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Do nascimento à guerra: origens e motivações para o telégrafo

Deveria-se evitar que navios passassem com as âncoras arrastando por cima dos cabos, cuja direção seria marcada por duas linhas de boias. Apesar da responsabilidade pela vigilância dos cabos submarinos ter ficado ao encargo da Capitania dos Portos, a Marinha instalou boias para amarração dos navios justamente num local por onde passava o cabo que seguia para Petrópolis. Em janeiro de 1866, o cabo foi danificado neste local, supostamente pelas âncoras dos navios que ali fundeavam. A oficina foi criada em abril de 1865, com um único torno velho retirado de uma embarcação. Entretanto, quatro anos mais tarde obteria na Exposição Nacional uma menção pela exibição de alguns pequenos aparelhos de telegrafia e um instrumento geodésico. O mérito ficava ainda maior se considerado o local de instalação da oficina, sujeito a inundações quando ocorriam chuvas fortes, o que provocava grande estrago em ferramentas e aparelhos. Apesar da má instalação, a oficina estava preparada para concertar e construir aparelhos e utensílios telegráficos, bem como instrumentos de física, topografia e geodésia. Além de participar das exposições nacionais, a oficina marcou presença na Exposição de Viena, em 1873, com a apresentação de aparelhos construídos por ela. O edifício onde se instalou a estação central foi o de n0 39 do Campo da Aclamação, em agosto de 1864. Até então tudo tinha estado em completo caos: as diferentes estações serviam ao mesmo tempo de diretoria, arrecadação etc. Os livros de matrícula dos empregados, de registro de contas e ofícios, ficavam na casa do escriturário, devido a não haver lugar nas estações. O local, entretanto, dentro de pouco tempo já não mais correspondia às necessidades do serviço. Conforme conta o relato extraído de uma fonte do governo, as condições de trabalho eram precárias: 225

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Revista Postais 01 - 2013  

Ana Carmen Amorim Jara Casco, Helena de Oliveira B. Negro, João Pinheiro de Barros Neto, Laura Antunes Maciel, Letícia Cantarela Matheus, Ma...

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