anónima que como futbolista. Se comporta igual en su casa comiéndose un bocata que compartiendo mesa y mantel con el presidente del Gobierno. Amigo de los juegos que sirven para hacer grupo, siempre se involucra en ellos, hasta a la hora de hacer las típicas trampas. Los ojos de Reina son los que buscan todos sus compañeros cuando necesitan de manera urgente de la complicidad del grupo. Y es que Pepe es el que proporciona y da color a La Roja.

GIANLUIGI BUFFON

ITALIA

Capitán y alma de la selección azzurra desde hace 15 años, Buffon rivaliza con Casillas por el título de mejor portero del mundo. Tras cuatro mundiales, la cita de Polonia y Ucrania se convertirá en su tercera Eurocopa.

HUGO LLORIS

FRANCIA

Su actuación en la repesca del Mundial 2010 contra Irlanda le consagró como la gran esperanza para la portería francesa. Y ahora, en la Eurocopa, tratará de demostrar que se halla entre los mejores guardametas del continente.

VALDÉS

‘Rebelde’ Zamora de Oro

ALEMANIA

Para muchos, es el sucesor natural de los míticos Jens Lehmann y Oliver Kahn. Titular indiscutible en el Bayern de Munich y en la selección germana, es un especialista en los penaltis, tal y como ya demostró en el Santiago Bernabéu.

SERGI FONT íctor Valdés llega a la Eurocopa como flamante Zamora de Oro, igualando a Antoni Ramallets en el palmarés del portero menos goleado, que también lo consiguió en cinco ocasiones. El guardameta lleva cuatro años manteniendo su mejor momento. Tras enterrar el eterno debate que hay sobre la portería del Barcelona desde que se fue Zubizarreta, también ha conseguido consolidarse en las convocatorias de La Roja, ganando una batalla que parecía perdida. Y es que su alternativa no llegó hasta el Mundial de Sudáfrica a pesar de sus grandes actuaciones con el Barcelona y los títulos conseguidos a nivel tanto individual como de club. Valdés aceptó el rol de portero suplente y se ganó la confianza de Casillas y Pepe

MANUEL NEUER

PABLO GARCÍA

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M. STEKELENBURG

HOLANDA Reina. Y con ese mismo rol llega ahora a Polonia y Ucrania. Lejos queda aquel chaval impulsivo y hasta cierto punto rebelde que recibía críticas dentro y fuera del campo. Con una técnica exquisita en los pies y unos reflejos de fe-

lino, ha sabido templarse y dominar todas las facetas del juego. Sus salidas ya no son suicidas. Al contrario. Ha hecho del uno contra uno una de sus mejores armas. Valdés no marca goles, pero ha sido uno de los futbolis-

tas más decisivos del Pep Team, salvando puntos, partidos y finales. Ahora llega a la Eurocopa con un nuevo trofeo Zamora bajo el brazo, sin ser discutido por nadie y en uno de los mejores momentos de su vida.

Esperó su momento hasta la retirada de Edwin van der Sar y en el Mundial de Sudáfrica se consagró como un portero solvente y eficaz. Durante la temporada ha sufrido la irregularidad de la Roma de Luis Enrique.


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CENTRALES

CHEMA REY

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Detalle del reloj de Sergio Ramos, grabado con sus iniciales y el número 4 que lleva en el Real Madrid.

RAMOS

Nada sería lo mismo sin él na de las figuras que se acercan más a la perfección en la temporada que acaba de finalizar es, con naturalidad y sin fórceps, la de Sergio Ramos. A sus 26 años y tres meses (¡cómo pasa el tiempo!) nos encontramos ante el que, sin discusiones encendidas, se trata de uno de los dos o tres mejores centrales del mundo, y desde luego ante el que mejor entiende las líneas del futbolista moderno. Hay muy buenos centrales en los mejores equipos, pero ninguno aglutina tantas virtudes como este sevillano que lleva reinventando año tras año una versión cada vez más potente y autoritaria de sí mismo. Ramos será, seguro, una de las referencias fundamentales de la Selección en la Eurocopa que se viene encima con la misma alegría que corre por las venas de este jugador, indispensable para todos sus entrenadores desde el mismo instante en que abandonó las categorías inferiores del Sevilla. Hay algo con respecto a este defensa que es complicado de explicar. Podemos coincidir, más o menos, en que se trata de una versión futbolística de Peter Pan. Porque Ramos lleva pasando por nuestras vidas

U

SEVILLA

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Camas, 30/3/1986. >ESTATURA: 1,83 m. >PESO: 73 Kg. >POSICIÓN: Central y lateral. >AFICIONES: Es el DJ tanto del Real Madrid como de la Selección. El flamenco se encuentra entre sus géneros favoritos. Además, le encantan los toros y se relaja jugando al golf con sus amigos y compañeros. >SUPERSTICIÓN: Entra al campo con el pie izquierdo y primero se ata la bota derecha. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 83.

Años tenía cuando se 18 estrenó con la selección española, convirtiéndose así en uno de los debutantes más jóvenes de La Roja.

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Su gol ante Dinamarca, tras un millón de pases, fue el inicio de la actual España, a la que llega el sevillano en su plenitud deportiva. Para muchos, se trata del mejor central del mundo.

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Pese a su excepcional año en el Real Madrid, culminada con la consecución del título de Liga, el penalti errado contra el Bayern de Münich en las semifinales de la Champions se le tardará en borrar de la memoria.

CHEMA REY

CARLOS E. CARBAJOSA

El sevillano ha bordado el fútbol durante la presente temporada. desde ya bastantes años, pero siempre creemos ver en él a un chico que está aún aprendiendo su oficio, que se trata de un jugador que en el futuro va a explotar todas sus numerosas virtudes. Pero si un marciano viniera hoy hasta nuestro planeta y le viera un rato jugar no tendría ningún problema para hacernos ver, por muy complicado que fuese su lenguaje, que ese futbolista es ya un veterano que domina todas las suertes

con la habilidad y la seguridad de un afamado maestro. La Eurocopa que comienza ya será el quinto gran torneo internacional que dispute Sergio con la absoluta de la Selección Española, donde desde el 26 de marzo de 2005 (3-0 sobre China en Salamanca) arrancó la mitad de su enorme leyenda. La relación de Ramos con el equipo nacional ha sido desde entonces intensísima, hasta el punto de que hoy día se trata

de uno de los grandes capitanes. “Defender a la Selección me hace sentir cosas muy especiales. Jugar un partido con España me sigue pareciendo un lujo. Al fin y al cabo, yo siempre tuve claro que poder dedicarme profesionalmente al fútbol y poder ver los partidos de mi Selección por la tele ya sería un lujo”, comentó recientemente con ese acento y esa naturalidad del torero que sólo entiende su trabajo como un arte heredado. Ahora, el lujo es del Real Madrid y de la Selección Española, y por lo tanto de todos sus aficionados. Sergio ya acumula nada menos que 83 partidos con España. Es campeón de Europa y del Mundo, y las ha pasado de todos los colores. La selección de Vicente del Bosque defiende el campeonato logrado por la escuadra de Luis Aragonés hace cuatro años. Entonces, durante la concentración del equipo en Neustift (Austria), el seleccionador y Ramos protagonizaron un capítulo muy interesante en la pequeña historia de entresijos del equipo nacional que, con el paso del tiempo, han alcanzado la categoría de cruciales en la vida de sus actores principales. Luis le recriminó al defensa su bajo rendimiento, algo así como algunos puntos negros en su espíritu para alcanzar la máxima concentración anímica para un torneo de esa envergadura. Eso se supo porque fue el propio Luis el que no escondió el problema a la opinión pública en una rueda de prensa inmediata al suceso. La envergadura emocional de Ramos quedó plasmada para todos inmediatamente después porque fue el que, también con micrófonos y cámaras por delante, le pidió a su seleccionador que no lavara la ropa fuera de casa. No hubo más encontronazo que aquél y Ramos firmó una competición espectacular. Para entonces, aquel chico de 22 años ya había pasado una prueba durísima para su corazón, una pieza fundamental en la carrera de un personaje indispensable en sus equipos. Un año antes, Sergio, ya por entonces bailando entre el puesto de lateral derecho y el de central, decidió jugar todos sus partidos con España luciendo el dorsal 15, que había dejado su amigo y compañero del alma (en el Sevilla y en la propia selección) Antonio Puerta, víctima en agosto de 2007 de una encefalopatía postanóxica, o sea, un golpe insuperable. Esa herida no cicatrizará nunca para Sergio, pero sólo un hombre con esa forma de entender la vida y su profesión es y será siempre una luz en cualquier oscuridad. Seguramente, la selección española podría haber alcanzado sus grandes éxitos sin él, pero no lo habría hecho de la misma manera. España es hoy mucho de Sergio. Nada sería igual sin él.


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BARCELONA >LUGAR y FECHA DE NACIMIENTO: Barcelona, 2/2/1987. >ESTATURA: 1,92 m. >PESO: 85 kilos.>EQUIPO: F.C. Barcelona. >AFICIONES: Le gustan las armas. goles ha marcado en 38 4 partidos con España, lo que da una idea de que, además de ser un gran central, genera peligro en el área.

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El 2-6 del Barça en el Bernabéu. Ese día, Piqué se convierte en una realidad; si no es el mejor central del mundo, lo parece.

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RUBÉN VIQUE / ELMUNDO

Esta temporada, cuando Guardiola le aparta del partido clave de la Liga, la visita del Madrid al Camp Nou, abril de 2012. Mascherano, central a la fuerza, le gana la plaza.

PIQUÉ

Ser el mejor central o ‘Dinho’ TOMÁS GUASCH no tardar, Gerard Piqué decidirá si quiere ser Ronaldinho o el mejor defensa central del mundo. Cuando juegas en el Barça y la Roja, estás o no estás. Y él lleva un tiempo estando sin estar. Internacional desde 2009, La Eurocopa es el único gran torneo que le falta por conquistar. Piqué/Ronaldinho. El Gaúcho se despegó del fútbol de al-

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to nivel con 28 años, tras ganar dos Ligas y una Champions. Eligió la samba, apostó por un dulce declive. Guardiola le facturó rumbo al Milan, delicioso cementerio de elefantes. No tardó en volver a su Brasil querido. Paraíso –¡qué caramba!– en el que se siente un tipo feliz. Piqué, atrás, fue un Ronaldinho. Un central extraordinario que deja este curso más dudas que satisfacciones. Entre decisiones técnicas que lo apartaron de grandes citas y lesio-

nes, careció de continuidad. Los cuatro días horribilis del Barça resumieron su año: no jugó frente al Madrid en el adiós culé a la Liga (1-2), y un percance le apartó del partido y la Champions ante el Chelsea (2-2). El jugador maxi competitivo, el defensa infranqueable en el uno contra uno, el mejor sacando la pelota, el poderoso cabeceador, el gigante rápido, derivó en un futbolista vacilante. Su fama de juerguista se salpimentó con su noviazgo con

