Page 1

Cross Innovation Report A Local Implementation Plan For Birmingham

CROSS INNOVATION: A LOCAL IMPLEMENTATION PLAN FOR BIRMINGHAM  1)  CROSS INNOVATION AND ITS IMPORTANCE   Cross innovation is typically defined as the utilisation of the skills and abilities of the creative sector  to kick start innovation in the wider economy, both in private sector products, public sector services  and potentially in new skill set developments.   More  specifically  for  the  project,  we  understand  cross  innovation  as  a  process  by  which  creative  industries  share  information,  collaborate  and  work  with  other  growth  sectors  to  promote  new  thinking.    The strategic context is explored later in this Local Implementation Plan (LIP) but it is fair to say both  the EU and the UK recognise the role of the creative and cultural sector in innovation. It is a powerful  sector in its own right, but they acknowledge the significant positive spillover effects of linking the  Creative and Cultural Industries to other sectors to create growth.  The European Commission poses the question;  ‘How  to  accelerate  the  positive  spill‐over  effects  that  culture  and  the  creative  industries  can  produce on the wider economy and society’ 1    The emphasis must be on breaking down the silos so that new technology, different business models  and  approaches  and  the  creativity  of  the  CCI  sector  can  add  value  to  other  sectors,  particularly  growth  sectors.  This  is  what  this  plan  seeks  to  explore  and  put  forward  some  ideas  for  Greater  Birmingham.2     2) THE ROLE OF THIS PLAN  This plan is seeking to distil from the work of the Cross Innovation project;   • • •

What is best/good practice from the partner cities drawn from across Europe?  What are the gaps in Birmingham in cross innovation policy and implementation?  What  are  the  opportunities  to  influence  programmes  and  policies  to  support  further  cross  innovation and how can this be addressed?    The role of innovation in Birmingham is currently under discussion through the European Structural  and  Investment  Funds  (ESIF)  submission  and  in  the  preparatory  work  for  the  Local  Enterprise  Partnership’s  (LEP)  Smart  Specialisation  Strategy  –  a  key  part  of  the  Strategic  Economic  Plan  for  greater Birmingham. This LIP therefore seeks to focus on cross innovation activity in these plans.                                                                1 2

European Commission, Green Paper (2011), Unlocking the potential of the cultural and creative industries   Birmingham includes the area designated within the Greater Birmingham and Solihull LEP boundary 


In discussions with partner cities it became apparent that not surprisingly the LIP documents mean  different things to different cities. The plan in Birmingham is meant to be an influencing plan, a plan  to  influence  policy  makers  and  stakeholders  to  put  in  place  measures  to  support  cross  innovation  activity.     3) THE CROSS INNOVATION PROJECT  The  Cross  Innovation  project  is  an  EU  funded  INTERREG  IVC  project  led  by  Birmingham  City  University  with  the  involvement  of  11  cities  across  the  EU  (more  details  on  this  link  http://www.cross‐  This  plan  forms  part  of  the  project  as  each  city  involved  has  to  produce a Local Implementation Plan.   The project looked at cross innovation through four themes:    Brokerage:   

Typically this is the role of an intermediary organisation, individuals,  events  or  a  web  based  system  for  linking  the  creative  and  cultural  sector to the wider economy. 


This is  sometimes  thought  of  as  the  role  of  spaces  i.e.  buildings  or  spaces within buildings for people to meet. These can be co‐working  spaces  and  shared  workspace  schemes  with  communal  spaces.  An  example  of  such  a  co  working  space  is  the  Moseley  Exchange The idea can be extended to quarters  where there is an agglomeration of small digital firms and where the  growth of café working can lead to cross overs. 


These are schemes developed to assist either the creative industries  to  reach  out  to  other  sectors  or  for  the  other  sectors  to  bring  in  external  expertise.  Typical  examples  of  these  are  schemes  such  as  those  run  by  the  Berlin  Senate  which  grant  aids  SMEs  to  buy  in  creative input. 

Cultural Approaches  Approaches include “design thinking” and introducing practices from  the creative sector into other sectors in interventions such as “hack  days”.    The four themes and foci relate to thinking on innovation and the CCIs. For example Porter’s work  on  World  Class  clusters  focused  on  agglomeration  effects,  the  proximity  of  like‐minded  firms,  and  the density of economic activity and the integration of professional and complementary services. 3  The idea of open innovation 4 is also reflected in the project focus. The notion of the creative city5  with an emphasis on like‐ minded creative industries working together and the ideas of “Tolerance,                                                                3

Porter, M (1990) the Competitive Advantage of Nations    Chesbrough, H (2003) Open Innovation  5  Landry, C (2008) The Creative City – A toolkit for Urban Innovators  4


