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editorial

I (We) stick to underground, keep the crossover (EPMD-Crossover)

¡Yeah! Han sido meses, correcciones, cambios, modificaciones, horas de sueño perdidas (o ganadas), y después de mucho curro aquí tenemos a nuestro bebé. Os damos la bienvenida a esta nuestra revista. Cuando decimos nuestra nos referimos también a ti, lector, ya que Crossover está hecha por amantes del baloncesto para amantes del baloncesto. Ese que no vemos en televisión, ni en los pocos medios que lo tratan en este país. Crossover pretende hacer un cambio de dirección y de ritmo respecto al resto de revistas de basket en España, que al fin y al cabo es lo que significa esta palabra en sí. Jugadores que viven del baloncesto hay pocos. Jugadores que juegan por amor al baloncesto hay millones en todo el mundo. Esta revista va para ellos, esos millones que son felices junto a un balón naranja. Llegamos a la mejor época para jugar, el verano. Esperamos que disfrutes en la cancha todos los días, y que cuando descanses leas Crossover, con contenidos que no vas a encontrar en ningún otro sitio. Basket de jugones, para jugones. ¡Juega! Lo demás no importa.

crossover team Playmaker – Editor jefe – Rubén Alcaraz aka Filipy09 Shooting Guard Racheado – Redactor jefe– Antonio Gil aka Sosé Speaker – Marketing y publicidad – Javier Cabezas aka Urban33 Coach – Diseño y maquetación – Darío Fernández aka Nettby2900pavas Sexto hombre – Fotografía – Emilio Cobos aka Milhood Mejor rookie – Ilustraciones – Antonio Joaquín Ruiz aka Tony Wan Kenobi Agradecimientos: Roman Perez, Sherman Wing (Inside Streetball), Bang Lee, Sergio Rodríguez, Bobbito Garcia, Niguel Miguel, Greg Marius (EBC), Brandon Jennings, Ricky Rubio y familia, Sonny Vaccaro, Nacho Martín, Gaspi, Elisa (Under Armour), Barbara e Isaac (Nike), y a toda la gente que ha confiado en Crossover desde el principio.

N N N N N WWW.CROSSOVERMAG.ES Subscripciones y publicidad: crossover.magazine@gmail.com Si quieres distribuir Crossover Magazine ponte en contacto con nosotros vía e-mail. Crossover Magazine no comparte necesariamente las opiniones de sus colaboradores. Todos los contenidos de la revista son propiedad de Crossover Magazine y no pueden reproducirse en ningún formato, total o parcialmente, sin autorización expresa.

Foto Portada: cortesía de Under Armour.

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9 - Tribute to... AGENT ZERO.

10 - Breves. 14 - MSN.

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CROSSOVER MAGAZINE #O

- En portada - BRANDON JENNINGS: EUROTRIP. El primer jugador en saltar del instituto a Europa, como paso previo a la NBA, da por finalizada su andanza en el viejo continente. En Crossover analizamos la aventura de un BJ que prefirió el profesionalismo al otro lado del Atlántico en lugar de la NCAA. Easy Money?

Reportaje – ROMAN PEREZ: ¿QUIÉN DIJO QUE FUERA FÁCIL? ‘Da Gift’ es todo un ejemplo a seguir y la mejor muestra de que el trabajo duro da sus frutos. Toda una historia de superación. El futuro del streetball en la Gran Manzana y del basket hispano hace su puesta de largo en nuestras páginas.

- Trash Talkin’ - ¿DÓNDE HA IDO MI STREETBALL?. Sherman Wing (Inside Streetball) es la primera firma en contarnos su particular versión de lo que es el baloncesto de asfalto.

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From the playground – SERGIO RODRÍGUEZ: AROMA DE PLAYGROUND. El mayor jugón que ha pasado por la liga ACB nos cuenta, desde tierras yankees y como miembro de la NBA, sus orígenes en esto del basket y su relación con el streetball. Sergio Rodríguez como nunca lo habías visto...

Sergio

Rodriguez

- Spain in not different – B-SQUAD. Genio y figura el de esta crew catalana. Streetball, tatuajes, fiestas... Una forma de vida.

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, JAPON

Traveler

50 - Poster.

- Young Gun – JOHN WALL: EL (NUEVO) ELEGIDO. Considerado por muchos el mejor base de su promoción de high school, John Wall es un claro ejemplo de ‘one and done’, que pasará un año por la universidad antes de saltar a la NBA. Futuro dominador del baloncesto americano, y si no al tiempo...

Vince Carter visitó el EBC at Rucker Park en 1999... y se encontró con un jovencísimo Adrian Walton.

Un jugador llamado a ser estrella en la NBA que se quedó en uno de los muchos amagos de astro que hay por tierras americanas. Truculenta historia de intentos de triunfar, lesiones y demás. Lo que pudo ser y no fue.

Traveller – JAPÓN. Bang Lee nos acerca el streetball que se juega en su tierra natal, Japón, como primera entrega de nuestro especial serie de viajes por el mundo. Baloncesto del lejano Oriente.

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Are you talkin’ to me? – NIGUEL MIGUEL: HOLLYWOOD GOT GAME.De estrella en el baloncesto universitario a doble de las mayors figuras del baloncesto mundial. Niguel Miguel nos cuenta como es su vida dentro de la gran pantalla y haciendo de jugador NBA en anuncios publicitarios. El mundo del baloncesto puede dar muchas vueltas.

68 - Partido histórico – AIR CANADA VS WHOLA LOTTA GAME.

38 - Fallen Angels – LENNY COOKE: A LA SENDA DEL REY. 42

miguel

Informe X-Over – AND1 MIXTAPE: ¡OH BABY!. Un repaso exaustivo y laborioso de todas las mixtapes de la saga AND1, a la espera del lanzamiento de su volumen número XI en el mes de julio de 2009.

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perez

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indice

niguel

70 JOE

X-Legend – JOE HAMMOND: THE DESTROYER. Crossover conoció al mítico Joe Hammond (el Jordan del streetball) y pudo compartir con él su vida diaria en Harlem. ‘The Destroyer’ concedió una entrevista exclusiva a esta revista y nos contó ciertos detalles del mito que rodea a su nombre.

78 - Tipos de jugadores – EL FRESH. ¿Conoces al Fresh?

– LO MÁS ESPERADO DEL VERANO. HAMMOND 79 -ElRanking top10 de los jugadores más deseados en las canchas

de New York en los torneos estivales de streetball de 2009.

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Flying kicks Time Out

Time Out – FLYING KICKS. ¿Has visto alguna vez unas zapatillas colgando de unos cables de la luz, de una farola o de los árboles? Aquí tienes la explicación y alguna que otra muestra de estas zapatillas voladoras. DVD... Youtube – VÍDEOS. 90 -UnVHS... resumen visual de todo lo que podras encontrar en el número cero de Crossover Magazine.

95 - Fakecover.

indice CROSSOVER MAGAZINE #O

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TRIBUTE TO… Gilbert Arenas

o r e Zto

o r e H

Gilbert ‘Agent Zero’ Arenas

‘Agent Zero’

Foto Cortesía EBC.

“If you’re playing in a city and they have an outdoor league, you gotta go make your mark, you gotta mark your territory” “Si estás jugando en una ciudad que tiene un torneo en la calle, tienes que ir a dejar tu huella, a marcar tu territorio” – Gilbert ‘Agent Zero’ Arenas. Esta es la filosofía que nos transmite el jugador de los Wizards, al cual va dedicado nuestro número 0. Al igual que alguien pensó que Arenas jugaría 0 minutos en una universidad de primera división, seguramente alguien pensó que Crossover tenía 0 posibilidades de salir a la luz. Ya está en las calles. Ya está en tus manos. Zero to Hero.

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Breves BREVES Corey ‘Homicede’ Williams MVP en Australia El base de la Gran Manzana firmó una grandísima temporada en la NBL australiana, con unos números de 18.9 puntos (54% en tiros de campo), 4.4 asistencias y 4.1 rebotes de media, que le sirvieron para recibir el galardón de MVP de la regular season. ‘Homicide’ llevó a los Crocodiles de Townsville a realizar una de las mejores campañas que se le recuerdan y se convirtió en la estrella indiscutible del equipo y la competición, trasladando el espíritu ganador de las calles de NYC a Australia.

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BREVES

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S.K.Y. Streetball Syndicate

Nace una nueva crew dentro de la vertiente más show business del streetball. Leyendas y estrellas actuales del baloncesto de asfalto como Main Event, Shane The Dribbling Machina, Half Man Half Amazing, Spyda, High Octane, Mr 720, Pat Da Roc, I’ll Be Right Back, Pharmacist, Joe Vecsey y High Rizer se vuelven a aliar para girar por todo EEUU ofreciendo espectaculares exhibiciones, cargadas de high lights. Más información en www.skynolimit.net.


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StreetFlavour Episode 2

Streetball Camp 09

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3x3 Indoor CN Sabadell

El pasado 27 de Diciembre tuvo lugar el VI 3x3 Indoor del CN Sabadell, el torneo de más nivel que se disputa por la zona de Barcelona en época navideña. 52 equipos repartidos en 6 categorías compitieron por la victoria durante todo el día. La final senior masculina la ganó Day One, liderados por el incansable anotador Jonathan Ramírez que derrotaron a Los Nalgas.

971 759 531

C/ 31 de Diciembre nº 8 - 07004 Palma de Mallorca www.maniacs13.com - maniacs13@maniacs13.com

Vuelve StreetFlavour con su segundo mixtape, un proyecto de más de una hora de duración, que trae el mejor baloncesto de las calles de Las Palmas de Gran Canaria y más allá. Horas y horas de grabación recopiladas en un DVD que no dejará indiferente a nadie. Material inédito filmado entre 2004 y 2008, representando el auténtico sabor de la calle. En definitiva, un mixtape que dejará un agradable sabor de boca, y que supera con creces su primer volumen.

Breves BREVES

Del 20 al 25 de julio tendrá lugar en Madrid la primera edición del Streetball Camp 09, con la participación de estrellas, internacionales y nacionales, del baloncesto de asfalto como Grayson ‘The Professor’ Boucher y Lennon ‘The Lawyer’ Álvarez. Los asistentes al campus, que se celebrará en el Colegio Villarkor, tendrán varias sesiones diarias de entrenamientos, vídeo y competición y, además, podrán recibir los consejos de jugadores ABC como Richard Nguema o leyendas del streetball como el matador Eduardo Sipi.

SBA girará por Europa

La Streetball Basketball Association (SBA) tiene previsto hacer un tour por tierras europeas, combinando varios jugadores legendarios de la NBA, como Dennis Rodman, Dee Brown, Tim Hardaway, Dale Ellis y Oliver Miller, y varias estrellas del streetball como Hot Sauce, Mr. 720, Baby Shaq, Pat Da Roc, High Rizer, Air Bama o Aggressor. Parquet y asfalto se juntan para ofrecer el gran espectáculo del ‘baloncesto global’ entre el 9 y 16 de noviembre de este año.

www.24segons.es

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CROSSOVER © 2009 MSN es una marca registrda para Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Sé: Antonio – So SSOVER O CR Redacción

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e: Filipy09 dic Ruben aka K lo k Sé dice: Antonio – So UU!!! YOUUUUUUUU

a? e: unos de Cuenc Filipy09 dic Ruben aka de streetball con cer una revista No ibas a ha Sé dice: Antonio – So rd… za Sí, y con DaWi

e: Filipy09 dic Ruben aka Pero tíoo!! Sé dice: Antonio – So Qué?

e: Filipy09 dic Ruben aka ll en la playa ga a volleyba Si ya sólo jue Sé dice: Antonio – So JAJAJA

e: Filipy09 dic Ruben aka aquello? Y qué fue de Sé dice: Antonio – So do ser Al final no pu

e: Filipy09 dic Ruben aka conmigo? prefieres hacer Y ahora no la Sé dice: Antonio – So Lo veo

e: Filipy09 dic un Kentucky Ruben aka mos cenando drid y lo habla Me voy a Ma ión. ac la convers Urban33 a Se agregó a e: Urban33 dic Va va va


Texto: Antonio Gil. / Fotos: cortesĂ­a de Under Armour , DKV Joventut y Lottomatica Roma.

eurotrip


EN PORTADA

Su historia es de sobra conocida. Se saltó la universidad para pasar un año en Europa y posteriormente ingresar en la NBA. Brandon Jennings hizo las maletas rumbo a Roma como preámbulo al profesionalismo americano, pero ¿cómo le fue su particular Eurotrip?

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El revuelo organizado por la ‘espantada’ de Jennings al no pasar los exámenes de ingreso en la Universidad de Arizona tuvo unas magnitudes enormes. La repercusión mediática que tuvo la decisión del que es considerado el mejor base puro de su generación en Estados Unidos rompió todos los moldes. Era la primera vez que un jugador decidía pasar de la NCAA y embarcarse rumbo a Europa como paso previo a la NBA. Fama, ‘hype’, dinero rápido y fácil... El plan era perfecto, aunque el Viejo Continente guardaba algunas sorpresas a Brandon. “Vine a Europa para mejorar en mi baloncesto, ya que creo que aquí podré aprender mucho más que en la NCAA. Esto es una liga profesional”. Estas palabras corresponden a un Brandon Jennings que atendía al teléfono a Crossover a principios de temporada... una temporada que ahora ha finiquitado con unas medias de 17 minutos, 5.5 puntos, 2.3 asistencias y 1.6 rebotes. Bastante lejos de lo que acostumbraba en high school (32.7 puntos, 5.1 rebotes y 7.5 asistencias de media en su año senior, rompiendo el récord de anotación de la prestigiosa Oak Hill Academy en una temporada). Europa no es el instituto, ni en cuanto a dureza ni en cuanto a estilo de juego. Aunque también es cierto que el propio Jennings lo tuvo claro desde un principio. Como él mismo se sinceraba allá por octubre, “es todo muy diferente. La intensidad con la que se juega, la atmósfera que lo rodea todo… Es un reto para mí, pero estoy preparado y

estoy acostumbrado a jugar con gente más mayor que yo, así que esto no me sorprende”. Desde luego que su viaje a Roma era todo un desafío, incluida su participación en la Euroliga con el Lottomatica, pero el sabor que ha dejado Jennings a su paso por este lado del charco ha sido agridulce. Brandon ha mostrado destellos de crack en casi todos los partidos que ha disputado, destacando los dos de Euroliga contra el TAU y la visita a Badalona para enfrentarse a Ricky Rubio, pero no ha dado muestras de ser ese jugador dominante que era en high school ni de lejos. Si la idea era venir a Europa a progresar y a crecer, Brandon está por el buen camino. Pero, marcharse a la NBA después de pasar en Roma sólo una temporada hace que sepa a poco tiempo para evolucionar en una liga profesional. Aunque su mentor, el mítico Sonny Vaccaro, no ve nada más que cosas positivas al eurotrip de BJ, o al menos así se lo hizo saber a Crossover con un rotundo “la decisión de Brandon de ir a jugar a Europa demuestra que estamos ante un jugador que tiene carácter y fuerza interior más que suficientes para ser el primero en hacer algo de esa naturaleza, que muchas personas en Estados Unidos pensaban que eso no se podía hacer. No hay aspectos negativos cuando se trata de una aventura, en la que está jugando al baloncesto, que es el sueño de su vida, y viviendo una nueva experiencia junto a su familia”. Una aventura con muchos ceros en el apartado salarial.


