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Domingo 11 de abril de 2010. Barquisimeto, Venezuela

Nueva Gerona Fotos: Cortesía Evelio Hernández y Ramón Leyva

Isla de la Juventud

SeaWorld

Sigue estrenando atracciones

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Cuba alberga en sus entrañas esta región que tiene una extensión territorial de 3.056 kilómetros cuadrados, la segunda más grande del archipiélago. Es ideal para turistas que buscan tranquilidad, lugares lejanos de la dinámica y ruidosa Habana. Es un rincón cubano que ofrece múltiples bellezas naturales y ha sido catalogado como el Municipio Especial de la Nación desde 1976. Tiene rango de provincia y mucho que mostrar

Tomás Voulgarivis

American Airlines

Hombre de mar

Servicio de primera

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CYANF1MAGENTAF1AMARILLOF1F1


Domingo 11 de abril de 2010

Seaworld Parks & Entertainment lanza una nueva promoción para el mercado de América Latina: tres fascinantes parques por el precio de dos

Es difícil establecer cuál de las atracciones llama la atención de la mayoría de los asistentes al parque SeaWorld. SeaWorld Parks & Entertainment opera 10 parques temáticos en los Estados Unidos, incluyendo los parques SeaWorld en Orlando (Florida), San Diego (California) y San Antonio (Texas), Busch Gardens en Tampa (Florida) y Williamsburg (Virginia), Discovery Cove y Aquatica en Orlando, Sesame Place cerca de Filadelfia (Pensilvania), así como los parques de agua Adventure Island en Tampa y Water Country USA en Williamsburg. Los 10 parques reciben anualmente a 25 millones de visitantes y emplean a 26 mil personas a nivel nacional. Aquellas personas amantes de los animales, quienes suelen tener mascotas, sienten una especial identificación con los exhibidos en esas amplias instalaciones de SeaWorld, donde niños, adolescentes y adultos, al unísono, expresan su admiración. El Shamu Stadium, escenario del espectáculo de las orcas; el Sea Lion Stadium, donde presentan los leones marinos, así como las focas; el teatro de los delfines; los pasillos tubulares donde se aprecian los tiburones y las rayas; y la sensacional montaña rusa Manta, la más nueva de todos los parques de Orlando, constituyen los principales atractivos. Hay para todos. Vale la pena internarse en un amplio establecimiento, con bajas temperaturas, donde se pueden apreciar las morsas, osos polares. Los pingüinos son de los más admirados, con su caminar parsimonioso, y disponen de otro espacio. El evento de las orcas lo presentan dos veces al día. Son animales especiales, con un entrenamiento que les permite atender las instrucciones de las guías. Hombres y mujeres suelen subir a las cabezas de las orcas y desplazarse a gran velocidad por la gigantesca piscina. Al público le agrada, de manera especial, cuando la gran ballena aletea y lanza agua, por lo que se recomienda llevar impermeables, los cuales puede adquirir en las propias instalaciones. A raíz del accidente registrado en una de las piscinas de SeaWorld, donde una orca le quitó la vida a una de las entrenadoras, se han tomado previsiones de seguridad para que esto no vuelva a ocurrir: el personal no entra a la piscina con el animal, sólo les imparte las órdenes para que realicen cada parte del espectáculo. Los delfines tienen tres actuaciones en el día, evento donde se complementa con la presentación de acróbatas, echan al vuelo guacamayas y esto brinda toda una atracción a los asistentes. Los niños tienen algunas opciones para admirarlos de cerca, no sólo en ese lugar, sino en uno de los pasillos tubulares, así como en otra piscina a cielo abierto. Los leones marinos, de igual forma, son protagonistas en el entretenimiento. El show tiene como escenario un viejo barco, de la época de los piratas. Realizan piruetas tanto en la tarima como en el agua. Interactúan con parte del público y todo transcurre en un ambiente gracioso. Esa es la idea...reír a carcajadas. Puede apreciar a los lagartos, los manatíes, la reserva de focas, delfines, rayas y tiburones en ambientes especiales.

Gran montaña rusa

Manta es la montaña rusa de mayor atracción en los actuales momentos entre los parques en Orlando. Por recorrido, altura y la novedad de quedar boca abajo, desde su salida hasta el final, centenares de personas realizan largas colas para abordar los carros. En todos los parques encuentra variedad de comida rápida, restaurantes, servicio de baños y asistencia médica. El sistema de transporte tiene autobuses que cubren toda la ciudad, con puntualidad y funcionan hasta las once de la noche. Texto y fotos: José Flores Ávila

SeaWorld Entre orcas y delfines

Fundación benéfica SeaWorld Parks & Entertainment creó SeaWorld & Busch Gardens Conservation Fund (Fondo de Conservación de SeaWorld y Busch Gardens), una fundación privada benéfica sin fines de lucro, para apoyar a nivel mundial programas de conservación de la vida silvestre y del hábitat, investigación, educación y rescate de los animales. Para más información, visite SWBG-ConservationFund.org: http://www.swbg-conservationfund.org.