Talent and Technology” 6 made key contributions to directing the project’s focus and methodology  on  the  four  themes  to  develop  cross  innovation.  The  importance  of  design  and  innovation  also  played a key part in how the project evolved.7    Learning from elsewhere is an important element of this project. Two key documents produced by  the  project  are  important  background  pieces  of  work  for  this  Plan.  Firstly  a  brief  review  of  Cross  Innovation 8undertaken at the beginning of the project helped to structure thinking in this relatively  new area.    Secondly,  the  project  compiled  a  list  of  44  Case  Study  examples  across  the  11  cities.  These  were  collated and then reviewed in a key document 9 produced by Birmingham City University.  Work has also been undertaken in a number of Policy Clinics held in partner cities across the project,  utilising a business planning canvas approach to co‐ develop strategies and suggest key activities. Six  Policy Clinics were held each one focussing on one of the key themes (Brokerage and Space had two  clinics). Birmingham held a Policy Clinic focussed on the role of brokerage. Results of the clinic and  the five others have been taken into account in this plan.   The Cross Innovation website itself has accumulated a broad range of information on good practice  projects and case studies of the 11 cities in the field of cross innovation. A Tool Kit is currently being  prepared  to  condense  the  learning  points  from  the  project  to  provide  a  practical  guide  for  policy  makers.  4) HOW  THE CREATIVE INDUSTRIES CAN HELP CATALYSE INNOVATION  This report focuses largely on creative firms and the skills they can bring to the wider economy. This  is  not  to  deny  that  there  are  often  creative  people  in  all  industries  and  that  for  instance  manufacturers may well have in house designers; or work already with existing creative firms on a  long  term  basis.  The  premise  of  this  report  is  that  further  creativity  is  necessary  in  the  wider  economy and interaction with the creative sector and creative firms and people will further enhance  Birmingham’s economy. There are two key aspects to this;  • •

The creative approaches, techniques , business models and modes of working that creative  firms often have;  The technologies that creative firms use and bring with them and the way they exploit them;  this latter point refers to the growing digital sector which is changing many things in our lives  and creative firms are at the forefront of piloting new uses for these emerging technologies.  Digital  technology  has  the  power  to  restructure  markets;  deliver  different  solutions  and  radically change the way firms and consumers, service providers and customers interact.  


Florida, R (2006) The Rise of the Creative Class   Verganti, R, (2013) Design Driven Innovation  8 Belgrave and Co. (2012) Cross Innovation Partnership Short Study on Cross Innovation   9  Cross Innovation Project (2012) A Report on Local Best Practice www.cross‐  7


This plan is seeking to suggest ways in which policy makers can support creative firms to reach out to  the wider economy.  5) BIRMINGHAM’S  ECONOMY  5.1 

Overview of the Economy 

Birmingham is at the heart of the UK’s West Midlands region and is the regional centre of business,  retail, leisure and culture. Birmingham is a driver of the regional economy, with an economic output  of  over  £20bn,  which  accounts  for  21.5%  of  total  output  in  the  region  and  £34bn  in  the  Greater  Birmingham and Solihull LEP area.  Birmingham is a major centre of employment with half a million  people employed in the city. Whilst Birmingham still maintains some of its manufacturing heritage,  over recent decades the city economy has undergone a transition from an economy mainly based on  manufacturing to a service based economy. During this time the city has also undergone a massive  physical transformation with large areas of the city being regenerated. This has enabled Birmingham  to develop into a modern internationally recognised location for commerce with a thriving business,  retail and leisure offer. The city has seen rapid growth in high value added sectors like business and  professional  services  and  is  an  internationally  recognised  conference  destination.  Whilst  the  city’s  overall manufacturing employment has declined the sector still makes an important contribution to  the city’s economy with large employers like Jaguar Land Rover (JLR) and Cadbury still located in the  city.  Increasingly  there  is  a  move  to  higher  value  manufacturing,  often  in  collaboration  with  local  Higher Education expertise.   The most recent data, as portrayed in the graph below, indicates that between 2010 and 2012, the  structural  changes  in  Birmingham’s  economy  are  still  continuing  with  a  further  decline  in  manufacturing employment in a period of overall employment rise.  

Birmingham Employment Change 2010-2012 20000




0 Public Services  Manufacturing 



Transport &  Comms. 


Graph supplied by Birmingham City Council 


Mining &  Ulliles 

Retail & Leisure 

Finl & Prof  Services 

With manufacturing’s  decline  in  employment  over  the  last  40  years  and  with  the  growth  of  new  industries with different and usually higher level skill requirements there has been a growing issue of  unemployment and a skills mismatch in Birmingham.10   5.2 

Position of the Digital and Creative Economy 

One of the success stories in Birmingham has been the growth of the Creative and Digital Industries.  The statistics and the way sectors are reported using national definitions make it difficult to assess  the  impact  of  this  sector/cluster,  however  data  analysis  undertaken  by  Birmingham  City  Council  shows the importance of the digital and creative sectors to the city.   

2010 data11 shows that the digital and creative industries comprise a sizeable sector  in Birmingham. In 2010:    

• • • • • •

The sector employed 34,300 people, some seven per cent of the city’s workforce.   Employment in the sector had grown by 13 per cent since 2005  There were 5,850 digital and creative businesses in the city, slightly higher than the  2005 figure (5,797).   This represented 9 per cent of the city’s firm base  Gross Value Added in the sector amounted to just over £890m.  94 per cent of creative firms in the city were micro‐businesses, employing  Fewer than ten people  These  businesses  are  located  across  Birmingham,  as the map, shows with concentrations in the City  Centre  particularly  the  Jewellery  Quarter  and  Digbeth.               

                                                             10  Further  detailed  information  on  Birmingham’s  economy  can  be  found  on  this  website.   


Profile of Birmingham’s Digital and Creative Sector, Birmingham City Council 2010  


It is clear that this sector is important for Birmingham and is still growing. There is evidence that this  sector  is  buoyant  in  the  City  with  the  increased  growth  in  the  Custard  Factory,  the  developments  around Innovation Birmingham and the further development of the Jewellery Quarter.    5.3 Level of Innovation Activity in the City and the West Midlands  Whilst there has been structural change in the City in recent decades a key question is what is the  level of economic innovation activity in the city? There currently are no figures or measures for the  level  of  innovation  at  city  or  Greater  Birmingham  and  Solihull  LEP  level.  The  European  Union’s  Regional  innovation  Scoreboard12 ,  in  its  2012  results,  put  the  West  Midlands  as  the  joint  lowest  innovatory region in England.  

