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Nº 2

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de ciencia

& misterio

Ciencia // Historia // Psicología // Misterios // Antropología // Noticias

El enigma

Colón Muchos son los interrogantes que circulan en torno al navegante más famoso de todos los tiempos Y además... La leyenda del Holandés errante La NASA advierte de una tormenta solar catastrófica

El último glacial del Pacífico en estado crítico


editorial DirEctor: EDitor: rEDActorA jEfE: rEDAccióN:

David Martín David Martín Elena Bermejo Elena Bermejo y David Martín MAquEtAcióN: David Martín SuPErviSióN gráficA: Elena Bermejo DiSEño EDitoriAL: David Martín

Resulta curioso y al mismo tiempo divertido imaginar qué visión del futuro podían tener los hombres y mujeres de hace cincuenta años. Hablar del siglo XXI suponía, en muchos casos, hablar de coches voladores, de una humanidad que habría traspasado las fronteras espaciales para establecerse en otros mundos que aún están por descubrir. Y es que si la capacidad de desarrollo humana no conoce límites hasta la fecha, menos aún su imaginación.

Llegaba a mis manos no hace mucho tiempo un pequeño libro de tapas raídas y páginas amarillentas por el paso del tiempo. Quizá sea ese aspecto deteriorado lo que en un primer momento llamó mi atención. Al abrirlo tres palabras resumían lo que por aquel entonces era poco menos que un sueño inalcanzable: “Hacia el espacio”. Lo firmaba P.E. Cleator en 1957. Ahora me encuentro inmerso en una lectura que no deja de sorprenderme. Con la visión global que hoy tenemos de la segunda mitad de la pasada centuria es un ejercicio apasionante interesarse por descubrir las ideas y ensoñaciones que podían tener aquellos hombres de ciencia que, sin ni siquiera imaginarlo, en poco menos de doce años verían a un hombre posar su pie sobre la superficie de la Luna. Acercarnos al pasado nos ayuda a comprender el presente pero, además, a soñar con el futuro.

David Martín Director de La Novena Esfera


sumario En portada .............................................. 4 cristóbal colón: la travesía hacia el... ¿nuevo mundo?

Noticias ................................................... 12 Ciencia ................................................... 16 la tormenta perfecta el Ártico se derrite

Misterio ................................................... 22 el buque de los malditos

¡Extra, Extra! ............................................ 28 Hallado galeón del siglo XViii bajo el suelo de nueVa York


en portada

La travesía hacia el...

¿Nuevo Mundo? Existe abundante documentación sobre lo ocurrido en el continente americano tras 1492, pero muchas son las leyendas que hablan de misteriosas expediciones anteriores, una de las cuales pudo ser la inspiración que guió a Cristóbal Colón en su empeño por hacerse a la mar camino de lo desconocido. 4


Cristóbal Colón: El almirante anónimo

N

avegando por los diferentes textos históricos, son muchas las versiones que encontramos acerca de la vida del misterioso descubridor. No hay un solo capítulo de su biografía que no esconda algún interrogante, desde su nacimiento, cuya fecha y lugar no han podido ser situados con exactitud a lo largo de la historia;

hasta su muerte, siendo monumental la sorpresa de los expertos al proceder a la apertura de su supuesto sarcófago en la catedral de Sevilla, en el año 2003. En su interior, tan solo se encontró un 20% de los restos óseos pertenecientes, presuntamente, a Cristóbal Colón. Por si esto fuera poco, la intrigante desaparición de un gran número de documentos claves en la inves-

tigación acerca de la vida de este personaje, alimenta si cabe aún más la leyenda

Cuando se abrió el sarcófago de Cristóbal Colón, se encontró un 20% de sus supuestos restos óseos. del marinero quien asimismo habría favorecido en su momento esta falta de información sobre su persona.

La certeza del Descubrimiento

En las Capitulaciones de Santa Fe se le otorgan los títulos de almirante, virrey y gobernador general de todos los territorios que descubriera, así como la décima parte de los beneficios obtenidos.