Tres por dos Los parques favoritos de la Florida -SeaWorld, Aquatica y Busch Gardens- anunciaron hace poco una nueva promoción para América Latina, disponible mediante los operadores selectos: tres parques por el precio de dos. Los visitantes, además, tendrán flexibilidad de ir y venir cuantas veces deseen a los parques durante su período de estadía, hasta un máximo de 14 días consecutivos. Esta oferta ya está a la venta por tiempo limitado. En SeaWorld Orlando, el parque marino más importante del mundo, los visitantes tienen la oportunidad de hacer un viaje único a las maravillas que existen más allá de las puertas del océano, conocer muy de cerca a la famosa orca Shamu y entender la relación tan especial que existe entre el hombre y el mundo animal. En mayo de 2009, SeaWorld estrenó la nueva generación de emocionantes montañas rusas con Manta, una mega-atracción que convierte a los espectadores en participantes, rodeados por el bello y misterioso mundo marino, miles de mantarrayas y criaturas del fondo del mar. Allí los visitantes vuelan, acostados boca abajo, y se elevan en una mantarraya de 22 metros de largo y 3,7 metros de ancho para viajar sobre el mar con la misma fuerza y gracia de estos

animales marinos. Aquatica, el parque más nuevo de Orlando, recién estrenado, es un ambicioso parque de agua, de exuberante vegetación y atracciones que sólo SeaWorld pudo crear. Con ríos lentos y veloces, playas de arena blanca e inolvidables encuentros con el reino animal, Aquatica deleita a todas las edades. Dolphin Plunge, la atracción emblemática del parque, lanza a los invitados a gran velocidad por tubos transparentes a través de una laguna llena de traviesos delfines de Commerson, con su típica coloración en blanco y negro. Aquatica se está preparando para estrenar en pocos meses un nuevo tobogán de agua para toda la familia, único en el mundo, Omaka Rocka; los que buscan emociones fuertes y quieren conocer la versión acuática del skateboarding y del snowboarding, sin duda, tendrán a Omaka Rocka en su lista de los recorridos de visita obligada en Orlando para 2010. En Busch Gardens Tampa Bay, los turistas se transportan a un viaje por el continente africano, con más de 2.000 animales y 300 especies, además de 7 emocionantes montañas rusas, entre ellas, SheiKra, la primera montaña rusa de Norteamérica con caída en picada en 90 grados,

que deleita a todos los amantes de la adrenalina y las emociones fuertes. Las aventuras sobran en la nueva atracción de Busch Gardens Tampa Bay, Jungala, un ambiente lleno de acción, que sumerge a los exploradores en el corazón de la jungla. Y en marzo de 2010, Busch Gardens Tampa Bay dará la bienvenida a todas las familias a su nueva área ambientada con el tema de Sesame Street (Plaza Sésamo), un lugar gracioso y lleno de diversiones al aire libre, donde todos podrán compartir con Elmo, Big Bird y todos sus amigos. Safari of Fun (El Safari de la Diversión de Sesame Street) estará lleno de juegos, espectáculos y aventuras que celebran el espíritu de África. Sesame Street y Busch Gardens se unieron para crear una atracción de firma que no se podrá encontrar en ninguna otra parte del mundo. Este nuevo destino del parque, seguramente, se convertirá en el preferido de los niños y las familias. Si usted desea obtener más información y reservar entradas, visite el sitio Web www.SeaWorldParksandEntertainment.com, consulte el blog http://www.worldsofdiscoveryblog. com o llame al 1-888-800-5447. Fuente: Empresa Canal Plus PR


Domingo 11 de abril de 2010

Nueva Gerona Rincón cubano encantador

La isla de Cuba guarda muchos lugares tan exóticos como interesantes. Su máximo atractivo es su capital, La Habana, una ciudad con múltiples opciones para divertirse o disfrutar de sus playas. Pero también hay un grupo de turistas que buscan tranquilidad, lugares lejanos de urbes ruidosas y, que a su vez, les ofrezcan bellezas naturales. Este conjunto de visitantes opta por visitar La Isla de la Juventud, la segunda en extensión del archipiélago de Cuba con una extensión territorial de 3.056 km². La Isla de la Juventud es también el Municipio Especial de la nación desde 1976, con rango de provincia. Anteriormente era un municipio de la Antigua provincia de La Habana y en la actualidad cuenta con 100.000 habitantes y hasta 1978 se llamaba Isla de Pinos por la gran abundancia de este árbol en el lugar, que es una de las fuentes de ingreso de la isla. La región del norte del citado lugar tiene canteras de donde se extrae el mármol negro, mientras la región del sur es un llano elevado. La agricultura y la pesca son sus principales industrias, mientras que el cítrico y las verduras son su mayor producción. La isla tiene un clima suave. Es un destino turístico popular, con muchas playas, siendo la más popular Playa Bibijagua. Igualmente tiene beldades naturales que la convierten en uno de los parajes más pintorescos de Cuba, tanto por las leyendas ligadas a corsarios y piratas, como por la riqueza de su flora, fauna y el patrimonio arqueológico, cultural e histórico que atesora. Para llegar a este lugar es necesario utilizar barco o avión, aunque los hidrodeslizadores y catamaranes motorizados harán el viaje entre dos y tres horas. Un barco de carga es muy lento y toma alrededor de seis horas para hacer el cruce, pero es más barato.