Shakira, que alimenta toda suerte de fábulas sobre su vida privada. Puntualicemos: en el Barça están más tranquilos cuando la estrella colombiana se instala en Barcelona; si Piqué tiene un problema fuera del fútbol, no es Shakira. Por complicado que sea, y lo es, ser la pareja de una de las artistas más importantes del mundo y dar el callo en el fútbol del más alto nivel, el problema de Piqué es Piqué. Gerard ha sido siempre “demasiado

guapo y demasiado Piqué para ser central mucho tiempo». La ocurrencia es de un técnico del Barça. La mayoría de grandes centrales han sido, si no feos, sí raros: Puyol, Goiko, Hierro…. Pero el guapo Piqué jugó muchísimo tiempo igual o mejor que el más feo y/o raro de los centrales. Es de un tiempo acá que su estrella vacila. Una de las razones por las que Guardiola dijo adiós al Barça fue por no querer ordenar un vestuario que, de pronto, se alborotó. No le tembló el pulso con Ronaldinho, su colega Deco, Etoo o Ibrahimovic, pero no se atrevió con los suyos. Pep, a lo sumo, aplicó a Piqué aquel clásico “quien bien te quiere, te hará llorar”. Y lo sentó. No es el primer joven talento que vive una situación así y la resuelve bien. El mismísimo Raúl debió resetearse siendo un veinteañero antes de batir todos los registros. A Piqué le espera la Selección con un nuevo socio: Sergio Ramos. Potencialmente, la mejor pareja de centrales de la Eurocopa. Al fondo se recorta para él la figura de Tito Vilanova, su entrenador en el cadete B azulgrana. Piqué, el nieto de Amador Bernabéu, ex directivo del club, no dejó nunca indiferencia a su paso. Y no solo por su galanura. Tras formarse en los equipos inferiores del Barça, se fue al Manchester United, debutó en nuestra Liga con el Real Zaragoza y volvió al Camp Nou por deseo del mismo Guardiola que lo acabó castigando. El club pagó por Gerard 5 millones de euros y, poco después, 25 por Chygrynskiy. Un central feo que no triunfó, por cierto. Los negocios del fútbol son la mar de divertidos incluso en el mejor Barça de siempre. El 27 de mayo de 2008 firmó Gerard con el Barça, y desparramó lecciones de cómo juega un central. Y lo ganó todo. Ahora toca la Eurocopa y, después, la decisión: ser Ronaldinho o el mejor central del mundo.


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NAVARRA >LUGAR DE NACIMIENTO: Estella, 2/9/1988. >ESTATURA: 1,90 m.>PESO: 86,4 kg. >EQUIPO: Athletic Club. >PARTIDOS CON LA SELECCIÓN: 7. >CURIOSIDADES: Iba a recorrer la costa Oeste de EEUU en caravana cuando Del Bosque lo llamó para ir a Sudáfrica.

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Jugar con la Selección en el Mundial y la brillante temporada que acaba de completar a las órdenes de Marcelo Bielsa.

VALENCIA >LUGAR Y FECHA DE NACIMIENTO: Villamarchante, delantero argentino ha competido 4/9/1985. como siempre, con los resultados de ESTATURA: 1,87 m.>PESO: 80 costumbre: una gran aportación que kg. >EQUIPO: Real Madrid. >PARTIDOS CON LA no le sirve para asegurarse la titularidad. Su destino es incierto. SELECCIÓN: 28. >CURIOSIDADES: Es un gran amante del arroz y le UN encanta TRIUNFO CORAL la ciudad de Nueva York. Ha sido su contundente delantera la que le ha llevado al triunfo en la LiEn apenas cuatro ga,años pero no la única razón. Sergio (2004-2009) pasó de se ha proclamado como un Ramos superar un gravísimo fastuoso accidentecentral, algo que se sospede coche a debutar con la pero que hasta esta temporachaba Selección que ganaríada lano se había podido acreditar. SeEurocopa y fichar porrá el su Madrid. puesto durante muchos años. Özil despertó sospechas tras un decepcionante comienzo de temporada. Se levantó en su maravillosa actuación en la vuelta de la Copa, en el Camp Nou. Allí giró su rendimiento y se convirtió en un jugador básico para un equipo que le necesitaba, especialmente después del declinante rendimiento de Kaká. Sin el mejor Özil, Alonso tuvo que multiplicarse durante todo el invierno para ser el mejor especialista defensivo en el medio campo y Karim Benzema sonríe celebrando uno de los goles de esta temporada. el mejor creador de un equipo que todavía tiende a partirse por la mitad, a depender más del gol que le a cada uno de ellos a mitad de cami➜ en las dos temporadas anteriores, aseguran sus infatigables delanteno de Cristiano Ronaldo. En cualse ha entregado finalmente a Cristiaros que del juego puro y duro. Los quier caso, Benzema sale de la temno. No podía ser de otra manera. Su fuera de lo común. del medio cam- enpulmones de layllegada al el banquillo de JONcontribución RIVAS / INMA ha LIDÓN fichajes de Sahin Altintop, reporada convertido una estrella sido grandiosa.de los hombres Enque los va últimos años a–la po,disu posición natural, pero clamo Lass para permanecieJose que Mourinho, el valenciano mundial, un jugadorazo mu- cuatro Cristiano Ronaldo ha marcado Caparrós– durante la temporada yade conra en el en Madrid el abnegado, hay ido perdiendopero el protagoa ausencia de Puyol abre irrepeticho más allá la ideaera típica del de- se convirtió ferencias en una delantera el pilar fundamental no delmás, medio cluida, trabajo de Khedira, noque hanle dio Penismo incipiente hueco enorme en elHiguaín lanteronavarro centro. del ble.un Sus dos compañeros, y el jugador campo. llegada sido de Bielsa Athletic de tal suficientes para en darsu laprimera impre- tempollegrini centro dehan la defensa Para Higuaín, en cambio, haLa sido Benzema, anotadoesmás de 20 ha evolucionado técnico dede Marcesión de poderío en el medio campo. Se le rada como madridista. pañola cubrirán Ra- noforma una Liga éxito y transformó frustración.su rol. El goles cadaque uno. En tiempos muy a las órdenes argentino observó enEn sustodo cuali-lo demás, lopoBielsa que se ha convertido el Madrid auguraba un futuroha prometemos y Piqué. La cuestión Amado por la hinchada, menos adolejanos, el argentino y eles: francés el jugador perfecto paracon dor, en uno de los mejores cumplido nota.pero Y enella delante- no lo ve portugués ¿quién leshaberse cubre a ellos? El el re-Pichichi. rado por uncentrasector del dades periodismo y drían llevado salir la el pelota jugada de la Liga. Del Bosque, con ra, condesmatrícula honor. tan de claro. Ha confiado más en convertido Javi Martínez de y el por algunos dirigentes delcon club, Ahora esa montonera golesles deja de la defensa. Ahora forma un la baja de Puyol, tendrá otro Pepe, Sergio Ramos o Carvalrepescado Raúl Albiol pueden dúo inexpugnable junto a Ferjugador más para situar en el ho y ha apostado por Varane, son la respuesta. nando Amorebieta. centro de la defensa. más joven incluso que Albiol. Javi juega donde le digan. No han sido fáciles los dos DEL CENTRO A LA DEFENSA Como siempre desde que llegó últimos cursos para el valenUna tarde de primavera de EL ÚLTIMO PASAJERO al Athletic. Fue una apuesta ciano a pesar de haber engor2010, mientras se tomaba un Hace dos años, a pesar de no arriesgada porque el club bildado su palmarés, pero la sirefresco en un bar junto a la haber disputado ni un solo mibaíno pagó seis millones de eutuación ha empeorado este playa de Algorta, a pocos menuto en el Mundial de Sudáfriros por la cláusula de rescisión año. Lo intuía cuando meditó tros de su casa, Javi Martínez ca, nadie dudaba de que Raúl del juvenil de Osasuna que, insalir del Bernabéu pero, finalsoñaba despierto. «Sería un Albiol defendería la camiseta directamente, provocó la destimente, no lo hizo. sueño ir al Mundial», le conde La Roja en esta Eurocopa. tución de Clemente. Llegó a Pesó demasiado el vestuario. fesaba al periodista. Un sueEra un jugador en crecimiento, Bilbao en plena pretemporada El Chori se ha convertido en el ño nada más. con muchos minutos en el Rede 2006, y desde el club, tras la organizador de torneos de Ni por asomo esperaba escual Madrid y discreto nexo de presentación, lo enviaron a la PlayStation y en el instigador char su nombre apenas unas unión en un grupo cuya coheconcentración en Benasque. El de la liga virtual que, a través semanas después de boca de sión se comenzó a forjar en la entrenador lo recibió en una de Comunio, juega con sus Vicente Del Bosque. Pero el seEurocopa de Austria, apenas rueda de prensa: “He pedido a compañeros del Real Madrid y leccionador lo pronunció: “Jaunos meses después de su deRaúl García y me han traído a algunos que, como Sergio Cavier Martínez”, y después rectibut como internacional. Sin uno que no conozco”. nales, han tenido que salir. Él ficó: “Javi Martínez”, y en su embargo, se va a subir al avión Pero el desconocido fue tituesperaba no tener que hacerlo. casa, en Aiegi, a sus padres el que lleva a Polonia con uno de lar desde el primer día, con 17 Ha visto cómo Higuaín, su gran corazón les dio un vuelco. los últimos billetes. La culpa es años, un desparpajo y unos amigo, ha encontrado su lugar Aquel día, Javi entró en la lista de su oscura temporada. Des-

JUAN ECHEVERRÍA

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JOSE A. GARCIA

JAVI MARTÍNEZ / ALBIOL Un reconvertido y un repescado

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en el equipo. Entre tanto, Albiol ha cerrado el año con cinco partidos como titular en Liga y presencias casi testimoniales en Copa y Champions. Insuficiente para que se le considerara fijo en la lista de 23 de Del Bosque. El aviso de que su verano podía no comenzar en Polonia lo recibió a finales de febrero, cuando no fue llamado al amistoso que la Selección disputó ante Venezuela. Un varapalo que le hizo meditar, pero que asumió como incontestable. Al seleccionador le ha podido el paternalismo... y la lesión de Carles Puyol. De entre lo que puede elegir, ha apostado por lo conocido y por proteger a quienes han contribuido a los éxitos, dentro o fuera del campo, aunque no vivan su mejor etapa. Pero el buen chico capaz de admitir su condición de suplente, ha asumido que, pase lo que pase en esta Eurocopa, su vuelta a la Selección ya no va ser más por la gatera. Se marchó de Valencia para crecer y ahora lo hará del Madrid.


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XAVI

Arquitecto de un fútbol de ensueño FRANCISCO CABEZAS avi Hernández tuerce el gesto cuando le recuerdan que ya son 14 los años que lleva en el primer equipo del Barcelona. “Ya llevo mucha tralla encima. Soy el jugador con más partidos disputados con el Barça (en enero superó los 549 de Migueli) y en la Selección también paso de cien. Según las estadísticas, soy siempre de los que más corre en los partidos. ¡Pero que dure, porque es lo único que sé hacer!”. Por eso, en el Barcelona siempre han pensado que Xavi, una vez que sus problemas en los tendones y en los gemelos le obliguen a parar de forma definitiva, acabará sentándose en el banquillo del primer equipo. Porque fueron sus botines quienes se encargaron de ejecutar la obra de gobierno de Guardiola durante las últimas cuatro temporadas. Porque su pasión va más allá del habitual trabajo burocrático del futbolista. Ama el fútbol –«conoce de carrerilla todos los nombres de los chicos que comienzan a despuntar en las categorías inferiores», aseguran en el Barcelona–, y ha conseguido gobernar los partidos como nadie. Por mucho que el tren del Balón de Oro quizá se escapara ya para siempre, la historia le recordará como uno de los mejores constructores, si no el mejor, que ha dado el fútbol. La dedicatoria de Leo Messi cuando recogió su último ga-

X

BARCELONA

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Tarrasa, 25/1/1980. >ESTATURA: 1,70 metros>PESO: 68 Kg. >EQUIPO: F.C. Barcelona. >AFICIONES: Salir al campo para recolectar setas. >PARTIDOS CON LA SELECCIÓN: 108. es el porcentaje de acierto 91 que acumula Xavi en sus pases. En cada partido, participa en el 70% de las jugadas.