  A slightly more optimistic viewpoint is drawn from the UK Innovation Survey13  which shows that in  terms of percentage of innovation active firms the West Midlands lies about at the UK average and  this has increased significantly from 2011. 


Regional Innovation Scoreboard. Published annually by the European Commission. This measures a basket of  indicators at regional level.‐innovation/  13‐p107a‐first‐ findings‐from‐the‐ukis‐2013.pdf 


UK Innovation Survey 2013 First findings report BIS April 2014  


This map shows that the West Midlands according to the RIS is a  second tier region for Innovation 


For further background information; a statistical view of the West Midlands on Innovation and RTD  is contained in a briefing note prepared by West Midlands in Europe14.    In conclusion the only information we have on innovation is at regional level and this does not paint  an  entirely  consistent  picture.  What  can  be  said  is  the  West  Midlands  (and  by  implication  Birmingham)  is  not  a  top  performing  area  for  innovation;  there  is  room  for  improvement  against  other  English  regions  and  against  European  competitor  regions.    It  must  be  said  that  measures  of  innovation  probably  don’t  paint  the  full  picture  of  activity  at  the  firm  and  institutional  level.  The  research success of regional universities for example is hard to measure. The project, by focussing on  cross innovation, highlights a need to better measure innovation across sectors, particularly in key  growth areas for the city, such as health.  6) STRATEGIC FRAMEWORK    This section outlines the strategic framework for cross innovation activity.  6.1 EU and National Strategies: The European Policy framework under EU2020 stresses the role of  the  creative  sector  in  helping  to  drive  innovation.  The  Innovation  Union  Flagship  project  refers  to  this role and as noted above it is specifically mentioned in a Green Paper produced by the European  Commission.   The EU’s Green Paper on  ‘Unlocking the Potential of the Cultural and Creative Sectors’   recognises  their economic worth in their own right but also stresses  the spillover effects on other sectors.     

‘Beyond their direct contribution to GDP, CCIs are also important drivers of economic   and social innovation in many other sectors. Imaginative solutions in many different sectors  stem from creative thinking in these  industries, ranging from the regeneration or "branding"  of  countries,  regions  or  cities  to  the  development  of  Information  and  Communication  Technologies  (ICT)  skills  (e‐skills)  for  lifelong  learning,  from  stimulating  research  to  communicating  values  in  an  accessible  way,  from  product  and  service  innovation  to  the  promotion  of  low  carbon  and  sustainable  economic  environments,  from  inter‐generational  dialogue to intercultural dialogue and community building’    In  the  UK  the  Technology  Strategy  Board  (TSB)  recognises  in  its  Strategy  ‘Concept  to  Commercialisation’15 the role of the digital and creative industries;     ‘We have developed strategic assessments of innovation potential in the challenge‐led areas  of  healthcare,  energy,  transport,  environmental  sustainability,  built  environment,  creative  industries and financial services; we  will update and continue to implement these strategies.’   Pp 19.   



Concept to Commercialisation’  A strategy for business innovation 2011‐2015 


The UK  Government’s  Innovation  and  Research  Strategy  for  Growth 16 equally  recognises  these  strengths and their cross over potential;    ‘The  creative  industries  bring  together  many  of  the  key  elements  of  this  Strategy:    new  technologies  (especially  in  the  digital  arena),  interdisciplinary  innovation  (for  example,  between  engineers  and  artists),  the  critical  importance  of  design,  the  interaction  between  cutting‐edge  research  and  business  innovation,  and  the  challenge  presented  to  traditional  frameworks of IP, copyright and regulation’ Pp 25    Therefore  there  is  the  recognition  and  support  strategically,  both  at  EU  and  national  level  for  the  role of the creative and digital sectors in supporting innovation in the wider economy.   6.2 Greater Birmingham and Solihull Strategy for Growth  This overarching economic strategy for greater Birmingham and Solihull was published in May 201317  and has a section on Innovation.  The LEP adopted the Birmingham Science City Board as the LEP’s  Innovation Advisory Board and have appointed a lead board champion; Tracy Westall from SCC18 to  link to it.  The section on Innovation is high level with over‐arching principles. It doesn’t specifically  mention the role of the Creative and Digital sector or cross innovation but equally it doesn’t rule this  approach out.  The LEP submitted to Government its Strategic Economic Plan19 in March 2014 and  sitting  under  this  document  it  submitted  its  European  Structural  and  Investment  Fund  (ESIF)  Strategy20 in January 2014  The ESIF strategy, as reflected on later in this plan, has taken on board elements of the work of this  project (as well as many other influences) and in effect is the more detailed Innovation Strategy for  the  LEP;  delivering  and  detailing  the  Innovation  aims  of  the  Strategy  for  Growth  and  the  Strategic  Economic Plan.  The  Creative  City  Partnership  produced  a  prospectus21 in  2013  which  focuses  on  the  role  of  the  creative  sector  with  key  actions  needed  to  support  the  sector.  This  Local  Implementation  Plan  (LIP)should be seen to compliment that work but obviously is focussed on the overlap between the  creative and other sectors so has a slightly different focus.  7) CROSS INNOVATION ACTIVITY IN THE CITY AND RECOMMENDATIONS ON THE WAY FORWARD  From  both  the  strategy  and  the  experience  drawn  from  seeing  projects  and  approaches  across  Europe it is clear that Cross Innovation is increasingly seen as an important and effective innovation  policy  tool.  It  is  vital  that,  as  part  of  further  developing  overall  innovation  policy  and  developing                                                                16