Un poco de historia

Esta isla fue descubierta y bautizada como “La

Esta urbe cubana es la capital de La Isla de la Juventud, un lugar lleno de historia, bellas playas y gente amigable. Le invitamos a conocer uno de los tesoros turísticos del caribe, muy requerido por el visitante que busca tranquilidad y bellezas naturales Evangelista” por Cristóbal Colón el 13 de junio de 1494 durante su segundo viaje al nuevo mundo. A través de los años se la ha conocido con distintos nombres como “Isla de las cotorras”, “Colonia Reina Amalia”, “Isla de los Piratas”, e incluso “Isla del Tesoro”; sus primeros habitantes la conocieron también como “Siguanea”, “Camarcó” y “Guanaja”. En el siglo XIX la metrópoli española decide su colonización, y se funda su capital, “Nueva Gerona”, el 17 de diciembre de 1830. En esta época se la conoció también como “Isla de los Deportados” y luego “Isla de Pinos”. Con este último nombre se la conoció hasta el año 1978, cuando fue nombrada “Isla de la Juventud”, debido a los miles de jóvenes de distintas partes del mundo y de varias provincias de Cuba que estudiaban en escuelas en el campo y trabajaban en las plantaciones de cítricos.

El encanto de Nueva Gerona

Es la capital de la municipalidad de “La Isla de la Juventud” y la ciudad más grande de todas las que la conforman. Esta urbe está situada entre las colinas de “Caballos” y “Casas”, a unos 3 kilóme-

tros de la desembocadura del “Río Casas”, que es navegable hasta el Mar Caribe. La ciudad fue fundada en el año 1830 como “Colonia Reina Amalia” por pioneros norteamericanos. Es por ello que existe un cementerio estadounidense en la ciudad. El nombre actual de Nueva Gerona se lo colocaron en honor al Capitán General de Cuba para aquella época, Dionisio Vives, quien dirigió la resistencia de Gerona en la guerra de independencia contra el ejército galo, y quien llevó a cabo la repoblación de la isla ordenada por el Real Decreto de la Corona de España. Hoy, el lugar es un centro turístico debido a sus playas y de atractivo cultural, gracias a sus edificaciones antiguas. Principales sitios de interés: • Playa Bibijagua, famosa por sus arenas negras. • Centro Internacional de Buceo y Hotel El Colony. • Complejo turístico Cayo Largo del Sur. • Presidio Modelo, donde cumplieron prisión los asaltantes al Cuartel Moncada. • Finca El Abra, lugar donde fue confinado José Martí durante su época de juventud, declarado Monumento Nacional. • Cuevas de Punta del Este considerada como la “capilla sixtina” del arte rupestre caribeño contiene gran cantidad de pictografías aborígenes. • Parque Nacional Ciénaga de Lanier, gran reserva natural al sur de la isla. • Monumento Nacional, en el cual Fidel Castro estuvo detenido. • La iglesia de Nueva Gerona, que data de 1830. • Parque Eólico. • El museo municipal. Texto: José Luis Mata Fotos: Cortesía Evelio Hernández y Ramón Leyva


Domingo 11 de abril de 2010

Tomás Voulgaridis, gerente de Mercadeo de Celebrity Cruises y Azamara en Venezuela

La experiencia de navegar es única e indescriptible

Ayer y hoy

Este ejemplar empresario no escatima palabras para enumerar las diferencias que, a su juicio, existen entre los cruceros que abordó cuando era pequeño y los actuales. “Los barcos de hace 30 años eran totalmente diferentes a los megacruceros que hoy conocemos. Anteriormente, un balcón en una habitación de un barco era impensable. Las ventanas no eran panorámicas sino ojos de buey. La industria ha cambiado muchísimo.

esto es una gran ventaja para el viajero.

Los mitos

Tomás Voulgaridis enfatiza que en torno a los viajes en cruceros se han tejido muchos mitos, los cuales califica de falsos. “Hay que desmitificarse para vivir a plenitud esta experiencia. Se dice que los cruceros se mueven mucho, la gente se marea, las habitaciones dan claustrofobia y se engorda mucho. Cada vez los barcos son más grandes y hay más espacio. Si quieres engordar, engordas, pero si quieres comer sano, lo haces y tienes múltiples opciones para hacer deportes, entre ellas el gimnasio”. Y ciertamente, la comida es riquísima, pero también variada. Los restaurantes son hermosos y la atención es maravillosa.