EN PORTADA

BJ vs Ricky: Duelo de cracks

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Brandon y Ricky, Ricky y Brandon. Los dos mejores bases del draft de 2009 han sido el centro de atención de los scouts y de los medios de prensa y han protagonizado mares de tinta (real y cibernética) a lo largo de esta temporada, hasta el punto de posar juntos para la portada del mes de junio de Slam Magazine. El duelo vivido entre ambos en Badalona, con motivo de su partido de Euroliga, fue televisado en directo en Estados Unidos (“Será un partido muy seguido en Estados Unidos y la motivación es mayor”, nos decía Ricky por aquellas fechas) y el revuelo que han organizado tanto uno como otro en USA está más que justificado. Cuando Crossover charló con Brandon Jennings a principio de temporada, el jugador confesó que el partido que más ansiaba jugar era contra Ricky Rubio. Ahora la ‘rivalidad’ se traslada al draft, aunque con un claro ganador sobre el papel. Una vez que los dos chicos se enfrentaron en Europa, y con la intención de tener información de primera mano, en Crossover quisimos saber qué es lo que opinaba Ricky de Jennings, y el jugador español no tuvo más que buenas palabras sobre su amigo y rival, tanto en lo personal como en lo deportivo. “No ha tenido problemas para adaptarse al cambio cultura. Me sorprendió mucho que valorase tanto el nivel del baloncesto europeo porque normalmente un americano no lo ve así. Eso dice mucho de él”, nos contaba Ricky, “ofensivamente es muy bueno y en defensa tampoco es que sea malo. Es muy rápido y tiene muchos movimientos, pero físicamente aún está un poco verde. Sin embargo por técnica podría ir a la NBA perfectamente”. El caso es que, de una forma u otra, BJ y Ricky representan el futuro del baloncesto NBA en la posición de base. Aunque ambos tienen aún algunos aspectos de su juego que pulir, lo que está claro es que juntando las grandes virtudes de cada uno, ataque por un lado y defensa por otro (la visión de juego de ambos está a otro nivel), podríamos dar con el base perfecto... aunque Ricky no opine lo mismo. “Cada uno tiene su opinión y es cierto que somos diferentes, pero tanto como para hacer la perfección”, nos comentaba el español entre risas.

EN PORTADA Pese a que tanto el propio jugador como Vaccaro (“Por supuesto que el dinero es importante, pero no es la única razón por la que se llevó a cabo esta elección”) han destacado una y otra vez aspectos como mejorar en el juego, trabajar con mejores entrenadores y competir a nivel profesional como determinantes a la hora de cruzar el Atlántico, lo cierto es que los exámenes de ingreso a la universidad (según fuentes suspendió hasta en tres ocasiones las pruebas de acceso) y el dinero fresco que supone jugar en cualquier liga europea tienen mayor peso en cualquier balanza. Su sueldo en el Lottomatica Roma y el dinero que supone un contrato millonario con la emprendedora y pujante marca Under Armour, han hecho de Jennings un joven afortunado, con la capacidad de ofrecer a su madre y su hermanastro una vida mejor, después de haberse convertido él en el ‘hombre de la casa’ tras la pérdida de su padre cuando BJ era sólo un crío. El millón de dólares garantizado por el Lottomatica durante tres años (con una cláusula de salida directa en caso de presentarse al draft de la NBA) y el hype y la repercusión mediática de su viaje son motivos más que suficientes para paliar el revés recibido por parte de un baloncesto europeo que, como el propio jugador nos reconocía sólo unas semanas después de llegar a Roma, “es más un juego en equipo, en lugar del individualismo de Estados Unidos”. Nada nuevo, aunque siempre es bueno darse cuenta de ello a tiempo. Sin embargo, y después de una modesta temporada en Europa, Jennings ya está listo para volver a casa y deslumbrar de nuevo en el que es ‘su’ basket, el norteamericano. Mientras se escriben estas líneas, una vez celebrada la lotería del draft de la NBA y con el orden de equipos ya estipulado de cara a la celebración del Madison Square Garden del 25 de junio, BJ está en casi todas las predicciones del draft entre los 10 primeros, destacando a los expertos de www. draftexpress.com que lo sitúan en el número cuatro para Sacramento. Todo apunta a que su eurotrip no ha sido negativo. De caer en un equipo tradicionalmente alegre como los Kings,

el espectáculo está asegurado con Brandon. Las comparaciones con Kenny Anderson, pequeño base de la Gran Manzana y toda una leyenda del baloncesto de high school, son inevitables, pero es que además el propio Brandon desprende maneras de crack por los cuatro costados. Su estilo en la cancha, sus maneras, su actitud, sus gestos, su corte de pelo rollo old school que ha lucido en ocasiones (y con el que amenaza en subir a dar la mano a David Stern el día del draft)... Todo huele a jugón alrededor de este loco del baloncesto, que vive, lee, ve y devora basket. Su actuación en el McDonald’s All-American de 2008 y sus dos exhibiciones de streetball materializadas en co-MVP del Elite24 en el Rucker Park en 2006 y 2007 son la muestra más clara de lo que nos espera con Jennings en la NBA. ‘Young Money’ ya está listo para tomar el control entre los profesionales, y hacer gala de su otro apodo, magistralmente puesto por el mítico Bobbito Garcia en el playground más famoso del mundo, y convertirse en ‘The Takeover’. Prepárense para el estilo de juego flashy con el que copará varios top10 de las mejores jugadas a lo largo de la próxima temporada en la NBA. Brandon Jennings vuelve a casa.

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EN PORTADA

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¿Habrá otros ‘easy money’?

eurotrip

La opción de Brandon Jennings de coger el camino de Europa como paso previo a la NBA, evitando la NCAA al tiempo que firmaba su primer contrato profesional, ha sido desde hace tiempo una opción que muchos, entre los que destacan nombres como O.J. Mayo o Bill Walker, han barajado pero que nadie se había atrevido a tomar. Ahora que se han podido sacar las primeras conclusiones de la versión baloncestística del eurotrip, las opiniones están divididas en USA. Los pocos minutos de juego y la falta de oportunidades de BJ hicieron que jugadores de primera fila en high school, tales como Lance Stephenson o John Wall, se decantaran por la universidad en lugar del viaje a Europa, mientras que otros adolescentes de renombre y futuro como Jeremy Tyler han declarado abiertamente que les gustaría venir al Viejo Continente antes de llegar a la NBA. Por su parte, todo un experto en baloncesto base americano como Sonny Vaccaro lo tiene muy claro, “recomendé a Brandon que fuera a Europa y por supuesto que se lo recomendaría a otros jugadores”. El propio Vaccaro comentó a Crossover que desde el viaje de Jennings había recibido la llamada de más de una docena de familias de jugadores reconocidos de high school preguntándole sobre la posibilidad de cruzar el charco... El tiempo dirá.


roman

perez Texto: Antonio Gil / Fotos: Raymond Espinal.

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¿Quién dijo que fuera fácil? La vida de Roman Perez podría ser perfectamente llevada a la gran pantalla. Es una historia de superación y sacrificio en post de un sueño: jugar al baloncesto. Este joven debería ser un ejemplo a seguir por muchos de los que han llegado a la cima sin esfuerzo, ya que para él estar donde está ha sido sólo una cuestión de tesón y amor por este deporte.

Cuando un joven ha luchado tanto por ver cumplida una ilusión y ha esquivado tantas trabas y obstáculos para conseguirlo como lo ha hecho nuestro protagonista, el hecho de que la universidad para la que juegas te anuncie que la beca escolar que te permite cursar tus estudios a la vez que formas parte del equipo de baloncesto expira a mitad de año no es más que otra prueba para nada insalvable. Como tal lo afronta Roman Perez (NYC, 1985), quien tiene a sus espaldas toda una complicada trayectoria hasta conseguir su meta de poder vivir del deporte de la canasta. “Llevo siete años jugando a esto, pero aunque empecé muy tarde siempre entrené muy duro y ahora parece que tengo mucha más experiencia”. Son palabras de una de las grandes sorpresas de la pasada temporada en la NCAA III, jugando para el New York College of Technology. Tras su paso por Utah Valley State en 2004, donde coincidió con el ahora jugador de los Jazz Ronnie Price, Roman Perez tuvo que cambiar de universidad y se mudó a New York en busca de una nueva oportunidad que ahora está aprovechando a conciencia. Sin embargo, todo lo que tuvo que recorrer hasta llegar a este punto no fue precisamente un camino de rosas.

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REPORTAJE El nacimiento de una futura estrella

Los orígenes

“Vengo de un barrio conflictivo de Brooklyn. Empecé muy tarde en el baloncesto porque nunca me dejaban jugar, así que me propuse demostrar quien era y mi meta se convirtió en ser el mejor”. Así nos relata ‘Da Gift’, como es conocido Roman en los playgrounds de NYC, sus complicados comienzos en la Gran Manzana. La situación no debería coger a nadie por sorpresa, ya que es algo que le sucede a bastantes chavales, pero lo que si es remarcable es la forma en la que continúa la historia... “Cada verano iba con mi familia a la República Dominicana y en 2002 mi hermano y yo decidimos crear nuestra propia liga. Compramos cemento, pintura y canastas y construimos nuestro propio playground”. Este ejemplo llevado al extremo del famoso ‘si Mahoma no va a la montaña, la montaña va a Mahoma’ fue sin duda uno de los principales motivos de lo que es hoy en día Roman Perez. “Entrenaba durante horas y mi juego fue mejorando cada año. En verano jugaba y corría por las montañas y cuando regresaba a NYC me iba ganando poco a poco el respeto de la gente”. Llegados a este punto, ya no había forma de parar el hambre de baloncesto de ‘Da Gift’. Había nacido un loco por el balón naranja y la canasta. 26

El esfuerzo y el tesón de Roman dio pronto sus primeros frutos. “En dos años mi juego dio un cambio importantísimo, así que en 2004 fui a Utah y jugué un año, entrenando mucho y mejorando enormemente”. El siguiente paso fue Hostos, donde estuvo una temporada en blanco y luego jugó de 2006 a 2008, y lo que es más importante el comienzo de una importante relación baloncestística con Coach Tippy, artífice también de la mejoría de jugadores NBA como Jamaal Tinsley o Quincy Douby en su época escolar. “Estuve dos años entrenado con él. Practicábamos juntos tres horas diarias y luego yo salía a correr por la mañana y la noche. Mi madre se pensaba que estaba volviéndome loco, pero en realidad lo que pasaba es que me estaba enamorando de este deporte”, relata Roman con una ilusión propia de alguien que realmente tiene todo un idilio amoroso con el basket.

Merecida recompensa e inicios en el streetball

La evolución constante de Roman Perez fue premiada en 2006 con su selección para formar parte de la selección U23 de Estados Unidos en los Juegos Nacionales de Monte Plata, en la República Dominicana. “En aquel equipo coincidí con Georgi DeLeon, hermano de Adris ‘Too Hard To Guard’ DeLeon, la estrella del playground en New York”, comenta a modo de anécdota ‘Da Gift’. Pero la verdadera recompensa para nuestro protagonista llegó el verano de ese mismo año, cuando debutó en las canchas de cemento de la Gran Manzana, participando en varios torneos como por ejemplo en Rodney Park. “Es el torneo que se disputa en mi barrio y en el que me dieron mi apodo. Allí conocí a Bobbito García y nos hicimos buenos amigos”, explica Roman. La carrera de ‘Da Gift’ iba viento en popa, pero no por ello el jugador se descuidó en sus obligaciones, es decir, no se relajó ni un momento y continuó con su duro trabajo para llegar a lo más alto. Con la máxima de ‘a más dedicación, mejores resultados’, Roman participó en 11 torneos veraniegos de streetball de New York en 2007, además de formar parte del equipo de NYC que se enfrentó, en el mítico Madison Square Garden, a la crew de Ball4Real (esa curiosa escisión del AND1 Team que giró por todo el país aquel mismo año, con jugadores como ‘Air Up There’, ‘Main Event’, ‘Spyda’ o ‘AO’, entre otros).

roman

perez

Pero cuando de verdad Roman dio el paso adelante definitivo fue en el pasado verano de 2008. Como él mismo reconoce, “el 2008 fue mi año”. Sus partidos semanales se multiplicaron de una forma exagerada y ‘Da Gift’, comenzó a hacerse un nombre en varios de los playgrounds más importantes de la Mecca del baloncesto. “Estuve muy cerca de Bobbito y él me ayudó mucho con los entrenamientos y contando conmigo para participar en torneos”, cuenta Roman. “Aunque no fue fácil, jugué 17 torneos ese verano. Estuve en el West 4th, Kingdome, Doggshow, Hamfish, Gunhill, Watson Classic, Live on B, Jumpball, Brooklyn Pro, Rucker Pro y otros mas”, enumera casi de carrerilla este maníaco del baloncesto. Hoy en día la misión sigue siendo la misma para Roman: seguir creciendo como jugador y algún día ser tenido muy en cuenta en las calles de Nueva York. ¿Complicado? Posiblemente sí para muchos, pero no para ‘Da Gift’. “El trabajo duro es recompensado y soy de la idea de que si trabajas duro y sigues siempre para adelante las cosas buenas acaban pasando”, se sincera el jugador. Desde CROSSOVER no nos queda más que darle la razón, sobre todo a tenor de los resultados que él mismo está consiguiendo. Además, una vez solucionado su problema con la beca universitaria, gracias a la más que correcta intervención de su entrenador para que Roman no tuviera que dejar la temporada a medias, y un ascenso meteórico de ‘Da Gift’ en los planes del New York College of Technology (“He aumentado mucho mis minutos de juego por partido y mis estadísticas han mejorado bastante”), él sabe que no puede defraudar a los que han creído en él. Nosotros lo tenemos claro: Roman Perez es el futuro.

rp

Crossover ha podido pasar unos días entrenando en post temporada con Roman y aquí os contamos su work-out: - De lunes a viernes: cuatro horas de entreno diario, menos cuando juega partido de alguna liga por la tarde, que solamente entrena de dos a tres horas. - Lunes-Miércoles-Viernes: Gimnasio, ejercicios de salto con lastre, carrera continua, ejercicios de dribbling y penetraciones, subir y bajas escaleras, series de velocidad y ejercicios de tiro. - Martes-Jueves: Gimnasio, carrera continua, ejercicios de dribbling, circuito de condición física y ejercicios de tiro.


¿Dónde ha ido mi streetball Textos y fotos: Sherman Wing

Para empezar este texto, voy a contar una pequeña historia real... 28

?