Sin embargo, revisando los archivos de la época llegamos a conclusiones cuanto menos dignas de ser mencionadas en esta publicación. Nos situamos en el año 1492, 17 de abril, aproximadamente cinco meses antes del inicio del viaje. En la ciudad de Santa Fe de la Vega (Granada) los Reyes Católicos firman las famosas Ca-

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pitulaciones de Santa Fe, concediendo al almirante una serie de privilegios que posteriormente le harían ascender notablemente entre la nobleza cortesana. Es en este texto en concreto, donde encontramos una breve cita que nos llama poderosamente la atención. En un apunte a lo que se está negociando en el documento, podemos leer: lo que ha descubierto en las mares oçeanas. Esto, como decimos, cinco meses antes de haber descubierto nada.

Una tormenta pudo sorprender en su viaje a la tripulación del protonauta llevándoles a un territorio desconocido Un asunto peliagudo, sin duda, para los estudiosos de la materia quienes han tratado de explicarlo recurriendo a las más diversas versiones.

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Una de ellas, contempla la posibilidad de que Colón se hubiera hecho con algún tipo de carta de navegación de los templarios, de quienes hay quien dice que Fray Bartolomé de las Casas ya esp u d i e r o n cribió sobre el misterioso piloto haber pi- anónimo sado el del cual la única cerNuevo Mundo mucho teza que se tiene es antes que él. Sin em- que navegaba por el bargo, la leyenda Mar Océano de Poquizá más extendida niente. nos habla de un misterioso marinero sin Este piloto anónimo, nombre que exhaló su según parece, se vio último aliento en los sorprendido por una brazos del almirante. terrible tormenta que zarandeó su nave e Durante los siglos hizo que fuera a parar XVI y XVII, Baltasar a un lugar completaPorreño y Gonzalo de mente desconocido. Illescas dejaron testi- Allí, la desorientada monios que prueban tripulación permaneque esta teoría podría ció durante un tiempo ir más allá de la sim- indefinido sin que se ple leyenda. Estos lite- tengan noticias de su ratos hacen referencia actividad durante este a un extraño marino


ciclo. Más tarde, según cuentan las crónicas, se hicieron de nuevo a la mar de regreso a Europa, con tan mala suerte que un nuevo temporal les sorprendió en su camino, haciendo que el

El encuentro pudo tener lugar en Cabo Verde o bien en la isla de Madeira anónimo navegante fuera a parar a la isla de Madeira, lugar en el que se encontraba en aquel momento Cristóbal Colón. De este modo, en su lecho de muerte, este enigmático personaje, le habría narrado su aventura, otorgándole una información valiosísima. Este argumento, podría verse reforzado si echamos un vistazo a los escritos de fray Bartolomé de las Casas, hijo de Pedro de las Casas, quien había participado en

las travesías al Nuevo Mundo. El cronista dominico, que había tenido ocasión de conocer al almirante así como a los Reyes Católicos, puede darnos una pista fundamental al apuntar certeramente: (…) ya él tenía certidumbre que había de descubrir tierras y gentes en ellas, como si en ellas personalmente hubiera estado (de lo cual cierto yo no dudo). Y sobre el pilóto anónimo escribe:

(...) en recognoscimiento de la amistad vieja o de aquellas buenas y caritativas obras, viendo que se quería morir, descubrió a Cristóbal Colón todo lo que les había acontecido y dióle los rumbos y caminos que había llevado y traído.

El lugar del encuentro Si hacemos caso a las teorías anteriormente expuestas, resulta obligatorio situar en el espacio y en el tiempo aquel extraño encuentro que, de

Cristóbal Colón con los frailes Juan Pérez y Antonio de Marchena en el convento de La Rábida.

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confirmarse, podría alterar por completo el relato de uno de los acontecimientos más importantes de la historia de la humanidad. Las dificultades al respecto ya quedaron patentes en la obra del escritor, cronista y colonizador español Gonzalo Fernández de Oviedo (1478 – 1557), quien dio buena cuenta del desacuerdo en torno a la ubicación de Cristóbal Colón en aquel momento clave:

(...) dicen que Colón estaba entonces en la isla de la Madera e otros quieren decir que en la de Cabo Verde, y que allí aportó la carabela que he dicho. En general, los autores se debaten entre estos dos emplazamientos. Gómara apuesta por la opción de Cabo Verde, mientras que otros como Manzano y el propio fray Bartolomé de las Casas consideran que es más factible que el

hecho tuviera lugar en Madeira ya que, según se ha comprobado, el almirante residió durante un tiempo en la isla.