Mirada hacia adentro

Habían transcurrido sólo seis meses de su nacimiento cuando abordó un crucero, experiencia que marcaría el inicio de un estilo de vida sobre las olas del mar. Casi una treintena de años después de esta aventura vivida junto a sus padres, Tomás Voulgaridis disfruta al máximo del placer de viajar en barcos, pero asumiendo el papel de gerente de Mercadeo de las compañías navieras Celebrity Cruises y Azamara en Venezuela. Está indisolublemente vinculado a estos consorcios turísticos a raíz de que tres generaciones de la familia Voulgaridis han trabajado en Selma Viajes, la empresa que representa Celebrity y Azamara Cruises, con cuyas funciones está en contacto Tomás desde que tiene uso de razón. De allí que la vida le haya regalado la dicha de estar a bordo de cruceros a lo largo de toda su vida. “Mis padres tienen la representación de Celebrit y desde los orígenes de la empresa y hoy día estoy yo en representación de la tercera generación. Es un gran compromiso”, precisa. Para este joven emprendedor de ojos claros, cabello abundante, alta estatura, amplia sonrisa y mucha simpatía, el mundo de la navegación es sinónimo de fascinación. Fue el anfitrión de un grupo de periodistas venezolanos que recorrió algunas islas del Caribe a bordo del barco Celebrity Solstice. ¡Y qué clase anfitrión! “Es un trabajo que yo hago con el mayor de los gustos. A mí me encanta. Todo lo que tenga que ver con turismo es placer, es un cúmulo de experiencias nuevas y el turismo de cruceros es aún más bonito”, dice feliz. Como todo buen viajero, Tomás Voulgaridis forma parte del nutrido grupo de aventureros que defiende la tesis según la cual viajar es una inversión y no un gasto. “Viajar en cruceros siempre es una buena opción. Cada día el consumidor venezolano está más informado, es más experimentado y está buscando cosas nuevas. Sin duda, Celebrity es un producto Premium de barcos grandes que tiene destinos por el Caribe, el Mediterráneo, Alaska, el Báltico, Galápagos y la Patagonia”. Insiste en que el viajero venezolano siempre ha estado muy empapado del mundo de los cruceros porque el Caribe es un destino clave para estas compañías navieras y Venezuela es el país suramericano más cercano al Caribe. Desde los años ‘60 hasta mediados de los ’90, semanalmente venían barcos de cruceros a Venezuela, por lo que el venezolano ha estado familiarizado con estas embarcaciones. Ha perdido la cuenta de la cantidad países que ha conocido a bordo de grandes barcos. El castellano es su lengua materna, pero también domina a la perfección el inglés y pequeñas dosis de griego. Su madre es venezolana, pero nacida en La Habana, Cuba; y su papá es griego. El sincretismo le brota de los poros, así como su sencillez, lo que hace de él un ser más integral y, por ende, excepcional.

El venezolano es un ciudadano bastante experimentado en cruceros, una persona que sabe. Siempre está en la búsqueda de algo mejor y anhela conocer barcos nuevos

La tecnología de las embarcaciones es más vanguardista y el tamaño es mucho mayor. El Celebrity Solstice pesa 122.000 toneladas. En épocas pasadas, un barco sólo llegada a pesar entre 16.000 y 20.000 toneladas. El Titanic, por ejemplo, pesada alrededor de 30.000 toneladas”. -¿Cuáles son las ventajas de un crucero en relación a los viajes en avión, tren, autobuses y vehículos? -Hay muchísimas diferencias. Un viaje en crucero ofrece la mejor relación precio-valor, independientemente de que sea Premium, de lujo o masivo. Invito a la gente a que haga

el ejercicio económico de comparar unas vacaciones en crucero con un viaje disfrutado a través de otros medios. Es una excelente opción para el descanso. Por cada bolívar que uno invierta, la mejor relación se consigue en un crucero. Por otra parte, es la manera más cómoda de conocer. Te embarcas con tu maleta y el último día la sacas. No tienes trayectos incómodos, pero sí diversiones diurnas y nocturnas de todo tipo para pequeños y grandes, las más variadas excursiones y todo el entretenimiento incluido. Dentro de un crucero se realizan muchas actividades en bares, restaurantes, en el casino y el tea-

tro. Hay innumerables shows. -¿Alguna vez le ha tocado angustiarse porque un pasajero de los grupos que usted atiende se queda en tierra firme por no abordar a la hora establecida para zarpar hacia el siguiente destino? -Afortunadamente, no suele ocurrir. Siempre le enfatizamos al pasajero la hora de embarque y le recomendamos tomar la precaución de estar por lo menos media hora antes de la salida. Sobre todo en puertos como Roma, cuando los cruceros son por el Mediterráneo, porque es una ciudad con mucho tráfico. Pero por el Caribe los puertos están cerca y

Bajo su perspectiva -¿Adónde volvería?