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De sus botas salió el pase hacia Fernando Torres que se convirtió en el gol de la victoria de la Selección contra Alemania en la final de la Eurocopa 08.

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Él mismo recuerda esos momentos con la selección española “cuando no se creía en nosotros y la gente pensaba que nunca ganaríamos nada”.

CARLOS GARCÍA POZO

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lardón al mejor futbolista del planeta puso los pelos de punta –más si cabe– a un Xavi que lleva una década sin cambiar de peinado. “Es la cuarta vez que estamos juntos acá, pero tú también lo mereces. Para mí, es un placer estar a tu lado dentro y fuera de la cancha, y lo quiero compartir con vos”, soltó desde Zúrich el astro argentino, uno de los grandes beneficiados del definitivo asalto al Olimpo de Xavi. La trayectoria del Maqui (no hay frase en la que Xavi no incluya la coletilla “máquina”), sin embargo, encontró su punto de inflexión en el triunfo en la Eurocopa de 2008, torneo en el que fue designado mejor futbolista y que siempre recordará por su asistencia a Torres en el gol de la final. “Luis Aragonés nos hizo creer que éramos competitivos. Que podíamos ganar a cualquier selección del mundo jugando con nuestro estilo”, ha admitido en alguna de sus conversaciones con este diario. “Ahora se cree mucho en el futbolista español, pero hubo un momento en el que no nos veían capaces de ganar”, suele comentar Xavi, que agradece a Aragonés que le arrancara a la Selección aquel maldito complejo de inferioridad que solía condenar a España. Poco más o menos que lo que vivió Xavi con la llegada al banquillo azulgrana de Pep Guardiola aquel mismo verano de 2008. «Rijkaard no creía en mí. Quería que nuestro juego tomara una dimensión física superior, estimaba que era el único medio de luchar con las mismas armas que los mejores clubes europeos», declaró este año un futbolista que acostumbra a tirar de memoria para revalorizar aún más sus éxitos ya en la madurez de su carrera. Cuando era un imberbe y Van Gaal lo hizo debutar, intentaron enfrentarlo con un mito viviente como Pep Guardiola. Su madre, Maria Mercè, amenazó a su padre, Joaquim, con el divorcio cuando prácticamente tenía pactado su fichaje por el Milan después de ganar el Mundial sub-20. Llegó a pasarse cinco años caminando por el desierto sin títulos que celebrar mientras la hinchada le reprochaba su presunta horizontalidad. A sus 32 años, Xavi quiere seguir corriendo. Dibujando. Ordenando. Porque no sabe hacer otra cosa. O porque lo hace como los ángeles.


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ALBERTO GARCÍA esde pequeño, Cesc ha sido un jugador diferente. Tranquilo, paciente y con la cabeza totalmente asentada. Su traslado a la capital londinense, cuando apenas había traspasado la quincena de años, impulsó definitivamente una conciencia futbolística que ya tenía asentada la idiosincrasia de la Masía azulgrana. Siempre alejado del ruido y de los excesos (prefiere estar en casa viendo una película que salir), en muy pocos años, se fue haciendo, casi sin darse cuenta, con la autoridad de un vestuario repleto de vacas sagradas. No había transcurrido ni un lustro cuando, con 20 años, y habiendo debutado en el Campeonato Mundial de Alemania con 18, ya lucía el brazalete de capitán Gunner en su brazo, y todo el peso de aquella ferviente afición sobre los hombros. Su juventud no era problema, era lo suficientemente adulto en el terreno de juego como para liderar el vestuario, y así lo hizo hasta el último partido que disputó con el equipo de Wenger. Su presencia en la Selección, lejos de ser testimonial, ha colmado todas las expectativas que se han cernido so-

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CENTROCAMPISTAS

FÀBREGAS

años tenía el joven 18 jugador cuando Luis Aragonés le incluyó en la lista de

23 que acudió al Mundial de Alemania en 2006. De ahí que no fuera casual que portara ese mismo durante el torneo. De los cuatro partidos que disputó España en aquella cita, fue titular en los dos últimos ante Arabia Saudí y Francia.

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La angustia que reflejó su rostro al lanzar el penalti decisivo ante Italia en cuartos de la Eurocopa 2008 trocó en exultante alegría cuando perforó el marco de Buffon. cios, en ningún caso le ha temblado el pulso. Aquel definitivo penalti ante el combinado italiano en cuartos de la Eurocopa 2008 o el pase a Andrés Iniesta en la fi-

bre él. Ha asumido con total naturalidad su suplencia, concediendo la importancia al grupo, apoyando a sus compañeros, y cuando La Roja ha necesitado de sus servi-

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Pese al gran juego que desplegaba el Arsenal bajo su dirección, vio frustradas sus ansias de ganar la Premier con los ‘Gunners’ en los ocho años que estuvo en Londres.

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Sabadell, 16/7/1988. >ESTATURA: 1,89 m. >PESO: 73 Kg. >POSICIÓN: Mediocentro. >AFICIONES: Le gusta El Canto del loco y disfrutar de la comida casera de su madre. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 38. son los títulos que tiene 13 en su meteórico palmarés, a falta de la disputa

de la presente Copa del Rey. Inaudito para un jugador de sólo 23 años. Debutó con el Barça B una jornada 13, y con el primer equipo, cuando ese número reinaba en el calendario.

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Desde su debut oficial ante el Racing de Santander, el pasado 13 de septiembre de 2008, con el Barça no ha dejado de crecer como futbolista. Siete meses después hacía su primera aparición en una lista como internacional, y desde ahí, a titular indiscutible.

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GUSTAU NACARINO

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Se hizo a las primeras de cambio con el puesto de pivote, el mítico ‘4’ del Barcelona, enviando a Touré Yayá al Manchester City, aburrido de chupar banquillo por culpa de ese jovenzuelo. También se hizo hueco en la selección y ganó el Mundial de la mano de Del Bosque. Y de ahí no le ha movido nadie. Es un futbolista completo, lo hace todo bien. Tiene un buen toque con los pies, heredado de su padre que, siendo portero, la tocaba mejor que muchos, sobre todo en el pase corto, ése que necesita el pivote. Tácticamente es insuperable. Siempre está en el lugar preciso, donde su equipo le necesita. No tiene miedo a pelearse con nadie y es experto como ninguno provocando faltas y tarjetas al rival. Su físico es poderoso y por arriba nadie le supera. Un lujo para cualquier equipo del mundo.

nal del Mundial hablan por sí solos. No falla en los momentos críticos y muestra cordura y sensatez cuando lo más normal sería perder los nervios. Es un líder silencioso.

BARCELONA

El futbolista que lo hace todo bien alabra de Guardiola: “Ojalá pudiera reencarnarme en alguien como Busquets”. Y Del Bosque no le anduvo a la zaga: “Si fuera jugador, me gustaría parecerme a Busquets”. Sus dos entrenadores tienen claro que estamos hablando de uno de los mejores mediocentros del mundo, si no el mejor. Sergio se ha ganado, en apenas cuatro años, el respeto absoluto de todo el mundo del fútbol. Su ascenso a la élite ha sido meteórico. Hace cinco años estaba jugando en campos de tierra por la Cataluña profunda, pertenecía al filial azulgrana e intentaba hacerse un hueco en la primera plantilla. Con la llegada de Guardiola al banquillo del primer equipo del Barcelona, su vida dio un giro absoluto.

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Arenys de mar, 4/5/1987. >ESTATURA: 1,79 m. >PESO: 75 Kg. >POSICIÓN: Mediapunta. >AFICIONES: Le encanta quedarse en casa a ver películas. >SUPERSTICIÓN: Se puso ‘Fàbregas’ en la camiseta en lugar de ‘Cesc’ porque cuando hizo el cambio de denominación en la elástica de La Roja, ganaron la Eurocopa y el Mundial. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 63.

Silencioso líder

BUSQUETS LUIS F. ROJO

BARCELONA

DIEGO SINOVA

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Fue uno de los señalados como responsable de la primera y única derrota española en el Mundial de Sudáfrica. No obstante, el canterano azulgrana se resarció de aquella hipotética mala actuación siendo impecable y clave en el resto del Campeonato.


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LATERALES

JORDI ALBA ARBELOA

IRAOLA

JUANFRAN MONREAL

‘Relámpago’ de ilusión en la banda

El carácter de todo un ‘espartano’

Polivalente, fiable y exquisito

Optimismo y empuje a raudales

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Un acierto en defensa y en ataque

I

gnacio Monreal es de ese tipo de jugadores que encaja en cualquier equipo y cualquier sistema. Sus características como zaguero le permiten ser un perro de presa cuando el rival lo exige, pero también el más incisivo de los extremos para dolor de cabeza del rival. Por ello, si del Bosque es fiel a su filosofía, debería pensarse incluir al navarro en su lista. Hay varias razones. La primera, y de mayor peso, es la futbolística. El lateral zurdo ha cuajado un año brillante, ha sido fijo para Pellegrini en un Málaga que ha acabado cuarto por encima del Atlético, Sevilla, Athletic... y llega a la cita continental en una momento de forma envidiable. Monreal cumple el perfil que el seleccionador quiere para España. Y no sólo sobre el verde. Nacho Monreal es cercano, familiar, de esos jugadores que no destacan ante el gran público, pero que terminan siendo el pegamento necesario en cualquier vestuario. Llegó de Osasuna a Málaga en silencio, sabiendo que no era el más conocido del grupo, y ahora se ha convertido en una figura clave en el vestuario blanquiazul. No es una estrella mediática ni tiene tampoco detrás suya campaña alguna que le empuje a vestir La Roja. No lo necesita. Por fútbol, por carácter, por cualidades y por forma de ser, Monreal sería un acierto. Hará grupo cuando no juegue, y ofrecerá rendimiento en el caso de saltar al campo. Del Bosque tiene alternativas con él. Encaja en las distintas variantes que pueda disponer el seleccionador. Y eso vale una convocatoria. / JESÚS BALLESTEROS

PEPE ORTEGA

a inclusión de Juanfran en la preselección que dio Del Bosque el pasado 15 de mayo no es sino un premio al esfuerzo y el tesón; a la capacidad de sufrimiento y la superación de un futbolista. El ahora lateral, antes extremo, del conjunto rojiblanco ha sabido adaptarse, aprender y mejorar cada día para hacerse con un hueco en el equipo al que llegó hace año y medio como el salvador y del que le habían apartado los técnicos del equipo por circunstancias que no vienen al caso. Ahora, sin embargo, es uno de los imprescindibles de la plantilla campeona de la Europa League. Puede que Juanfran no sea el mejor lateral del mundo, pero Del Bosque sabe que es uno de esos jugadores con hambre que está buscando para comerse el césped en cada partido de la Eurocopa. El seleccionador es consciente de que tiene ciertas limitaciones por no estar ocupando el puesto en el que se ha desempeñado toda la vida, pero también está seguro de que las compensará con trabajo, sacrificio y compromiso. Juanfran, además, es uno de esos jugadores que hace vestuario. Siempre con una buena cara, uniendo al grupo y con el optimismo por bandera. Cree siempre, hasta cuando más complicadas están las cosas. Si el entrenador salmantino está buscando un futbolista que rebose de ilusión y con ganas de triunfar en la Selección, puede estar seguro de que el lateral rojiblanco nunca le decepcionará. / LUIS AZNAR

