Page 1

MEDIA RELEASE 15 June 2010  A lost jewel of North West Tasmanian mining heritage  It’s got all the makings of a Hollywood blockbuster: drama, deception, romance and cross‐dressing set in the  rugged landscapes of the wild West.  But you wont find it in today’s cinemas, and the original may never be  found at all, because this story comes from 1926 where the film is Jewelled Nights, the wild West is Savage  River Tasmania, and only a few minutes of the original feature‐length movie are known to exist today.  A project to revive the Jewelled Nights story is one of several in the Cradle Coast Authority’s Mining Heritage  Strategy  “Mining  Life  in  a  Wild  World”,  and  is  a  good  example  of  the  rich  history  that  the  tourism  development  strategy  aims  to  preserve.  Lead  by  Bernard  Lloyd  of  No  Flicker  Films,  the  Jewelled  Nights  project is seeking information and remaining copies of the film, potentially from one of the descendents of  those  involved  on‐set  or  behind  the  scenes.  The  results  of  the  search  will  be  showcased  at  the  historic  Gaiety  Theatre  in  Zeehan  which  itself  was  opened  in  1898  and  is  a  focal  point  of  the  Mining  Heritage  Strategy.  The  Tasmanian  history  of  Jewelled  Nights  is  too  important  not  to  have  a  happy  ending,  so  failing  the  discovery of the original film, Mr Lloyd plans to recreate the movie from a  surviving script and hopes that  Jewelled Nights can one day be screened again at the Gaiety Theatre.  “It’s an extraordinary tale that starred  Louise  Lovely  and  was  adapted  from  a  Marie  Bjelke‐Peterson  novel,”  Mr  Lloyd  said.  “The  archivists  are  aware  of  the  novel,  some  production  photos  and  seven  minutes  of  the  original  film  surviving  today,  but  we’re hopeful of discovering more.  Any records relating to the film are sought – even if it’s a tall tale from  your grandmother ‐ and anyone who could find a copy of the original film would certainly be rewarded with  celebrity treatment at future screenings.”  Continuing the link between the old mining boom days and today, a related Mining Heritage Strategy project  is  encouraging  West  Coast  residents  to  come  forward  with  tales  and  memorabilia  of  historic  West  Coast  mining  life  for  inclusion  in  a  story‐sharing  weekend  on  17  and  18  July.  Stories  could  feature  the  Gaiety  Theatre  or  any  other  aspect  of  old  mining  lifestyles.  The  stories  and  keep‐sakes  will  be  combined  in  a  documentary series to be produced by one of the masters of digital storytelling, Malcolm McKinnon.  As creators of the Cradle Coast Mining Heritage Strategy, the Cradle Coast Authority was awarded $432,250  funding  through  the Federal Government’s  TQUAL  Grants program  to  develop  tourism experiences at  the  Zeehan  Gaiety  Theatre  such  as  the  Jewelled  Nights  and  Digital  Story  Telling  projects.    The  funding  also  extends  to  up  to  five  satellite  experiences  in  other  mining  townships  on  the  West  Coast.  A  copy  of  the  Mining Heritage Strategy can be downloaded from  Anyone with West Coast mining stories and memorabilia or information or surviving copies of the Jewelled  Nights film is encouraged to contact Bernard Lloyd at No Flicker Films on 6227 9917.  End…  Cradle Coast tourism works with the tourism and associated industries, councils, state government and visitor centres to  create a regional tourism sector that delivers economic, social and environmental benefits to the Cradle Coast.  Cradle Coast tourism is a unit of the Cradle Coast Authority.  Cradle Coast Authority Media Contacts:  Ian Waller ‐ Ph: 0419 372 400  Amanda Wilson ‐ Ph: 03 6431 6285  Regional Tourism Development Manager  Communications Manager

Jewelled Nights promotional poster  (above)  Jewelled Nights film score (left).  Picture  courtesy  of  Tasmanian  Library,  Tasmanian Archive and Heritage Office