Innovation and Research Strategy for Growth BIS December 2011   The Strategy for Growth Greater Birmingham and Solihull LEP 2013‐ content/uploads/2013/05/Strategy‐for‐Growth‐copy.pdf  18‐scc/  19‐content/uploads/2014/03/GBS‐Strategic‐Economic‐Plan‐Final‐with‐ links1.pdf  20‐content/uploads/2013/10/GBSLEP_A4_070214_v8.pdf  21    17


projects in Birmingham that sufficient weight is given to the potential of cross innovation. Projects  such  as  Hello  Digital  and  Hello  Business  which  bring  together  businesses  with  the  creative  sector;  challenge  events  linked  to  incubation  and  other  support  such  as  Oxygen;  cultural  projects  as  developed by SAMPAD all show the potential in Birmingham for such actions.  From  the  team’s  collective  knowledge  of  Birmingham  we  summarised  the  overall  position  of  cross  innovation through the four prisms.   This was added to after the event held on June 5th  2013 where  a      range  of  policy  experts  attended  a  workshop  which  looked  at    the  level  of  and  examples  of  current activity under cross innovation and areas and types of projects where we might do more.    The session came up with a number of over‐ arching issues.  •

The LIP should develop synergies with other ongoing planning/strategy developments such  as the work of the Creative City Partnership and the result of this project should be fed into  this work.  The four themes are useful starting points for reflection but in reality cross innovation at its  best is a mixture of all these elements. 

Creative  innovation  in  Birmingham  has  many  nodes  –  indeed  grass  roots  innovation  is  a  feature  of  the  local  scene  following  the  abolition  of  the  Regional  Development  Agency  in  2010. 

Engaging the market place is crucial. Cross innovation is applicable to both the private and  public sectors and should be driven by societal needs. 

These issues and more specific points raised have fed into the recommendations. 

The following section looks at existing activity and areas for possible extra activity. The project has  also  been  a  great  source  of  learning;  seeing  best  practice  in  other  cities  and  in  making  these  recommendations  we  highlight  where  some  of  the  proposed  actions  have  been  implemented  elsewhere and where some of the ideas have come from.  7.1 SPACES  Until  recently  spaces  specifically  targeting  the  promotion  of  cross  innovation  in  the  City  were  relatively scarce. There is for instance a well‐established co‐working space at Moseley Exchange and  in the last year there has been the opening of a new co‐working space in Digbeth “Boxxed” and the  recently  announced  Hub  Birmingham  co  working  space  at  Millennium  Point  similar  to  Hub  Westminster  which  is  due  to  open  shortly.  In  addition  Birmingham  Open  Media  (BOM)  is  a  co‐ working,  exhibition  and  workshop  space  due  to  open  in  July  with  a  focus  is  on  new  media  technologies  and  photography.    Co  working  spaces  have  taken  off  significantly  in  London  and  in  other  European  cities  and  are  seemingly  now  establishing  themselves  in  Birmingham.    There  is  as  well  the  Collaborative  Arts  Triple  Helix  project  (CATH)  at  the  University  of  Birmingham  that  has 


aspects similar  to  a  Fab  Lab22.  This  reflects  the  development  of  the  “maker”  movement  which  focuses on design and manufacture locally utilising the net.  There  are  also  many  shared  workspaces  and  two  or  three  creative  quarters  where  serendipity  meetings  may  be  happening.  Some  spaces  such  as  at    Innovation  Birmingham  increasingly  are  moving  into  the  co  working  ethos  and  have  actually  added  on  finance  ,  brokering  and  support  services to maximise their impact via their Entrepreneurs for the Future (E4F) project.  Recommendations for a way forward on spaces:  The co‐working movement has only at present got a relatively small foothold in the city. These have  been proven, via looking at some of the projects case studies and other example to really stimulate  new ideas. Therefore we23 should in Birmingham be seeking to offer:  1. Support to establish new co‐working spaces in the City. This could be focussed initially in  existing  centres  of  the  creative  industries  such  as  Digbeth,  The  Jewellery  Quarter  where  there  are  already  a  weight  of  such  businesses.  These  could  be  linked  to  existing  shared  space providers like the Bond and the Custard Factory; as they in effect could be seen as a  feeder facility for these spaces24.  Examples of such facilities across the project include the  establishment in Lisbon of a co‐working space linked to a Fab Lab25.   These  could  be  temporary  as  well  –  pop  up  spaces‐  and  could  be  an  interesting  way  to  encourage reuse of older buildings/retail space. The CCIs readily use these spaces and there  should  be  more  emphasis  on  this  aspect  within  other  growth  sectors  co  to  increase  joint  working  and  innovation.  Therefore  Birmingham  should  seek  to  run  challenge  based  events  from such spaces. These could be linked to existing projects such as Innovation Engine26 and  Creative  Digital  Health  Solutions27 .  This  would  mean  for  instance  freelancers  looking  at  Green  Issues  would  rub  shoulders  with  digital  experts  The  ESIF  strategy  supports  the  establishment and development of co‐working spaces as a key element in the strategy.  2. Establish such a facility as a Fab Lab in an existing Creative/Industrial quarter. This could  trial such facilities as the CATH facility or 3D printing but be in the right geography to attract  in existing manufacturers. Two areas again suggest themselves, the Jewellery Quarter with  its  Jewellery  and  other  small  scale  manufacturing  facilities  and  Digbeth  with  its  light                                                                22