JOSÉ A. GARCÍA

uando Ernesto Valverde hizo debutar a Andoni Iraola, prefirió descargarle de presión. Era aún muy joven y también algo inexperto, aunque ya mostraba su personalidad sobre el campo. Aun así, su descubridor le colocó en la posición de interior derecha, para exonerarle de las tareas más defensivas que se le exigen a un lateral. Iraola mostró entonces que era un futbolista con recorrido y llegada. Se convirtió en un buen asistente y marcó goles con asiduidad. Cuando Valverde consideró que ya había terminado su periodo de meritoriaje en el primer equipo, le situó en su posición ideal, en la defensa y por la derecha. Sin embargo, Iraola siguió siendo un jugador polivalente. En la segunda temporada del bienio negro, con el Athletic a punto de descender a Segunda División, se adaptó a jugar en otras posiciones, incluso de medio centro cuando las lesiones agobiaron al equipo que dirigía Mané. No tuvo problemas. Iraola es un jugador que acostumbra a hacer lo adecuado en cada momento. Es fiable y regular, y con la llegada de Marcelo Bielsa ha dado otro salto de calidad. Con Caparrós, por supuesto, fue titular indiscutible, como siempre desde su debut en Primera División, pero limitaba sus apariciones en campo contrario. Sin embargo, el planteamiento actual del Athletic le hace convertirse en protagonista en muchas más ocasiones. Junto a Markel Susaeta ha conformado una banda derecha que ha llegado a maravillar. En Old Trafford, ante el United, estuvo exquisito. / JON RIVAS

JUAN ECHEVERRÍA

i no existiera, habría que inventarlo». No lo dice un cualquiera. Son palabras de José Mourinho referidas a Álvaro Arbeloa, el futbolista que representa el arquetipo más alejado de lo que se puede definir como estrella mediática. Para el técnico portugués, se trata de un futbolista imprescindible dentro de un vestuario, aunque a veces no sea titular. De hecho, el club blanco está buscando un lateral derecho para que le haga la competencia, ya que es el único especialista en ese puesto tras el desplazamiento al centro de Sergio Ramos. Pero esa decisión no implica falta de confianza en el futbolista nacido en Salamanca, aunque zaragozano de adopción. El espartano, espíritu guerrero, sostén de grupos juegue o no, es imprescindible por su seriedad en el campo y por su gran compromiso fuera de él. En la selección es un fijo y por su fiabilidad, siempre acaba jugando. Tácticamente, es irreprochable, nunca se descompone. Es como una esponja. Asimiló todo lo que aprendió en el Castilla, con Caparrós en el Depor y con Benítez en el Liverpool. Para el aficionado es uno de los más accesibles por su hiperactividad en su cuenta de Twitter, en la que siempre aprovecha para defender a su Madrid y para reafirmar sus gustos cinematográficos. Sus películas preferidas son Gladiator, Braveherart y 300. Sólo si se lo pide su esposa Carlota se animará con una comedia romántica. No se corta incluso si tiene que contestar a algún periodista. Hace bien, que se dicen muchas tonterías. / JESÚS ALCAIDE

JPABLO GARCÍA

a irrumpido en La Roja sin pedir permiso. Jordi Alba es el lateral que todo el mundo estaba buscando tras la decadencia de Capdevila. De repente, como un rayo, se ha colado en las listas y huele a titular por los cuatro costados. Aprovechó la primera ocasión que le dio Del Bosque y ahora no habrá quién le baje del burro. Cabezón como pocos, Jordi nunca deja de progresar. Unai Emery lo reinventó como lateral y en unos meses se había convertido en el hombre más solvente de la banda izquierda nacional. Necesita terreno por delante para explotar su electricidad y en la Selección lo va a tener. Con la frescura y espontaneidad que le caracterizan, el catalán llega a la Eurocopa habiendo sido el mejor del Valencia durante la temporada. Es su primera gran cita internacional, pero ya parece un veterano. Cuando Jordi dejó Hospitalet para jugar en las categorías inferiores del club azulgrana no podía pensar que años después su fútbol estuviera en boca de todos. Con la euro a las puertas, el Barcelona intenta recuperar a base de talonario al pequeño interior que echó de su cantera por bajito. Su eterna sonrisa será contagiosa en el vestuario. “Jordi nunca se enfada”, comentaba un compañero del vestuario tras gastarle la enésima broma. Y es así. Su gesto alegre es sincero. Ha aprendido a disfrutar tanto con el fútbol que cada entrenamiento lo celebra como una fiesta. Jordi será una alegría fuera y dentro del campo. La banda izquierda le espera. Se le quedará corta. Muy corta. / DIEGO PICÓ

JOSÉ ANTONIO SANZ

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Eurocopa 2012 DEFENSAS MERTESACKER / ALEMANIA

do integrada por futbolistas excepcionales provoca que la comparación sea irremediablemente odiosa. Per Mertesacker es de esos jugadores que, sin hacer ruido, llevan vistiendo la elástica nacional desde 2004 y, desde la Copa Confederaciones celebrada en su país en 2005, no ha dejado la titularidad. Sus casi dos metros de altura le capacitan como un seguro por arriba y, pese a esta característica, es un zaguero bastante rápido. Por contra, tiene problemas cuando se enfrenta a jugadores pequeños y habilidosos, y es en ese momento cuando su cintura puede peligrar seriamente. Llega bien a la cobertura, aunque a veces sufre demasiado al recuperar la posición, pero se compenetra muy bien con su compañero en la zaga, ya sea Boateng o Badstuber.

 CHIELLINI / ITALIA

erigido como el conector entre Buffon, también compañero en la Vecchia Signora, y la media. Es el auténtico capo de la zaga azzurra y es capaz de transmitir su personalidad a los compañeros que le rodean; y en el caso de Italia, no son pocos. Rápido al corte, efectivo por alto y solvente en la anticipación, Chiellini es uno de los centrales más cotizados en Europa. Esto, unido a lo protegidos que suelen estar los zagueros italianos, explica lo difícil que será franquear el muro de la Nazionale. En estos momentos, se encuentra en reposo por una lesión muscular, pero tanto la Juventus como el seleccionador nacional, Cesare Prandelli, han confirmado que su presencia está asegurada en la Eurocopa.

Quizás esté considerada como la línea más frágil de la Mannschaft, pero no porque carezca de solidez. El actual potencial ofensivo del equipo, unido a que la zaga germana siempre ha esta-

Buena parte de la prestancia defensiva de la Juventus de Turín esta temporada ha estado protagonizada por Giorgio Chiellini. Es más, desde el retiro de Fabio Cannavaro ha sido

PEPE / PORTUGAL

acciones, dotadas a veces de innecesaria contundencia, se podría estar hablando de uno de los mejores centrales de los últimos tiempos. Posee todas las aptitudes para serlo: rapidez, anticipación, contención, elasticidad y una salida al contraataque propia de un jugador de banda. Pero la serenidad que se le espera a un zaguero de su categoría muchas veces brilla por su ausencia. Con Portugal ha llegado incluso a jugar de mediocentro, gracias a su largo recorrido y a su facilidad de desplazamiento, sin desentonar en ningún caso en dicha demarcación. Esta temporada, junto a Sergio Ramos en el centro de la zaga del Real Madrid, ha consolidado una de las parejas de centrales más compactas y solventes del campeonato liguero.

TERRY / INGLATERRA

Dada la más que irregular temporada del veterano central del Manchester United y la urgencia de dotar de savia nueva, no sólo a la zaga inglesa, sino al equipo en general, Hodgson le ha otorgado a John Terry la responsabilidad de capitanear, no al equipo (que recaerá en Gerrard), sino a la línea defensiva. Su veteranía es un salvoconducto imprescindible para momentos críticos, pero acciones como la que realizó en la semifinal de Champions ante el Barcelona (le propinó un rodillazo a Alexis) le hacen perder la credibilidad que siempre se ha ganado a pulso en el campo. Esta Eurocopa supone una de sus últimas oportunidades para recuperarla, sobre todo de cara al juicio por racismo al que se enfrenta cuando concluya el torneo.

Sus salidas de tono en determinados tramos de la Liga le han granjeado una reputación que le ha perseguido incluso cuando no había razones para ello. De hecho, si no fuera por esas

Roy Hodgson, sustituto de Fabio Capello al frente del combinado inglés, sorprendió recientemente al no incluir a Rio Ferdinand en la lista de jugadores que participarán en la Eurocopa.

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XABI ALONSO

El medio que mezcla con todos GUIPÚZCOA

ROBERTO PALOMAR icen que Alonso guarda en su cabeza los planos de todos los estadios del mundo. Si el Real Madrid juega en el Camp Nou, su cerebro tira de archivo y muestra a su equipo todos los espacios, rincones y recovecos del césped para ir dando sentido a cada jugada. Si La Roja visita Wembley, despliega mentalmente un enorme mapa y sabe con una precisión asombrosa dónde está el balón, dónde sus compañeros y dónde los rivales. A menudo, da la impresión de que tiene ojos en el cogote o de que alguien teledirige sus movimientos con un mando a distancia desde la grada. Xabi Alonso ejecuta, simplemente, lo que dicta la lógica. Hace lo que tiene que hacer. Ni más ni menos. Detrás de esa sobriedad futbolística se esconde un tipo equilibrado, alejado del estereotipo del deportista actual. Ni melenas, ni peinados extravagantes, ni camisas estridentes, ni pendientes, ni tatuajes. No es el típico jugador al que haya que justificar. “En el campo es de una manera y fuera es de otra”. No, no es el caso. Xabi Alonso es el mismo tipo de corto que ataviado con unos vaqueros. Esa forma de ser y de interpretar el fútbol le convierte en una especie de pegamento allá donde va. Xabi se adapta a cualquier equipo, circunstancia y lugar. Llevó el timón de la Real Sociedad cuando no era más que un novato recién llegado del Eibar, donde estuvo de meritorio. Tomó los galones en el Liverpool, donde ejercer de líder es casi como entregarse al sacerdocio. Ha sabido patronear el Real Madrid en las buenas y en las malas. Y se ha hecho imprescindible en la Selección, pese a que las plazas estaban copadas en exclusiva por los centrocampistas azulgranas. En la triunfal Eurocopa de Austria, fue el suplente más utilizado. En el Mundial, alcanzó la catalogación de insustituible. Xabi Alonso mezcla bien con todo y con todos. Tiene juego largo y juego corto. Hace lo que el equipo necesita en cada momento. Esa presunta timidez que puede achacársele como carencia en el juego ofensivo no es más que un ejercicio de responsabilidad y prudencia. No se muestra en ataque con más frecuencia porque no es necesario. Si lo

>LUGAR Y FECHA DE NACIMIENTO: Tolosa, 25/11/81. >ESTATURA: 1,83 m.>PESO: 75 kg. >EQUIPO: Real Madrid. >CURIOSIDADES: El cine y la pesca son dos de sus grandes aficiones. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 93.

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encuentros de Liga ha 36 disputado esta temporada, y sólo ha sido suplente una vez.

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La final de la Champions Liverpool-Milan, en Estambul (2005). Suyo fue el gol que supuso el empate a 3, después de ir perdiendo 3-0.

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La Liga perdida con la Real Sociedad, el equipo de su vida en la temporada 2002-03, tras un espectacular mano a mano con el Real Madrid.

