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pour être éviscérés pour des leçons d’anatomie, les écailles conservées pour décorer les manches et les jupes des robes de bal. En plus des tremblements de terre, il y avait les ouragans quotidiens, bien sûr, et les assauts du vent violent, qu’on disait capables de renvoyer les mugissements des chèvres au fond de leur gorge, et les hivers relativement supportables si ce n’est pour leur tendance à induire la léthargie, faisant retomber le ciel comme se referme une paupière, grise et gorgée d’eau. Même les jours les plus doux, Ys se déplaçait dans un perceptible grincement inquiétant, à la façon qu’à la péniche à quai de protester quand une fille monte à son bord à l’aube pour y attendre son amant. Et ces décalages géographiques étaient retransmis par les huit meilleurs hérauts du Roi, un pour chaque direction, même si Nord-Est et Est se croisaient souvent en chemin et scandaient la même nouvelle à deux reprises au même endroit de la ville (« légers tremblements au crépuscule ; sommeil nauséeux, suivi de rêves d’envol ; risque élevé de crampe » ) tandis qu’un autre quartier, lui, restait sans nouvelles. Évidemment ça causait des problèmes d’immobilier. Le tourisme, également, était un commerce compliqué. Le Roi préféra ne pas mentir. Ces secousses de la roche-mère rendaient les visites des étrangers peu fréquentes, car qui se risquerait à perdre son équipage en route, le phare pouvant changer trois fois de position en une nuit - d’abord ici, puis là-bas, et maintenant - nulle part ? ( Dans un moment d’ennui inopportun, le gardien du phare avait enfin trouvé le sommeil. ) Et ainsi les citoyens étaient livrés à eux-mêmes, se tournant et retournant dans leur sommeil, inventant des mythes à propos d’un monstre des ombres nommé Bougie d’après les cierges qu’il soufflait en apparaissant, bougeant tant et si bien 350

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