Los protonautas pudieron pisar tierra por primera vez en la zona de Cibao, posteriormente llamada La Española En cuanto a la fecha concreta del encuentro, si echamos un vistazo a los datos que se guardan acerca de la vida de Colón y sus lances comerciales, el año aproximado más probable y que secundan autores como el propio Juan Manzano, es 1478. Eso, claro está, dando por sentado que la historia sea real.

El viaje de los protonautas Monumento a Cristóbal Colón en la céntrica plaza de Barcelona que lleva su nombre.

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Siguiendo con la hipótesis del historiador Juan Manzano, este


chaba fruto de otras fuentes. De este modo, el malogrado navegante contribuyó a que terminara de trazar el plan perfecto que le hiciera escribir su nombre con letras de oro en todos los libros de historia. Acerca de la misteriosa afección que pudo acabar con gran parte del pasaje del Después del Descubrimiento, la colonización navío sin nombre, la transcurrió a gran velocidad y a ello contribuyeron respuesta parece resifuerzas políticas, militares y religiosas. dir en un curioso autor nos ofrece una ción pudo permanecer hecho perfectamente reconstrucción más asentada durante un comprobado. Es saque aceptable del ac- tiempo indefinido que bido que años desdel cidentado viaje lle- habría resultado mor- pués descubrimiento, Crisvado a cabo por el tal para la mayoría. tóbal Colón encontró piloto anónimo. Desde una zona al norte de su punto de vista, los Pese a esto, y aforvalientes protonautas tunadamente para La Española en la que pudieron arribar en un nuestro descubridor, habitaba un imporprimer momento a la el piloto del navío tante número de homy mujeres zona del Cibao, región pudo sobrevivir junto bres que en 1492 sería con unos pocos hom- blancos. Este llamabautizada como La bres de la malograda tivo dato podría tener Española. Más tarde, tripulación, y prolon- su explicación preciesta avanzadilla prosi- gar su agonía unos samente en la existenguió su expedición por valiosísimos días que cia de una expedición los nuevos territorios sirvieron a Colón para previa procedente de llegando a la costa de confirmar una serie de Europa, cuyos compoParia donde, según informaciones que se- nentes habrían satissus Manzano, la tripula- guramente ya sospe- fecho

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necesidades carnales con las nativas del lugar. Como consecuencia, los ardorosos navegantes podrían haber contraído spirochaeta pallida, es decir, sífilis, una enfermedad completamente desconocida en la época y para la cual, lógicamente, no existía tratamiento alguno. De hecho, algunos especialistas coinciden al afirmar que el origen de esta patología podría encontrarse precisamente en el continente americano. Este factor, además de dar expli-

Los tripulantes de la expedición anónima pudieron perecer víctimas de la desconocida sífilis cación a la llamativa existencia de hombres blancos en un terreno tan inhóspito, nos ayuda a com-

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Como hemos visto, el descubrimiento de América ha sido un tema recurrente en el mundo del arte a lo largo de la historia. prender por qué los valerosos protonautas pudieron tomar la precipitada decisión de emprender el viaje de vuelta al ver a su tripulación tan alarmantemente mermada. Son datos todos los expuestos, que pueden arrojar algo de luz a las nada desdeñables lagunas históricas que encontramos en muchos de los textos de la época que se han podido conservar. Lo cierto es que los especialistas e historia-

dores no terminan de ponerse de acuerdo en la mayoría de los puntos, lo cual puede entenderse como un serio inconveniente a la hora de acercarnos a la historia rigurosa, o bien como una ventaja incuestionable ya que, en el camino hacia la verdad, ¿qué puede haber más valioso que la diversidad de trayectorias? Y a partir de ahí, que cada cual tome la dirección que más le convenza. Nosotros, por nuestra parte, seguiremos informando.

D.M.


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noticias

Sorpresa en Atapuerca A unas semanas de la apertura del Museo de la Evolución Humana en Burgos, los yacimientos arqueológicos de la Sierra de Atapuerca vuelven a albergar nuevos hallazgos paleontológicos. tacan los dentalium, conchas marinas que representan joyas de prestigio para la comunidad de esta zona.