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fuera, allí estaría. Xabi se ha aplicado el cuento. Prefiere cargar con la mala fama de dar la primera patada antes de que el rival llegue al territorio de los centrales que exhibirse en zonas donde el juego del Real Madrid o de la Selección ya tiene quien lo resuelva. Si un día le dejan tirar una falta lo hará con precisión. Si la ocasión se presta para disparar desde lejos, tampoco tendrá problema. Pero Alonso sabe que nació para ser un ancla en el medio campo, para mover al equipo con hilos invisibles, aunque eso le condene a veces a un plano de discreción que poco tiene que ver con su eficacia real. Ya en la treintena, esta temporada ha demostrado una madurez física portentosa. Igual que los guardametas titulares acaban devorando a los suplentes, Xabi Alonso no se deja arrebatar el puesto por nada ni por nadie. Quienes esperaban un bajón por la sobrecarga de partidos, todavía aguardan un gesto de fatiga, de debilidad. Tampoco ha habido compañero capaz de darle un respiro. La Eurocopa puede ser el broche de oro a una de sus temporadas más completas. En su privilegiada cabeza, ya estarán archivados los campos de Polonia y de Ucrania. Del Bosque sólo tendrá que confirmarle una hora antes que será titular para que Xabi Alonso tire de plano, escuadra y cartabón y diseñe el partido que más le convenga a La Roja.


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CENTROCAMPISTAS

INIESTA

El gol que soñó toda España SERGI FONT adie en las categorías inferiores del Albacete se imaginaba que aquel crío de ocho años que despuntaba entre sus compañeros iba a dar, 18 años después, el primer Mundial de fútbol a España. Andrés Iniesta Luján (Fuentealbilla, 11 de mayo de 1984) ha escrito la página más gloriosa de La Roja. Su gol, en la prórroga ante Holanda, colocó a la Selección en lo más alto del podio por primera vez. Aquel 11 de julio de 2010, Iniesta unió a todos los españoles, por encima de ideologías políticas o de sentimientos de club. Casi 50 millones de gargantas se desgañitaron para cantar un gol que enterró para siempre los fantasmas del pasado cuando La Roja llegaba a sus grandes citas. Los goles de Marcelino en 1964 ante la URSS, o el de Torres en la Eurocopa de Austria y Suiza, en 2008, dejaron de ser la referencia. Iniesta colocó a España en el mundo y sonrojó a los que le echaban siempre en cara que, a pesar de ser muy buen jugador, le faltaba gol. El manchego demostró que siempre es mejor la calidad que la cantidad. Marca pocos goles, pero los que hace valen títulos. Iniesta confirmó en Sudáfrica que se había especializado en goles trascendentales, de los que dan más trabajo a los cardiólogos. Un año antes, otro Iniestazo fue el antepalco de la primera Champions de Pep Guardiola. Don Andrés consiguió el agónico gol del empate en Stamford Bridge en el minuto 93. El Chelsea se quedaba apeado y el Barça, el Pep Team, se colaba en la final que acabó ganando al Manchester United. Iniesta provocaba reacciones de felicidad en las masas. Un estudio demostró que nueve meses después de aquel gol se había registrado un ascenso de la natalidad en Cataluña. Pep Guardiola ya avisó a Xavi cuando los dos eran jugadores e Iniesta estaba en las categorías inferiores. “Éste nos va a retirar a los dos”, le dijo el ahora técnico culé al verle en un entrenamiento que compartió con los grandes. El centrocampista, con sólo 12 años, dio muestras de lo que podía llegar a ser durante un torneo

N

alevín. Y el Barça lo reclutó directamente para La Masía. Allí mamó la filosofía del Dream Team y desde entonces su progresión ha ido en aumento. La importancia del azulgrana ya quedó demostrada cuando Rijkaard no se atrevió a darle la titularidad en la final de París ante el Arsenal en 2005. En cuanto sustituyó a Van Bommel, el Barça empezó a hilvanar su juego y acabó ganando la Champions. Y la culminación llegó ese verano de 2010. Su gol a Holanda le valió ser aplaudido en todos los campos de España (excepto en San Mamés). Era la forma del pueblo, de todas las aficiones, de darle las gracias. Curiosamente, causó una gran sorpresa que, habiendo ganado esa temporada el Mundial, la Liga española y siendo semifinalista de la Champions League, no le otorgaran el Balón de Oro, en el que quedó segundo por detrás de Leo Messi y por delante de Xavi Hernández. La Masía y el Barcelona fueron los grandes triunfadores de la gala pero La Roja hubiera merecido el reconocimiento del fútbol mundial. CONSAGRACIÓN Y ESTABILIDAD En la actualidad, Andrés Iniesta es un jugador consagrado y que ejerce como uno de los líderes y capitanes del Barcelona. El club azulgrana le tiene como a uno de sus baluartes, por lo que le firmó un contrato hasta 2015 con una cláusula de 200 millones de euros. En el aspecto personal, Iniesta también ha encontrado la estabilidad de la mano de Anna Ortiz, con quien el 4 de abril de 2011 tuvo una hija a la que llamaron Valeria. A ella han ido dedicados todos los goles marcados desde entonces. Lejos de los campos de fútbol, Andrés es una persona tranquila y familiar, con inquietudes empresariales: hace seis meses se convirtió en el máximo accionista del Albacete al comprar 7.000 acciones por un valor de 420.000 euros. Y ha fundado ‘Bodegas Iniesta’, que produce diferentes tipos de vinos de Albacete. Su imagen quedará ligada para siempre al gol de Sudáfrica, cuando se levantó la camiseta y ondeó al viento el nombre de su amigo Dani Jarque, fallecido en 2009.

ALBACETE

>LUGAR DE NACIMIENTO: Fuentealbilla, 11/5/1984. >ESTATURA: 1,70 m. >PESO: 63 kg. >PIE: 40. >PAREJA: Anna Ortiz. >ROPA: informal y casual. >MÚSICA: Le gusta mucho Estopa. >COMIDA: Ensaladas y butifarra. >AFICIONES: Le encantan los animales. Tiene cinco perros que se llaman Lippi, Nerón, Talla, Luna y Pitufo. Colecciona clicks de Playmobil. >PARTIDOS CON LA SELECCIÓN: 64. es su dorsal en el Barça, 8 aunque en la Selección lleva el 6. No deja de ser

curioso que su gol más importante con La Roja sea el octavo de los 11 que ha marcado.

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Sus dos mejores momentos coinciden con dos goles. El primero al Chelsea (1-1) en el minuto 93 en Stamford Bridge en 2009. Dio el pase a la final de Roma. El segundo, el gol a Holanda en Sudáfrica que dio el primer Mundial a España.

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PAU PALACIOS

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El peor momento de Andrés, sin duda, no es deportivo. El 8 de agosto de 2009, su íntimo amigo del Espanyol, Dani Jarque, muere de repente. Se sume en una depresión y piensa en dejar el fútbol. A él le dedicó el gol de Sudáfrica.


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INTERIORES

CAZORLA / SILVA / MATA

PIERRE-PHILIPPE MARCOU

‘Banda ancha’ para la Selección

B. PÉREZ / S. ASPAS / A. CORPAS una máxima del buen fútbol dicta que la profundidad en el ataque se logra desde las bandas. Los extremos de La Roja son un claro ejemplo de que, a veces, el camino más corto hacia el gol comienza pegado a la cal. O no...

U

SILVA

Como cada año, los empleados del Manchester City celebraron su cena de Navidad. No salieron de su asombro cuando David Silva y sus familiares se presentaron en el local. Es tradición en el fútbol inglés que los jugadores estén al margen del festejo de la clase trabajadora del club. Al español le pareció un gesto normal, como era costumbre en el Valencia. Fue la única estrella del equipo que no tuvo reparos en mezclarse con los operarios. Entre otras cosas, porque el canario no ejerce de crack fuera del césped. No se lo permite su carácter tímido y discreto. Lo demostró su llegada silenciosa a Inglaterra hace dos años. Hasta tal punto que Alan Shea-

ASTURIAS

LAS PALMAS

Anotó el segundo penalti en la decisiva tanda de cuartos de final contra Italia en la Eurocopa de 2008. España lograba romper un maleficio.

>LUGAR y FECHA DE NACIMIENTO: Lugo de Llanera, 13/12/1985. >ESTATURA: 1,69 m. >PESO: 66 kilos.>EQUIPO: Málaga CF. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 42.

BURGOS

>LUGAR y FECHA DE NACIMIENTO: Arguineguín, 8/1/1986. >ESTATURA: 1,70 m. >PESO: 67 kilos. >EQUIPO: Manchester City. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 42.

>LUGAR y FECHA DE NACIMIENTO: Burgos, 28/4/1988. >ESTATURA: 1,70 m. >PESO: 61 kilos. >EQUIPO: Chelsea CF. >PARTIDOS EN LA SELECCIÓN: 16.

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El canario ha cuajado un excelente curso en Inglaterra. Campeón de Liga y elegido como el futbolista más importante de su equipo.

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rer, comentarista del programa Match of the day de la BBC, se empeñaba en decir “David Villa” cuando se refería al canario. Ahora sería inconcebible semejante error sobre un hombre que forma parte del once ideal de la Premier y que podría haber recibido el premio al mejor jugador del año si no fuera porque su tobillo acabó resentido. Su actual entrenador, Roberto Mancini, se fijó en él hace varios años cuando el Inter de Milán se enfrentó al Valencia en Champions. “Quise fichar a este

chico para el Inter. ¡Me hizo esperar!”. El vestuario del City pronto reparó en su genialidad entre líneas. Su ex compañero Wright-Philips le puso el apodo de “Mago”. Su disciplina profesional y talento le convierten en un valor incalculable en una plantilla con personajes indomables como Balotelli y Tévez. La presencia de Silva en Manchester pasa desapercibida. Vive a las afueras, en Wilmslow, con su novia, su padre y fiel escudero Nando y su inseparable primo Ranzel. Ha descubierto el apple

porridge, pero a veces compensa la nostalgia por sabores españoles en el restaurante El Rincón de Rafa. En la maleta se trajo un recuerdo de España que le ha acompañado a lo largo de su carrera: una foto de su prima Cynthia, que murió de cáncer a muy corta edad. Lleva su nombre bordado en sus botas y a ella van dedicados los besos que dirige al cielo cuando marca un gol.

Como Silva, y a pesar de su edad, su primera temporada en la Premier ha sido todo un éxito, hasta convertirse en uno de los mejores del Chelsea.