Mi empresa, Inside Streetball, fue contratada como ‘basketball consultants’ por EA Sports en Vancouver, Canadá, para los volúmenes dos y tres de la saga de videojuegos NBA Street. Nuestra función básica era encontrar gente con talento, lugares donde grabar y ayudarles a dar autenticidad al videojuego. Para el volumen tres, contratamos al que fue jugador de los Washington Wizards de la NBA God Shammgod, quien es muy conocido por jugadores y fans por tener uno de los mejores controles de balón en el Mundo. Incluso tiene un movimiento propio, ‘The Shammgod’, que ha sido imitado por muchos (la mayoría de forma incorrecta). Un viernes por la noche estábamos todos listos para salir a divertirnos y paramos en un Footlocker para hacernos con unas ‘Uptowns’ nuevas. Mientras estábamos allí, God fue reconocido por uno de los dependientes de la tienda, que es miembro de una crew local de Streetball, The Notic. El chico, del cual no diré su nombre, fue a la parte trasera de la tienda, cogió un balón y volvió para pedir a God que viera sus movimientos. Después de rodar por el suelo y golpear varias veces el balón con los pies alrededor de dos minutos, se acercó orgulloso a God y le preguntó, “¿Qué te parece?”. Tranquilamente, God le señaló las ‘Uptowns’ que había ido a comprar y le pregunto, “¿Tienes esas en un 11.5?”. El jugador sorprendido le dijo de nuevo, “No, ¿qué te parece mi manejo de balón?”. La respuesta de God no tuvo precio, “¿Qué tiene que ver rodar por el suelo y dar patadas al balón con el baloncesto? No puedes usar eso en la cancha, ¿por qué hacerlo?”. El jugador se quedó desconcertado y dijo, “Así es como se juega en New York, ¿no?”. En ese momento, God me miró directamente a los ojos y me dijo, “¿Para esto es para lo que estoy aquí? ¿Para promover esta basura? Esto está arruinando el juego. No quiero ser parte de ello”.

¿Dónde

mi

TRASH TALKING

ha ido

streetball?

había en su opinión. Unas semanas antes, había escuchado a Peter Vescey, el famoso analista deportivo de New York, afirmar que el estilo de baloncesto de AND1 había arruinado el juego de su hijo Joe. No es mal jugador, pero debe trabajar en sus fundamentos. Su padre sólo era eso, un padre que sentía que su hijo no iba en la dirección correcta. No había caído en su forma de verlo hasta que uno de nuestros trabajadores me envió un e-mail con varios links de Youtube de China’s Most Wanted, The Far East Ballers y de Flip Ballaz. El AND1 Mixtape Tour ha sido popular desde sus inicios y afortunadamente lo seguirá siendo, pero su enfoque ha pasado de ser el de ‘embajadores del juego’ a trucos y entretenimiento puro y duro. Holcombe Rucker es conocido como el padrino del streetball en New York y su nombre es sinónimo de streetball para todos aquellos que amamos este juego. Su principal objetivo era usar el deporte del baloncesto para mejorar la vida de las personas. El espíritu de su lema “Cada uno enseña a uno” a perdurado a través de discípulos suyos como Bob McCullough, Fred Crawford Sr. o Richard ‘Pee Wee’ Kirkland entre otros. Su legado también está presente en la línea de ropa Rucker de su nieto, que lamento que no se haya extendido por todo el mundo. Durante su corta vida, Mr. Rucker ayudó a más de 700 personas a usar el baloncesto para poder financiar su educación, y éste es su mayor legado. Su forma de ver las cosas ha perdurado a lo largo del tiempo hasta llegar a los directores del actual torneo. La competición en New York es la mejor del mundo, y así será siempre. Los llamados ‘trucos’ que los jóvenes imitan ahora hasta la saciedad fueron sólo una parte de lo que fue el inicio del show, que nada tiene que ver con el ‘New York Swagger’, una actitud muy típica de los barrios negros de todo New York. Si echas un vistazo muchos de los torneos de verano de New York están situados cerca de los ‘projects’, de las zonas más desfavorecidas. El EBC está al otro lado de Polo Grounds, Gunhill en las Gunhill Houses, Kingdome en las King Towers, etc. Mientras que el EBC es uno de los torneos más importantes del mundo, éste es sólo uno de los muchos que hay en todo Nueva York. Los torneos de verano son una parte más de la cultura negra en New York, tanto como el rap o el break. Cada verano surgen nuevas estrellas de high school que se hacen un sitio entre sus ídolos. Cuando pienso en la evolución de algunos jugadores de instituto, me impresiona la velocidad con la que ocurre todo. Hace cuatro años fui al torneo de Watson para ver al último fenómeno de high

Después de cerca de una hora convenciéndole de que estábamos allí para hacer un trabajo y que no tendría que rodar por el suelo ni hacer ningún tipo de tontería, él aún se negaba a calmarse y me dijo, “esto va a dañar a nuestros chavales. Sólo voy a hacerlo por mi hijo. Quiero que tenga algo para motivarle, y así podrá saber que el trabajo duro da frutos”. Aunque anteriormente no había pensado en las palabras de God como algo beneficioso, me di cuenta de lo cierto que Izquierda, Edgard Sosa en HITS.

Arriba, Far East Ballers.

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TRASH TALKING

¿Dónde

mi

ha ido

streetball?

minutos a allá. En ese mismo instante tenía que dar comienzo la segunda parte del partido. Kenny lo demoró todo lo posible y a los treinta y cinco segundos de juego, sin ningún punto anotado todavía, vio a su jugador estrella torcer la esquina. Pidió un tiempo muerto y gritó al chico para que se diera prisa. De nuevo Kenny trató de frenar la reanudación del partido, y esta vez ya tenía consigo a su estrella. Se volvió y me miró con una enorme sonrisa. El equipo estaba 22 puntos por debajo en el marcador con sólo 17 minutos de partido por jugarse. El equipo aún era más pequeño que su rival y estaban desanimados. Pero entonces fue cuando sucedió. Un triple de 10 metros a tablero, ‘Bah-Doom’. La energía de los chicos de Kenny se duplicó. Después llegó otro tiro de tres a tabla, ‘Bah-Doom’. En menos de dos minutos anotó 20 puntos. Aquel chaval hizo que cada uno de sus compañeros jugase mejor sin el balón. Reboteaban y defendían para poder darle a él más tiros. El entrenador rival no tenía respuestas, no se trataba de un jugador de 2,13 metros, sino de uno de 1,80. Intentaron hacerle marcajes dobles y triples, pero aquello no supuso ningún problema porque una vez que él estuvo en racha y comenzaron a sobre marcarle sus compañeros estaban abiertos para entrar fácil a canasta. Cuando este tsunami anotador había terminado, aquel chico de 15 años había anotado 42 puntos en 17 minutos.

Corey Fisher en Dyckman. 30

school, Corey ‘Fisher Price’ Fisher. Lo que vi fue mucho más que simplemente un chico jugando al baloncesto. Estaba en el mismo equipo que Kenny Satterfield, ex jugador de los Denver Nuggets y los Philadelphia 76ers, y vi como Kenny, que era y es uno de los mejores bases de New York, cedía el balón al joven prodigio, incluso en los momentos claves del partido. Fue increíble. A las pocas semanas le pregunté sobre aquello y me dijo, sin dudarlo y con una sonrisa, que “hay cosas que se tienen que aprender desde jóvenes porque eso es lo que hicieron conmigo”. Ese mismo verano, a finales, el equipo de Corey, Bingo’s All Stars, jugó contra el de Kenny, Harlem Ballers, en un partido de semifinales de un torneo. Fue Corey quien se dirigió directo hacia Kenny, en lugar de sus compañeros más experimentados y de mayor edad. Corey pidió el aclarado y pudo enfrentarse a su mentor. Aquello me recordó a Qui-Gon Jinn y Obi-Wan Kenobi, con el alumno superando al maestro. En lo que se refiere al streetball en New York, todo se trata de hacerse un nombre. La forma más fácil de conseguirlo por ti mismo es acabar con cualquiera que se te ponga delante. Pero cuando hablo de hacerse un nombre no me refiero a un apodo, eso es otra historia muy distinta. Si vas a una cancha todos los días y dominas, no importa cual sea tu nombre porque cuando abandones el parque lo harás con el respeto de todos. Cuando la gente hable de quién es mejor, tu nombre saldrá a relucir. Hace unos años presencié lo más impresionante que he visto nunca en una cancha de baloncesto. No, no fue Vince Carter o Kobe Bryant en el Rucker, ni Michael ‘B-Easy’ Beasley en el Nike Pro City, ni O.J. Mayo en el Kingdome. Lo que yo digo sucedió en el Dyckman Park. El equipo de Dyckman Juniors iba perdiendo por 20 y estaba al borde de la humillación. Su jugador estrella estaba asistiendo al ABCD Camp y no pudo jugar. Las cosas pintaban realmente mal. El entrenador Kenny Stevens llamó a la madre del jugador para saber si finalmente podría llegar a tiempo al partido y la respuesta fue que quizás. En ese momento el jugador llegó donde estaba su madre y ésta le puso al teléfono con el entrenador. El chico explicó que estaba cansado de hacer los ejercicios y entrenar. Kenny le dijo que se olvidase de todo eso y que fuera en dos

¿Dónde ha ido mi streetball

Unos años después, como freshman en la Universidad de Lousiville, aquel mismo chico casi consigue ser nuevamente el héroe en el torneo NCAA contra Acie Law, que posteriormente fue lottery pick de la NBA. Su nombre es Edgar Sosa y en el mejor partido de su vida consiguió la máxima anotación de su carrera con 31 puntos, sumando 15 tiros libres consecutivos antes de fallar dos en los momentos decisivos. Acie Law fue hacia él al final del partido y trató de consolarle. Edgar no quería nada de eso y se culpaba a sí mismo de la derrota. Como dijo el entrenador de Lousiville Rick Pitino: “Hubiéramos perdido de 20 si no llega a hacer lo que hizo”. Pero aquello no le consolaba porque para él ganar era lo más importante.

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Así es como son los jugadores de New York. Eso es lo que buscan todos los entrenadores, un jugador con el ‘New York Swagger’, el chico que quiere hacer los tiros decisivos, el chico que quiere el balón en los momentos claves. Estos son los jugadores que a mi me gusta ver jugar al baloncesto, sin importar que esté en la NBA o en un torneo de verano. Se trata de ganar y hacerse respetar. Lo siento AND1, podrás vender tus zapatillas y tener tu propio tour, pero deja tranquilo a mi streetball. Tienes a mucha gente de todo el mundo pensando que el streetball de New York se basa en trucos y vaciles. No puedo dejar de remarcar esto: The Far East Ballers vinieron a Dyckman y perdieron contra un equipo junior por 40. El mejor equipo de streetball de Japón perdió de 40 con chavales de 15 y 16 años. Si se preguntan si hicieron trucos y vaciles, la respuesta es no. Dejad tranquilo el streetball de Holcombe. Si hay por ahí algún entrenador de universidad, dejen a los jugadores venir a cualquier torneo de verano de New York y dejen que el Holcombe’s Rucker les devuelva lo que le enseñó a la ciudad de Nueva York. Déjennos usar el deporte que amamos para hacer mejores a los nuestros y darles una educación y una disciplina. ¡Ah sí! Quiero a mi streetball de vuelta porque quiero un Planeta mejor.

God Shammod.


Sergio

From the Playground

Rodriguez Texto: Antonio Gil / Fotos: Emilio Cobos.

Aroma de Playground

Sergio Rodríguez es la mejor muestra de que el playground puede tener perfectamente su continuidad en el baloncesto profesional. Crossover charló con el base español mientras se dirigía en su coche al Rose Garden para enfrentarse a LeBron y compañía, y ‘El Chacho’ nos explicó su forma de ver el baloncesto y nos mostró su faceta más street. Todo un lujo. Cuando sólo era un junior, Sergio Rodríguez maravilló a Europa a base de anotaciones de escándalo, derroche de magia en sus asistencias y un máster en dirección de un equipo en el Campeonato de Europa U-18 celebrado en Zaragoza. Aquel chaval ofreció todo un clínic de baloncesto y llevó a la selección española hasta el título, pero para colmo lo hizo ofreciendo espectáculo a raudales cada segundo que sus zapatillas chirriaban en la cancha. ¿No se fían? Miren sus números: 19 puntos, 8.5 asistencias, 4.6 rebotes y 2.1 robos de balón de media en ocho partidos. No había duda, había nacido una estrella.

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Sergio

Rodriguez

FROM THE PLAYGROUND

Aquel juego de fantasía no tardó en cautivar al público y el año siguiente Sergio Rodríguez dio el salto a profesionales jugando en ACB con el Estudiantes. Otra dimensión, pero el mismo chico y la misma ilusión. Sus pases sin mirar, sus caños, sus bailes a los defensores mientras les hacía ir de un lado para otro con su dribbling... Su baloncesto no tenía límites y, para colmo, su estilo engatusaba a propios y extraños, como ese truco de magia que has visto en varias ocasiones pero que aún no puedes explicarte cómo es posible que siempre salga. La llegada de este jugón a la máxima competición española fue lo más cerca que ha estado el playground de los profesionales en nuestro país. Su forma de disfrutar del baloncesto no entendía a jugadas prefabricadas ni se dejaba encorsetar por el purismo casi absoluto reinante en la ACB. Sergio estaba un paso por delante de lo que era la concepción de este deporte en España. Iba una velocidad por encima del resto, leía las jugadas dos segundos antes que sus rivales (e incluso que sus compañeros), arrancaba los ‘oohs’ y los ‘aahs’ del público desde el momento en que iniciaba un movimiento, incluso antes de que se supiera que iba a hacer con el balón. Para algunos, entre los que se encuentra éste que escribe, la ACB se le quedó pequeña muy pronto. Con 20 años recién cumplidos, ‘El Chacho’ dio el salto a la NBA, la liga de sus sueños, y se llevó su juego de fantasía al otro lado del Atlántico. Casi sin quererlo, y a pesar de las pocas oportunidades que tuvo durante sus dos primeros años (argumento usado por los ‘haters’ para criticar la temprana marcha del chico a USA), Sergio pasó a engordar la lista de playmakers nacidos en los playgrounds y con muchas horas de manejo de balón sobre el asfalto. Hoy en día, concluida su tercera temporada en la liga más importante del mundo, aún podemos decir que ‘uno de los nuestros’ nos representa al otro lado del charco. 34

