Page 1

Testicular Pain Should Never Be Ignored Parents, young boys, and men should be aware that any testicular pain is an emergency  until there is proof suggesting otherwise. Testicular pain can be the first sign that the  testicle has lost its blood supply. It can also be a sign of infection of testicle or the tube  around the testicle (the epididymis) or death of tissue connected testis or epididymis  within the scrotal sac. Pain in the testicular area can also be referred pain from a groin  hernia or a kidney stone, trauma or rarely a testis tumor. In cases where none of the above  diagnoses have been made, intermittent testicular torsion should be considered as a cause  of the pain.  EMERGENCY SITUATION: Testicular torsion and/or trauma to the testis are emergencies; therefore any male  experiencing testicular pain should go to the emergency room (ER) immediately. Any  general surgeon or urologist has received training to perform the testis saving procedure  of untwisting the blood supply to the testicle and fixing the untwisted testicle within the  scrotum. The ER will benefit from having an accurate timeline regarding the symptoms  of pain and any other associated symptoms (nausea, vomiting, location, degree, etc) and  or any relevant history of events (trauma, hydrocele, undescended testis, etc.). An  ultrasound with Doppler should be completed urgently to assess the blood flow of both  testes and find out as quickly as possible whether the patient needs to have repair surgery.  SYMPTOMS: Testicular torsion happens when the testicle twists on its blood supply (like a chandelier  not anchored to the floor) and pulls up or rolls up towards the groin and away from the  scrotal skin within the scrotal sac. Simply put the testicle that twists on the blood supply  is not anchored inside the scrotal skin. When this happens the testicle can move away  from the scrotal skin as an entirely normal reflex (cremasteric) and get stuck, blocking  the blood flow at the point of twisting. Pain is the response to this process and the male  may experience testicular, scrotal, perineal, abdominal or groin pain initially which will  eventually localize to the testicle. Common testicular pain symptoms associated with  testicular torsion include nausea, vomiting, difficulty walking normally, jumping or  balancing on one leg on the affected side. The pain can awaken the male from sleep, and  may occur after a traumatic event or any level of physical activity. The testicle without  blood return will swell. Over time the lack of oxygenated blood flow to the testicle will  result in death of the testicle and the testicle will atrophy (or become smaller) and will  likely become non functional. The overlying scrotal skin will respond to this process of  tissue dying by becoming inflamed (that is thickened, red, warm, with decreased lines (or  ruggae) and movement of the overlying scrotal skin). The cremasteric reflex (the  movement of the testicle in response to touch of the inner thigh) will often cease (stop) as  a result of the testicle being stuck and the overlying skin inflammation. It should be noted  that the swelling or thickness of the scrotal skin may be a late sign, representing the death 


of the testicle within the scrotal sac.  OCCURRENCE: Testicular torsion can happen any time of the year despite some calling it "winter's  disease". It can occur at any age and stage of development: prenatal period and beyond.  The most common population to experience testicular torsion is adolescent males (65%  of torsion occurs between ages of 12 and 18 years of age in males) and this population is  the focus of this document because the education of this age group, their  parents/guardians and their pediatricians may prevent testicular loss, which is the most  common and devastating consequence of testicular torsion in this population. These boys  are vulnerable because they are often embarrassed, therefore reluctant to tell their  parent(s)/guardian(s). Some boys going through puberty associate self stimulation or  arousal with the onset of pain and believe their pain will go away if they wait it out. This  is a wrong assumption. Persistent pain should prompt any male to go to an ER, because  the likelihood of saving the testicle(s) after more than six hours from the onset of pain is  rare. Parents/guardians may experience guilt especially when they realize that an  emergency response is required to save the testis. Some parents have reported treating  their male child for constipation or gas. Parent(s) guardian and general  practitioners/pediatricians should educate and encourage prepubescent boys to perform  self examinations and know their body well enough to recognize a change in their own  physical exam. The testicle with twisted blood supply often feels differently than the  normal testicle and the male's response to being touched in the affected scrotal area is  abnormal as well. So a physical exam of the genitals is important to perform when there  are complaints of abdominal, genital, groin or perineal pain.  OUTLOOK: It should be noted that even saved testicles can continue to atrophy (become smaller) and  become poorly functional or completely non functional. Testicles without blood supply  for greater than six hours have a significantly higher likelihood of death and atrophy than  those managed beyond that period of time. Therefore, testicular torsion is a medical  emergency and time is of the essence. In other words, death of the testicle or loss of  testicular function when there is torsion is completely dependent on the time it takes,  from the onset of pain until the testicle untwisted.  The most devastating situation is the loss of both testicles: for a prepubertal male this  means they don't get to go through puberty without injection of exogenous testosterone  and they aren't able to conceive children. One­sided or unilateral torsion does not have  the same prognosis. Only one testicle is needed to undergo pubertal development and  only one is needed to conceive children. Although there may be some impact on the  fertility rate compared to having two testicles.  SUMMARY: All males with testicular pain or swelling should seek a urology surgeon's input for their  child. Ideally, families with affected boys should quickly get to an ER where a physical  exam and diagnostic ultrasound can be performed in a same facility where manual 


untwisting and fixation of the testicle within the scrotum can be done. The only relief of  testis pain due to testicular torsion is untwisting of the blood supply to the testicle so that  blood flow can return to the testicle. This may happen spontaneously or manually while  the testicle is within the scrotum or during the surgical procedure intended to save the  testicle and or secure the normal testicle from the same fate.  Definitions: • Testis: the ball in the scrotal sac that is responsible for puberty because of testosterone  production and for fertility through sperm production • Epididymis: the structure on posterior lateral part of the testis carrying very long  convoluted tube. The epididymis is a single tube carrying a sperm to the urethra during  sexual intercourse for conception. • Scrotum: the area responsible for housing the testicle where it is 2 degrees cooler. The  scrotum is generally the healthiest place for testicular development • Groin: the space border between the abdomen, genital and the inner thigh • Perineum: the area between scrotum and the anus WHAT TO EXPECT IN THE ER: 1. Ultrasound: used to rule out torsion, testicular ischemia or twisted blood supply to  testicle. 2. Urine culture: urine specimen used to assess for infected urine. 3. Examination of the genitals TREATMENT: • Include untwisting the testicle and fixing the testicle inside the scrotal skin on both  sides. • Remove the affected testicle if it is dead. • Scrotal support for after surgery • Non­narcotic pain control is all that is needed. Narcotic medication pain control  sometimes used, but rarely needed. • Relief of pain usually comes from untwisting the testicle. • Activity will be limited for a period of time after surgery. • A conscious alternative is letting the testicle atrophy (smaller/non functional)

Testicular Pain Should Never Be Ignored  

Parents, young boys, and men should be aware that any testicular pain is an emergency until there is proof suggesting otherwise. Testicular...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you