CAZORLA

Iba tan tranquilo en su coche hasta que tuvo que frenar en se-

co: escuchó su nombre en la radio. Esta vez, él era una parte inesperada de la noticia. Luis Aragonés acababa de convocarle para la Eurocopa de 2010. Fueron días de algarabía en los que Cazorla era más Santi que nunca. Hasta que el Real Madrid trató de contratarlo ese verano. El tema estaba al caer. Tanto, que se confió, salió tras un entrenamiento al césped de la Ciudad Deportiva a decirle vía telefónica a Iker Casillas que le ayudara. La charla fue captada por una televisión. Aquello le hizo daño, más que no firmar por el club blanco. Acabó por convertirse en uno de los líderes del Villarreal, pero se le vio más frío. También contribuyó el hecho de que una hernia discal le llevara a entrar en un túnel, del cual salió tras el Mundial de Sudáfrica. Ver aquel triunfo desde la distancia le hizo mella. Su fútbol es optimista, agradable, único. Cuando se incorporó al Villarreal se veía a leguas que sería una pieza importante del equipo, aunque su consagración llegó con Manuel Pellegrini. Con el técnico chileno,


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INTERIORES FRANK LAMPARD

NAVAS

INGLATERRA

El halcón quiere volar

L

ejos quedan los tiempos de la fragilidad, los que le impidieron estar en la anterior Eurocopa, tiempos donde, como decían los psicólogos del Sevilla, cualquier partido podía ser el último de Jesús Navas (Los Palacios, 1985), un genio natural perseguido por unos indescifrables demonios internos. Hoy, el nene ha echado garras para devorar a sus fantasmas o, al menos, para negociar una convivencia tolerable. La emoción con que aquella libélula salvaba las trampas de un mundo de gigantes, ha dado paso a un esplendor de halcón, un constante diapasón que sube y baja, una tormenta perfecta. Tiene ganas de liarla. Llega bien. Qué narices. Llega tremendo, tras una segunda vuelta de Liga antológica. Ha firmado sus mejores registros: cinco goles y 87 asistencias. Pero Navas es mucho más que sus números. El extremo fue el sostén de un Se-

villa muy pobre en el que podría haber jugado sus últimos partidos. Ahí otra de las razones para liarla. Se mezclan el hambre y las ganas de comer. El hambre de un Sevilla al que la calamidad de temporada le obliga a un duro ajuste presupuestario, sólo posible vendiendo estrellas. Y las ganas de comerse el mundo de Navas. “Estoy muy a gusto en el club de mi vida. Pero lo que realmente quiero es un lugar donde seguir mejorando y ganando cosas”. En 2010, ya estuvo cerca de recalar en el Madrid, pero Mourinho prefirió a Di María. Veremos quién llama ahora a la puerta de este acaparador de marcas y títulos, coronados con el Mundial, con participaciones de secundario de lujo, incluido el eslalon del que brotó el gol de Iniesta. Navas quiere dedicarle el torneo a su primer hijo, al que espera en agosto. Último motivo para liarla, o tal vez sea el primero. / ANTONIO FÉLIX

Si no hay una sorpresa mayúscula, Lampard celebrará su 34 cumpleaños, en plena Eurocopa. Consciente de que la cita de Polonia y Ucrania puede ser su última gran competición internacional, el centrocampista del Chelsea afronta la Eurocopa con la ilusión de un adolescente y el convencimiento de que Inglaterra, cuyas riendas las acaba de coger Roy Hodgson, debe estar entre las favoritas. Lampard volverá a ser la boya en

ALEMANIA

Özil y Schweinsteiger destilan tanta calidad sobre el césped que la medular germana es de las pocas capaces de hacer sombra al centro del campo español. A pesar de los altibajos que ha protagonizado durante la temporada, el jugador del Real Madrid volverá a convertirse en el timón insustituible de la selección de Joachim Löw. La progresión del combinado alemán, cimentada en el buen juego y la juventud, la convierte en una de las indiscutibles favoritas a levantar la copa en la final.

CONCHITINA

FRANCIA

mejoró sus prestaciones y consolidó su talento. Esta temporada ha lucido en el Málaga, otra vez junto a Pellegrini. En el Villarreal, no querían venderle. Pero el dinero venía de maravilla. Un traspaso de 20 millones de euros y una ficha de auténtica estrella le llevaron al conjunto malagueño, donde ha destrozado sus fronteras futbolísticas. Y ha mejorado un detalle que puede venirle de maravilla a la Selección: los disparos desde fuera del área. Además, se ha convencido de que puede ser algo más que un futbolista decisivo. Cuentan quienes habitan en su vestuario que una de las claves del descenso del Villarreal fue el adiós de Cazorla. «Es como perder un dedo», llegó a decir Marcos Senna. El Villarreal se quedó sin sonrisa, mientras que Cazorla ha conseguido la proeza de clasificar al Málaga para la Liga de Campeones.

MATA

Mientras a algunos de sus compañeros les da por agotar las horas muertas destrozando los videojuegos o colgados a su iPod

o MP3, Juan Mata devora libros. Rompe este asturiano de adopción el estereotipo de futbolista. Consumidor de escritores, entre otros, Haruki Murakami, Isabel Allende y Jorge Luis Borges, Juanín, como así le conocen sus más allegados, siempre fue un chaval inquieto. Por eso compatibiliza su extraordinaria carrera como futbolista con la del mundo académico. Su trayectoria en el césped, desde luego, ha sido meteórica. Dio el salto de las categorías inferiores del Real Madrid al Valencia (2007-2011) y, tras consagrarse en Mestalla, cruzó la pasarela hasta Londres, convirtiéndose en uno de los iconos del poderoso Chelsea, donde ha sido elegido mejor jugador del año en la temporada de su debut. Y todo sin dejar de lado su curso a distancia de Márketing y la carrera de Educación Física por la Universidad Camilo José Cela de Madrid. Mucho antes de encauzar su formación académica, Mata tuvo igual de claro que lo suyo era el fútbol, el que mamó de su padre, que militó en el Burgos.

Futbolista inteligente, que sabe elegir en décimas de segundo la jugada más conveniente, Del Bosque vio en el asturiano un filón más que sumar a su selección y, ya en 2008, con sólo 20 años, lo llamó a filas. Tímido en el cara a cara, Mata es todo desparpajo sobre el césped. Juega fácil, no pierde la pelota y sabe buscar los espacios imposibles como especialista en asistencias que es. Muy inteligente tácticamente y con un dominio muy bueno de la pelota con esa zurda por la que el Chelsea pagó 28 millones al Valencia, Mata es uno de los valores al alza de La Roja. Mata puede desenvolverse detrás del punta, aunque su radio de acción se ubica escorado a banda izquierda para buscar diagonales. Así es como destacó en el Valencia y ahora en el Chelsea. En una selección de virtuosos, Mata destaca más por sus asistencias que por sus goles, si bien sabe aprovechar los espacios libres para contribuir a la faceta goleadora. Además, en un juego de toque como el de la selección, Mata brilla más.

torno a la que pivota un centro del campo en el que también brillan nombres como Gerrard, Young o OxladeChamberlain, principal novedad en la lista inglesa.

MESUT ÖZIL

FRANCK RIBÉRY No sólo es la principal baza del centro del campo francés. Ribery también es el gran abanderado, junto con Karim Benzema, de una selección que tratará de recuperar su sitio entre la aristocracia del fútbol continental tras el fiasco del Mundial de Sudáfrica. El francés, que acaba de celebrar su 30 cumpleaños, ha cuajado una excelente campaña con el Bayer de Múnich. Será el vértice derecho de un triángulo que cierran Malouda y Nasri, y que debe ser-

WESLEY SNEIJDER

HOLANDA

Aunque en la final del Mundial de Sudáfrica pareciera demostrar lo contrario, Holanda siempre es sinónimo de buen fútbol. Con un centro del campo donde brilla también Van der Vaart, es Sneijder el encargado de guiar a una selección siempre candidata a todo. Dotado de una notable calidad

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vir de apoyo al hambre goleador de Benzema, conjurado para confirmar su condición de estrella mundial.

técnica, el ex madridista también destaca por su toque de balón, visión de juego y por su eficacia en los lanzamientos de falta. Mourinho le convirtió en pieza clave del Inter que consiguió el triplete en 2010. El potencial ofensivo de Holanda culmina en Van Persie, tras la estela de Messi y Cristiano como goleador.


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LLORENTE

Faro que ilumina el ataque RAFA BEATO

ya que su padre, matarife de profesión, recorría tierras riojanas de fiesta en fiesta despedazando las reses que se lidiaban en las fiestas de los pueblos. Eso despertó cierta afición taurina en el chiquitín de la familia, que, eso sí, bien pronto descubrió que aquello del fútbol no se le daba mal. Zancudo, pero muy habilidoso, el pequeño Fernando reinó siempre en el campo. Sobre la tierra del colegio de Rincón, apenas a unas zancadas de su casa, repartía con generosidad goles en los recreos después de sortear la maraña de piernas que pululaban por allí sin control. Le gustaba regalar pelotas de gol a sus amigos de una infancia cercenada de raíz con apenas 12 añitos, cuando se trasladó a Bilbao, lo que le costó más de una llorera nocturna. En Vizcaya, lejos de su casa, de sus padres y entorno, Fernando se hizo hombre. En Lezama, la fábrica del Athletic, aprendió a ser lo gran futbolista que ahora es. Subió uno a uno todos los escalones de la factoría con altibajos y sin destacar, precisamente, como un reputado goleador.

asi dos metros de delantero centro dan para mucho. Tanto, como para convertirse en el auténtico referente del ataque de un equipo, en un recurso siempre fiable y presente en lontananza. Pero no siempre fue así. Llorente, Fernando de nombre y Torres de segundo, casualidades de la vida, era un apellido más ligado al mundo taurino que al futbolístico en Rincón de Soto, la residencia de su familia, que no lugar de nacimiento del delantero del Athletic. En Pamplona vio su primera luz el tercero de los hijos de la familia. En un hospital de la capital de Navarra trabajaba una hermana de su madre y allí se fue a parir un crío que llegó casi sin esperarlo –sus dos hermanos son mucho mayores– y que se convirtió en el nuevo juguete. No se conocen antecedentes futbolísticos en su familia

C

NAVARRA

>LUGAR Y FECHA DE NACIMIENTO: Pamplona, 26/2/1985. >ALTURA Y PESO: 1.95 m. y 90 Kg. POSICIÓN: Delantero. >AFICIONES: El tenis y jugar a cartas. >MANÍA: Cuida al máximo su cuerpo y sale siempre el último tras entrenar.>DESEO: Ganar un título con el Athletic. Partidos ha jugado con 20 España, en los que ha sumado siete dianas. Se estrenó como goleador de La Roja en el amistoso contra Inglaterra.

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Los últimos minutos del partido del pasado Mundial de Sudáfrica ante Portugal, que cambiaron el rumbo de aquel duelo, y el tanto de la semifinal de la presente Europa League ante el Sporting, también de Portugal, han sido los momentos álgidos en su carrera, internacional y con el Athletic, respectivamente. Tampoco olvidará el jugadón y pase de gol que le dio a Yeste en junio de 2005, para convertir el tanto que dejaba casi sentenciada la salvación del equipo bilbaíno.

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Perder con el Athletic la reciente final de la UEFA Europa League, en Bucarest ante el Atlético, le sumió en una profunda tristeza, comparable a aquella final de Copa del Rey contra el Barceona, en 2009, su primera gran cita como león.

CARLOS GARCÍA POZO

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HEREDERO DEL 9 DE URZAIZ Ernesto Valverde le dio la primera oportunidad y Llorente se aferró a ella. Pero aún tenía por delante el enorme corpachón de Isma Urzaiz, otro 9 de referencia, para aprender lo que le faltaba antes de tomar su relevo. No le resultó sencillo hacerse con el 9 del Athletic, pero la suya es una historia de crecimiento y madurez constantes. Jugador frágil en sus inicios, se ha forjado poco a poco hasta convertirse en una roca difícil de superar, aun a costa de superar etapas complicadas. Por ejemplo, Javi Clemente le veía demasiado pipiolo para el cargo y aquella temporada fue un suplicio para él, al punto que incluso llegó a pedir una cesión. Fue Joaquín Caparrós el que le enseñó el oficio que le faltaba para hacer de sus casi dos metros un muro inabordable para las defensas, el faro que guía los ataques de su equipo. En el Athletic, su otra casa, ha echado raíces. Está a punto de firmar el contrato de su vida, cerrando todos los rumores sobre su futuro, y hasta ha hecho cambiar de opinión futbolística a su chica, una doctora guipuzcoana, y ahora ya ex realista.