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os investigadores tratan de esclarecer datos sobre los restos encontrados en la Cueva del Mirador. Según la Fundación Atapuerca, se trataría de una mujer de unos 14 ó 16 años de edad situada en posición fetal y correspondiente a la Edad de Bronce, hace unos 40.000 años. Cabe destacar, además, el lugar donde situaba el enterramiento, en la parte interior de la cueva, un lugar “especial” según los investigadores. La mujer fue sepultada con todo el ajuar, además de llevar diversos adornos entre los que des-

Anteriormente, ya se habían encontrado en esta cueva huesos de individuos canibalizados juntos a otros enterramientos colectivos depositados entre ofrendas, por lo que llama la atención los diferentes tratamientos que se hacían de los individuos según su posición dentro de la comunidad. Este último hallazgo pasará a formar parte de la amplia exposición de restos paleontológicos y arqueológicos que acogerá el Museo de la Evolución Humana, que junto a otros complejos culturales tratarán de completar datos sobre progreso de nuestra especie.

E.B.


Lucy, la reina destronada Kadanumu, como se ha bautizado al nuevo hallazgo, es desde hace pocos días el primer homínido hallado que andaba sobre sus dos pies.

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l esqueleto, de hace 3.6 millones de años, fue encontrado en la región de Afar, en Etiopia, muy cercano a la zona donde se descubrieron los primeros fósiles de Lucy, que hasta la fecha se creía que era la primera criatura bípeda. Sin embargo las investigaciones han cambiado de dirección. En 1974 se recogió en esta región etíope el cráneo de una especie de homínidos, el Australophitecus Afarensis. Hasta entonces se creía que aunque la capacidad cerebral era menor que la del hombre, no distaba mucho de la actual y por lo tanto se concluyó en que fue la primera especie bípeda. Pero pronto las investigaciones negaron esta afirmación, pues Lucy, aunque andaba la mayor parte del tiempo sobre sus dos pies seguía teniendo rasgos similares a los simios. El descubrimiento de este nuevo ser, el denominado Hombre Grande por sus casi dos me-

tros, ha devuelto la esperanza sobre los comienzos del bipedismo. Y es que, aunque el cráneo no ha sido encontrado, si que se han podido extraer huesos de las extremidades y del tórax, la clavícula y algunas vértebras. Pero ha sido el hallazgo del omóplato, muy similar al del hombre actual, la pista que ha confirmado que el Kadanumu sí que andaba sobre sus dos pies. Por tanto, estos fósiles hallados refuerzan las especulaciones sobre que un afarensis similar al esqueleto encontrado fue quien dejó las famosas huellas de Laetoli, en Tanzania, y que demuestran la existencia del bipedismo hace 3.6 millones de E.B. años.


noticias

El verdadero rostro de los apóstoles Dos años se ha tardado en descubrir las pinturas más antiguas de los apóstoles que datan de finales del siglo IV y principios del siglo V

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e trata de las pinturas más antiguas de los apóstoles que datan de finales del siglo IV y principios del siglo V. Los cuatro rostros pertenecientes a los apóstoles Andrés, Juan, Pedro y Pablo rondan los cincuenta centímetros de diámetro y mantienen unos colores extraordinarios, algo que ha sorprendido a los investigadores. Su descubrimiento ha sido posible gracias al empleo de una técnica láser que ha disuelto la gruesa capa de carbonato de calcio que cubría los frescos. Junto a estas imágenes, en una cámara contigua se descubrió también una pintura del profeta Daniel completamente desnudo. Para la identificación de los cuatro rostros los restauradores compararon los rasgos que ca-

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racterizaban a los apóstoles con otras pinturas de los mismos. La barba puntiaguda era común en el apóstol San Pablo, y la barba blanca y la mandíbula cuadrada era propia de San Pedro. Estas demostraciones artísticas son un ejemplo más de cuan extendida estaba la devoción a los apóstoles de Jesús a comienzos del Cristianismo. E.B.

Situadas en la bóveda de una cámara funeraria resguardaban el sepulcro de una mujer de la nobleza de la época del Imperio Romano.