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Sergio

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FROM THE PLAYGROUND

CROSSOVER: ¿Qué queda de aquel chaval que impresionó al mundo entero con su descaro y su desparpajo?. SERGIO RODRÍGUEZ: Pues queda todo. Hay que saber adaptarse. Me divertía mucho jugando y si me dejan me sigo divirtiendo mucho más todavía. Divertirse es lo más importante, es el 95% de todo esto. C: Cuando jugabas así, ¿Qué te decía la gente?. S: Todo el mundo que me aprecia nunca me ha dicho nada. Al resto, sinceramente, no los escucho. C: ¿Era más divertido cuando eras un adolescente que ahora?. S: Era otra etapa. No tiene la misma importancia cuando eres junior que cuando estás en la NBA. De todas formas en la NBA me lo estoy pasando muy bien. C: ¿Cuánto de playground tiene tu estilo?. S: Para mi es que el basket siempre ha sido un hobby. Jugar pachangas me entretenía más que cualquier otra cosa, como ir al cine, la playa, etc. Para mi siempre ha sido lo más divertido del mundo. Yo en vez de hacer trastadas iba a jugar al baloncesto. Estaba todo el día jugando porque siempre he querido cosas activas, hasta el punto de que ni siquiera estoy cómodo en un cinco contra cinco sólo buscando el pase espectacular todo el rato. C: ¿En qué te ayudó el playground para crecer como jugador?. S: A no darle vueltas a las cosas ni preocuparte. Allí podía hacer lo que quisiera. Aún hoy lo utilizo e incluso juego partidos imaginarios yo solo. C: ¿Tener ese estilo de juego es algo bueno o malo?. S: Cada uno tiene su estilo. Yo simplemente creo que ese es mi basket. No pienso en nada más. Cuando juego así de suelto es un subidón y me enchufo más para las siguientes jugadas. Es algo que me ayuda a estar mejor en la cancha, y en defensa también. C: ¿Qué me dices de AND1 y todo su “show” alrededor del streetball? ¿Te vimos disfrutando cuando su tour visitó Madrid hace unos años?. S: Me gustó mucho verlo. Está bien, pero es puro espectáculo... Está guapo, pero no para estar así todo el rato. C: ¿Te decepcionó la forma de jugar en la NBA cuando llegaste?. S: La NBA era un sueño que se hizo realidad y eso significa un cambio. Pasas de los posters a la realidad. Te das cuenta de que estás ahí de verdad, que no es Alicia en el país de las maravillas. Cuando llegas es como ‘vaya mierda’. No entiendes muchas cosas, a los entrenadores... pero luego te das cuenta de que es la NBA. C: ¿Qué diferencias ves entre la NBA y la ACB?. S: La mayor diferencia es que en la ACB juegas 30 partidos y aquí 82. Te tomas los partidos de forma diferente. En la ACB esperas toda la semana para jugar, tienes que entrenar y todo eso, pero la NBA es distinto porque son 82 partidos. C: ¿Qué nos hemos perdido por no haber podido disfrutar de Sergio Rodríguez en el partido de Rookies contra Sophomores?. S: Si te digo la verdad no se si se me daría bien ese tipo de partidos. A mi me gusta el partido importante. No me sabe igual dar un pase con el marcador igualado que ganando de 30. En ese tipo de partidos no estaría motivado al 100%... o igual sí, pero el caso es que no lo se seguro. C: Hazme tu equipo ideal para ir a jugar a un playground. Tú y cuatro más. S: Rudy, LeBron, Pau y Marc. Pero hay muchos más que también elegiría, como Howard, Nené, Wilcox... C: Para terminar, tres preguntas rápidas ¿Quién tiene el mejor ‘one on one’ de la NBA?. S: Kobe Bryant. C: ¿Quién es el jugador imposible de defender ahora mismo en la Liga?. S: Te diría LeBron, Kobe o Brandon Roy. C: ¿Y el jugador más fácil de superar en ataque?. S: Nunca debes pensar en eso, porque si lo haces te roban el balón.

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FALLEN ANGELS

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Lenny Cooke Texto: Filipy09 / Fotos: Sherman Wing.

A la Senda del Rey

Lenny Cooke. ¿Lenny qué? Posiblemente es la reacción de muchos al leer su nombre. Nadie diría algo similar de LeBron James, porque su nombre y fama nos es familiar a todos. Hubo un tiempo a principios de este siglo en que estos dos nombres eran mucho más paralelos de lo que son en la actualidad. Lenny Cooke era un prometedor exterior de dos metros salido de Brooklyn (como no), considerado uno de los mejores jugadores de high school de la nación y situado por los expertos por delante de jugadores de su generación como Carmelo Anthony y Amare Stoudamire. Anotador feroz, terrorífica visión de pase y movimientos espectaculares de playground acompañados de un súper físico hacían de él un futuro NBA en la lista de todos los scoutings. Su MVP como underclassmen en el prestigioso ABCD Camp de Adidas del 2000 hacía que fuera el centro de todas las miradas en el ABCD del año siguiente. Lenny estaba destacando y su equipo estaba imbatido en el torneo, hasta que se cruzó por su camino LeBron James. El mejor senior del país contra el mejor junior. Y el junior LeBron fue quien se llevó la rubia a casa. Con 24 puntos y la canasta decisiva sobre la bocina, derrotó al equipo de Cooke que fue secado por James y se quedó en 9 puntos con malos porcentajes de tiro. Este partido hizo que el hype que rodeaba a Cooke desapareciera un poco y se uniera al ya monumental seguimiento que tenía LeBron por aquella época. .


Lenny Cooke

FALLEN ANGELS

Lenny no dispuso de muchas oportunidades. Los dos siguientes partidos también los vió desde el banquillo, y en el siguiente por fin pudo saltar a la cancha. Lástima que solo fuera un minuto y le diera tiempo a fallar su único lanzamiento de campo y dos tiros libres. En su último partido se redimió y en 25 minutos hizo 14 puntos con muy buenos porcentajes y cogió 13 rebotes. Tras otro fallido intento por entrar en la NBA, Lenny hizo las maletas y se fue a jugar a Filipinas, donde fue máximo anotador y reboteador de la liga con unos números de escándalo, 38 puntos y 17 rebotes por partido. Siguió su aventura asiática en los Shanghai Dongfang Sharks de la liga china, y volvió de nuevo a su equipo de la liga filipina, los Purefoods TJ Hot Dogs, donde solo pudo disputar un encuentro debido a una lesión que le hizo volver a Estados Unidos a recuperarse. Para los curiosos con ganas de ver a Lenny en acción les diremos que no hemos encontrado videos suyos en internet. Lenny aparece en el DVD EBC at Rucker Park: The Second Season donde juega la final de este prestigioso torneo. También se le puede ver en los DVD One Love vol. 2 y One Love vol. 3 junto a muchas de las actuales superestrellas en su época de instituto. En el DVD Streetball Classics vol. 1 también muestra sus habilidades, así como en el DVD Inside Streetball: The Mecca.

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En su época de high school, Lenny tuvo multitud de problemas fuera del tema puramente baloncestístico: Varios cambios de instituto y una discutible norma que le impidió disputar la mayoría de los partidos de su último año. Cooke estaba promediando más de 31 puntos por partido en su año senior cuando cumplió 19 años. No fue un cumpleaños feliz las reglas del estado de New Jersey le impedían jugar a partir de ese momento. Solo había disputado ocho partidos. Por esa misma razón no lo seleccionaron para disputar el McDonald’s All-American, considerado el partido All-Star de high school más importante del país. Si pudo disputar el EA Sports Roundball Classic que se disputó en Chicago. De todos los jugadores Lenny era el que más tenía que ganar (o perder) delante de los scouts, ya que prácticamente llevaba toda la temporada en blanco. Cooke fue el máximo anotador del partido y su equipo se llevó la victoria. Siguiente paso, la NBA. Lenny se declaró elegible para el draft de la NBA del año 2002. El año anterior 3 jugadores directamente desde el instituto se metieron en las 4 primeras posiciones. Pero el bajo rendimiento de estos durante su temporada rookie en la NBA cambió la mentalidad de las franquicias a la hora de escoger jugadores en el draft. En el draft del 2002 solo un jugador salido de instituto fue elegido, Amare Stoudamire. Tras la enorme decepción, Lenny se refugió en el Rucker Park, donde jugando para el equipo de Terror Squad consiguió el campeonato que fue el primero de los tres consecutivos que conseguiría este equipo. Con la NBA todavía metida entre ceja y ceja, los Columbus Riverdragons de la NBDL (Liga de desarrollo de la NBA) lo eligieron en su draft. Pero él prefirió jugar en otra liga menor, la USBL, en los Brooklyn Kings. Promedió cerca de 29 puntos, 9 rebotes y 3 robos de balón. La vida siempre te da una nueva oportunidad, y así le sucedió a Lenny Cooke. Los Boston Celtics lo incluyeron en su equipo para la liga de verano de la NBA que se disputó en la misma ciudad. Tras no disputar el primer partido contra los Cavaliers de LeBron y frustrarse el morbo de un nuevo duelo entre ambos,

Lenny Cooke

Lenny Cooke defendido por un adolescente Carmelo Anthony.

Giro inesperado 9 de diciembre de 2004. Lenny viajaba en coche con un compañero de su nuevo equipo, Long Beach Jam de la CBA, cuando tuvieron un grave accidente. Cooke que no llevaba puesto el cinturón de seguridad pasó seis días en coma y estuvo a punto de perder la pierna. Los médicos presagiaron que no podría volver a jugar. En solo 3 años había pasado del cielo al infierno. Chris Daleo entrenador en aquellos momentos de los Rockford Lightning de la CBA, convenció a Lenny para que se recuperara de su lesión con el preparador físico del equipo y entrenara con ellos. Lenny llegó a jugar una veintena de partidos con unos números muy discretos: 4 puntos y 1.5 rebotes de media. Cooke ya no jugaba por fuera, se había convertido en un power forward que utilizaba su cuerpo para conseguir rebotes y su visión de juego para abrir balones a los tiradores. Cuando Daleo se fue a los Minot Skyrockets no dudó en llevarse a Lenny consigo. Presentado antes de los partidos como ‘The Comeback Kid’, Cooke respondió a la confianza de su entrenador con 10 puntos y 6 rebotes por partido. Era la temporada 2006-07 y hasta ahora su último equipo. Actualmente Lenny Cooke no juega profesionalmente. Trabaja para una multinacional, en una fábrica situada en el estado de Virginia, lejos de su Brooklyn natal. A punto de cumplir 27 años, su carrera en el baloncesto ha sido muy diferente a la que se esperaba de él. En una edad en la que los deportistas alcanzan su plenitud, él tiene que conformarse con ver la NBA por televisión, y a un tal LeBron James dominarla.

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N N I O T a Sp is different

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B-Squad

SPAIN IS NOt DIFFERENT

B-Squad

enamorado del rap que está metido de lleno en la escena hip hop española. No solo ha aparecido en video clips como el de Vivos del artista granadino Quilate, sino que está trabajando en el lanzamiento de un sello discográfico. “Queremos sacar el disco de Yielsi, que es paralelo a lo de la discográfica, para verano. Estamos en ello”. Aunque comenzaron a juntarse en el año 2001, fue en el 2003 cuando empezaron a darse a conocer jugando varios torneos por Barcelona. Año a año incrementa el número de torneos a los que acude la B-S, y también aumenta el número de integrantes unidos a la causa. Roger ‘Chiki’ Fornas relata cómo encontró a sus hermanos: “A Nacho y a Pep ya los conocía de jugar siempre contra ellos, pero fue mediante una gran temporada en Sabadell jugando con Juli Garrote que me habló de ello, y me llevó a los torneos ese mismo verano. Me gustó la forma de vida que llevaban y me acogieron con los brazos abiertos. En pocos meses ya lucía el tatoo”. En 2007 la maquinaria ya es imparable, y la B-S manda en todos los torneos importantes que se disputan: Urbanfunke, St. Joan de Vilatorrada, 3x3 Sabadell, etc. Todo un preludio de lo que sería el año pasado, un carrusel de triunfos al más puro estilo ‘Vini, Vidi, Vinci’. DaFlow arrasa en el Last Man Standing, ganando además el concurso de triples, y colectivamente triunfan en los 3x3 de Blanes, Sant Hilari, Calafell y Bkball.net.

Texto: Filipy09 / Fotos: Nacho Martín.

O lo que es lo mismo, Ballers Squad. Un equipo de jugones. Juntos desde el ya lejano año 2001 y con dos pasiones en su lifestyle, el basket y el hip hop, quieren este verano arrasar con todos los torneos de streetball que se les ponga a tiro y, como es tradición, celebrarlo después. No es habitual encontrar en nuestro país una crew con una unión tan fuerte entre sus miembros como la B-Squad. Como dice Pep ‘Big $moke’ Ortega, “es como una forma de vida. Para nosotros significa mucho: es amistad, confianza, hermandad y dar lo que sea por el que tienes al lado. Es nuestra pequeña familia de la calle”. Al más puro estilo fraternidad americana los más de 20 miembros del grupo tienen un ‘ritual’ de iniciación, tatuarse el logo de la B-Squad. “Reúne a 15 tíos y diles que se hagan un tatoo de lo mismo, nosotros lo conseguimos y a partir de ahí nos fuimos para arriba”, comenta Big $moke. ¿Pero cómo se forma una escuadra como ésta? Nacho ‘DaFlow’ Martín, quizás la cabeza más visible del equipo, nos lo cuenta. “Jordi Masjoan y yo la fundamos en 2001. Por entonces vivíamos los dos en Barcelona, pero cuando Masju fichó por el Vic en liga EBA fue cuando comenzó lo gordo, la conexión BCN-Vic. Él hizo los contactos allí y los bajó a Barna de fiesta. Empezamos a liarla tanto en la ciudad como en el pueblo”. Los contactos no eran otros que Garnett, Amán y el Negro, a los que pronto se fueron sumando los demás, Garret, Big $moke, Loupz, etc. Fue en esa época cuando grabaron su primera maqueta. “La grabamos en Vic, en un medio estudio en la casa de Amán. La llamamos B-Squad, Perros de Presa” recuerda DaFlow, todo un Garet, Loupz, El Negro y DaFlow.


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We talkin’ about PARTY “Ahora tocamos los temas interesantes”, bromea Big $moke. Los miembros de la B-S viven principalmente en la provincia de Barcelona, pero ahora tienen parte de la familia en Granada (DaFlow y Yielsi) y Valladolid (Chiki-Fornas). “Lo de las fiestas supongo que es como todo el mundo, lo que pasa es que nosotros nos volvemos un poco más locos porque no nos vemos mucho durante el año y, para dos meses que coincidimos, intentamos pasar el máximo tiempo juntos”, explica Big $moke, que después de algún año jugando fuera de Barcelona, esta temporada la disputa en El Prat. “La B-S es muy amplia, así que los de Vic también la liamos. El Negro, Garnett, Julius, Richard, Xovi y más peña”. Aunque el principal lazo de unión entre ellos es el baloncesto, no todos los componentes lo practican. La familia es muy amplia, y tienen como ‘homies’ a otra referencia dentro del streetball nacional: la gente de Streetballstyle. Este verano prometen dar mucha guerra, incluso ir ‘más allá’. “Nacho y yo queremos ir a NYC a ver si podemos incluso enchufarnos en algún equipo”, comenta ilusionado Chiki-Fornas. “Pero seguro que no fallamos a los torneos de siempre y de cada verano”.

“¡Estamos arriba! ¡Y no nos bajará nadie! B-Squad”


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Traveler

En Crossover, al estilo de los documentales de viajes, proponemos un recorrido por los confines del streetball en cada uno de nuestros números. Nos moveremos de país en país, conociendo los torneos más importantes, las leyendas y las crews, demostrando de que el baloncesto llega a lugares insospechados y que un balón y un aro es igual en todas las partes de este Planeta. Nuestra primera referencia es el legendario oriente: Japón. Hasta allí nos traslada Bang Lee, que nos pone al día de lo que se mueve en la tierra del sol naciente.