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DELANTEROS

TORRES

títulos. Fueron tragos de absenta para quien no había probado nunca el alcohol, y en ese momento Torres decidió mantener la calma. Hubo un momento, entre febrero y marzo, que apenas lo consiguió, y por ahí la gente que estaba cerca de él lo vio preocupado como nunca en alguien que siempre tuvo la cabeza muy bien amueblada y que asumió resuelto todo lo que le había ido pasando desde que debutó con el Atlético en 2001 de la mano de Carlos García Cantarero, su primer entrenador en el primer equipo, justo antes de llegar a él el hombre que lo convertiría en futbolista, alguien que le ayudó mucho más de lo que en aquel momento pareció intuirse.

El hombre que no para de buscar al ‘Niño’ o hay mayor bofetón en la vida de un deportista que el de saberse fuera de foco por primera vez. A Fernando Torres le ha pasado eso. «Le ha hecho madurar, es más fuerte que antes», deslizan en su entorno ahora que el horizonte se intuye limpio, por fin, después de una travesía de cinco meses en los que el delantero madrileño dejó atrás una carrera inmaculada. Icono en el Atlético y en el Liverpool, fetiche de las dos aficiones y cómodo en las dos ciudades, ajeno a la crítica y protegido por los entornos, en Londres, una city de 12 millones de habitantes y con una mochila de 60 millones de euros –los que el Chelsea pagó por él en enero de 2011– en la espalda, conoció la intemperie del fútbol. Pasó de referencia a blanco. Sobre él posó toda su flema la prensa inglesa, cada vez más crudos los ataques según iban pasando las peores semanas en su carrera, los 152 días, 1.600 minutos, 27 partidos, que estuvo sin ver portería hasta el 18 de marzo, cuando anotó dos ante el Leicester en los cuartos de final de la FA Cup –competición que terminarían ganando los blues–. Fueron tiempos eternos para quien jamás había estado en el disparadero, una travesía que hubo de hacer en solitario pues ya no tenía el amparo permanente de los suyos, como sí lo había tenido siempre en Madrid, donde estaba su vida, o en Liverpool, donde Pepe Reina lo acogió en su llegada y se convirtió en su sustento, especialmente fuera del campo, por supuesto con permiso de Olalla, su mujer, y sus hijos, Nora y Leo. «Apestoso», «apático», «el delantero con el alma muerta». Y así hasta cotas peores. Titulares de la prensa inglesa, la seria y la de broma, después de su debut con el Chelsea en Stamford Bridge, quiso el destino que fuera precisamente ante el Liverpool que abandonó en busca de

N

Torres se convirtió en la estrella de la final contra Alemania en 2008, después de que su gol diera el título a España.

MADRID

>FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Fuenlabrada, 20/3/1984. >ALTURA Y PESO: 1.86 m. y 78 Kg. >EQUIPO: Chelsea CF. >AFICIONES: Estar con la familia y pasear con sus dos ‘Bulldogs’, de nombres Pomo y Llanta. >SUPERSTICIÓN: Cada vez que las cosas no van como él quiere, una de las cosas que hace es cambiarse el peinado. Tampoco suele pisar las líneas del campo cuando sale para jugar el partido. >DESEO: Regresar algún día al Atlético de Madrid para terminar su carrera.

Partidos con España 91 suma ya a sus 28 años. De ellos, 64 como titular y 27

como suplente. Ha marcado 27 goles desde su debut, el 6 de septiembre de 2003 en un amistoso ante Portugal.

+

El gol marcado en la final de la Eurocopa 2008, que le dio a España el título después de 44 años de sinsabores de la Absoluta. Fue el 1-0 ante Alemania.

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Los días previos a conocer la lista para el Mundial de Sudáfrica 2010 y los días previos a anunciarse a la marcha de su casa, el Atlético de Madrid.

CARLOS GARCÍA POZO

EDUARDO J. CASTELAO

FOTOS: XCARLOS GARCÍA POZO

M

LA EUROCOPA, LA SONRISA Luis Aragonés las tuvo tiesas con Torres, pero El Niño, con el paso del tiempo, ha reconocido muchas veces el cariño que le guarda a Luis. Por aquel año en el Atlético y, sobre todo, porque en 2008 convirtió al madrileño en el héroe nacional. Lo citó para la Eurocopa después de vivir su mejor año en Liverpool, el primero, el que lo convirtió en ídolo de algo tan mítico como Anfield, dueño de 33 goles en su primer curso, concluyendo la Premier como máximo goleador (24) junto a Adebayor. Llegó la Eurocopa y la historia ya es sabida, la de aquella maravillosa tarde-noche del 29 de junio, en Viena, ese balón que se escapa por detrás de Lahm, esa zancada, ese toque... Ese gol eterno, grabado para siempre en la memoria colectiva, una memoria que hoy lo devuelve al primer plano, pues la sequía se acabó (seis goles en los dos últimos meses, entre ellos en el Camp Nou, 18 asistencias en todo el curso), Londres ya no es un lugar extraño y tiene la seguridad interior de que estará en la Eurocopa, entre otras cosas porque Vicente del Bosque lo considera uno de los suyos. Ya se lo demostró en el Mundial de Sudáfrica, cuna de recuerdos amargos para el muchacho, pues fue campeón del mundo, claro, eso ya no se lo quita nadie, pero la carrera contra el reloj, y contra su rodilla después de operarse el 19 de abril en Barcelona, apenas un mes y medio antes de iniciarse la concentración, quedan ahí. Pese al intenso trabajo en Vigo, llegó más que justo al debut de la Selección, el 16 de junio. No se encontraba bien, las cosas no iban, como luego él mismo confesaría en su libro, y terminó apartado de la titularidad. En la final, pese a participar en la jugada del gol de Iniesta, la imagen que quedó de Torres es la de un muchacho tendido en el suelo con la mano en la pierna. En una carrera hacia la nada, se lesionó, cerrando el mayor logro de su carrera deportiva desde el vestuario, donde lo encontró el final del partido. Hoy, hecho un hombre, está dispuesto a recuperar al Niño.


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DELANTEROS

ASTURIAS

VILLA

>LUGAR y FECHA DE NACIMIENTO: Langreo, 3/12/1981. >ESTATURA: 1,7 m. >PESO: 69 kilos.>AFICIONES: Vídeojuegos. >PARTIDOS CON LA SELECCIÓN: 82.

La titánica lucha de todo un ganador

goles con la Selección le 51 convierten en el mayor anotador de La Roja.

+

En Sudáfrica empató a cinco dianas con Müller, Forlán y Sneijder como máximos pistoleros del Mundial.

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Se ha perdido buena parte de la temporada por culpa de una grave lesión.

JESÚS ALCAIDE o le quiere dejar atrás. Vicente del Bosque considera a David Villa como un caso especial, como un jugador al que se debe esperar porque siempre puede aportar al equipo. A pesar de que lleva cinco meses fuera de la circulación por culpa de una fractura de tibia que le rompió en dos la temporada y el alma durante el Mundialito de Clubes, aún tiene tiempo hasta el 27 para coger el tren que le permita aspirar a un nuevo título. El Guaje no es sólo campeón de Europa y Mundial. Fue Bota de Oro en la Euro de 2008 con cuatro goles y Bota de Plata con cinco tantos, los mismos que el alemán Müller, en Sudáfrica. Tiene muchas cosas que defender en Polonia y Ucrania. Pero el seleccionador también debe valorar pros y contras de una decisión que, haga lo que haga, será controvertida. A lo largo de la temporada, varios delanteros que podrían ocupar la plaza del atacante del Barcelona han mostrado virtudes suficientes para tirar abajo la puerta del equipo nacional. Villa está trabajando con enfermiza obsesión y los doctores del club azulgrana, que aún no le han dado el alta, quieren esperar un poco más, casi hasta la hora límite

para el míster. La patata caliente saldrá pronto del fuego. El sistema empleado por Del Bosque en los últimos tiempos fue modulándose en torno a la propuesta de Guardiola. En el equipo azulgrana, Villa fue sacrificado, abandonó el centro del área, su hábitat natural, y acabó desplazado a la izquierda. Ya en ocasiones ejerció esa función con el equipo nacional, sobre todo cuando jugaba un 9 puro, un Torres o un Llorente, dos de los fijos para el seleccionador. El problema es que en ocasiones, Del Bosque opta por jugar con un 9 falso, a lo Messi, función en la que ha aparecido preferentemente Silva. Esa propuesta parece perjudicar los intereses de todos los aspirantes a un puesto en la lista bajo la denominación de atacantes y profundiza en la mayor presencia de centrocampistas de toque, los que le dan el estilo al equipo.

KARIM BENZEMA FRANCIA

CRISTIANO RONALDO

MARIO GÓMEZ

WAYNE ROONEY

ROBIN VAN PERSIE

Comenzó el año en el diván del psicólogo Mourinho. Una terapia que le ha devuelto la sonrisa y la capacidad goleadora y que le convierte en uno de los rematadores más técnicos del continente. Con Francia tratará de dar continuidad a los 32 goles firmados con el Madrid.

Sus números hablan por sí solos: con el Real Madrid ha anotado esta temporada 59 goles en 54 partidos. Pocos jugadores muestran tanta obsesión por la portería rival. En la Eurocopa, tratará de llevar a Portugal hasta la final como ya hiciera en 2004.

Espíritu germano con denominación de origen española. Sus botas rezuman lo mejor de cada escuela: la pasión ibérica (heredada de sus orígenes andaluces) con la eficacia alemana. El resultado, un delantero demoledor tanto en el Bayern como en la Selección.

Para el goleador del Manchester, la selección inglesa es algo más que una asignatura pendiente. Tras dos mundiales y una Eurocopa, la presente cita de Polonia y Ucrania se convierte en una reválida para un delantero que también quiere triunfar con su país.

La lucha que han mantenido Ronaldo y Messi en la Liga española ha ensombrecido los 30 goles que ha firmado en la Premier, en pleno duelo con Rooney. Objeto de deseo de media Europa, será el referente atacante de uno de los equipos más ofensivos de la Eurocopa.

N

en par las puertas de la absoluta. Puede jugar como segundo punta, función en la que ha combinado a la perfección con Radamel Falcao, o ejercer labores similares a las de Villa en una de las bandas. Tiene menos gol que El Guaje, pero guarda gotas de talento inalcanzables para el menos barroco delantero azulgrana. Con todo, algunos de los goles de Adrián han sido auténticas obras de arte. De hecho, el Barça post Guardiola le tiene en su agenda para la próxima temporada. Será uno de los protagonistas del verano.

SOLDADO

Ha firmado una gran temporada en el Valencia, con los mejores números de su carrera. Se reivindicó incluso por delante de Torres en la mala hora del ex rojiblanco y llegó a hacer un hat trick en su reaparición con España. Su problema, ocupa la misma demarcacación de 9 puro que Torres o Llorente.

ADRIÁN

Incluso en el caso de que Villa encuentre el camino tras las últimas consultas médicas, el punta del equipo rojiblanco puede ser la gran sorpresa, la traca final en la lista definitiva. Estaba destinado a los Juegos Olímpicos, pero su espectacular temporada en el Atlético de Madrid le abre de par

PORTUGAL

NEGREDO

MARCA

M

El seleccionador no descartará a Villa hasta el último momento.

ALEMANIA

INGLATERRA

Menos afortunado que sus competidores en una campaña en la que todo lo que rodeó al Sevilla se acercó al suspenso. El ex canterano del Madrid cuenta con la ventaja de que Del Bosque le tiene fe. Ya se perdió a última hora el pasado Mundial.

HOLANDA


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Eurocopa 2012

Suplemento Especial 22/5/12

EQUIPO TÉCNICO le tiene especial cariño, en parte porque siempre es un apoyo fiel en el banquillo a la hora de analizar la situación física de los internacionales españoles. Tiene buenas dotes para la psicología, que le permiten identificar el estado anímico de los jugadores de La Roja al instante.