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ciencia

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ss e pr

La tormenta perfecta Un nuevo estudio de la Nasa nos advierte sobre las posibilidades de una tormenta solar que tendría lugar en pocos años y que podría provocar unos efectos más catastróficos que el huracán Katrina 16


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l sol se está despertando de un profundo sueño, y en los próximos años esperamos ver niveles mucho más altos de actividad solar. Al mismo tiempo, nuestra sociedad tecnológica ha desarrollado una sensibilidad sin precedentes a las tormentas solares. La intersección de estas dos cuestiones es lo que nos vamos a reunir para discutir”, explica el jefe de la División Heliofísica Nasa, Richard Fisher. El problema es claro, la sociedad del siglo XXI depende en gran cantidad de sistemas de alta tecnología, y los daños que podrían sufrir si se activara una tormenta de esta envergadura podrían ser devastadores. Para evitar la sobrecarga de estos aparatos la NASA propone activar el “modo seguro” y desconectar los transformadores, pero para lograr conseguir este objetivo, antes hay que predecirlo. Para ello cuentan con ACE, el satélite más viejo de la NASA, un

monitor de viento solar capaz de predecir tormentas de radiación 30 minutos antes de que llegue a la tierra. Según Bogdan “ACE es nuestro mejor sistema de alerta temprana”. Junto a este satélite se han unido otros de mayor tecnología como STEREO y SDO que permiten a los investigadores estar informados de manera actualizada sobre la actividad solar. Además, la NASA trabaja de manera conjunta con NOAA, la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera. Para abordar todas estas cuestiones, se ha celebrado en Washington DC la reunión El espacio del tiempo, un lugar en el que políticos, investigadores, legisladores y periodistas han compartido ideas sobre este tema y han tomado un objetivo claro: mejorar la capacidad del país para preparar, mitigar y responder a fenómenos meteorológicos potencialmente devastadores del espacio.

E.B.

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s es r p

El Ártico se derrite

Un equipo de expertos demuestra que los hielos perpetuos que han cubierto esta zona desde tiempos remotos podrían tener los días contados.

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n el año 1998 se publicaba un libro titulado "La historia del Sol y el Cambio Climático". Su autor, el Dr. Manuel Vázquez Abeledo, es investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias y nos plantea una curiosa tesis. Una serie de estudios mediante registros de temperatura en la superficie terrestre muestran que nuestro planeta ha venido sufriendo un calentamiento progresivo durante el último siglo. Partiendo de aquí, el doctor Vázquez realiza un viaje al pasado a fin de estudiar los diferentes cambios climáticos acontecidos desde el principio de los tiempos hasta

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nuestros días. Según este estudio, el Sol pudo tener un papel más que relevante en las variaciones de temperatura registradas en tiempos pretéritos y, por consiguiente, estaría teniéndolo de igual modo en el proceso del archiconocido calentamiento global actual. En cualquier caso, lo que resulta innegable es que este desafortunado efecto climático esta causado, principalmente, por las cada vez mayores emisiones de gases de efecto invernadero por parte del ser humano. Sin embargo, el nuevo factor


a añadir a la larga lista de posibles culpables es la acción solar, cuya responsabilidad podría oscilar entre un 15 y un 20% del total de los valores que afectan al equilibrio térmico planetario. Las indagaciones en los fenómenos climáticos del pasado sacan a relucir, además, otros agentes que intervienen en este proceso, tales como las corrientes oceánicas (cuya acción termorreguladora resulta esencial para el mantenimiento del clima templado), y las explosiones volcánicas. Según declara el propio Manuel Vázquez Abeledo: la posibilidad de una relación entre el Sol y el clima en la Tierra es muy plausible ya que nuestro astro rey es la fuente principal de energía para todo lo que ocurre en nuestra atmósfera. Esta energía proviene de estructuras superficiales del Sol, relacionadas a los campos magnéticos. Las más conoci-

das de estas estructuras son las manchas solares. Como consecuencia, el incremento en la actividad del Astro Rey en lo referente a radiación ultravioleta, la electricidad atmosférica y los rayos cósmicos, traerá consigo un aumento proporcional en las temperaturas medias terrestres que, a su vez, irán creciendo de manera exponencial anualmente como hemos podido comprobar en las últimas décadas. Los efectos de esta cadena de desgraciados sucesos no tardarían en hacerse notar. Eso, claro está, si no han comenzado ya a hacerlo. Según un reciente estu-

