Page 1

At our monthly meeting in Coventry University TV historian Dr Jonathan Foyle told a  large audience : “Come on Cov, don’t undersell yourself!”   As Chief Executive of the World Monuments Fund Britain we had invited him to       explain his ambitions for the city in particular the importance of its history and              buildings.  He went on to say:  “What strikes me about Coventry the most is its heritage in the 15th century that is  absolutely incredible.  There are things here that you won’t find anywhere else in  Britain.  You have a city of national significance in Coventry.  What surprises me is  how much survives.”  We know what a wonderful history we have but Dr Foyle went much further                  emphasising the need to promote the best we have to offer.  He went on to speak  passionately about the medieval stained glass by renowned medieval artist John  Thornton, recently rediscovered and how it needs to be presented in such a way as  to make the City a “must see” destination for visitors.  Dr Foyle also described the world class tapestry in            St Mary’s Guildhall as the oldest in the country that is  still in the location it was designed for.  Working with Coventry Cathedral he explained how  medieval glass has to be displayed to advantage, and  all possibilities considered to draw the attention of  visitors.    He was bold enough to suggest we even consider   re‐roofing part of the Cathedral Ruins, a step too far  and controversial for some.  Coventry Society looks forward to working with            Dr Foyle whenever appropriate in the hope we can  make our contribution to the campaign he has started  with such enthusiasm.  

November 2012 The next meeting:   

Monday, November 12  

Latest thinking on the   City Centre  A review of the shared spaces  presented by Colin Knight,  Assistant Director, Planning,  Transportation & Highways  Shop Front Theatre,   City Arcade  7.30pm start. Visitors welcome    Light refreshments  Ample kerbside parking in the  street just outside  

October saw the Society with two important  events we see as helping  to further our           campaign for a quality Coventry.   On October 20 Civic Voice’s president   calendar.  Our members can rest assured  Griff Rhys Jones spoke from the heart and  we are to spare the city the indignity of a  personal experience about the need to               similar experience.   conserve our heritage at the same time as  At the conference on Saturday, our Vice  being open to sensible alternative uses of  Chairman Colin Walker gave the Coventry  historic buildings. He said that history tells  welcome to the delegates and told them  about the history of the society.   The             us the recession will not last for ever and  we should avoid making rash decisions to  conference broke into four workshops on  destroy our heritage on the dubious               key themes for the civic movement:              justification of the current recession.   participation in neighbourhood planning;  He was speaking at this year’s Civic Voice  the future of Heritage Open Days; the   Conference and AGM that Coventry              Portas Pilots for town centres and  Society was hosting.  Civic Voice is the  Placecheck – a tool for the improvement  umbrella group for civic societies around  of neighbourhoods. We divided our         Cllr John Mutton, the Leader of the             members between these workshops and  the country and has over 300 member  organisations.  More than 100 of these  Council, gave the official civic welcome to  found them interesting.   came to Coventry.   One of our members, David Tittle, is a  the conference.                                            The Society organised four walking tours  We liked John telling us that the Coventry  trustee of Civic Voice and he led a session  for participants and received very positive  Society was a “pain in the a*se” but he  about the Civic Voice Leadership                    conceded that an effective civic society is                  feedback.  Several people commented  programme. Participants gave an                      important.    how interesting and nice Coventry is.                 interesting demonstration of a new tool  We took them to Far Gosford Street,            He also complimented Ron Morgan, a  they have devised to assist civic societies  Electric Wharf, Black Swan Terrace and the  founder member of the Society, for having  become more effective and strategic in  Charterhouse, with society members              the foresight to save important buildings  their development.  The Coventry Society  in the city.  The evening also included an  will find this a very useful aid to help it  acting as tour leaders.   On Friday evening we supported a civic  awards ceremony for societies who have  shape itself for the future.   reception in St. Mary’s Guildhall and laid  undertaken innovative and effective work  The conference was  interesting and  on entertainment in the form of a recital  like the Blackpool Civic Society who had  stimulating and Coventry Society made an  published a “Calendar Girls” style                 effective contribution to its success.   of harp music.                                                           