-Como buen venezolano que me considero y buen amante de la playa, al Caribe sin duda. Nunca me cansa la playa.

-¿Por qué la playa?

-Es relajante, te olvidas de todo. Es un lugar muy versátil que te permite jugar, dormir, hacer ejercicio, relajarte, respirar aire fresco, a diferencia de los destinos nevados.

-¿El día o la noche?

-El día para hacer ejercicios, energizarme y la noche para descansar.

-¿Qué mete en su maleta?

-Llevo siempre conmigo una sola maleta. Si es grande, me la llevo medio vacía. No me gusta cargar mucho peso. No soy de los que lleva ropa y después no la uso. Yo utilizo todo lo que meto por lo que mi maleta es algo bien pensado.

-Una meta...

-Como gerente de Mercadeo y Ventas para Venezuela de Celebrity Cruises y Azamara Club Cruises, mi meta profesional es crecer año tras año. Para 2010, Celebrity debe crecer 40 por ciento. El motor de esto será el solsticio en verano y quiero vivir este proceso de evolución de la empresa y tener un crecimiento sostenido.

Texto y fotos: Coreen Villalobos Mundo

Promociones turísticas Lara Travels ofrece: Carreteros internacionales: 1.Cartagena-Santa Marta (en puentes). 2.- Cartagena-Santa Marta o Combinado (en vacaciones 2010). 3.- Cartagena y Santa Marta (especial para estudiantes). Esta modalidad de viajes tiene una serie de ventajas para los pasajeros. Incluyen:

-Comodísimas unidades bus-cama de lujo, con aire acondicionado, asientos reclinables, baño, TV, video y sonido. -Guía acompañante durante todo el recorrido y guías locales en las excursiones opcionales. -Alojamiento en una gran variedad de hoteles a escoger, desde Categoría Turista hasta Lujo, con plan TODO INCLUIDO y con un excelente servicio y atención. -Dos excursiones: la corta de un solo destino (Cartagena o Santa Marta) y la larga de 6 noches combinando Cartagena y Santa Marta.

Este gerente de altamar cree que el sistema turístico venezolano no detiene su marcha hacia la consolidación, a pesar de las medidas que se han tomado en política cambiaria. “Durante los últimos 8 años, el venezolano viajó más hacia el exterior, incluso a través de la industria del crucero, por todas las ventajas que le provee Cadivi. Era un beneficio pagar a dólar oficial”. Opina que, si bien es cierto que en 2010 ya no se pueden pre-pagar los paquetes, circuitos, cruceros, hoteles ni el alquiler de vehículos con los dólares de viajeros; también es verdad que se registrará este año un cambio de cultura. “La gente tendrá que pagar su crucero o paquete al valor del mercado, pero una vez fuera del país tendrá su cupo completo para hacer compras y gastos. Cambia la manera de gestionar viajes y a mitad de año la gente estará acostumbrada”, asegura optimista. -¿Qué recomienda al turista venezolano? -Aprovechar a Cadivi, un beneficio que todos los venezolanos tenemos para disfrutar. Hacer sus trámites y viajar sin importar que deba comprar paseos, circuitos, cruceros y hoteles a precio del mercado. Una vez que esté en sus destinos finales, le sugiero usar al máximo sus beneficios de dólar de viajeros para que las vacaciones en general tengan un buen precio. También le recomiendo viajar en cruceros. Los que no han tenido la oportunidad de abordar un barco, háganlo. Si ya han viajado en cruceros y quieren vivir una mejor experiencia, escojan Celebrity Cruises. Si no han vivido esta experiencia, les invito a empezar por el Caribe porque es el destino más cercano a casa, de sol y playa y de excelente calidad. -Ya no llegan tantos cruceros a Venezuela como antes. ¿A qué se debe esta caída? -Hay un cambio de forma. Si bien es cierto ya no llegan los barcos de cruceros a Venezuela, todas las líneas de cruceros están invirtiendo en sus productos con barcos nuevos que llegan a destinos a los cuales cualquier venezolano puede acceder con facilidad. El mercado venezolano y el mundial ha sabido asimilar el gusto por los cruceros, la manera cómo está creciendo la industria y las diferencias entre los barcos. -Celebrity Cruises está diseñando estrategias para internacionalizarse aún más. ¿En qué consisten estas tácticas? -La compañía está ubicando los barcos en destinos que le permitan tener más presencia en Europa y en el Caribe para que los países latinoamericanos tengan más acceso al producto. En el pasado, han tenido barcos en Australia y Nueva Zelanda y hoy día se están ubicando nuestros barcos en más destinos internacionales.