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s es r p

X dio publicado en la prestigiosa millones de años, podría des-

revista Nature, que han reali- aparecer en menos de dos dézado científicos sobre el sub- cadas. Las muestras de terreno recogidas datan suelo marino del Las corrientes oceánicas de unos 47 milloOcéano Ártico, los modelos cli- cumplen una función ter- nes de años cuando máticos previstos morreguladora fundamen- atrás, en un principio tal para el equilibrio del esta gran masa de agua comenzó para el año 2020, clima global a congelarse de ya han comenzado a notarse. Tanto es así que manera estacional. Fenómeno, las predicciones no son nada este de la solidificación eventual, que podría convertirse en algo alentadoras. muy común en poco tiempo si Estos expertos aseguran que, los mercurios continúan aumende seguir a este paso, el hielo tando a este ritmo año tras año. del Ártico, que ha permanecido perenne desde hace más de 15 D.M.

Hemos visto que a lo largo de la historia se han sucedido numerosos episodios de variaciones climáticas sin que el hombre pudiera tener responsabilidad alguna al respecto. pero también hemos comprobado que los modelos climáticos previstos para los próximos años ya están comenzando a ser una realidad.

¿Crees que está en nuestras manos poner freno al cambio climático? > Sí > No Ya puedes votar en www.lanovenaesfera.tk en un mes conoceremos los resultados definitivos

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misterio

El buque

de los

malditos En las viejas tabernas portuarias, donde se daban cita marinos de todos los rincones del mundo, eran innumerables las leyendas que pasaban de boca en boca alimentando los temores de los menos iniciados en la navegación. Una de esas historias hablaba de un enigmático navío holandés cuyo capitán, tras desafiar la ira de Dios, fue condenado a vagar por los mares sin descanso por los siglos de los siglos. ¿Se atreven a surcar los océanos con nosotros en busca del Holandés errante?

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uentan las antiguas crónicas, que un imponente galeón a las órdenes del capitán Van der Decken, se vio envuelto en una terrible tempestad cuando atravesaba el cabo de Buena Esperanza. Sobrecogidos por la crítica situación, los pasajeros imploraron a su capitán que condujera la nave hacia un puerto seguro, o que arriara las velas para que el navío no fuese arrastrado por el imparable temporal. Los ruegos se hacían cada vez más intensos al tiempo que el vendaval crecía a su alrededor.

El capitán Van der Decken, posible inspirador de la leyenda

Ante estas clamorosas súplicas, el enloquecido Van der Decken, rompió en diabólicas carcajadas atándose al timón y comenzando a entonar sacrílegas melodías. Entonces la tripulación, que asistía atónita a la terrible escena, trató de recuperar el control del barco por la fuerza amotinándose desesperadamente contra su delirante capitán. Sin embargo, todas sus esperanzas se desvanecieron cuando este, preso de la misteriosa locura que le había invadido, arrojó por la borda al cabecilla del levantamiento, ante lo cual, el resto del pasaje sólo pudo resignarse a rezar y encomendarse a Dios. Es en este momento cuando, según los relatos, un haz de luz cegadora se abrió paso entre las nubes iluminando el castillo de proa y revelando una blanca y celestial figura que se materializó sobre el entramado de madera. Este extraño ser, que algunos interpretaron como el Espíritu Santo, se enfrentó a Van der Decken, condenándole a recorrer eternamente los océanos por regocijarse ante el sufrimiento de sus tripulantes. En adelante, su único alimento sería hierro al rojo

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misterio

vivo, su única bebida, la hiel, su único acompañante un grumete al que le brotarían cuernos sobre la cabeza, fauces de tigre y piel de lija, y provocaría la muerte a todos aquellos que se cruzaran en su camino. Tras esto, tanto el maldito capitán como su extraño acompañante fueron abandonados a su suerte. Distintas interpretaciones Son numerosas las hipótesis que tratan de sincronizar esta extraña leyenda con diversos acontecimientos demostrablemente reales. Una de estas teorías nos transporta al siglo XV, e identifica la figura del Holandés errante con la del navegante portugués Bartolomeu Dias (1450 – 1500), célebre por sus