Corporati on Street 

Ikea ee Qu

i ct o n V

Kerbside parking  in Queen Victoria Rd  & Greyfriar’s Rd  re  Theat te  lu o s b A

d Roa ria 

Members will have a special interest in an exhibition that  opened on October 26 at the Sir John Soane’s Museum in  London.  It showcases the work of World Monuments  Fund Britain with some of the charity’s most significant  projects in the last 15 years, projects like St George’s  Bloomsbury, Strawberry Hill and Stowe House.   The big interest for us though is the display of pieces of  the medieval stained glass from the Cathedral.  It’s a current WMF Britain project and the  newly cleaned and conserved glass will be on view for the first time in 70 years.  Sir John Soane was the last of the great architects to work at Stowe House, and he obtained  personal items from the Duke of Buckingham as the patron fell on hard times. These precious  and rarely displayed items are also on show during the exhibition.   Giving our Past a Future: The Work of World Monuments Fund, Britain is on until January 26  and hours of opening are: Tues‐Sat,10am‐5pm.  The Museum is near to Holborn tube station.  

rcade City A

Argos Greyfriars Roa


We are putting on a promotion stall at the Women’s Institute Christmas event in Theatre Absolute, City Arcade on November 24. Adam called in at the event in Ford’s Hospital, a Grade 1 listed 16th‐century  November 2011 and found it a hive of half‐timbered almshouse in Greyfriars Lane is  activity. We need one or two often forgotten about unless you happen to be a  members to help with the stall on the user of the surface car park  adjacent to the  day. Should be good fun. building.  It’s setting is somewhat unfortunate,  Contact Adam at even through a down‐at‐heel passageway from Hertford Street.  But that has recently changed with the                        upgrading of the pedestrian precinct.  Sadly the  99p Stores with display windows onto the                  Described as creepy, evocative,                    passageway were left in a sorry state.  Now the  atmospheric, dramatic, by Guiding  City Council has filled the windows with graphics  You Ltd, it has been suggested that  that illustrate various aspects of the city’s                 members join their December walk as  history.  While the design may not be to                  a pre‐Christmas ‘special’.  everyone’s liking the effect is a transformation  According to the guide’s website               of the passageway.  There are other cosmetic  Coventry’s medieval heart is “rife with  improvements that certainly make a difference  tales of spirits, apparitions and                  to the setting of the historic building.   visitations”, where we can “encounter  Incidentally, Ford’s Hospital was founded by a  the eerie ‘presence’ of those who  merchant William Ford in 1509 to provide               cannot rest or have been punished for  accommodation for six elderly people.  evil crimes and scary deeds.”   Sounds intriguing.  The seasonal tour takes place on               Saturday, December 15 starting at  6.30 and lasts for two hours.  Just  Another restored building in Far Gosford  fashionable and vintage items.  This provides  Street is brought into use this month by                     practical experience for students as well as a  right for a drink or meal afterwards.  Costs are: adults £8, seniors £6.    Coventry Cyrenians to help support the young  positive use for the clothing as opposed to  Please let Paul know if you are                    and homeless.  Windsors and Refreshed is a  disposal at landfill sites.  interested by email:   Windsors is named in memory of former  social enterprise project with a fair trade   coffee shop joined to a music outlet                       Cyrenian employee and local councillor         

Rob Windsor who championed the cause of  specialising in vinyl records and a fashion  Contacts clothing and accessories shop retailing                 the poor and vulnerable.  77 Craven Street, Coventry CV5 8DT vintage, retro and up‐cycled clothing.  Refreshed Fashion and Windsor’s Coffee Shop  Tel: 024 7640 2030 Email: The recycling is an interesting concept.                  opens on November 15.  If Twitter is your thing, you can follow us at Developed with the City Council’s Trading  Further information about Coventry                     !/CovSoc Standard’s team and Coventry University’s  Cyrenians can be found at:                                              We also have our own page on Facebook. You can also follow us there at fashion department, the process enables the  http://www., Latest_News.asp   remaking of counterfeit clothing into                             

More news and views on our website:

November 2012 - CovSoc newsletter  

The November 2012 newsletter from the Coventry Society.

November 2012 - CovSoc newsletter  

The November 2012 newsletter from the Coventry Society.