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Maria da Graça Menezes Mourão

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Os paulistas, conhecidos como bandeirantes, em suas frequentes viagens ao sertão à procura de ouro e de índios para prearem, quando rumaram para o território que hoje se chama Minas Gerais, gastavam pelo menos dois meses de penosa entrada, enfrentando animais, cobras venenosas, alimentando-se de frutas silvestres, da caça e da pesca, costume peculiar dos mamelucos. Naquela paragem, eles descobriram um ouro recoberto pelo óxido de ferro, de ótima qualidade, no bojo do ribeirão que descia a encosta da serra, denominando-o de Tripui, pela sua cor escura. A cata de aluvião se estendeu a outros dois riachos – o do Sobreira e o da Cachoeira –, os três formando barra e desaguando no sorvedouro do Ribeirão do Funil. Com a escassez das pepitas encontradas entre os seixos rolados das serras, os bandeirantes passaram a investir na escavação de túneis para encontrar os veios auríferos. O retorno a esses esforços foi a descoberta de uma riqueza incalculável, cuja notícia se espalhou rápido pelo mundo da época, ali se aglomerando um contingente de paulistas, baianos e europeus, entre o Pico do Itacorumim ao Sul e a Serra de Ouro Preto ao Norte. Foram tantos os veios descobertos que as minas foram chamadas de “gerais”, porque eram muitas. Este quadro favoreceu o surgimento de lugarejos como o do Antônio Dias, se alongando nas margens do Tripui, primeiro com São João venerado em capela; depois a Virgem da Conceição na extensão do Ribeirão Sobreira. O bateiamento do Ribeirão da Cachoeira fez surgir, na direção Oeste, o Caquende, com o orago N. Sra. do Rosário e, ao longo das margens do Rio do Funil, a devoção portuguesa do Pilar. O Morro de Santa Quitéria, que foi Praça da Inconfidência, agora a de Tiradentes, assistiu a Paragem do Tripui, a de Antônio Dias; assistiu a “rica” vila de Albuquerque, a Ouro Preto de hoje; espiou por décadas, fechando os séculos, a conformação das habitações e das gentes com suas histórias, com o seu cotidiano.

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Revista Postais 01 - 2013  

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