Según la tradición marítima, Stote fue un navegante al que los dioses maldijeron después de que este les robara un anillo prodigiosas hazañas marítimas, entre las cuales figuran el descubrimiento del cabo de Buena Esperanza en el año 1488. Sin embargo, algunos expertos ase-

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El portugués Bartolomeu Dias, descubridor del Cabo de Buena Esperanza, otro posible comandante de la misteriosa nave guran que buena parte de la leyenda en torno a este personaje puede deberse a una biografía del mismo firmada por el portugués Luis de Camões (1524 – 1580). Otras versiones, quizá más próximas a la ciencia ficción, se decantan por enlazar el origen de la historia con el relato escandinavo del vikingo Stote. Según la tradición marítima, Stote fue un navegante al que los dioses maldijeron después de que este les robara un anillo. Como castigo y ejemplo, su cadáver fue


encontrado en llamas sentado sobre el palo mayor de un oscuro navío de ultratumba. Apariciones en la niebla A pesar de las numerosas explicaciones que se han buscado a lo largo del tiempo a esta leyenda, muchos navegantes de todos los rincones del mundo han afirmado haberse cruzado en su

Uno de los testigos de la aparición del Holandés errante, el príncipe Jorge de Inglaterra, que más tarde reinaría con el nombre de Jorge V

camino con la nave fantasmal. Posiblemente el testimonio más antiguo que se conserva sea el firmado por el pastor puritano Cotton Mather en la historia eclesiástica de Nueva Inglaterra titulada Magnalia Christi Americana (1702). Si bien el relato aporta una buena dosis de verosimilitud en sus argumentaciones, no debemos descartar el hecho de que no se trate más que de simples alucinaciones o espejismos provocados por las largas estancias en alta mar o por el conocido abuso del alcohol por parte de los marineros de la época. Sin embargo, uno de los documentos más fidedignos que nos habla del avistamiento de ese extraño buque, lo encontramos en la compilación del viaje de los príncipes Jorge y Alberto Víctor de Inglaterra a bordo del Baccante en 1881, trabajo firmado por John H. Dalton. Las erróneas fuentes que podemos encontrar cuentan que el suceso pudo quedar reflejado en el cuaderno de bitácora de este navío, si bien esto es imposible ya que, como hemos sabido, en el preciso instante del avistamiento, los hermanos navegaban a bordo del

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misterio

Inconstant, otro buque de la misma flota, ya que el Baccante había tenido problemas con el timón. El texto de Dalton lo describe del siguiente modo: 11 de junio de 1881. A las 4 de la madrugada el Holandés errante cruzó nuestro rumbo. Era una extraña luz roja, como la de un buque fantasma, incandescente, y en el centro de esa luz, los mástiles, palos y velas de un bergantín, a 200 m de distancia, se destacaron con fuerte relieve cuando se acercó a nuestra amura de babor. El vigía del castillo de proa informó que estaba cerca de la amura, donde también lo vio claramente el oficial de guardia desde el puente, como también el guardiamarina del alcázar, que fue enviado inmediatamente al castillo de proa, pero al llegar allí no logró ver vestigios ni señales de ningún barco material, ni cerca ni en el horizonte, pese a que la noche era clara y el mar estaba en calma. En total fue visto por trece personas, pero si se trataba del Van Demien del «Holandés errante», o qué, no lo

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sabremos. El Tourmaline y el Cleopatra, que navegaba a estribor, hicieron señales para preguntar si habíamos visto la extraña luz roja. A las 10.45 el marinero que esta mañana había avistado al Holandés errante cayó desde las crucetas del mastelerillo de juanete y se hizo trizas. A las 16.15 se efectuaron honras fúnebres y su cadáver fue lanzado al mar. Era un valiente marinero real, y uno de los más prometedores tripulantes del barco, y todos se sienten muy tristes por su pérdida. En el siguiente puerto nos encontramos con el almirante, que también se mostró muy disgustado. Alrededor de 13 personas en el Inconstant, además de una cantidad no especificada de personas en el Tourmaline y el Cleopatra, vieron el espectro, aunque si era el Holandés errante u otro espectro «no lo sabremos», tal como dijeron los príncipes. Pero, tal como afirma la leyenda, la visión acarreó la muerte de una persona. Y más recientemente… Otro de los testimonios que más nos llaman la atención proviene,


dato a sucesor del Káiser, Karl Dönitz, afirmó haberse topado con la fantasmagórica imagen del Holandés errante cuando se encontraba en una misión al este de Suez. Más tarde declaró que sus