A fab lab (fabrication laboratory) is a small‐scale workshop offering (personal) digital fabrication. A fab lab is 

generally equipped  with  an  array  of  flexible  computer  controlled  tools  that  cover  several  different  length  scales  and  various  materials,  with  the  aim  to  make  "almost  anything". This  includes technology‐enabled  products generally perceived as limited to mass production. 23

These are recommendations for policy makers and implementers from  the City Council; the LEP and other  key players in the City including  the Universities, Birmingham Science City, Marketing Birmingham, Innovation  Birmingham  and the private sector  24  Interestingly enough Fazeley Studios seems to be doing just this with the very recent announcement of free  space for start‐ ups  25  http://www.cross‐‐lab‐lx/  26  Innovation is an ERDF project run by Innovation Birmingham but stimulated by Birmingham Science City that  seeks to drive innovation through a challenged based approach. http://www.innovation‐  and‐studies/innovation‐ecosystem/innovation‐engine/  27  Brief details on the Creative Digital Health Project‐science‐city‐review‐of‐progress/ 


engineering focus.    The  ESIF  specifically  mentions proposals  at  Innovation  Birmingham  for  the establishment of a TechShop and supports the potential for FabLabs to act as a gateway  to  existing  and  planned  higher  tech  or  specialist  facilities.  These  facilities  should  be  combined with another recommendation (see below).  3.  University  run  incubators.  Whilst  employability  is  a  key  requisite  for  universities,  developing  student  start‐ups  and  developing  entrepreneurism  is  increasingly  becoming  important. An example where this has been developed is in Stockholm in the Telefonplan28,  an  old  Ericsson  factory,  where  Konstfack,  a  faculty  of  art  and  design  is  co‐  located  with  incubation space and other facilities.  This would be similar to Birmingham Institute of Art  and  Design  (BIAD)  being  located  in  the  Custard  Factory.  There  are  examples  elsewhere  in  the  UK  where  Universities  have  opened  up  incubators;  sometimes  as  part  of  the  course;  with accreditation of the period spent in it; sometimes at the end of courses as a facility for  students  to  launch  an  idea;  to  try  out  in  commerce.  Apart  from  potentially  the  Jewellery  Design  Centre  run  by  the  School  of  Jewellery,  the  City’s  Universities  have  not  has  not  yet  established  such  facilities.  This  should  be  investigated  but  should  not  be  in  located  on  campus  but  in  areas  of  real  economic  activity  and  should  encourage  a  mix  of  skills  and  students  in  these  facilities.  The  University  Enterprise  Zone  bid  based  at  Innovation  Birmingham  submitted  by  the  Cities’  Universities  seems  to  reflect  this  thinking  having  the  backing of all of Birmingham’s five Universities29.  It will be important to deliver this project  whether or not the resources are won from the UK Government.  4. Other  Incubators  such  as  Innovation  Birmingham  should  be  supported  and  extended.  Innovation  Birmingham  is  a  key  resource  for  the  City  and  there  are  significant  plans  for  expansion. Projects such as E4F and Oxygen30 which are or have been run from this facility  need supporting and extending given their success rate and encouragement should be given  to strengthen co‐working and cross sector linkages that are already developing. Innovation  Birmingham  hosts  the  EU  Climate  KIC  and  as  such  is  a  focal  point  for  activity  around  low  carbon enterprise.  5. Area  Eco  Systems/Innovation  Districts: The City is made up of a number of distinct areas  such  as  the  Jewellery  Quarter,  Digbeth  and  Birmingham  Science  Park  and  Innovation  Birmingham where distinct cross innovation eco system plans would be worth mapping and  stimulating.   In  the  Greater  Birmingham  and  Solihull  LEP’s  Strategic  Economic  Plan  there  is  outlined  an  area  based  approach  to  the  development  of  sectors  –such  as  the  development  of  the  Life  Sciences    Zone  around  the  University  of  Birmingham.  Where  amongst  other  proposals  an  Institute for Translational Medicine and a Bio Medical hub are being built. These could also  become the focus for further cross innovation activity to maximise their impact. 



For a summary of the University Enterprise Zone bid – see link on the GBS LEP website.‐content/uploads/2014/03/GBS‐SEP‐Appendix‐N.pdf  30  A start up/ incubator/accelerator scheme now based in Wolverhampton 