Texto: Bang Lee / Fotos: cortesía de Legend Tournament y Somecity 3on3.

Japón cada vez tiene una escena streetball más seria y competitiva. La existencia de grandes torneos y patrocinadores fuertes hacen que el baloncesto de asfalto crezca cada día en este país, y así lo demuestra la proliferación de campeonatos, encabezados por dos grandes nombres propios.

En 2005, Legend se convirtió en el primer torneo de streetball de Japón. Con Nike como principal patrocinador, varios jugadores fueron contratados para viajar alrededor del país y ofrecer exhibiciones, mostrando sus habilidades a todo el mundo en canchas portátiles. Según las reglas del campeonato, al final de la temporada se elige a un ganador individual, en lugar de un equipo. La mecánica del campeonato es que los jugadores se van mezclando en diferentes conjuntos, de modo que se premia al jugador que más contribuye en las victorias de sus equipos, teniendo en cuenta todos por los que ha pasado. El ganador final es nombrado ‘Rey del Legend’.


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TRAVELER

TRAVELER

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Yo personalmente, crecí jugando con el Team-S y aprendí muchísimo sobre el streetball en Japón gracias a mis compañeros de equipo mientras viví allí. Tuve muchas y muy buenas experiencias como componente del equipo. Yokohama es el nombre de la ciudad, mientras que la ‘S’ hace referencia a la palabra ‘streetball’ y sirve para englobar a todos los jugadores que lo forman dotando de pluralidad al nombre. Además, no sólo hablamos de jugadores, sino que Team-S cuenta con DJ’s, MC’s, diseñadores, etc. Es una crew en toda regla. Cualquiera que desee conocer el verdadero streetball en Japón debería ir a entrenar con ellos.

El otro gran torneo del país es el Somecity 3on3. Este campeonato fue fundado en 2007 por los Far East Ballers, que son la primera crew profesional de streetball del país, algo así como los Project Playground Basketball de Japón.El campeonato está compuesto por seis equipos de fama nacional, que juegan en el conocido Club Citta. Después de haber disputado una primera fase a modo de liguilla, los cuatro mejores equipos pasan a una segunda ronda con estructura de play offs, de los que saldrá el campeón final del Somecity. En lo que a nombres propios se refiere, mi colega Mamushi es el speaker de la mayoría de los torneos de streetball al aire libre de Japón, donde hace gala de su destreza con las palabras. Es algo así como la versión japonesa del mundialmente conocido Duke Tango de las giras y las mixtapes de AND1. Su presencia es indispensable en la escena streetball del país y además forma parte de una crew llamada Yokohama Team-S.

Web oficial del Legend http://www.streetlegend.jp/ Web oficial del Somecity 3on3 http://www.somecity.tv/ Web oficial del Team-S http://mamushi.mobi/

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TRI-STATE CLASSIC 2008. Foto: AJG.


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INFORME X OVER

¡Oh Baby! Texto: Filipy09 / Fotos: Emilio Cobos.

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Aprovechando que las And1 Mixtapes han llegado a la nada desdeñable cifra de 10, Crossover ha decidido volver a verlas todas para traerte el review definitivo. Hará aproximadamente un año salió el último volumen (hasta el momento) de las And1 Mixtapes. El número 10. Se dice pronto…10. Parece que fue ayer cuando Rafer Alston, más conocido como Skip to my Lou, asombraba al mundo desde cintas VHS y su fama se extendía por todo el planeta. Era finales del siglo pasado y And1 era una pequeña marca dedicada al baloncesto que se encontraba en estado de crecimiento. Tener a Stephon Marbury calzando zapatillas ayudaba a la compañía de Philadelphia a codearse un poco con sus monstruosos competidores. Tras alguna fallida campaña publicitaria con otros jugadores NBA como Darrell Armstrong, Larry Hughes y Toby Bailey entre otros, And1 se decide a sacar una cinta de video promocional, que se regalaba con la compra de unas zapatillas de la marca en la famosa cadena de tiendas FootAction. Esa cinta contenía las imágenes que Ron Naclerio, entrenador de Skip en el Cardozo H.S., había enviado a Seth Berger y compañía, jefazos y creadores de And1. Rápidamente las 50 mil

copias se convirtieron en objeto de búsqueda y captura por parte de los aficionados al baloncesto en Estados Unidos. And1 re-editó su And1 Mixtape Vol.1, y las nuevas 200 mil copias invadieron las calles del país en apenas tres semanas.

And1 Mixtape Vol. 1

And1 Mixtape Vol. 2

- Duración: 18 minutos - Fecha de salida: Junio 1999 - Jugadores destacados: Skip to my Lou, Alimoe - El comienzo de todo. Esta mixtape contiene imágenes de un joven Skip to my Lou con apenas 18 años en diferentes torneos y partidos de exhibición. También diverso material del EBC que se disputa habitualmente en el Rucker Park y donde aparecen jugadores como Future, Main Event y Captain Nappy. Conocida como la Skip Tape, el material proviene de Greg Marius, jefazo del EBC, y de Ron Naclerio, entrenador del Cardozo H.S donde tuvo a sus órdenes a Skip. A partir de esta mixtape, Rafer Alston dejaba de ser tal y ya sería para siempre jamás Skip to my Lou. La calidad de la imagen no es muy buena.

- Duración: 20 minutos. - Fecha de salida: Mayo 2000 - Jugadores destacados: Main Event, Headache, Future - Fascinados por el éxito y la gran acogida por parte del público, And1 decide montar un partido en New Jersey solamente un mes después del lanzamiento de su primer mixtape. De este partido salen prácticamente todas las imágenes para este volumen. Los mejores jugadores de New York y alrededores estuvieron en ese partido. También aparecen de nuevo imágenes del torneo EBC disputado en el Rucker Park con jugadores como I’ll Be Right Back, Horace Jenkins y Speedy Williams. Se nota que And1 invirtió más en la grabación de esta mixtape ya que supera en calidad de imagen a su predecesora. And1 sacó un remix de este volumen, que el único cambio con la original era la música.

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Lo que consiguió And1 fue crear el concepto de mixtape de baloncesto. Un género que ha tenido cientos de nuevas propuestas a partir de ese primer volumen. Siempre mezclando jugadas con la mejor música rap del momento, lo que empieza con simplemente jugadas entrelazadas, va transformándose en reportajes de los tours mediante sus mejores jugadas, con entrevistas y seguimiento a los jugadores, por lo que volumen a volumen va aumentando el metraje. Así empezó todo, gracias a Skip, y después de diez mixtapes, giras por Europa, Asia y America, And1 sigue arriba tanto como marca deportiva como con su And1 Team, que prepara nueva Mixtape para Julio de 2009.

And1 Mixtape Vol. 3

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- Duración: 16 minutos - Fecha de salida: Febrero 2001 - Jugadores destacados: AO, Hot Sauce - El bombazo. Así fue esta mixtape, un autentico bombazo que sacudió a todos los jugadores de baloncesto que lo vieron en su día. And1 introduce a dos auténticos jugones como AO desde Philadelphia y a Hot Sauce desde Atlanta. Este último fue la autentica revolución del streetball. Movimientos nunca vistos y jamás imaginados hicieron que esta mixtape se convirtiera en una obra de culto. Aparecen jugadas de partidos disputados en Venice Beach (Los Angeles) y el famoso gym Run’N’Shoot de Atlanta. Y nuevos jugadores que luego repetirían en las siguientes mixtapes como Flash y 50.

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And1 Mixtape Vol. 4

And1 Mixtape Vol. 5

- Duración: 22 minutos - Fecha de salida: Julio 2001 - Jugadores destacados: Main Event, Hot Sauce, Half Man-Half Amazing - El tour. El primer tour de las And1 Mixtapes se ve reflejado en esta cuarta entrega. 4 ciudades: Los Angeles, Chicago, Atlanta y Washington, son testigos del espectáculo itinerante de And1. Con una introducción muy de película, esta mixtape es una continuación de la anterior en la búsqueda de nuevos movimientos y mates espectaculares. Aparecen nuevos jugadores como Aircraft, Syk Wit It y Prime Objective. Estos dos últimos siguieron activos en la plantilla de And1 durante muchos años.

- Duración: 38 minutos - Fecha de salida: Junio 2002 - Jugadores destacados: Skip to my Lou, Main Event, AO, Hot Sauce - El retorno de Skip to my Lou sobresale en esta quinta entrega. Cuatro espectaculares canchas al aire libre en New York, Philadelphia, Chicago y Los Angeles completan este nuevo And1 Mixtape Tour y son testigos de la magia del fenómeno de Queens. También nos presenta oficialmente jugadores que ya habían aparecido en anteriores volúmenes como Flash, 50, Syk Wit It y una novedad como High Octane. Aparecen imágenes de los open run jugados antes de los partidos para seleccionar jugadores para el partido contra el equipo And1. Destaca en el open run de New York la actual jugadora de las Sparks en la WNBA Shannon ‘Lil Bit’ Bobbit sentando a sus rivales con su increíble manejo de balón. Aparecen jugadores durante la cinta/dvd como Bone Collector, Tremaine Fowlkes, Andre Larry, Junie Sanders y viejos conocidos de la saga como Alimoe, Future y I’ll Be Right Back. Cabe destacar que este fue el primer mixtape que se comercializó, ya que anteriormente se regalaban con la compra de unas zapatillas de la marca.

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And1 Mixtape Vol. 6 - Duración: 32 minutos - Fecha de salida: Agosto 2003 - Jugadores destacados: Alimoe aka Black Widow, Hot Sauce, Headache - El protagonista principal de este volumen número 6 es Alimoe. Se oficializa su fichaje por el And1 Mixtape Tour y se le hace un repaso a su vida, desde sus raíces en Harlem hasta la actualidad, pasando por sus jugadas en el primer mixtape de la saga. Se le da una oportunidad también en este volumen a jugadores anónimos para que demuestren su valía, y aparecen jugadas enviadas por ellos mismos para salir en este mixtape. Jugadores que también aparecen enfrentándose a los miembros del equipo And1 durante los open run de la gira. Entre ellos un aún desconocido Professor. Este mixtape también nos enseña un poco los sitios habituales de Hot Sauce, restaurante favorito y lugar de entrenamiento. Para acabar un ‘video oculto’ donde se ven los jugadores que representaban la marca en ese momento en la NBA en época de instituto. Jugadores como Skip to my Lou, Stephon Marbury y Shawn Marion.

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INFORME X OVER

And1 Mixtape Vol. 7

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- Duración: 42 minutos - Fecha de salida: Agosto 2004 - Jugadores destacados: Skip to my Lou, AO, Professor - Esta mixtape está presentada por AO desde su barrio en Philadelphia. Aparecen jugadores NBA en el tour como Ricky Davis y Skip to my Lou, que juegan algunos de los partidos de la gira del año 2003. Y además un poco de old school con jugadas de instituto de Speedy Claxton y Jason ‘White Chocolate’ Williams. Se nos presenta a los nuevos fichajes de ese año, Go Get It, Helicopter y Professor, y aparecen nuevos jugadores como Spyda, Escalade y The Pharmacist. También nos encontramos con algunos rifirrafes entre los que destaca el de 50 y Alimoe. Este mixtape está dedicado a la memoria de Flash, tristemente desaparecido por un tumor cerebral meses antes.

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And1 Mixtape Vol. 8 - Duración: 58 minutos - Fecha de salida: Julio 2005 - Jugadores destacados: Helicopter, The Pharmacist, Spyda - Presentado por un clásico de las And1 Mixtapes como Shane The Dribling Machine, esta mixtape tiene un título elocuente, Back

on the Block, en un intento de volver a las raíces del streetball. Desde su barrio, Harlem, Shane nos conduce por esta mixtape y nos lleva a uno de los playground más conocidos, Gun Hill. En esta ocasión los jugadores NBA esponsorizados que aparecen son Marquis Daniels, Willie Green y Kyle Korver. Y se nos presenta como viene siendo habitual a los young guns del tour, The Pharmacist, Baby Shack y Spyda. También aparecen futuros miembros como Silk y Pat da Rock.

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And1 Mixtape Vol. 10 - Duración: 68 minutos - Fecha de salida: Julio 2008 - Jugadores destacados: Springs, Baby Shack, Silk - Con el título de United Streets of America, en este último mixtape hasta la fecha se hace un repaso de todos los anteriores, comentados por los actuales miembros del And1 Mixtape Team, además de incluir imágenes de la última gira realizada por Estados Unidos. Destacan los partidos disputados en la prestigiosa Dyckman de New York, en Puerto Rico y el ya habitual partido improvisado jugado cada año en Venice Beach, Los Angeles. Aparecen esporádicamente el jugón Bone Collector y King Handles.

6/10 And1 Mixtape Vol. 9 - Duración: 62 minutos - Fecha de salida: Julio 2006 - Jugadores destacados: AO, Baby Shack, The Air Up There - Area Codes. Uno a uno los jugadores del equipo And1 van presentando las ciudades de donde proceden, asociándolas al código del área. A los jugadores se les añade el clásico speaker del And1 Mixtape Tour, Duke Tango, y Steve ‘All Day’ Burtt, entrenador de uno de los equipos durante las giras. Destaca el partido jugado en Washington DC y el espectacular jugado en una de las mecas del streetball, el Kingdome. También aparecen jugadas de la prestigiosa liga de verano que se juega en esa cancha y apariciones esporádicas de algunos ya colaboradores habituales en las giras como Randy ‘White Chocolate’ Gill, y I’ll Be Right Back.

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La redacción de Crossover después de visionar los 10 mixtapes casi del tirón y a base de Mountain Dew, se ha dado cuenta que los árbitros de And1 pitan menos que Filipy al volante.

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NM - Lo que recuerdo de aquel partido es que fue uno de los momentos más especiales de mi vida. Conocí a varios de estos jugadores durante el verano jugando AAU, y el evento tuvo lugar en abril. Era mi 18 aniversario y ellos hicieron que fuera una fiesta para mí. También recuerdo estar en la habitación con todos esos grandes jóvenes talentos y como era de competitivo cada uno de ellos. Recuerdo que me dije que uno de mis sueños se había hecho realidad, ya que en ese momento el partido McDonald All American era el mejor escenario para un jugador de High School. Me acuerdo también de las movidas que hicimos con los niños para la fundación Ronald McDonald, realmente disfruté mucho la conexión que tuve con ellos. Echando la vista atrás, aquel partido afectó mi vida a muchos niveles. C - Después de tu carrera en UCLA, fuiste seleccionado por New Jersey Nets en la tercera ronda del draft de 1985. ¿Esperabas jugar en la NBA?. NM - Después de jugar en UCLA y ganar el torneo NIT frente a los Hoosiers de Indiana de Bobby Knight, fui drafteado por los New Jersey Nets. Estaba en la misma generación del draft que uno de vuestros héroes nacionales, Fernando Martín. No entré en el equipo en 1985, fui uno de los últimos jugadores en ser cortado, y jugué en la CBA en los Lacrosse Catbirds. Volví a los Nets en 1986 y entré en el equipo pero me lesioné durante la pretemporada y estuve en la lista de lesionados todo el año. Después de mi lesión me rehabilité en el centro Jobe/Kerlan Sports Facility con el doctor de Los Angeles Lakers, Dr. Lombardo. Tras una larga rehabilitación tuve algunas ofertas para jugar fuera del país o volver a la CBA, pero decidí probar como actor. Era afortunado porque hice muchos contactos en mis días de jugador en UCLA. 59

Texto: Filipy09 / Fotos: cortesía Nigel Miguel.