Es célebre la afición de los nazis, especialmente por parte de Adolf Hitler, por las ciencias ocultas hombres quedaron tan aterrados ante la siniestra visión que preferían enfrentarse a toda la fuerza aliada antes que volver a cruzarse con la imagen del legendario navío maldito.

Karl Dönitz, uno de los hombres de confianza de Hitler y su efímero sucesor al frente del goAlucinaciones, fantasías o bierno alemán verdaderos fenómenos paranor-

aunque nos resulte sorprendente, de los ejércitos nazis. Es célebre su afición, especialmente por parte del mismísimo de Adolf Hitler, por las ciencias ocultas. No es ningún secreto que en esta época el gobierno alemán no escatimó en esfuerzos para hacerse con algunas de las más importantes reliquias del cristianismo tales como la Sábana Santa o el Santo Grial. Pues bien, el comandante en jefe de la flota alemana y candi-

males, lo que es cierto es que las leyendas marítimas tienen todavía hoy la capacidad de ponernos los pelos de punta. Es posible que nunca lleguemos a entender su origen o su naturaleza, sin embargo, mientras buceamos en la historia en busca de nuevos relatos con los que sobrecogernos, tal vez sea mejor no mirar hacia la superficie… al fin y al cabo nunca se sabe qué puede estar navegando por encima de nuesD.M. tras cabezas…

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La Novena Esfera fanzine ¡¡Extra, Extra!! Año I

Rotativo gratuito de última hora

Número I

Hallado galeón del siglo XVIII bajo el suelo de Nueva York

Restos de la estructura de la embarcación desenterrados en Nueva York que ya han comenzado a ser retirados para proceder a su análisis

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os trabajos de reconstrucción de la Zona Cero de Nueva York han traído consigo

una inesperada sorpresa. Un galeón del siglo XVIII ha sido encontrado entre el lodo

mientras se llevaban a cabo los trabajos de cimentación del nuevo World Trade Center.


Se trata de un buque de unos nueve metros de eslora cuya antigüedad se calcula en al menos dos siglos, que se encontraba enterrado a entre seis y nueve metros de profundidad bajo las aceras de la Gran Manzana. Los expertos desplazados hasta el lugar esperan poder recuperar los restos del navío lo antes posible para impedir que la madera se siga deteriorando al contacto con el aire. Una reciente investigación al hilo de los acontecimientos ha revelado que cerca de la zona del hallazgo, en 1797, había dos muelles pesqueros: el Lake y el Lindsey. Años más tarde, como parte del plan urbanístico para ganar terreno en detrimento del río Hudson, se realizaron labores de relleno en las cuales pudieron ser utilizados los restos del barco ahora desenterrado. Sin embargo este

El equipo de arqueólogos y expertos trabajando en las labores de retirada de la nave hecho no debe sorpren- tos del estado de Nueva dernos ya que se trata York, Doug Mackey: de un método muy "Debemos recoger y recomún al que se ha re- gistrar todo lo más rácurrido en muchas oca- pido posible. El análisis siones a lo largo de la se realizará después". Y historia de la ciudad. es que según parece, la Entre los años 1966 y acción del Sol y del aire 1973, período de cons- puede acelerar el protrucción de las desapa- ceso de descomposirecidas Torres Gemelas, ción de los restos la tierra excavada en las encontrados. obras de la actual Zona Cero fue destinada a Para encontrar un este mismo propósito, precedente similar en dando como resultado esta ciudad debemos la superficie de terreno trasladarnos al año que ahora ocupa el par- 1982 cuando, un buque que Battery, situado al carguero del siglo sur de Manhattan. XVIII fue encontrado durante unas obras en Según ha declarado Water Street. el arqueólogo jefe de la autoridad de monumenD.M.


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