6. Birmingham should consider supporting a messy maker arts space similar to I Shed in  Bristol, to engage innovative local community members and international experts to turn ideas into practical, deliverable solutions to improve the quality of life in cities.    7.2 BROKERAGE  There  are  a  number  of  examples  of  brokerage  in  the  City;  there  is  the  Digital  Media  Business  cluster31 which is looking at how it links inwards to build a strong cluster and outwards to bring  the benefits of this cluster to the wider economy. At a higher level there is Birmingham Science  City  which  has  promoted  and  supported  cross  sector  collaboration  with  one  of  its  foci  on  the  digital  media  sector.  There  are  also  numerous  brokers  working  independently  linking  the  creative  sector  to  the  wider  economy  and  there  have  been  a  number  of  events  based  approaches  to  brokerage  such  as  Hello  Business32.  Birmingham  City  University  are  also  leading  the  delivery  this  summer  of  Interactivos?  Birmingham 33.    This  is  a  two‐week  international  seminar and open innovation prototyping workshop.    Recommendations for a Way Forward:  7. The  clustering  of  organisations  in  the  creative  and  digital  economy  should  be  strengthened  particularly  with  a  view  to  building  effective  bodies  and  to  building  links  to  other clusters where there is potential demand/need for innovation. Where possible, initial  financial  set  up  support  should  be  given  to  establish  or  strengthen  such  cluster  organisations.   8. Linked  to  the  above,  the  role  of  the  Birmingham  Science  City  partnership  in  promoting  Innovation is valuable and continued support and development of its role as a cross sector  and cross innovation promoting body should be supported.  9. Events  based  brokerage  should  be  encouraged  where  a)  specific  societal  and  city  challenges can be tackled and b) where there is likely to be private sector demand to drive  forward the innovation agenda. These could be in the form of increased numbers of hack or  challenge events and Dev Lab/Spillover lab approaches.34  In Tallinn the Garage 4835 project  shows how international project teams can be formed to tackle specific issues in an intense  48 hour period Approaches already run in the city such as Oxygen could be expanded and  co‐ordinated.  These  could  also  be  linked  to  the  innovative  work  of  the  Innovation  Engine  and Creative Digital Health Solutions projects.  10. Joint  University  working  should  increase. Birmingham’s five Universities are main players  in supporting innovation in the city and already work together on a range of Innovation and  business enterprise schemes but there is scope for enhancing this joint work and this should  be  taken  particularly  where  there  is  potential  to  bring  in  cross  innovation  elements.    An                                                                31

Its website   http://www.hello‐ 

32 33

The  Interactivos?  Model,  conceived  by  Medialab‐Prado  as  a  hybrid  between  an  innovation  production  workshop,  seminar  and  exhibition  showcase.  It  is  a  space  for  reflection,  research,  collaboration  and  creation,  in  which  proposals  selected by an international open call are developed, completed and displayed.  34

Typically, these are intensive sessions held over 1‐2 days with the objective to produce a new application –  physical and or digital  35



existing scheme such as BSEEN could be enhanced with specific cross innovation elements  to  draw  together  student/graduate  enterprise  teams  from  across  disciplines  and  institutions.  The model, as developed in Stockholm, is commended where the Universities  involved  established  a  separate  institution 36  to  drive  forward  an  entrepreneurship  programme that mixes medical students, with artists and business school students amongst  a range of disciplines.   Cross  Innovation  approaches  in  Horizon  2020  should  also  be  encouraged.  The  new  EU  Horizon 2020 Programme seeks to capitalise on the R&D base of the EU by developing new  ideas  and  products  from  research.  These  ideas  are  increasingly  multidisciplinary  in  nature  and  the  City’s  research  base  could  benefit  from  more  joint  working.  This  is  particularly  so  for  SMEs  where  there  are  specific  actions  in  H2020  which  encourage  a  cross  innovation  approach.  Web  based  approaches  to  finding  the  right  skills/companies  and  promoting  cross  sector  collaboration  should  be  supported      particularly  when  developed  by  the  cluster  based  groups  such  as  the  Digital  Media  Business  Cluster.  This  is  a  key  part  of  the  Creative  City  Partnership’s approach to skills.  A  mentoring  scheme  based potentially on the Pioneers into Practice Climate KIC project37  could  be  developed  where  students,  or  graduates  are  placed  into  creative  firms  and  then  into other sectors to allow for such cross fertilisation.  There is a need for further research into brokerage and for the training of brokers – given  the key role these can play.  Regular  Maker  Monday  /  Tech  Jam  meet‐up  sessions  should  be  encouraged to  promote  multidisciplinary  networking,  demonstrating  and  making.  Acting  as  a  catalyst  to  bring  people together  




14. 15.

7.3 FINANCE APPROACHES   There  is  a  range  of  financial  support  available  for  innovation  activities  through  European  Regional  Development Funds (ERDF) and other funding for SMEs and with the new ESIF programme this type  of  support  will  be  available  to  2020.    Few  schemes  though  have  focussed  on  cross  innovation  specifically.    Aston  University  has  run  and  is  hoping  to  set  up  a  renewed  scheme  for  innovation  vouchers in conjunction with the other local HEIs.  Recommendations for a Way Forward:  16. An innovation vouchers scheme that allowed SME’s to buy academic and/or creative input  should be developed.  This could work along the lines of the Berlin SME finance project –  Design  Transfer  Bonus38 which  is  supporting  SMEs  to  access  the  design  skills  of  creative  companies. This could potentially be brought forward under the ESIF programme.                                                                36

The Stockholm School of Entrepreneurship  This institutions approach is summarised in Paul Long’s report   Cross  Innovation: A Report on Local Best Practice  December 2012 and a brief write up is  are given on the project website  Further details also here  37‐birmingham‐enrols‐40‐climate‐change‐practitioners‐ onto‐european‐funded‐exchange‐programme/  38  http://www.cross‐‐transfer‐bonus/   and its website  