Muchos sueñan con ser profesionales del basket. Son también muchos los que sueñan con trabajar en el mundo del cine. Pero son muy pocos los elegidos. Nigel Miguel ha sido uno de los muy pocos en poder mezclar sus dos grandes pasiones, baloncesto y cine. Crossover - Naciste en Belize, un país con poca tradición en el baloncesto. ¿Cómo empezaste a jugar?. Nigel Miguel - Sí, nací en Belize pero crecí en Estados Unidos, mi padre trasladó nuestra familia a California cuando yo tenía 6 años y empecé a jugar a temprana edad. Mis padres me regalaron una canasta de baloncesto para mi octavo cumpleaños. Solo era un crío y mi mejor amigo era mi canasta. C - Sólo conozco un jugador de Belize, Milt Palacio. ¿Cómo está el baloncesto en Belize ahora? ¿Está creciendo?. NM - Sí, Milton Palacio es un muy buen amigo mío. Él es una personalidad muy importante en Belize y un héroe para todos los niños del país. El baloncesto es un deporte grande en nuestro país, pero no tan grande como el ciclismo y el futbol. Hay una liga profesional en Belize desde hace varios años. Lo mejor del país es el equipo de baloncesto de la Universidad de Belize, ellos son uno de los equipos punteros de la zona. C - Jugaste el prestigioso McDonald High School All-American en 1981 junto a jugadores como Michael Jordan, Chris Mullin y Patrick Ewing. ¿Qué recuerdas de aquel partido?. Niguel, agachado a la izquierda, en el rodaje de ‘Rebound’, junto a Joe Smith y Kevin Garnett.


Gilbert Arenas, Niguel Miguel y Kevin Durant.

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C - ¿Qué pasó con tu carrera profesional?. NM - Por desgracia mi carrera profesional fue corta por culpa de esa lesión, pero yo disfruté del poco tiempo en la CBA y como miembro de los Nets. Escogí hacer un cambio en mi carrera después de lesionarme porque no tenía el mismo deseo de perseguir más aquel sueño de ser un jugador de baloncesto profesional. C - ¿Que tipo de lesión sufriste?. NM - La lesión que tuve fue fractura por stress en el talón y sobrecarga en el tendón de Aquiles. C - ¿Como empezaste a trabajar en la industria del cine?. NM - Empecé primero en anuncios y luego tomé parte en la película Colors, dirigida por Dennis Hopper y protagonizada por Sean Penn y Robert Duvall. Dennis Hopper era un fanático del baloncesto y habíamos hablado sobre deportes en el set de rodaje. Le expliqué que tenía interés en ser cineasta y él me enseñó qué hay que hacer para realizar buenas películas. Hablábamos sobre que cine y deportes tienen mucho en común y como mi bagaje en el deporte podría ayudarme. En mi participación en Colors conocí a mucha gente que son grandes en este negocio. Me hice amigo de Damon Wayans, Don Cheadle y Glen Plummer. C - Recuerdo que cuando era un crío, flipé viendo la película Los blancos no la saben meter, el personaje de Flight, y el increíble mate por encima de Billy Hoyle. ¿Cómo te mantenías en forma si no jugabas en ningún equipo profesional?. NM - La película Los blancos no la saben meter fue una experiencia maravillosa. La razón por la cual estaba en bastante buena forma es porque tuvimos seis semanas de ensayo y entrenamiento, y jugué con varios de los mejores jugadores de Los Angeles. También estuve jugando en una liga en Hollywood YMCA dos noches por semana. Ron Shelton, el director y guionista de la película, es un loco del baloncesto. Tenía el estudio detrás de nosotros y nos dejaba tiempo para ensayar todo lo que necesitáramos. La gente de la película era increíble. Pienso que establecimos el estándar para películas deportivas y películas sobre grandes ciudades. Realmente, esa película puso lugares como Venice Beach y Crenshaw Blvd. en el mapa.

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C - Has tomado parte en muchas películas relacionadas con el baloncesto como Una tribu en la cancha, Ganar de cualquier manera, Space Jam, etc. ¿Cuál es tu favorita de las que has participado?. NM - Uff, es una pregunta complicada. He disfrutado cada película en la que he participado, cada una me ha ofrecido algo especial. Parece que todas las películas que he hecho me abordaban en un momento complicado de mi vida, y me ayudaban a superar esa situación difícil que estaba atravesando. C - Películas aparte, tus últimos trabajos también tienen relación con la gran pantalla y con la televisión. ¿Cómo te sientes en ese mundo?. NM - Bien, ahora me dedico completamente como productor. He producido cuatro películas en un periodo de cuatro años. Tengo en mente producir al menos uno o dos films por año. Me gustaría construir algunos escenarios de sonido aquí en Belize y atraer a los grandes estudios de producción. Estoy reuniéndome con productores y ejecutivos para que vengan a Belize y vean que es lo que tenemos por ofrecer. Tengo muchas ideas para traer producciones a Belize y espero estar involucrado en el desarrollo de la industria por mucho tiempo. C - He leído que has estado durante siete años haciendo de doble de cuerpo de Michael Jordan. ¿Qué tipo de trabajo tenías que hacer? ¿Hacer el mate desde la línea de tiros libres como Mike? ¿Has hecho lo mismo con otros jugadores?. NM - Mi relación de trabajo con Nike y Michael Jordan es desde 1987. Son 22 años de relación, que empecé haciendo movidas con Michael gracias a Joe Pytka. Él fue quien dirigió la mayoría de grandes anuncios de Nike a finales de los 80 y durante los 90. Joe Pytka era el hombre en Hollywood cuando de anuncios se trataba. Trabajé con él en muchas de sus grabaciones para Nike, IBM y Pepsi por nombrar algunos. Joe me contrataría para muy diferentes cosas pero la principal que yo hacía era asegurar que cualquier cosa que hiciéramos fuera auténtica, y que yo tuviera relación con la mayoría de los principales atletas de esa época. Después de eso fue cuando Nike y Wieden & Kenedy empezaron a contratarme para todas sus grabaciones no solo para Michael Jordan o Charles Barkley. Sí, es verdad que hice de doble de Michael Jordan en muchas ocasiones, no sólo para Nike sino para sus muchos patrocinadores como Hanes, AMF Bowling, Ball Park Franks y World Com. Fui doble de Michael Jordan durante siete años seguidos y por eso obtuve el trabajo con Warner Bros para Space Jam. Aunque Michael se ha retirado del baloncesto, yo he continuado mi relación con Nike/Jordan Brand y he trabajado con LeBron, Kobe y Carmelo. Niguel MIguel con Michael Jor dan.

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C - ¿Cuál es tu actual trabajo? ¿Algún proyecto?. NM - Actualmente estoy trabajando en varias cosas. Soy el comisionado del cine en Belize. Fui nombrado en septiembre del 2008 por el primer ministro de Belize, Dean Oliver Barrow. Mis obligaciones son promover Belize como destino para películas y producciones. Mi sueño es hacer de Belize la principal alternativa para rodar películas fuera de Estados Unidos. Espero atraer a las grandes productoras para venir aquí en un futuro próximo. Planeo captar inversores privados para que vengan a Belize para desarrollar instalaciones de postproducción y otros proveedores de servicios para la industria del cine. Tengo también asociados con una compañía etíope para producir películas para el mercado africano. El nombre de la compañía es AriLew. Hemos producido dos películas: Webetan Felega que significa ‘Buscando Belleza’, y Nadia una versión femenina de bajo presupuesto al estilo Indiana Jones. Estamos también en conversaciones para hacer un largometraje sobre uno de los grandes iconos deportivos etíopes, el atleta que posee los récords mundiales y olímpicos de 5000 y 10000 metros, Kenenisa Bekele. Espero tener ese contrato completo para marzo del 2009. También continuaré mi relación con Nike y trabajando con LeBron James y Kobe Bryant. C - Ya para terminar, has jugado en muchas canchas con grandes jugadores. ¿A quién destacarías?. NM - Bien, el más grande jugador con el que he jugado nunca con o contra él, ha sido Michael Jordan. Él era el máximo competidor y la mejor combinación de físico y técnica en un jugador de baloncesto que se ha visto nunca. Durante mis días en UCLA, todos los profesionales venían a la pista del gimnasio del campus de la universidad en verano. Destacaría a Reggie Miller, Darren Daye y Kenny Fields, eran probablemente los chicos con más talento. He tenido la oportunidad de estar en la cancha con algunos de los mejores jugadores que el baloncesto ha conocido.

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Nigel ha participado en multitud de películas, principalmente exhibiendo sus dotes de jugador. Destacamos sus principales actuaciones:

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JOHN WALL EL (NUEVO) ELEGIDO Texto: Antonio Gil. / Fotos: Nike y RAS.

Cada año surgen a lo largo y ancho de los Estados Unidos varios jugadores que están llamados a ser multimillonarias estrellas del baloncesto y tomar el relevo de jóvenes prodigios que en su día maravillaron al planeta basket. Si llevamos esto a la promoción de high school de 2009, nos encontramos con John Wall: el nuevo ‘Chosen One’ del baloncesto adolescente.


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Los que aún no hayan visto jugar a Wall sólo tienen que acudir a ese universo infinito de material audiovisual llamado Youtube, pero en el caso de que esta opción no sea posible debe saber que muchos analistas norteamericanos comparan al nuevo niño prodigio del baloncesto USA con Derrick Rose, Rookie del Año en 2009 y uno de los nuevos cracks de la NBA. Su velocidad en la cancha es increíble, su crossover demoledor y su capacidad atlética envidiable, sobre todo cuando se le ve volar por los aires en busca del tapón o con la intención de hundir el balón en el aro. Ver jugar a John Wall, aunque sólo sea unos minutos, es una delicia para cualquier amante del basket. Las posibilidades que ofrece el chico dentro de una pista de baloncesto son casi inacabables, de ahí que ese gurú del streetball que es Bobbito Garcia apodase a Wall como “Ammo” durante la celebración del Elite 24 de 2008 en el Rucker Park. Precisamente en el playground más famoso del mundo fue donde Wall acabó de darse a conocer el año pasado y se ganó al público más exigente de USA, en lo que a baloncesto se refiere. Después de pasar todo el verano de 2008 demostrando sus skills en los campus de marcas de calzado, al tiempo que se hacía un nombre entre los scouts de toda la nación, John Wall acudió a la mítica cancha de Harlem para disputar el Elite 24, que junta a los mejores jugadores de high school del país en un marco incomparable. Salió airoso de su enfrentamiento directo con el nuevo hijo pródigo de Coney Island y el favorito de la grada, Lance Stephenson, y dejó para los anales del evento un mate que saltó directamente al Top5 de jugadas del día de la ESPN (en el que se ofrecen actuaciones de cualquier deporte del mundo). Wall recorrió la pista de una canasta a otra a gran velocidad y, después de deshacerse de su defensor con un rápido cambio de dirección, saltó desde mitad de la zona para destrozar el aro con una facilidad pasmosa, dando muestras de un poderío descomunal. El público del Rucker Park se puso en pie de un salto al tiempo que no podía reprimir los gritos de júbilo. La grada había dictado sentencia. Había nacido una estrella.

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Crossover con John Wall

Su cara de no enterarse de nada no es precisamente el mejor reflejo de lo que John Wall es capaz de hacer en la cancha. Este combo guard de 1.90, que acaba de terminar su periodo escolar en el Word of God Christian Academy (North Carolina) y el año que viene formará en las filas de la universidad de Kentucky, hace gala de un poderío físico que no tiene comparación con los chicos de su edad y altura. Es el mejor jugador de su generación (la misma que la de Lance Stephenson, con quien puja por ser el mejor en su puesto) de largo y su paso por la universidad será meramente anecdótico. Wall es un claro ejemplo de ‘one and done’ que estará un año en el baloncesto NCAA para luego dar el salto a la NBA, aunque por edad podría hacerlo directamente este año, pero prometió en casa que iría a la universidad y piensa cumplir su palabra. A pesar de su poco consistente tiro en suspensión, por técnica, madurez y sobre todo por físico, Wall podría estar ya perfectamente codeándose con los ‘mayores’ en la mejor liga del mundo. Su superioridad a la hora de enfrentarse a ‘chiquillos’ con sus mismos años es algo casi insultante y ahora los colleges con los mejores programas baloncestísticos del país no paran de llamar a su puerta para ofrecerle una beca universitaria. John Wall va a cambiar por completo el equipo en el que juegue el próximo año, así que la decisión es lo de menos. ¿Universidad pequeña y destacar con unos números de infarto o universidad grande y luchar por el campeonato? Da igual porque David Stern ya ensaya delante del espejo para pronunciar su nombre a la perfección en el draft de 2010.

La primera impresión es que está dormido. Se habla de gente como Tracy McGrady cuando uno se refiere a jugadores con expresión de estar dormidos por sus ojos medio cerrados, pero John Wall da la sensación de estar más dormido todavía que el jugador de los Rockets, a la vez que estar igual de despierto en la cancha. Conocí a John Wall en el House of Hoops de Harlem, donde los jugadores seleccionados para el Jordan Brand Classic All American 2009 fueron a firmar autógrafos. Aproveché para hacerle un par de fotos que aparecen en estas páginas y comprobar que, aunque sea aun un adolescente, se comporta como un hombre, mucho más que cualquier chico de su generación. Como cualquiera que pisa la mítica tienda neoyorkina, John Wall que calzaba las recién salidas Air Jordan Dub Zero, se probaba un par de modelos de zapatilla, dos colores de la Nike Foamposite, etc. Seguramente se las acabó llevando gratis…es lo que tiene. Dos días después volví a ver a John Wall, pero ya en el Madison Square Garden y vestido de corto. Fue decepcionante verlo un poco pasota y apenas anotando cuatro puntos y repartiendo tres asistencias…hasta los dos últimos minutos del partido. John Wall dio en apenas dos minutos un autentico recital, que es lo que el exigente público de New York estaba esperando de él. Un ‘matorro’, un doble crossover culminado en penetración, una asistencia de alley oop, y otra asistencia de espaldas en el aire hicieron que todos nos lleváramos la impresión de que este chico está muy sobrado y es el mejor jugador de una gran generación que muy pronto dará que hablar. Por Filipy09

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Texto: Antonio Gil

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Hubo una época en la que el EBC at Rucker Park se caracterizaba por las apariciones estelares de cracks de la NBA en sus partidos, y a esos días nos vamos a remontar precisamente. Volvemos hasta una poco apetecible tarde de agosto de 1999, en la que el partido programado entre Blackhand Entertainment y Vacant Lot tuvo que ser trasladado al interior del Gauchos Gym debido a la engorrosa presencia de la lluvia. Sin embargo, un rumor que había estado corriendo como la pólvora por toda la ciudad hizo que las gradas del mítico gimnasio estuvieran a reventar... Supuestamente, el novato de los Toronto Raptors, Vince Carter, haría acto de presencia para jugar en las filas de Blackhand Entertainment, así que el fiel público del EBC no había dudado en darse cita, aunque en el momento de empezar el partido la nueva estrella de la NBA no hubiera dado señales de vida. Sin embargo, pasados unos minutos del primer cuarto, los gritos del speaker que anunciaban la llegada de ‘Air Canada’ al pabellón con un elocuenta “He is here!” provocaron la explosión de júbilo que se

venía fraguando durante toda la tarde. Carter salió del vestuario acompañado del siempre bien rodeado de jugadores NBA ‘Prime Objective’. Comenzaba el espectáculo.

