Page 1

A Coventry Society initiative reached a momentous stage on November 20 when the  trustees of the Charterhouse Preservation Trust were handed the keys to the ancient  building by the deputy Lord Mayor.  The landmark event took place in the Belgrade  foyer and more than 120 people gathered to see the keys handed over. The legal           documents placing the Charterhouse in the ownership of the Trust were signed earlier  that day.  So the stage is set for the next phase of life for the 631 year old building, the  foundation stone having been laid all those years ago by King Richard II.    Next meeting  Ian Harrabin, Chair of the Trust, told the gathering: “There has been a tremendous  amount of work done by a great many people to reach this stage – but in many ways  this is just the start.  All the authorities involved, local people and my fellow trustees  have all been really supportive. I am not  saying it has been easy to get to this  presented by Ben Flippance   stage, but we have made it, and that is  from idPartnerships  an important milestone.”                                      Monday, December 10, 2012  Ian Lush of the Architectural Heritage  Fund described the building as one of the  (7.30pm)  finest in Britain.   at The Shop Front Theatre,  Pictured left: Gary Crookes, deputy Lord  City Arcade (street parking nearby)   Mayor with the keys flanked by Susan  All welcome  Davies of Santander Bank and Ian Lush.  Behind are Stuart Daniel, John Ruddick,  Free to members  Ian Harrabin and David Tittle who are all  £1 to non‐members  trustees. 

December 2012

The Regeneration of   a market town centre 

The Society welcomes a proposal to develop the former City             Engineers Depot off Foleshill Road but is disappointed at the lack  of vision in the indicative layout and illustrative building designs.  We fear that presented in this way developers will be encouraged  to submit  a volume house builder type approach instead of an  architect led design the site needs.  Supporting documents acknowledge the need for a high quality  design and note the poor environment created by volume             housebuilders at the nearby Draper’s Field. However we fear that  the development process, as currently set out, may deliver a     similar result.  The Society would like to know why the opportunity to develop a  second canal basin has not been considered.  We recognise that 

Christmas Cards The Society is once again selling                 Christmas cards with seasonal images of  Coventry.  They are available at The Tourist  Information Centre in the Cathedral Ruins  or at our December meeting. 

the site levels may require a lock at the entrance, but that could  add to the attractiveness of the site.  The creation of a canal basin  would perhaps create the foundation for other uses such as  ho‐ tels, bars and restaurants.  We are also disappointed that the scheme does not extend south  to include the Engineers car park. This would have enabled the  length of Foleshill Road and the canal as far as the canal basin to  be treated together to make a proper “gateway” to the city                centre. We note that the application is deficient in not identifying  this land as within the applicant’s ownership.  We are unhappy about the community involvement.  The                planning application was not included in the weekly list of                   applications and we only found it by chance.  There was no              involvement through Ward Forums and no other public meetings  or engagement.  Surely a site of this importance merits a proper  city‐wide engagement process.  Of course as this is a council led application it is not too late to  implement a proper community design process.  The Society  would be happy to be involved and subject to negotiation we  would also be happy to lead it.  A site of this importance surely  merits a proper design brief that has been subject to full            community involvement.  Our recommendation is that the application is deferred pending a  proper community engagement process and the development of  a different design brief. 

Reminder The pre‐Christmas Ghost Walk takes place  on Saturday, December 15 starting at 6.30  in Spon Street and lasts two hours.  Costs £8, seniors £6.  Telephone 07788 581539  

At the Society’s November meeting Colin Knight, Coventry City  Council's Assistant Director of Planning, Transport and Highways,  reviewed plans for the City Centre. He explained how the central  area had seen one of the biggest changes for a long time.  The 

clearing away of buses and taxis, and remnants of the old Garden  Island in Broadgate was a bold plan.  The walkway from the train  station to the city centre is now a pleasant footpath on the same  level all the way through Greyfriars Green into Hertford Street.  He also described de‐cluttering of central streets, taking out   unwanted signs, fences, traffic lights, and the effects on shared  spaces. This had all been achieved in record time for the              Olympics. On time and on budget.  In the second part of his presentation, phase two of City Centre  development was explained. This included future improvement  for Fairfax Street / White Street, New Union Street, Corporation  Street and Queen Victoria Road. Other areas that need urgent  attention include undeveloped sites that could be transformed  into green areas albeit on a temporary basis.  The meeting was  also pleased to know that additional cycle paths will play a big  part in the city and cyclists themselves are now part of a focus  group that will contribute to the new plans. 

A notice posted on the front door of the Black Horse pub in Spon End indicates that                 The Society has updated its website and  another historic pub is under threat of demolition.  Christchurch Property Company Ltd  we would like to have your feedback.  who bought the landmark heritage building from Punch Taverns has applied to Coventry  The web address is still the same  City Council to demolish the pub in the next couple of months.  We understand that the and if you  owner intends to rent the land to the Nissan Car dealer next door as a car park.  have got a smart phone you can go  The Black Horse was built in the 18th century and rebuilt in the 19th century and is a rare  there directly by using the QR code   example of a Victoria pub.  However problems have persisted over the last few years with  below.   changes in management and the generally tough trading conditions in the pub trade.   The new website is easier to read than  Delving farther back into the history of the site the medieval manor house of Sponna was  the old one and brings back the old               Coventry Corporation colours of cream  here in 1253.  It’s hard to believe that such an historic site might become a car park!  Listing should have provided the protection it deserves and sometime ago it was                       and claret. We have new pages for   designated a Grade II listed building.  Punch Taverns appealed to have the listing removed  planning applications and a page for  because it was thought to be making the property hard to sell.  English Heritage duly  each of the city's neighbourhoods.  You  obliged!   can also download the society's               The Black Horse is still locally listed preventing demolition without notifying the council.   newsletters from the site as well as see  The notice posted is dated November 22 and states that demolition is proposed to take  the latest society news.  The site is               place a month from that date.  The public has until the December 13 to make objections.   designed to be more interactive than  the old site, so we hope that you will  A decision could be made as early as December 18.  If you go to the city council             planning portal  you will find the application with all of the relevant documents, including  take advantage of this and let us know  the site notice that is fixed to the door of the pub.  what you think.  

At our meeting in November, Colin Knight, the City Council’s Assistant Director of                    Planning, Transport and Highways told us that the Council has now had the go‐ahead for the  “Heatline” project.  The project will take the waste heat from the Waste Reduction Unit at Whitley and bring it  into the city centre to provide lower cost heating to council buildings, the Herbert Art               Gallery and Coventry Cathedral.  The council has awarded the contract to a company called  Cofely District Heating and it is expected that the system will be up and running by                     September 2013.  The firm will buy heat from the incinerator and use a series of                       underground pipes to pump it to the city centre, where it will then sell the energy back to the  city council and other partners at, the council says, a “highly competitive rate”.  Cofely has received £2.3 million for the installation of the infrastructure from the                  government’s Homes and Communities Agency.  It has been estimated that when                   expanded to its maximum reach, the Heatline project could cut the council’s carbon              footprint by 40 per cent, and could save the council £85,000 a year on its energy bills, as well  as avoiding carbon taxes and generating income by selling heat supplies to others.   There is  an opportunity to extend the scheme to Coventry University and other building in the future. 

Contacts 77 Craven Street, Coventry CV5 8DT Tel: 024 7640 2030 Email: If Twitter is your thing, you can follow us at!/CovSoc We also have our own page on Facebook. You can also follow us there at

More news and views on our website:

22 - December 2012  

The December 2012 edition of the Coventry Society newsletter

22 - December 2012  

The December 2012 edition of the Coventry Society newsletter