Ventajas comparativas modalidades:

a

otras

-Planes pagaderos TODO EN BOLÍVARES. No necesita dólares. Sus bolívares se cambian por pesos colombianos en la frontera. -Sin pasaporte. Los pasajeros venezolanos deberán portar solamente la cédula de identidad laminada y vigente. Sólo llenan una solicitud de permiso para entrar a Colombia. -Ruta segura. -Los precios del Plan Carretero en la ac-

tualidad son un 70% más económicos que los de cualquier plan vía aérea. -Salidas desde Valencia, Barquisimeto y Maracaibo. Si desea mayor información, puede visitar la oficina de Lara Travels, ubicada en Barquisimeto, específicamente en el Centro Comercial Parragón. Carrera 19 esquina calle 13, o comunicarse a través de los teléfonos: (0251) 252.5 9.29/252.42.09/252.52.11/252.34. 32. Fax: (0251) 252.63.27. Móviles: 0416.751.50.32/0416.455.05.10. E-mail: laratravel@cantv.net.


Domingo 11 de abril de 2010

Reportó 1.400 millones de dólares en pérdidas en 2009

American Airlines reinventa formas de hacer negocios Esta aerolínea está enfocada en dar un excelente servicio integral a sus clientes: cómodo, accesible, disponible las 24 horas de los 7 días de la semana. Trabaja en función de hacerles sentir que tienen opciones y que está a la altura de sus exigencias La industria de viajes en el sector aéreo no ha podido escapar de la vorágine desatada a raíz del crac financiero registrado en el mundo y, así como enfrenta dificultades derivadas de la merma de la demanda y la consecuente caída de sus números, ha reinventado formas de hacer negocio para sortear los problemas. American Airlines es una muestra de constancia e invención. El gerente de Mercadeo y Ventas en Venezuela de esta aerolínea, Maximiliano Hernández, quien lleva 10 años trabajando en la empresa, recuerda que el año 2009 se reportaron 1.400 millones de dólares en pérdidas y asegura que los esfuerzos por adecuar el negocio a la nueva realidad económica y hacerlo rentable no han cesado. “Nuestra meta es dar siempre a los clientes un servicio de primera calidad. Ese es el reto hemos asumido. Esperamos que este año no sea igual que el año pasado, pero estamos atentos a la reacción del mercado en aras de ofrecerle a nuestros clientes lo mejor, bajo las condiciones que se presenten”, dice. Anuncia que se han creado nuevos productos que, además de formar parte de la amplia gama de ventajas ofrecidas al viajero, significan una nueva entrada de ingresos para la línea. -Internet Wi-Fi en los aviones. A través del servicio Go-Go de internet, American Airlines ofrece a los viajeros dentro de las conexiones domésticas -dentro de los Estados Unidos- la oportunidad de disfrutar de internet inalámbrico dentro de los aviones para poder trabajar, estar en contacto con familiares y hacer video-conferencias. -Uso de teléfonos. Aún no se permite el uso de celulares a bordo, sin embargo, hay teléfonos de nuevas generaciones que permiten desconectar la señal del teléfono celular para poder trabajar de alguna manera off-line. Por ejemplo, una persona que tenga un Blackberry y quiera contestar sus correos mientras está en el avión, puede hacerlo con la señal de radio apagada. También puede jugar.

American Airlines se ha propuesto estar en la vanguardia en servicios y en los productos que ofrece. El objetivo trazado es estar cada vez más cerca de sus clientes

Servicios A1

American Airlines figura en los primeros lugares de la lista de las mejores aerolíneas del mundo. Maximiliano Hernández se atreve a aseverar que tiene muchos servicios que la catalogan con la línea con más elementos diferenciadores orientados a convertir el proceso de compra, abordaje y el viaje, que regularmente suele ser muy estresante, en algo más cómodo y fácil. “Hemos creado un abanico de opciones para nuestros clientes, con la intención de hacerles sentir que al momento de comprar un boleto no tienen una sola forma de comprar y reservar, sino varias; y que del lado de American Airlines las cosas para ellos son más fáciles”, enfatiza. Esta aerolínea mantiene varios canales de distribución y ventas abiertos para comprar y reservar boletos, dentro de los cuales figuran los siguientes: -Página Web En el portal www.aa.com se pueden hacer reservaciones, chequear itinerarios de vuelo, revisar horas de llegada y salida de los aviones, las millas acumuladas y cualquier otro tipo de información relacionada con los viajes. -Tarjetas de crédito Con sólo una llamada telefónica a la Central de Reservaciones de American Airlines (0212.2098111), se pueden hacer reservaciones. El viajero debe suministrar al operador el número de su tarjeta y se hace el cargo por teléfono. No tiene que acercarse a ninguna oficina. El día del viaje debe presentarse en el aeropuerto, dejarle saber al agente que posee boletos electrónicos comprados con tarjeta de crédito, y éste estará en el deber de emitirle el boarding pass. -Home Banking Si el cliente desea pagar un boleto en efectivo, puede hacer un depósito bancario en el Banco de Venezuela o en Banesco, utilizando el servicio Home Banking.