PABLO GARCÍA

 ‘Chiqui’, el ojeador

MADRID

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Lograr la primera Champions League y los días posteriores a la final del Mundial: “Nunca había sentido un reconociminto tan largo y profundo”, confiesa Miñano.

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JOSÉ A. GARCÍA

Dos finales perdidas con el Real Madrid: el ‘centenariazo’ del Deportivo en la Copa del Rey (2002) y la de la Copa Intercontinental (2000).

GRANDE / MIÑANO La otra familia de Vicente ROBERTO GÓMEZ icente Del Bosque, seleccionador nacional de fútbol, tiene dos familias. La propia, con Trini, su mujer, y sus hijos Vicente, Gemma y Álvaro, a la que adora; y otra compuesta por su equipo de trabajo. Un círculo de confianza formado por el segundo entrenador Toni Grande, el observador Paco Jiménez y el preparador físico Javier Miñano. Es un grupo compacto, sin fisuras. Cuatro amigos, excelentes profesionales, con un alto sentido de la honestidad y de la discreción. Es el equipo

V

de trabajo perfecto. Se conocen desde hace 40 años, cuando empezaron en el Real Madrid. Han mantenido la misma línea de trabajo que les inculcaron Luis Molowny y Miguel Malbo. Aplican sobre todo el sentido común y su ideal es ser justos con los jugadores.

Le llaman ‘huevi’

Toni Grande es el segundo perfecto. Discreto y eficiente, sabe ver perfectamente el desarrollo de los partidos y asesora al seleccionador cuando tiene que tomar decisiones referentes a la alineaciones. Del Bosque le consulta hasta el más mínimo detalle y, aun-

que la última palabra la tiene el salmantino, siempre valora especialmente las opiniones de Grande. Además, actúa como enlace entre los jugadores y el

VALENCIA

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El propio Grande declara que el momento culminante de su carrera es “sin lugar a dudas, ser campeón del mundo”.

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Por contra, el trago más amargo por el que ha tenido que pasar tiene que ver con el Real Madrid: “Las dos salidas del club, una con Del Bosque y dos con Fabio Capello”, afirma.

míster y mantiene excelentes relaciones con los medios de comunicación. Socarrón y chulapo, le apodan huevi.

’El universitario’

A Javi Miñano, al que llaman en el grupo el universitario por su amplia formación, es otro aliado imprescindible. Del Bosque le confía todos los aspectos referidos a la preparación física de los jugadores. Enseña en el INEF, y aplica las nuevas tecnologías en cuanto puede. Realiza un pormenorizado y exhaustivo trabajo de la situación física de los jugadores españoles valiéndose de ellas. El seleccionador

El cuarto hombre de este equipo es el Chiqui, que pese a su mote es el más veterano de todos. La misión de Paco Jiménez es recorrer estadios de fútbol por todo el mundo para observar a los potenciales rivales de la Selección. Es conocido mundialmente su vasto archivo de fichas de jugadores y sus montajes de vídeo con la información que ha de conocer la Selección sobre sus adversarios. Jiménez es, además, un gran motivador y uno de los hombres que mejor conoce, en estos momentos, a todos los equipos participantes en la Eurocopa de Polonia y Ucrania. Lo compacto del grupo se nota en el discurso. Nunca hablan en primera persona del singular. Al seleccionador le llaman por su nombre de pila, Vicente, y se dirigen a los jugadores con respeto, pero tuteándoles, sin usar nunca apodos o motes. Comparten aficiones, almuerzan habitualmente en Casa Juaneca, sitio imprescindible de Guadalix de la Sierra (Madrid); juegan a las cartas, se machacan en el pádel y veranean en la Costa del Sol. En las interminables sobremesas de las concentraciones hablan de fútbol, pero también de la vida cotidiana. En este equipo caben también Antonio Bustillo, director de Comunicación de la Federación; Paloma Antoranz, jefa de Prensa; la delegada Silvia Dorschnerova; Antonio Limones, el jefe de Operaciones; la responsable de la Selección Española, Maria José Claramont; Esther Gascón, responsable Institucional; y los delegados Luis Uranga y Pedro Cortés. La lista de personas que hacen posible el éxito de La Roja es todavía más larga. Aunque al equipo le falta desde hace un año una pieza clave, que ha dejado un gran vacío, Fernando Hierro, ex director deportivo de la Federación. Del Bosque, Grande, Miñano y Jiménez no han entendido ni entenderán su salida. Todos los días se acuerdan del malagueño y hasta sueñan con que, en cualquier momento, vuelva a la ciudad deportiva de Las Rozas. Pero no lo dicen porque, ante todo, son discretos. Es imposible saber una lista, una alineación o una incidencia en cualquier concentración por boca de algún miembro de este equipo. Su unión es tan grande que el día que el seleccionador deje de entrenar, ellos le acompañarán por lealtad. Grande, Jiménez y Miñano también son campeones del mundo en lo suyo.


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Eurocopa 2012 ANÁLISIS

Un respiro, por favor POR SANTIAGO SEGUROLA

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os anglosajones, que tienen muy mala leche y un sentido patrimonial del mundo, definieron con el acrónimo PIG a los países sureños que no hace mucho murieron a base de champán, ladrillos y deudas. Se terminó la fiesta y ahora los latinos miramos angustiados a una señora con un corte de pelo a cazuela. Ella nos mira con el aire angelical que precede al terror profundo, el que te corta el aliento y del que no te recuperas en mucho tiempo. Recordamos a la Merkel, profundamente ignorante del fútbol, pero tan simpática en los palcos de los estadios alemanes en el Mundial de 2006. Nos hacía gracia su aire despistado, la sensación que trasladaba de no entender nada, pero de pasarlo cañón en medio de los caraduras con corbata que suelen anidar en las plateas de los estadios. No sabíamos que la Merkel era dinamita y que la crisis estaba a la vuelta de la esquina. Ahora apenas nos queda el fútbol para tomarnos la clásica revancha que dura lo que una borrachera: una noche antes de regresar a la realidad de la vida.

Es curioso que los dos últimos ganadores de la Eurocopa fueran dos países del universo PIG que tanta gracia hace a la gente que escribe y lee el Financial Times. Hace ocho años venció Grecia con un fútbol infame, pero con unos jugadores de carácter, tenaces, irredentos. Fue la demostración de que cualquier equipo puede ganar un torneo de tres semanas si tiene media docena de jugadores decentes y la dosis necesaria de fortuna. La selección griega estuvo a la altura de los tiempos: creció como una gigantesca burbuja y estalló muy pronto. Al otro lado del Mediterráneo, España observa a los griegos y teme por su destino. La Merkel no afloja. Hay un miedo atroz. Se dice que la marca España se ha devaluado en todos los ámbitos, que sólo nos queda sufrir, que esto nos lleva al corralito. Estamos en un punto donde el fútbol ha recobrado un papel desgraciado, pero necesario. Necesitamos saber que España está a la cabeza de algo, que somos referencia en el mundo, que no habrá Alemania que nos pare. España ganó hace cuatro años la Eurocopa y hace dos conquistó el Mundial. Lo hizo por puro fútbol. Ahora tiene la oportunidad de continuar un ciclo desconocido en el fútbol. Nadie ha completado la serie Eurocopa-Mundial-Eurocopa. Hasta hace poco nos hemos preguntado si España tendría el apetito para defender su privilegiada posición en el fútbol. Ahora necesitamos que tenga hambre, que demuestre su magisterio, que lo haga por algo más que el puro fútbol. Este país no recibe una buena noticia desde hace meses. Nos queda el fútbol y poco más. La Selección no ha cumplido su ciclo, ni hay motivos para pensar en el declive. Es un equipo que debería ser distinto a su deprimido país. Por eso le esperamos, para darnos la satisfacción que la Merkel y los mercados no nos conceden ni a palos.

La Selección es un equipo que debería ser distinto a su deprimido país

LUIS PAREJO

Qué fue de Naranjito POR DAVID GISTAU

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a selección española comenzará a responder en la Eurocopa a una pregunta que se hace necesaria por el envejecimiento de los autores de un ciclo formidable. Mientras asistimos a las últimas tardes de colosos como Xavi, que un día ya no tan remoto se retirarán con más medallas en la pechera que un mariscal soviético, queremos resolver una incógnita. Si una generación espontánea modificó durante un tiempo maravilloso el hábito fatalista de nuestro fútbol, y después de ella volveremos al infausto techo de cuartos y a los disgustos de perder como siempre aun jugando como nunca. O si los títulos dejarán un legado, una percepción identitaria a partir de la cual las generaciones siguientes, lejos de sentirse abrumadas por la tradición derrotista y demás Naranjitos, mantendrán a España incrustada en la aristocracia de los campeones. Hay un logro que ayudará a construir el porvenir: España ya se reconoce en un estilo propio, en una forma de salir a jugar avalada por el éxito y que anula definitivamente los recelos de Menotti acerca de que no teníamos deci-

España ya se reconoce en un estilo propio, en una forma de jugar avalada por el éxito dido si queríamos ser toro o torero. Emancipada incluso de su apodo castizo, el de la Furia, España torea, y cada serie de pases anudada en las largas posesiones es una faena de muleta a la que acaso sólo le falta derramarse al gol con más fluidez y abundancia. Pero semejante bagaje no es poca cosa cuando equipos históricos, como Argentina, afectada por la dispersión cada vez más prematura de sus jugadores, han olvidado a qué quieren jugar y andan buscándose. España acude a la Eurocopa en una situación que no es la habitual. Como el campeón ante el cual deberán medirse todos los candidatos, lo cual augura partidos terribles, sin tregua. Pero también ahíta de triunfos, sin ansiedades ni agonías, con el propósito de apurar el ciclo y de establecer el récord de los tres grandes campeonatos consecutivos, como si en realidad fuera a jugar contra su propia medida. Además de los títulos, esta España modificó la imagen de la Selección, la sacó de vicios vernáculos, de atributos raciales, y la integró en el fervor de una juventud volcada en su equipo nacional, en el que incluso detecta un síntoma de modernidad y un espejo de las aspiraciones del ser colectivo. Una proeza tratándose, la nuestra, de una nación que creó la “cultura de clubes” para desligarse afectivamente de la Selección, que en otras naciones, como Inglaterra, concitaban una adhesión que trascendía localismos. Es obvio que nadie quiere que la fiesta acabe. Pero la jerarquía española es una vacuna contra los grandes desasosiegos de antaño: no ganar el campeonato no sería una catástrofe, tan sólo la ultimación simbólica de una quinta extraordinaria de la que todos hablaremos a nuestros nietos. A esos españoles del porvenir que, educados en el triunfo, no podrán comprender a aquellos a los que, de tanto dolernos los fracasos recurrentes, creímos que jamás veríamos aquellas imborrables noches como las de Viena o Johannesburgo. Ojalá que esas noches se vuelvan una costumbre tan arraigada como la antigua de no pasar de cuartos.

Editor: Aurelio Fernández Directora de Suplementos Especiales: Gracia Cardador Director de Arte: Carmelo G. Caderot Redactor Jefe de Diseño: Manuel de Miguel Jefe de Sección: Javier Cid Coordinador: Juanjo Becerra Redacción: Jesús de la Peña, Ángel F. Utrilla Coordinador de Maquetación: Rafael Cerezo Maquetación: Gustavo Galán Edición Gráfica: María Cifuentes Publicidad: Unai Bilbao


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