Aunque la actitud de ‘Air Canada’ nada más pisar la pista fue un tanto pasota y desmotivada (falló sus primeros cuatro lanzamientos a canasta), el descaro de un jovencísimo Adrian ‘Whola Lotta Game’ Walton hizo despertar a la bestia. Ambos jugadores ofrecieron uno de los duelos más espectaculares que se recuerdan en el EBC, llevando el ‘one on one’ a su máxima expresión. Durante algunos compases del partido, el encuentro se convirtió en un mano a mano a toda pista entre el jugador NBA y la emergente estrella adolescente. El intercambio de triples entre los dos tenía lugar como si nada, al tiempo que los ocho jugadores restantes se convertían en espectadores de lujo de un espectáculo impagable, hasta que un alley oop recogido por Vince Carter en lo alto del pabellón provocó una invasión de pista por parte de los enfervorecidos fans que disfrutaban del partido.

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Después de este descanso obligado, Walton siguió buscando continuamente a Carter, y éste le respondía a cada uno de sus envites... hasta que tras un rebote defensivo, ‘Air Canada’ corrió toda la pista y ejecutó una de las mejores jugadas de la historia del torneo. Carter volvió a volar, esta vez más alto, para agarrar otro pase de alley oop y hundir el balón en el aro después de adornarse con un windmill de lo más plástico. El terreno de juego se volvió a llenar de jóvenes que no pudieron permanecer sentados ante tal demostración de poder. Todos querían felicitar a un Vince Carter que, venido arriba, proclamaba el fin del duelo personal con ‘Whola Lotta Game’ (30 puntos para Carter y 32 para Walton) y ponía el colofón a un partido para los anales del streetball. ¿A quién le importa el resultado final del partido cuando tuvieron que pasar 15 minutos para poder desalojar la pista y continuar con el juego?.

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HAMMOND The Destroyer Texto: Filipy09. / Fotos: RAS, Joe Hammond, y extractos del Dvd The Real.

A pesar de no jugar un minuto en ninguna universidad ni en la NBA, son muchos los que piensan que Joe Hammond ha sido el mejor jugador callejero de la historia. Paseando por Harlem con Joe aprendí dos cosas: que en el ghetto no se da la mano y que todo el mundo recuerda lo que en su día fue Joe. El mejor. “Esto no es Harlem. No el Harlem que yo conozco”, comenta agriamente Joe mientras cruzamos por Lennox Avenue. Su cojera es muy evidente, pero eso no le impide cruzar hábilmente entre los vehículos en marcha mejor que yo. Esquiva los coches como esquivaba rivales en las canchas de Harlem, barrio donde nació, creció, se hizo leyenda, tocó el cielo en una calurosa tarde del verano de 1970 y comenzó su descenso a los infiernos de la droga y la prisión.

de gran reputación pero que con los años ha sido noticia por ser uno de los centros educativos más peligrosos y criminales de todo Estados Unidos. El entrenador del equipo de baloncesto, Don Adams, ha sido prácticamente el único entrenador que ha tenido Joe en toda su vida. Pero Hammond, no llegó a jugar ni un solo partido en su high school. Tampoco duraría mucho su estancia en Taft HS, porque en noveno grado (14-15 años) Joe abandonó la escuela.

Joe Hammond (Harlem, 1949) comenzó a jugar a los diez años de edad, justo cuando asistía a St. Paul School, situada al este de Harlem. “Cuando tenía 12 años, se disputó un torneo de baloncesto en mi escuela y anoté 51 puntos”. Desde pequeño su instinto anotador era ilimitado. Se trasladó al William Howard Taft High School, situado en el sur del Bronx, que era una escuela pública

Con 15 años, Joe vagaba por las calles y pasaba interminables horas entrenando y jugando por los playgrounds de la zona. También era un gran jugador de dados, y apostando consiguió tal cantidad de dinero que tuvo que decirle a su padre, un trabajador del transporte público de la ciudad de New York, que le guardara en su cuenta 50 mil dólares.

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En sus años de adolescencia, Hammond comenzó a hacerse conocido por los playgrounds de Harlem por ser un anotador insaciable y por destrozar jugadores profesionales, que se quedaban maravillados y sorprendidos por la capacidad anotadora del joven jugador.

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Mount Morris Park, muy cerca de donde actualmente reside Joe, era su playground favorito, donde pasaba largas horas jugando con otra leyenda a la cual idolatraba, Earl Manigault. Fue entonces cuando recibió su primer apodo, Joe ‘Dirty Hand’, a causa de la suciedad que se podía observar en sus manos tras horas de jugar sobre el asfalto neoyorquino. Manigault aconsejó a Hammond que no siguiera su camino y jugará en un equipo profesional, donde le pagaran. Le recomendo que el camino que debía seguir era el de Julius Erving, no el suyo. Y en cierta manera así fue...porque Joe no fue un simple camello como lo fue Manigault, sino que controlaba todo el negocio de la droga desde la calle 95 hasta la 155.

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dónde estaba”, relata Joe. “Me encontraba en la calle 100 y el único modo que encontré de llegar hasta la 155, donde se encuentra el Rucker Park, fue que un amigo me llevara en su limousine”. Mientras tanto el equipo Milbank intentó retrasar el partido con artimañas el máximo tiempo posible, pero finalmente el encuentro empezó sin Hammond. El Rucker Park, en uno de los días más calurosos que se recuerdan, estaba lleno hasta la bandera, en el sentido real de la palabra. Gente subida a los arboles, vallas, coches y balcones de las Polo Ground Towers que flanquean el lado sur del parque. Incluso la escuela situada justo al lado de la pista estaba cargada de cientos de espectadores que no se querían perder el histórico partido y se habían

“Me dijeron que el partido empezaba a las tres, y a la una me llamaron preguntando

subido a la cornisa y a la azotea del edificio. Desde el cielo, seguramente se viera una enorme mancha de color negro en el corazón de Harlem, que no era otra cosa que el Rucker y alrededores.

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tiro solo tocó la red, atravesando fácilmente el aro tras la suspensión de Hammond. Tras el saque de fondo, Pee Wee Kirkland recuperó el balón y rápidamente realizó un pase por la espalda a Hammond que machacó con dureza el aro. Se cuenta que nunca el asfalto y el aro del Rucker Park estuvieron tan cerca de besarse. Pero en Westsiders jugaba Julius Erving, el ‘Doctor J’. Enrabietado, agarró el cuero con su inmensa mano derecha y cruzó la cancha hasta finalizar la jugada con un finger roll marca de la casa. Había comenzado el duelo. Defendiéndose mutuamente, se produjo ante la mirada de los miles de atónitos privilegiados un duelo ofensivo como jamás se ha visto en una cancha de baloncesto. “Hace poco coincidí con Dr. J en una entrevista para un documental. Él decía, Joe te muestra un movimiento, luego te enseña otro, y al final acaba folládote con otro”, comenta orgulloso Joe.

La primera parte la dominaron los Westsiders, obteniendo cómodas ventajas superiores a los diez puntos. El público, ansioso, comenzaba a reclamar a la estrella de los Milbank a grito de “We want Joe!” (¡Queremos a Joe!). Pero Joe estaba atascado en la calle 145. ¡El gentío llegaba diez calles más abajo!. “Recuerdo como lentamente la limousine avanzaba entre la gente, y la multitud se abría como Moisés abriendo el Mar Rojo”, explica Joe con los ojos brillantes. Cuando finalmente llegó al Rucker Park, Joe salió de la limousine y exclamó: “I’m Here!” (¡Estoy aquí!). Una legión de fans, mujeres y periodistas no tardaron en rodearle y hacer que su entrada dentro del playground fuera aún más triunfal.

El mejor partido de la historia (¡Sí, sí!)

Verano de 1970. Final del Rucker Pro, el mejor torneo de streetball en esos momentos. Por un lado The Westsiders el equipo creado por Peter Vecsey (hoy en día uno de los más afamados columnistas sobre NBA y gurú en toda la rumorología que rodea la liga) compuesto por jugadores de la talla de Julius ‘Dr. J’ Erving, Billy Paultz, Mike Riordan, Charlie Scott y Brian Taylor, algunos de ellos con sólidas carreras en la NBA. Y por otro los Milbank Pros compuesto por Hammond, Pee Wee Kirkland (otra súper leyenda del barrio), Eric Cobb, Joe Thomas y Jake Ford como jugadores más destacados. Era el duelo soñado entre las estrellas pro y los jugadores del barrio.

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Vecsey, entrenador de los Westsiders, colocó a Charlie Scott como perro de presa de Hammond para la segunda parte. “Charlie Scott jugaba en Boston Celtics, y trató de defenderme, pero nada más tocar el balón sabía que mi tiro iría dentro”. Así es, el primer

Milbank fue recuperándose en el marcador gracias a la exhibición de Hammond, que se ganó el apodo por el cual todo el mundo lo conoce, ‘The Destroyer’, por su obsesión de destrozar al rival que se le ponía enfrente. Tras dos tiempos extras, los Westsiders acabaron ganando la final del torneo. Pero el MVP fue para Joe Hammond que anotó la friolera de 50 puntos sin haber disputado siquiera la primera parte del partido. Julius Erving anotó 39 y mostró sus respetos hacia el MVP. “En aquel momento estaba triste por la derrota, y el ‘Dr. J’ se acercó a mí y me dijo que todo lo que había escuchado sobre mí era cierto, me mostró sus respetos”, recuerda Joe, que repite tantas veces la historia de ese partido que no cesa de comentar que siente como si el partido hubiera sido ayer. Aunque afirma que “no empecé a drogarme hasta que tuve 35 años. Hablan mucho por ahí, pero sólo me metía cocaína. ¿Crees que podía jugar contra profesionales como lo hacía, drogándome? Imposible. Era sano en esa época”. Ese partido se considera la cima como jugador de Joe Hammond.

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‘The Destroyer’ seguía ampliando su leyenda, curiosamente a la par que crecía la de Adidas en la ciudad de New York. Algo lógico si fue él quien subió el status de la marca calzándolas en The Rucker. Solía usar las Adidas Pro Model y las Adidas Superstar. Joe Ski, sneaker-head y leyenda de la zona Lower East Side de Manhattan, afirma que la

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¿Baloncesto profesional? No, gracias Si hay un nombre que no olvida Joe, es el del propietario de Los Angeles Lakers en aquella época. “Jack Kent Cooke vino a Harlem porque había oído hablar de mí y quería ficharme. Los Angeles Lakers en pleno, hicieron día en New York tras jugar contra los Knicks para hacer una prueba a Hammond. “Me pusieron a jugar contra Pat Riley, y encesté 17 tiros seguidos. Nos enzarzamos a golpes tras aquello”, relata con una sonrisa pícara de quien presume de sus logros. El equipo angelino, que lo había seleccionado en el Hardship Draft (una selección alternativa para jugadores que no habían acabado su ciclo universitario) de 1971, le ofreció un contrato de 50 mil dólares por un año. “Tenía 200 mil dólares en mi casa, dos coches y un club de jazz en Harlem. No podía aceptar aquella oferta, imposible”, razona Joe, explicando los motivos del rechazo a la oferta. Hammond se enroló con los Allentown Jets de la E.B.A. (Eastern Basketball Association)

también fue muy conocido por jugar unos contra uno donde el perdedor tenía que dar sus bambas. Por supuesto él nunca volvió a casa en calcetines. “Recuerdo que una vez fuimos a jugar al Rucker Park, y después de ganar un uno contra uno, colgamos las zapatillas de aquel jugador en la valla del parque. Nos reímos muchísimo aquel día, porque aquel hombre creía realmente que podía ganarme”. Aún hubo otra tentativa, esta vez de la ABA, para que jugara baloncesto profesional. “Lou Carnesecca, el mítico entrenador de St.John’s, quería ficharme para los New York Nets y me ofrecía un contrato de tres años. Pero menos dinero que otros jugadores a los que había ganado con facilidad. No pude aceptarlo”. Tras cuatro años de ausencia volvió al torneo que lo encumbró el Pro Rucker en 1977 y batió el record de puntos anotados en el torneo con 74 puntos, record aún vigente en la actualidad.

de su amigo Hawthorne Wingo, miembro de los Knicks en su último campeonato, allá por 1973, y toxicómano en la década de los 80 como Hammond. Junto a Eddie Mast, Ken Wilburn, Dennis Bell, el citado Wingo y posteriormente Aulcie Perry, Greg Jackson y Major Jones, dominaron la liga comercial (antes llamada EPBL y posteriormente CBA) consiguiendo varios campeonatos en la década de los 70. Una anécdota recuerda que en el All Star de la EBA de 1971, Joe jugó apenas unos minutos, dominando el encuentro por completo y largándose antes de tiempo a cumplir sus otras obligaciones, las de dealer. Las ligas comerciales suelen servir, más que nada, para que los ojeadores de la gran liga, la NBA, busquen algún que otro jugador complementario para sus plantillas. Pero la fama que estaba alcanzando el talento de Hammond (y no precisamente por sus partidos en la EBA, sino en la Rucker League) hicieron que empezaran a llenarse las frías gradas de las canchas de colegio donde jugaban los Jets de Allentown con ojeadores de la NBA. Pero Joe, fiel a su estilo, se ausentaba cuando sabía de antemano que venían scouts a verle en acción. Los scouts tuvieron que recurrir a verlo en acción en otro lugar situado en Harlem entre la 155th y la octava avenida, The Rucker Park.