“Este servicio funciona de la siguiente manera: el pasajero llama al 0212.2098111, hace su reservación, le indica al operador –una vez que su reservación esté lista- que desea pagar en efectivo a través de Home Banking, el agente de reservaciones le da un código de cuenta con el cual se puede acercar a la sucursal del Banco de Venezuela o Banesco más cercana y hace su depósito”, precisa el gerente de Mercadeo y Ventas de la aerolínea en Venezuela. La oficina revisará que el depósito se haya hecho correctamente y emitirá del boleto. El pasajero no tiene que acudir ninguna oficina. Debe presentarse en el aeropuerto dos horas y media antes de la salida de su vuelo y notificar al agente que compró su boleto a través de Home Banking y lo recibirá directamente. No hace falta volver a llamar una vez confirmada su compra. -Oficinas de venta La aerolínea tiene ocho oficinas de venta en Caracas y dos en Maracaibo, desde donde opera vuelos directos. En Caracas, se ubican en los principales centros comerciales del

país, las cuales operan en horarios extendidos. Existen quioscos en los centros comerciales Tamanaco, El Recreo, Galería Los Naranjos y en el Excelsior Gama Plus de Santa Eduviges. En el Aeropuerto de Maiquetía funciona una de las oficinas, útil para los pasajeros que lleguen a última hora sin haber comprado sus boletos. La sucursal de ventas de Maracaibo se encuentra en la calle 72 y hay un quiosco en el supermercado D’Cándido, ubicado en Delicias Norte. -Agencias de viaje Son los socios de negocios estratégicos de esta aerolínea en todo el país. El pasajero puede llegar a cualquiera de ellas y comprar la cantidad de boletos que estime necesaria. -Impuestos incluidos. Los boletos de American Airlines, a diferencia de los emitidos por otras líneas, tienen los impuestos incluidos y este proceso ha sido concebido de esta manera, a través de la suscripción de convenios, para evitar que los pasajeros hagan más colas. Coreen Villalobos Mundo

Datos precisos Cantidad de vuelos desde Caracas: • • • •

Espectaculares Plus

4 a Miami diarios. 1 a San Juan de Puerto Rico diario, con el cual se conecta muy bien para muchísimas islas del Caribe. 1 a Nueva York, dos veces por semana, con posibilidades de excelentes conexiones a los estados de la Costa Este de Estados Unidos, Canadá y Europa. 1 a Dallas, una vez por semana, con buenas alternativas de conexión a urbes importantes de la Costa Oeste: Los Ángeles, Las Vegas, San Francisco y todas las ciudades cerca de esta área.

Número de empleados en Venezuela:

250 trabajadores aproximadamente, todos venezolanos. La filosofía de American Airlines es que cada país sea atendido por sus propios nacionales y es así como se encarga de entrenarlos y brindarles la gran oportunidad de hacer carrera dentro de la compañía, hasta hacerlos merecedores de cargos gerenciales. CVM

Partiendo de la premisa según la cual el pasajero de American Airlines merece sentirse más cómodo y mejor atendido, a través de ventajas que le suavicen la experiencia de viajar, Maximiliano Hernández enumera la gama de servicios adicionales que disfrutan:

vienen de vuelos muy largos y desean refrescarse antes de tomar su vuelo de conexión. El Admirals de Caracas pronto será objeto de una remodelación. “Tiene varios años bajo la configuración actual y vamos a refrescar su imagen”, explica Hernández.

-Programa Advantage A partir de su primer viaje, los usuarios podrán inscribirse en este programa para que empiecen a acumular millas y se abran la posibilidad de canjear boletos por esas millas. Asociada a este programa existe cualquier cantidad de beneficios.

-Sin membresía Un pasajero de American Airlines puede entrar por un sólo día a este salón si no tiene la membresía. Paga un pase por un día y tiene derecho a disfrutar de las instalaciones y descansar no solamente en Caracas sino también en cualquier aeropuerto donde American Airlines tenga un Admirals Club. “El Admirals es una grata experiencia. Cuando compre la membresía tenga por seguro que podrá acceder a todos los Admirals del mundo y a algunos aliados de OneWorld. Es decir, si usted llega al aeropuerto de Madrid o Costa Rica, tendrá la posibilidad de esperar cómodamente en un buen salón si el vuelo se retrasa y utilizar los servicios que en él se ofrecen”, detalla la autoridad venezolana de American.