17. The use of innovative Procurement mechanisms should be encouraged by the public sector  in Birmingham. The City Council has and is looking at this39. Such approaches can encourage  cross  innovation  by  supporting  the  submission  from  cross  sector  teams  including  the  creative  and  digital  sector.  Barcelona  City  Council 40  has  recently  launched  an  open  procurement competition along these lines.  18. Venture Capital schemes. There has been recent agreement from the LEPs across the West  Midlands to establish a finance vehicle under the ESIF; there could be scope within that to  promote cross sector collaboration through for instance proof of concept funding41.  19. Significant funds are available from national bodies such as the TSB, NESTA and the Arts  Council and the supported brokerages should promote the take up of such funds, R and D  tax credits and other support from e.g. UKTI. Birmingham Science City currently highlights  some of these opportunities and its work in this field could be strengthened. It is clear that  given the relative importance of GBS LEP, particularly if working in partnership with other  LEPs  it  may  be  able  to  influence  national  bodies  such  as  the  TSB  to  develop  appropriate  policies and instruments. There will also be transnational EU funds such as Interreg Europe  and  Creative  Europe  which  can  help  pilot  new  approaches  and  continue  learning  from  elsewhere.  7.4 Cultural Approaches  There  have  for  instance  been  Expo’s  like  Birmingham  Made  Me  that  have  promoted  the  role  and  value of innovation and design in Birmingham. This in a broader sense can promote the role of cross  innovation.  Cross Innovation does not just arise from the use of new technologies and can happen  from a change in business models for instance in involving design elements.  20. Birmingham  Made  Me,  which  is  a  festival  of  design  and  innovation should be deepened  linking  events  very  clearly  with  the creative SMEs in the City and linking it to our creative  quarters.  It  would  benefit  from  strengthened  and  co‐ordinated  support  from  the  other  Universities in the city and from the City Council and should become Birmingham’s annual  Cross  Innovation  Conference.  The  recent  Futureshift  Conference 42  at  Millennium  Point  explored bottom up/social innovation approaches and should be encouraged to develop in  the  City  –  as  indeed  Millennium  Point  are  doing  through  supporting  the  establishment  of  Hub Birmingham facility.  21. Approaches  to  Business  planning  such  as  Design  Thinking43 should  be  embodied,  if  they  are  not  already,  in  the  entrepreneurship  training  given  to  students  and  in  the  joint  University programme envisaged above.  Birmingham City University is a key partner in an  EU funded project led by the Design Council, European Design Innovation Platform looking  at the role of design in innovation44 which will draw out key lessons. Design thinking more                                                                39 sentation).ppt 40   41  A grant to explore the technical feasibility and commercial potential of a new technology, product or process  42  43    44‐design‐innovation‐platform‐edip   


generally is a method for approaching business planning and tackling problems which draws  on a wider range of visual, creative and emotional approaches. Equipping students with this  new  approach  will  widen  their  employability  and  given  them  extra  tools  to  impact  on  the  real world.  22. Better Marketing of Birmingham’s Digital Offer  The issue of a lack of better marketing of our digital talent both in the city and externally has  been  raised  by  David  Hardman  CEO  of  Innovation  Birmingham  and  has  been  discussed  by  the Birmingham Science City board.  Marketing Birmingham could, working with UKTI, better  promote our undoubted assets.  23. Promotion  of  Open  Data.  The  provision  of  open  data  by  public  authorities  can  aid  cross  innovation and the tackling of   societal  challenges.  Birmingham  City  Council  through  its  Smart  City  Commission  and  Digital  Birmingham  has  agreed  to  create  an  open  data  portal.  The ESIF strategy may be able to help fund the establishment of this or the exploitation of it  for cross innovation activity.  24. The role of internationalisation. At a recent session in Berlin 130 SMEs came together to do  business.  A  virtual  space  was  created  to  link  creative  SMEs  to  other  growth  sector  companies. The outcomes of this virtual and real networking are being evaluated, but it is  clear SMEs from growth sectors see the positive benefit of international working – learning  from and doing business with other SMEs.   

7.5 Wider Recommendations   

25. A Champion  for  Cross  Innovation?  Whilst the above are a range of specific suggestions a  key  issue  raised  in  the  workshop  on  June  5th  2013  was  the  lack  of  leadership  for  cross  innovation. It is clear where leadership lies in innovation policy in Birmingham ‐ it lies with  the  LEP  and  Birmingham  Science  City.  It  is  clear  where,  as  well,  leadership  lies  for  the  creative and digital sector in the city – it lies with the Creative City Partnership under the  LEP. However it would be appropriate that a champion for cross innovation be identified for  the city. It would seem sensible if that champion was Birmingham City University.  26. The  role  of  Birmingham  City  Council  needs  considering  in  relation  to  the  GBS  LEP.  It  is  clear across the partnership in this project that many of the City Council’s comparators in  Europe take a greater leadership role in innovation. The Council is currently running an EU  Urbact  project  Creative  Spin  which  is  looking  at  similar  issues  to  this  project  and  it  would  benefit from reviewing its approach to innovation.   27. Challenge  events.  Partly  as  a  result  of  its  LIP,  Amsterdam  is  running  a  Cross  Over  Programme  and  is  funding  two  strategic  projects  per  year.  Local  universities  and  strategic  partners could be encouraged to run inter‐disciplinary events to stimulate ideas which can  then be incubated.   28. Economic  intelligence  on  Innovation. The need to collect data on innovation is important  to  be  able  to  develop  the  case  for  further  investment.  This  is  challenging  at  the  national  level but will increasingly become more important in terms of measuring value for money  and impact in an inter‐disciplinary world. Consideration should be given on how best to do  this coupled with qualitative approaches on innovation processes.   