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Descenso a los infiernos

primera vez que vio zapatillas de cuero para jugar a basket se encontraba en el Rucker y las calzaba Hammond. Todos le preguntaban dónde se las había pillado, y, mientras las limpiaba con un cepillito, él respondía que su colega se las enviaba. Solía usar bambas nuevas cada tres partidos, y en uno de los encuentros en los que estrenaba zapatillas anotó 55 puntos parándose a limpiar sus bambas en mitad del partido gritando ¡No piséis mis pies!. Joe cuenta que siempre vestía low tops (zapatillas bajas) y que solo se vendaba los tobillos para protegerlos de posibles torceduras. “Amaba el ruido que hacían las Adidas Superstar cuando patinaban en la cancha, me encantaba”. Hammond

El negocio de la droga, ya no funcionaba tan bien como antes, a causa de las nuevas bandas delictivas y del cada vez más estricto sistema anti-droga, que limpiaban las zonas más desfavorecidas de cocaína, heroína y crack. Joe comenzó a consumir más y a vender menos. Hasta que sus huesos dieron en la cárcel por narcotráfico. Jugando las ligas de las prisiones neoyorquinas solía meter 40 puntos, algunas veces incluso antes de llegar al descanso. Posee el record oficial de 86 puntos en 30 minutos a tiempo corrido en el House of Detention for Men. Cuando cumplió su condena, su fortuna, como su vida pasada, habían desaparecido. ‘El destructor’ se había autodestruido. Sin dinero, empezó a vagar por las calles y a vender las pocas pertenencias que aún tenia.

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HAMMOND The Destroyer

Al más puro estilo ‘Vivo por mi madre, muero por mi barrio’, Joe se había dejado la vida y su futuro en Harlem, su barrio. La década de los 90 fue una época de recuperación, de recaídas y de encontrar un rumbo perdido varios años atrás. Actualmente, en 2009, Joe Hammond es un anciano de 60 años más en el barrio. Obviando su cojera, Joe hace los recados matutinos con enorme energía, aunque haya días que el dolor no le permitan despegarse de su bastón. Acude regularmente a ver la Pelham Fritz 38 and Over, que se disputa a apenas dos manzanas de su casa. Allí se siente en su salsa, saludando a viejos amigos como Ron ‘Terminator’ Matthias, Master Rob y Dean Meminger, y recordando viejos tiempos. Tiempos que como no para de repetir: “Siento que fue ayer”.

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Crossover y The Destroyer Hammond aceptó la propuesta de una entrevista para esta revista, a partir de la cual está realizado este reportaje. No es una persona fácil de tratar e intenta siempre conseguir algo de dinero por su tiempo. Dinero que rechazó por jugar y ahora mendiga por hablar. Joe entregó una foto en exclusiva para Crossover, en la que sale junto a Norman Nixon y su amigo Polo Greene.


FAUNA EN LA CANCHA

Ranking M

LO MÁS

ESPERADO

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Texto: Filipy09 Ilustración: Tony Wan Kenoby

Cuando uno va a jugar, suele encontrarse con distintos tipos de jugadores. Crossover te trae, número a número, las distintas especies de la amplia fauna del playground. El Fresh: Fácilmente reconocible por su llegada a la cancha, que nada tiene que envidiar a las presentaciones de los titulares en la NBA , y por ir vestido a la última y de manera llamativa. La pista es su sábado noche y tiene que lucir sus mejores galas, aunque esto le haga no esforzarse al máximo. Un Fresh lleva todos los complementos posibles, desde cinta del pelo, muñequera, manguera a lo Iverson y tatoos de los cromos que vienen en las cajas de los cereales. Acostumbra además a ir conjuntado con camiseta y pantalón del mismo equipo. Todo para ser el que va más a la última de la pista.

EN LA GRAN

MANZANA Texto: Antonio Gil. / Fotos: AJG y K1X.

Desde que se pone el punto y final a la temporada de torneos veraniegos en New York hasta que da comienzo la siguiente, los aficionados al baloncesto de asfalto cuentan los días para poder volver a ver a las estrellas del asfalto en acción. Desde CROSSOVER os proponemos un ranking de los diez jugadores más esperados para el verano de 2009.

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LO MAS ESPERADO EN LA GRAN MANZANA CHRIS DE LA ROSA

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El joven y pequeño base de Dominican Power ha pasado todo el año en blanco al realizar el cambio de universidad y llegará al verano con ganas de competir. Chris ‘Chiquitín’ de la Rosa es una de las estrellas de futuro de los playgrounds en la Gran Manzana y en 2009 debería dar un paso más en su evolución.

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ANDRE BARRET & KENNY SATTERFIELD El verano pasado, la dupla ‘Dre 3000’ – ‘Serious Satellite’ destrozó todos los récords de anotación del Hoops In The Sun. Su equipo, el PR Pride/K1X fue toda una máquina anotadora gracias a la puntería de estos dos francotiradores y este año la grada del H.I.T.S. 9 espera que sigan al mismo nivel.

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DARREN ‘DP’ PHILLIP

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GOD SHAMMGOD

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QUINTON ‘T2’ HOSLEY La actuación individual de ‘Terminator 2’ en la final de TSC del año pasado, que acabó perdiendo contra Money Train, fue el mejor colofón a una temporada veraniega espectacular para Hosley. Hoy por hoy tiene un tratamiento de estrella en los playgrounds de NYC, 6 pero este verano tendrá que consolidarse como tal.

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El considerado por mucho como ‘el major hombre alto de NYC’ se llevó el premio de MVP de la regular season del Tri-State Classic y fue pieza clave en la consecución del título de este torneo por parte de Money Train. Con él ganaron el TSC y sin él perdieron en la final del West 4th y del Tournament of Champions... No hace falta decir más.

El manejo de balón de Shammgod volvió a maravillar en cada playground que pisó el exNBA. Su duelo con Kareem Reid el año pasado en el Tri-State Classic es ya todo un clásico de los torneos de streetball de Nueva York. Los más veteranos entre el público esperan que God vuelva a demostrar a los más jovenzuelos como se juega a esto.

LO MAS ESPERADO EN LA GRAN MANZANA KEMBA WALKER & COREY FISHER Ambos jugadores se coronaron el verano anterior, en el H.I.T.S. y Dyckman respectivamente. Este año llegan a New York después de haber llegado a la Final Four de la NCAA con sus equipos (UConn y Villanova). Ya no podemos hablar de 5 ellos como el futuro del streetball neoyorquino, sino como el presente en el puesto de base.

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COREY ‘HOMICIDE’ WILLIAMS Llega con el título de MVP de la liga australiana de baloncesto debajo del brazo y con las mismas ganas de siempre de demostrar que, si no es el mejor jugador de la ciudad, pocos pueden rivalizar con él. Sus partidos por encima de los 40 puntos el año pasado en el 2 Nike Pro City son para recordar y sus duelos con Artest lo más esperado del verano.

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JEREMY ‘CAB DRIVER’ HAZELL Su nombre comenzó a grabarse en la memoria de todos los aficionados al streetball hace un año. Su facilidad para anotar es su mejor arma y todo un suplicio para las defensas rivales, tanto en los playgrounds como en la NCAA (Seton Hall). Este verano, ‘The Cab Driver’ tiene que 4 responder ante el respeto que ya se ha ganado en la calle.

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RON ‘TRU WARIER’ ARTEST Fue el hombre del año el verano pasado. Dominó en todos los playgrounds donde jugó, destacando especialmente sus actuaciones al mando de un Queensbridge que arrasó en el Nike Pro City, del que Ron Ron fue MVP. Es el jugador NBA con más credibilidad en la calle y un luchador 1 nato, que no hace distinciones entre parquet y asfalto. NYC le espera.

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ANTAWN ‘ANTI-FREEZE’ DOBIE Llevó la batuta de Money Train y condujo al equipo al título en el Tri-State Classic el verano pasado, pero su verdadero golpe de efecto lo dio en el Tournament of Champions, donde se desmarcó con 88 puntos en dos partidos, pese a acabar cediendo en 3 la final. Este año tiene pensado saltar a la pista al mando de su propio equipo.

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Flying kicks Time Out Texto: Filipy09 / Fotos: Emilio Cobos y RAS.

quién no ha visto alguna vez unas zapatillas

colgando de un cable de la luz y se ha preguntado… ¿qué hacen ahí? La respuesta lógica es que alguien las ha colgado atándolas entre si por los cordones. Pero, ¿cuál es el significado? Aquí es cuando se abre el abanico de teorías, aunque ninguna obtiene la mayoría absoluta.


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esde hace un año, esta corriente ‘artística’ se ha vuelto común en nuestro país. Quizás ha sido la moda importada principalmente de New York, o quizás sí que existe la razón a alguna de las teorías que se barajan para definir el llamado shoefiti. La teoría más común es la que dice que las zapatillas sirven para marcar un territorio, ya sea para el tráfico de drogas o entre bandas. Otra teoría es la que dice que es para recordar el punto donde falleció una persona o donde ocurrió algo especial. Otro motivo puede ser simplemente una broma, como quitarle las zapatillas a un amigo y colgárselas. Si eres un sneaker head, seguramente dejarán de ser tus amigos.

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ollywood no se ha escapado de este fenómeno y son varías las películas donde se pueden observar zapatillas colgadas en cables de la luz o en árboles. Desde Robert de Niro y Dustin Hoffman lanzando zapatillas en Wag The Dog (La cortina de humo), pasando por el pueblo Espectro en la sublime Big Fish de Tim Burton, hasta Lil Bow Bow intentando atraparlas en Like Mike (‘genialmente’ traducida en España como Una pandilla de altura). Las zapatillas colgantes han tenido su espacio en el cine como decorado de la realidad, incluso siendo protagonistas en algunos casos.

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ctualmente se está grabando The mistery of flying kicks, el primer documental sobre este tema, y como no podía ser de otra manera, nuestro amigo Bobbito Garcia colabora en el film. En este documental se discuten las miles de teorías que versan sobre el tema. El que escribe esto empezó a colgar zapatillas en el 2006. La sensación de lanzarlas y que todo lo que sube no baje, para después levantar la cabeza todos los días y ver tu ‘obra’ es indescriptible... hasta que esas zapatillas desaparecen misteriosamente de la noche a la mañana. El misterio de las zapatillas colgantes continuará existiendo desde el principio hasta el final. ¿Eres de los que cuelgan sus viajas zapatillas en los cables de tu ciudad?. Mándanos tus fotos a crossover.magazine@gmail.com, y las publicaremos en nuestra web www.crossovermag.es

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NEW NEW YORK YORK CITY CITY Fotos: RAS.

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VIDEOS

En Crossover queremos ofreceros una imagen visual de lo que os hemos ido presentando a lo largo de este número cero de la revista, así que para ello hemos hecho una pequeña selección de vídeos que se pueden encontrar en ese canal de televisión multimedia llamado Youtube.

ROMAN PEREZ - Recopilación de jugadas de Roman Perez en sus dos versiones dentro del baloncesto, la callejera (http:// www.youtube.com/watch?v=CwXLi0dsL5Q o Roman Perez Basketball PT1) y la ‘organizada’ (http://www.youtube. com/watch?v=f0zwGRSRvOs&feature=related o Roman Perez Basketball college highlight video 08/09).

BRANDON JENNINGS - Exhibición de 63 puntos de BJ en su última temporada en high school, para batir el record de anotación de la prestigiosa Oak Hill Academy – http://www.youtube.com/ watch?v=GBNUPjKi8XA o Brandon Jennings 63 points breaks oak hill record.

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- BJ abre su tarro de las esencias en el Jordan Brand Classic de 2008, en el Madison Square Garden – http://www. youtube.com/watch?v=IB95hir9hhU o Brandon Jennings Showing Out at the ’08 Jordan Classic. - Todo un derroche de espectacularidad en el McDonald’s All-American de 2008 en Milwaukee – http://www.youtube.com/watch?v=Z6MowgvwvlQ o Brandon Jennings at McDonald’s. - Jennings fue co-MVP de las ediciones de 2006 y 2007 del Elite24 @ Rucker Park – http://www. youtube.com/watch?v=FUtkcGOfl-Q o Brandon Jennings @ Boost Mobile Elite 24 Hoops Classic – http://www.youtube.com/watch?v=2WxqFeMWFrs o Brandon Jennings: Elite 24 Classic ‘07.

NIGUEL MIGUEL - Con nuestro polifacético Niguel Miguel os proponemos que tecleéis los links que os indiquemos y juguéis a buscarlo en los diferentes vídeos. Diferentes escenas de películas, series de televisión, etc. Agudizad la vista. http://www.youtube.com/watch?v=tfkDRBto5Mw http://www.youtube.com/watch?v=Jz1ZvOcmBQs http://www.youtube.com/watch?v=tLMmPxD974&feature=related http://www.youtube.com/watch?v=80H5qcDWNRQ&featu re=related

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B-SQUAD - La Ballers Squad demuestra todo su potencial, junto al colectivo StreetballStyle, y domina el verano de 2008 – http://www.youtube.com/watch?v=KHcwAH5HVLo&eurl=h ttp%3A%2F%2Fwww%2Ek1xspain%2Ecom%2F&feature=play er_embedded o Summer2008. - B-Squad en estado puro – http://www.youtube.com/ watch?v=JNulxBhaBrI o Ballers Squad Remix. Volumen 1.

JOHN WALL - Una perfecta muestra de los skills de John Wall en su época escolar de instituto – http://www.youtube.com/ watch?v=HPB3xzVDRpE o John Wall Mixtape. - Wall firma una de la jugadas del verano con un demoledor mate en el Elite 24 @ Rucker Park de 2008 – http://www. youtube.com/watch?v=RdqYHPtMB8U&feature=related o John Wall Monster Dunk @ Elite 24 Rucker Park.

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VIDEOS

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PARTIDO HISTÓRICO Resumen de la histórica aparación de Vince Carter en el EBC @ Rucker Park y su duelo con Adrian ‘A-Butta’ Walton en el Gauchos Gym – http://www.youtube.com/ watch?v=W6LTMPSZw-8 o Vince Carter at Rucker Park.

FLYING KICKS Un lanzamiento en toda regla... ¡zapatillas volando! – http://www.youtube.com/watch?v=8z_KWZDuYk4 o SHOEFITI.

JOE HAMMOND Un repaso a lo que significa la figura de Joe Hammond en el streetball de NYC, en dos partes: http://www.youtube. com/watch?v=3Xh-NHqQQIs&feature=PlayList&p=26E15C F4E899918F&playnext=1&playnext_from=PL&index=110 o Joe Hammond N.Y.C. streetball legend pt.1 y http://www. youtube.com/watch?v=cdtbHrkAArs&feature=PlayList&p=2 6E15CF4E899918F&index=111 o Joe Hammond N.Y.C. streetball legend pt.2.

SERGIO RODRÍGUEZ Sergio desplegando toda su magia en su temporada junior contra Rusia: http://www.youtube.com/ watch?v=9qKGWhHADlE o Sergio Rodríguez vs Rusia.

GILBERT ARENAS ‘Agent Zero’ haciendo alarde de todo su baloncesto en el playground más famoso de Washington: http://www.youtube.com/watch?v=c7BKPLcCjPw o HoopsTV – Gilbert Arenas y http://www.youtube.com/watch?v=5zmPzyy_-Mo o BogTV #25: Gilbert At The Goodman League.

JAPÓN Una buena muestra de lo que se cuece alrededor del torneo Legend en tierras japonesas: http://www.youtube.com/watch?v=svBGiWGH8kQ&feature =related o streetball “LEGEND” Season3#021.

http://vintageunion.blogspot.com

Y ‘El Chacho’ maravillando en la NBA: http://www. youtube.com/watch?v=YcqJ1sBLfU8&feature=related o Sergio Rodríguez vs Denver - Best Game.

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