-Admirals Club Es la elegante red de salas de espera para viajeros más frecuentes y personas que tengan acceso a la membresía. Se trata de un espacio para relajarse o trabajar durante la espera antes de abordar un vuelo. Es importante sobre todo para los viajeros de negocios porque cada sala tiene acceso a fax, fotocopiadora, computadores, wi-fi. Es un sitio para mantenerse en contacto con la familia o con la oficina. El Admirals Club de Miami tiene duchas utilizadas por pasajeros que

¿Sabía que..? El III Congreso Interamericano del Turismo celebrado en 1949 define al Turismo Cultural y Científico como el tipo de actividad de promoción de destinos constituido por personas que se desplazan con el objeto de autoeducarse o ensanchar su horizonte personal a través de la participación en acontecimientos o visitas a alto valor cultural. El hombre desde la antigüedad ha realizado y sigue haciendo grandes viajes que reconfortan el espíritu y le dan contenido a

su desplazamiento. Por ejemplo, si un turista se va a un campamento que ofrece la visita a algún sitio de suma importancia, tendría la oportunidad de conocer el país donde se ubica y podría aprender un poco sobre la forma de vida de sus personas, antepasados, descubrimientos arqueológicos, formas de vestir, comidas, entre muchos aspectos más. Se trata de un tipo de turismo más holístico que contribuye a que se queden grabadas en las mentes de las personas que lo dis-

frutan episodios importantísimos que, muy probablemente, hayan marcado un hito en la historia de la humanidad. Es un turismo de alto impacto por lo enriquecedor que resulta. El esparcimiento va acompañado de acervo, tradición y raíces. Se basa en la autoeducación de nivel personal, a través de la participación y sitios de alto valor turístico. El hombre realiza grande viajes para reconfortar su espíritu partiendo del conocimiento científico-cultural.

CVM


Domingo 11 de abril de 2010

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Cartagena ensueño del Caribe

El sólo nombre de Cartagena de Indias le acelera el corazón a más de uno. Es la ciudad que todos desean ver aunque sea una vez en la vida, mientras que otros abrigan el sueño de regresar una y otra vez. Y es que sustraerse a su magia no es tarea fácil. Ese pedazo de patria colombiana que fortificaron los españoles para defenderla de los piratas y corsarios que asediaban el Caribe, se ha convertido en la vitrina exportadora del país en materia de eventos y relaciones internacionales. La Unesco

también se fijó en ella y la declaró Patrimonio Cultural e Histórico de la Humanidad y los colombianos la defienden y consienten como el más preciado de sus tesoros. Mucho tienen que envidiarle a Cartagena, islas como Aruba, Curazao y Jamaica y playas como Cancún, que lejos están de ofrecer en el tan renombrado y cotizado Caribe, una ciudad que combina con la pureza de un estilo su arraigo colonial y su vocación marina. Alguien se pregunta qué es lo que hace a Cartagena un destino tan

fascinante. Y no faltará quién le responda con ojos de turista: sus contrastes. Y es que Cartagena no sólo fue valerosa en la Guerra de Independencia. Soportó pestes y hambre, el Santo Oficio de la Inquisición, la implementación de la esclavitud, y, todo ello, por su estratégica posición geográfica en el Caribe y por la seguridad de su hermosa y bien resguardada bahía que la llevó a convertirse en el epicentro de las rutas de galeones y una de las plazas fuertes más importantes de América.

De la mano de las fortificaciones que se pueden admirar, como el majestuoso Castillo de San Felipe de Barajas, los baluartes y hasta la escollera submarina enterrada para impedir el acceso marítimo a la ciudad, los españoles construyeron una formidable ciudad colonial, bautizada por el poeta, escritor, compositor e industrial cartagenero Daniel Lemaitre Tono como "El Corralito de Piedra". Es precisamente entre esas calles estrechas que su pasado colonial está más vivo que nunca, gracias al esfuerzo de cientos de particulares que

se han dado a la tarea de devolverle el esplendor a viejas y desvencijadas casonas y a entidades del Estado que han restaurado otro tanto, para el disfrute de propios y extraños. El Centro de noche dejó de ser un espacio reservado al solitario paseo de los coches tirados por caballos llevando de afán a parejas de enamorados más interesados en robarse un beso, que en admirar una interminable fila de portones apagados y oscuros. Para ir y venir de una plaza a otra. Amén de los cafés, bares y restaurantes que funcionan en las plazas de Santa Teresa, San Pedro, Santo Domingo, San Diego y sus calles aledañas ofreciendo toda variedad de especialidades. Y es que el presente gastronómico de Cartagena tiene un amplio arraigo en su pasado. No podemos desligar la tradición marinera y de puerto con

los hábitos alimenticios y la inmigración de sirio-libaneses de principios del siglo pasado, y la internalización de la cocina china e italiana, por lo que su carta gastronómica cubre todos los presupuestos y también los más exigentes paladares. La Costa siempre se asocia con playa, brisa y mar y ese es el beneficio adicional que ofrece Cartagena al turista, en esta temporada de fin de año, cuando su aire es más fresco y seco, las velas de los winsurfistas se confunden en el horizonte y esa luz que retrata los atardeceres del Caribe es más límpida, mientras la ola revienta su espuma blanca sobre la playa que adorna una robusta y sonriente palenquera ofreciendo piña dulce, símbolo de la hospitalidad cartagenera. Por eso hay que preguntarse qué otro destino la puede superar. Y la respuesta es siempre la misma: ninguno.

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Gerona - El Impulso Turístico - 12/04/2010  

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