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El Canal de Panamá #6/2014

EL CANAL DE PANAMÁ

CPS TIP´S

06

Canal de Panamá 2

Cómo funciona el Canal de Panamá 3

El transporte marítimo 4

El Canal de Panamá El Canal de Panamá es una de las mayores infraestructuras construidas por el hombre, y un importantísimo elemento dinamizador del comercio marítimo. Construido entre 1904 y 1914 por los Estados Unidos, desde el año 1999 es gestionado por el propio gobierno panameño.


El Canal de Panamá #6/2014

Importancia del Canal de Panamá z Esta vía marítima panameña es significativa por una interminable lista de razones, en ese sentido merece la pena destacar, que fue la obra de ingeniería moderna más importante, compleja y de especial dificultad del siglo XX, debido a la nueva ampliación del canal, será sin duda una de las más trascendentales del siglo XXI. Además es importante por ser la obra man-made sobre la geografía terrestre que más tratados internacionales y de configuración variopinta (Tratado Hay– Bunau Varilla, Tratado Arias–Roosevelt, Tratado Remón–Eisenhower, Tratado Chiari–Kennedy, Declaración Robles– Johnson, Tratados Torrijos–Carter, etc.) ha intentado regular, tanto las particularidades de esa construcción per se, como las que derivan de la importancia y del impacto del canal en el ámbito local en Panamá y a escala mundial, gran porcentaje de ellas con una amplia incidencia en la actualidad. 2

El sitio de lo que hoy es el Canal de Panamá ha sido, desde el descubrimiento de América, motivo de una notable importancia por sus características únicas, primero curiosamente como ruta terrestre para el paso de minerales, alimentos y diversos productos desde la costa del Mar del Sur en ese entonces así era llamado el océano Pacífico hacia la costa atlántica, para luego ser exportados a Europa por barco. Desde entonces, y especialmente desde las por lo menos 16 etapas de construcción del canal, ha sido un sitio de gran importancia en los ámbitos comercial, financiero, militar, bancario, marítimo, económico, naval; geopolítico. *Al construir el lago artificial de Gatún, una extensa colina del sector quedó convertida en la Isla de Barro Colorado, donde el instituto Smithsonian posee una instalación para la investigación de la flora y fauna tropical que se conserva en una Reserva Natural


El Canal de Panamá #6/2014 2014

¿Cómo funciona el canal de Panamá? El funcionamiento de este gigantesco

El agua entra a las esclusas a través de

mecanismo es, en realidad, un proceso

un sistema de alcantarillas principales que

sencillo.

que

son del mismo tamaño que los tubos del

circula desde el océano Atlántico hasta

Ferrocarril Central de Pennsylvania que se

el océano Pacífico. Entra al cauce desde

encuentran en el Río Hudson. De estas

la Bahía de Limón, después de pasar por

alcantarillas principales, 10 juegos de

el rompeolas de Cristóbal. A partir de ese

alcantarillas laterales se extienden por

momento, la nave se introduce en las

debajo de las cámaras de las esclusas

esclusas de Gatún, que levantan el barco

desde muros laterales y 10 juegos, del

en tres escalones consecutivos hasta el

muro central. A medida que se vierte

lago Gatún, 26 metros por encima del

agua

nivel del mar.

principales, ésta se desvía a las 20

Supongamos

una

nave

El sistema de operación de estas esclusas (y por ende, del resto de esclusas que forman el Canal), es muy simple. Cada

dentro

de

las

alcantarillas

alcantarillas laterales y se distribuye a través de 100 agujeros en el suelo de la cámara.

esclusa cuenta con cámaras de 330

Primeramente,

metros de largo por 33,5 metros de ancho

acerca a la primera esclusa de Gatún,

donde

bajan

ésta se prepara igualando su nivel al nivel

utilizando el agua que proviene del río

del mar. Para llevar a cabo esto es

Chagres.

proceso se basa en el

necesario abrir una válvula que deja fluir

principio de vasos comunicantes, a través

el agua de la cámara hacia el mar. Una

del cual fluye el agua por efecto de la

vez

gravedad, buscando el nivel entre las

compuerta

cámaras. No hay bombas en el sistema.

continuación, se abre la válvula de la

los El

buques

suben

y

Entre la cámara superior e inferior de una esclusa el barco que realiza el tránsito desciende 8 metros, hasta que ambas cámaras tienen el mismo nivel y entonces las compuertas se abren.

igualado y

mientras

el el

el

nivel, barco

se

barco

abre

se

la

accede. A

esclusa dos y se repite el proceso. Y así hasta alcanzar el buque el nivel del lago Gatún, como decíamos, 26 metros por encima del nivel del mar. Este proceso puede llegar a tardar dos horas, en función del tamaño y la carga del barco.