8) INFLUENCING LOCAL FUNDING STREAMS  This  project  has  already  had  some  influence  on  one  key  area  of  funding  –  the  European  Funding  allocated to the Greater Birmingham and Solihull LEP. Birmingham City University were successful in  assembling a consortium of organisations to win the consultancy from the Greater Birmingham and  Solihull  LEP  to  draft  its  European  Structural  and  Investment  Fund  strategy.  Many  of  the  ideas  emanating from this plan as it has developed were accepted to be included in this funding strategy‐  the final draft of which was submitted to Government in January 2014.    The policies45  that the project was able to influence in the ESIF strategy were under the Innovation  and R&D priority and the Business Competitiveness priority. These areas have taken on board some  of  the  ideas  that  have  arisen  from  this  piece  of  work  including  support  for  co  working  centres,  widening  of  innovation  vouchers  approaches  and  demand  led  approaches.  Appendix  1  indicates  where cross innovation elements are embedded in the strategy.  Under  the  Innovation  and  R&D  priority  there  will  be  the  development  of  a  Smart  Specialisation  Approach to targeting the £30m ERDF innovation investment in Greater Birmingham and it is to be  hoped that the potential of Cross innovation approaches are fed into the process ensuring that the  this piece of work does not solely focus on specific sectors but also actions to promote spillover and  cross over particularly in relation to the Creative and Digital sector.   This  Smart  Specialisation  approach  will  not  only  influence  EU  funds  but  wider  investments  and  therefore  is  really  important  for  cross  innovation  to  be  incorporated  in  it.  This  will  influence  for  instance how HEIF46 funding is spent by the City's Universities.   Equally there will be work undertaken to develop a West Midlands Access to Finance vehicle and it  will be important for the role of cross innovation to be considered in establishing this fund.  9) CONCLUSIONS  This plan has sought to identify where Birmingham might wish to strengthen and coordinate its cross  innovation actions.   What  is  clear  is  that  in  prioritising  actions  it  is  those  initiatives  that  bring  together  place,  with  finance,  brokerage  and  societal  need/market  demand  that  need  to  be  strengthened  and  encouraged.   Cross Innovation needs a combination of all aspects of the different types of support and so those  projects that can combine key elements are likely to be stronger.   In  terms  of  “space”  the  City  has  an  emerging  education  quarter  around  Aston  University,  with  Innovation Birmingham running to the BCU Parkside Campus and onto Digbeth.  HS2 and the development of Curzon station will further enhance this agglomeration effect.  The Jewellery Quarter is becoming more physically connected to the city centre and the Life Sciences  Campus  is  expanding  to  the  south  of  the  city.  Actions  that  help  build  an  eco‐system  of  innovation                                                                45

and policy makers behind these strategies   Higher Education Innovation Funding 



such as strengthening brokerage services and cross University and cross University/Business working  should be emphasised.    The  influence  of  this  project  on  the  new  EU  funding  programme  offers  an  opportunity  for  Birmingham  to  further  enhance  its  activity  in  this  area  –  so  that  by  2020  Birmingham  will  have  a  much more coherent and active innovation arena where cross innovation plays an important role in  the wider innovation agenda for Greater Birmingham.  The  emergence  of  the  “maker”  movement  and  the  ability  for  entrepreneurs  to  design  and  make  products quickly at the local level is a key new ingredient in the mix. Birmingham has always been a  city of makers – this new movement coupled with the principles of cross innovation – should provide  an excellent Launchpad for innovation, economic growth and new jobs.    Patrick Willcocks  Steve Harding  June 2014                                                      ‐19‐   

Appendix 1:  Cross  Innovation  References/Influences  in  the  Greater  Birmingham  and  Solihull LEP ESIF Strategy  References and Impact are mainly in two priorities on Innovation and Business Support.  Priority 1: Innovation and R&D   • • • • •

Rationale for a cross sector approach to S3 (Smart Specialisation Strategy) pp50  Responding to challenges ‐ demonstrator approaches ‐ pp56  Innovation vouchers for complex problems  pp55  Physical centres ‐ New Demonstrators which are a combination of research push and  demand driven needs. E.g.  Techshop, Rapid innovation centre, fab labs pp59  User driven networks such as health & digital focussing on societal issues pp 57 

Priority 2: Stimulating Business and Enterprise  Under Business Support  •

co working centres in communities pp70 

Priority 3: Low Carbon and Resilient Places  A focus on whole place approaches to decarbonisation.  Priorities 4, 5 & 6 ‐ ESF  Focus on a person centred approach and a ladder of progression  Stress on ‘social innovation may allow for cross innovation approaches    The  Greater  Birmingham  and  Solihull  ESIF  Strategy  can‐funding‐strategy‐consultation/ 







Birmingham City University City North Campus Birmingham B42 2SU Tel: +44 (0)121 331 5000 Contacts: Steve Harding Tom Cahill-Jones Alexa Torlo Nina Lakeberg

A Cross Innovation Implementation Plan For Birmingham  

A report making recommendations as to how creative thinking can better drive innovation in Birmingham, UK. June 2014.

A Cross Innovation Implementation Plan For Birmingham  

A report making recommendations as to how creative thinking can better drive innovation in Birmingham, UK. June 2014.