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nid (car les oiseaux aussi étaient restés perchés, éveillés toute la nuit). Mais cela donna au maitre- saigneur une idée, et ainsi il prescrit des cannes à la population entière, afin que les habitants s’y appuient en vaquant à leur journée. Vertigo, le fabricant de cannes italien qui avait débarqué par les flots dans la première année d’Ys et pouvait être trouvé chaque après- midi sur les quais, cherchant un équipage à payer, n’importe lequel pour le ramener à Naples - entortillait son bouc autour de son doigt en mesurant ses clients, adaptant chaque commande à leurs mensurations. Ces cannes disparurent dans l’inondation, bien que les instruments à corde du Musée de Braga, au Portugal, présentèrent une étonnamment large tige de peuplier durant de nombreuses années, la méprenant pour un archet de violoncelle obsolète. Mais à l’époque, les habitants d’Ys étaient bien trop dépendants de leurs cannes pour évaluer la distance de leur main au sol. Ils commencèrent à ne plus se fier à leurs yeux quand il s’agissait d’évaluer d’autres distances. Personne ne pouvait deviner jusqu’à quelle proximité il se risquait avant de toucher l’autre. Les visages rencontraient des mains. Les cannes rencontraient des visages. L’interprète du Roi reçut un blâme pour avoir accidentellement délacé le corset de la fille du meunier. La jalousie grouillait dans les rues, pire que n’importe quelle peste, personne ne pouvant savoir qui était avec qui ; si l’écailleuse de Saint-Jacques se penchait pour embrasser l’écuyer du Roi, ou si elle marchait vingt mètres plus loin, retournant accidentellement la tête au même instant. Les duels entraînèrent des parties du corps mutilées, des bleus le long de la cage thoracique. Dans la boulangerie, la boulangère plissait les yeux en mesurant le niveau d’eau, doutant du ménisque. Ses baguettes devinrent plus molles que des éponges, ses boules de pain plus 354

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