Designación para vehículos de transporte de carga 3


El Canal de Panamá #6/2014

Tras atravesar el lago Gatún a través del

Pero si hablamos del funcionamiento del

viejo recorrido del cauce original del río

Canal no podemos olvidarnos de un

Chagres, de unos 30 kilómetros, el buque

elemento fundamental para lograr que el

llega a la entrada del Corte Culebra (o

tránsito de los barcos se realice de forma

Corte Gaillard), el área más estrecha de

precisa y sin incidentes. Se trata de las

todo

el

Canal.

aproximadamente

Este

segmento,

de

locomotoras de remolque o “mulas”,

kilómetros

de

utilizadas para mantener a los barcos

13,7

largo, ha sido excavado a través de roca

centrados

y caliza, siendo el área del Canal más

evitando así roces con las paredes de las

susceptible a los derrumbes. Fue aquí

mismas.

precisamente donde ocurrió el mayor desprendimiento de tierra en 1915, que cerró el Canal por primera -y casi única vez- desde que abrió sus puertas al comercio mundial en 1914.

de

las

cámaras,

Son un elemento imprescindible, pues ayudan a los grandes barcos a realizar el tránsito de forma segura, los cuales en algunos dejan un escaso margen de apenas 60 centímetros a ambos costados

Desde el Corte, el barco deberá recorrer

con respectos a las paredes de la esclusa.

todavía unos 14 kilómetros más hasta

Entre cuatro y ocho, dependiendo del

llegar a las esclusas de Pedro Miguel,

tamaño del buque, se utilizan en el

donde deberá descender unos nueve

proceso.

metros y medio en un solo escalón hasta

máxima de estas “mulas” es de tres millas

el nivel del lago Miraflores. Una vez

por hora. Las locomotoras descienden

atravesado este lago, el buque llega

una pendiente de 45 grados, casi como si

hasta las esclusas de Miraflores que,

se tratase de una montaña rusa. Cada

repitiendo el proceso descrito, bajarán el

unidad utiliza dos cables de acero, cada

barco a través de dos escalones hasta el

uno de los cuales llega a soportar 15.000

nivel del océano Pacífico.

kg. De peso en tensión.

El tiempo medio para atravesar lo que es estrictamente el Canal oscila entre las 8 y 10 horas. Sin embargo, la media de horas que un buque suele pasar en aguas del Canal es de 24.

4

dentro

La

velocidad

de

remolque


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El Canal de Panamá y el transporte Marítimo de Carga.

Desde que fue inaugurado el 15 de agosto de 1914 el Canal de Panamá revolucionó el transporte marítimo: permitió unir por vez primera los océanos Atlántico y Pacífico, lo que llevó aparejado un ahorro significativo, ya que evitaba a los buques bordear América del Sur y enfrentarse a las turbulentas aguas del Cabo de Hornos. Ahorro de tiempo y de dinero. Un buque mercante que sale de la costa oriental de los Estados Unidos en dirección al Japón por la vía del Canal de Panamá ahorra unos 4.800 km, en comparación con la alternativa más corta de una ruta marítima. Un buque que salga desde Colombia hacia Europa ahorra unos 9.000 km.

Desde su puesta de largo, el Canal de Panamá ha permitido el paso de cerca de un millón de barcos por sus esclusas. Los más de 80 kilómetros que conectan los dos océanos han sido claves en la economía y el comercio mundial, sin olvidar el impacto que ha tenido en Panamá, país que desde 1999 gestiona el Canal, y por lo que recibe ingresos anuales superiores a 2.000 millones de dólares (el peaje que tiene que pagar cada barco por pasar por las esclusas es, al menos, de entre 90.000 y 120.000 euros).Por estas aguas discurren al año unos 14.000 barcos cargados de 300 millones de toneladas, lo que supone aproximadamente el 5% del comercio mundial anual, una fuerte inyección que ha permitido a Panamá acumular un sólido crecimiento.

*Aunque el Canal de Panamá había sido abierto al comercio marítimo mundial el 15 de agosto de 1914, fue el 12 de julio de 1920 cuando el Presidente Woodrow Wilson expidió la Proclama declarando la “apertura oficial y formal del Canal de Panamá para su uso y operación de conformidad con las leyes de los Estados Unidos”.

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El Canal de Panamá #6/2014

Bibliografía:        

http://bdigital.binal.ac.pa/bdp/tomos/Backup%20Tomos/TOMOS%20EN%20REPARACI%C3%93N/XXVI/Tomo_XXVI_P2.pdf http://micanaldepanama.com/nosotros/ http://www.somospanama.com/canal/curiosidades.php Apuntamientos históricos (1801-1840), Mariano Arosemena. El Estado Federal de Panamá, Justo Arosemen. Ensayos, documentos y discursos, Eusebio A. Morales. Los sucesos del 9 de Enero de 1964. Antecedentes históricos, Varios autores.

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