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andéndos

Eldorado

Tsevan Rabtan

CUANDO Gonzalo Jiménez de Quesada desembarcó en Santa Marta, una ciudad nueva, llena de rufianes, clérigos, indios y negros, nada más buscaba lo que tantos otros antes y después, y con esto ya saben la respuesta. Hijo de un juez de moriscos, a la caza de aventuras y fortuna, había terminado como veterano de los ejércitos del César Carlos en Italia y peleado en la jornada de Pavía contra el francés. Su premio fue marchar al Nuevo Reino de Granada, de Justicia Mayor, a las órdenes de Pedro Fernández de Lugo. En 1536, Quesada convenció a su patrón de que era buena idea organizar una expedición de setecientos cincuenta hombres que remontase el río Magdalena, a la que seguirían bergantines como apoyo. Naturalmente, no sabían nada de la tierra que iban a atravesar: mala e inclemente, en condiciones agravadas por el duro invierno. Si hablamos hoy de Quesada no es porque Fernández de Lugo muriese y solo llegasen dos de los navíos previstos, sino por su tozudez, tan marca de la casa. En vez de dar media vuelta, Quesada continuó. Los españoles atravesaron la selva, despacio, a golpe de machete; se comieron los caballos y, al final, se alimentaron con raíces y sapos. Tras cuatro meses de marcha infernal arribaron a Latora (bautizada Barrancabermeja): habían avanzado más de mil kilómetros al precio de una mitad de los hombres, engullidos por la selva, el hambre y las enfermedades. Siguiendo el patrón habitual, decidió adelantar camino con sesenta de sus compañeros de viaje. No tuvieron mejor fortuna, aunque pudieran entrever la meseta en que habitaban los chibchas: otra vez los consumió el hambre, apenas apaciguada con los cueros de las armas y un perro sarnoso; y otra vez fueron atacados por las crecidas de los ríos y se vieron obligados a dormir en los árboles. De vuelta en el campamento,

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Cuentos para el Andén Nº64  

Este número 64 de Cuentos para el Andén trae dos relámpagos nacidos de la pluma de Inés Mendoza; el relato histórico de un gran chaparrón: e...

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