Page 1

The opportunity to showcase societies like ours through a new website has just been  announced by Civic Voice.  Sponsored by English Heritage it is appropriately named  ‘Protect our Place’.  The main feature will be an interactive map for groups to promote their projects and  discover other work both locally and nationally.  It will be searchable by theme or                 location, and will be free to all community groups working to protect or promote the  historic environment.  Societies like CovSoc are urged not only to use the map and                  connect with the wider heritage network but also to discover all the resources                 available to them on the site.  Areas of interest range from archaeology,                                 commemorative plaques, conservation and education to neighbourhood plans and  planning training.    The story of South Street School in              Project Manager Sarah Spurrier said: “The website being up and running is extremely  Victorian times presented by a former  exciting.  It now means that there is a resource out there for all community groups not  teacher, Brian Stote, was the subject at  only to celebrate their own projects and inform people about what they do, but also  our September meeting.  After retirement  for networking, for new volunteers, and professionals.  The website marks a new  eleven years ago the everyday life of the  phase for community interaction and can only strengthen the great work which is              school became a research project through  already being undertaken throughout England.”  the log book of the Girls School, and what  The Society now needs to make its own unique contribution to Protect our Place.   fascinating material it revealed .    Take a look at the framework of the website at   It provided  Brian with an account of           education in those days, which even then  was dogged with Government inspectors  and performance related budgets.  The  Head Teacher was supported by just two  15 year old teaching assistants but many  When Jonathan Foyle takes to the floor at our October  famous Coventry personalities were                meeting we can expect him to hit us with some                          involved in the School Board.   fascinating stories that will surely help to place Coventry  One of the Head  in the first division of British history.  Teachers of the  Many of us have come to know Jonathan over the last  school was the        years with his presentations for Channel 4, the BBC, the  formidable Selina Dix  History Channel, ITN and Discovery Channel.  Perhaps his  MBE (pictured left),  most   enterprising was two years ago for the series   who went on to be  Climbing Great Buildings when he captured the                        head teacher of  imagination of viewers by dangling from a great height to  Wheatley Street  comment on art and architecture, as diverse as St Pancras  School.  She was a  Station, the Pyramids and of course Coventry Cathedral.  staunch  campaigner  Jonathan Foyle accepted the position of Chief Exec to the World Monument Fund,           for the welfare of  Britain, in 2007.  It’s the UK arm of a global charity that has achieved great success in  women, girls and orphans in the city.  securing imperilled architectural sites for future generations.  Brian was disappointed that since the  He trained as an architect and art historian, and holds a doctorate in Archaeology,              demolition of the Hillfields flats, there is  specialising in early Renaissance architecture in Britain.  He is of the opinion that early  no recognition of Selina in the city.   Tudor England was a more involved participant in European Renaissance culture than is  * The school was opened in 1874 and was  generally acknowledged.  He developed a practical knowledge of major and minor              built in much the same style of Spon  historical monuments over fifteen years, first as an assistant surveyor of Canterbury  Street School , a ‘handsome building of  Cathedral, and then as Buildings Curator at Hampton Court Palace and Kew Palace for  red brick’, according to the Directory of  almost eight years.  You are urged to attend his talk on October 8.  that year.  It was built with three turrets,  one of them housing a bell.  It cost about  Jonathan Foyle presents  £3,000 and was designed to                               The Herbert Coventry & the image   accommodate about 500 scholars.                              Earl Street South Street occupied the same site until  Jordan Well of the 15th century Monarchy  1956.  Monday, October 8  Contacts nce  at Coventry University  entra Sir John 77 Craven Street, Coventry CV5 8DT Laing Lecture Theatre JLG20  Tel: 024 7640 2030 Building Email: Sir John Laing Building  If Twitter is your thing, you can follow us at Much Park Street  Free Admission!/CovSoc With the support of  Light refreshments 7pm  We also have our own page on Facebook. You Coventry University  can also follow us there at Lecture at 7.30pm 

October 2012

a Much P

rk Stre


More news and views on our website:

The Coventry Society ran a quiz again for  Heritage Open Days as part of the                History Fair in The Herbert Museum.              The Quiz featured ten fairly well known  views of buildings in Coventry and posing  the question ‘What Was Here?’  The most  difficult one was probably The Alcock             Maternity Hospital that was later known as  Keresley Hospital and is now the Royal  Court Hotel.  Promoting almost equal     uncertainty was The Elms restaurant which  was once the Paybody Hospital for crippled  children.  Nevertheless the quiz attracted  plenty of attention and 22 entries were  received and nine of them were completely   correct.  A draw was made by a committee  member and the £10 prize was won by  member Peter Walters. 

November 12  One of the biggest intrusions into the  Colin Knight, Assistant Director of                  Green Belt for years has been                     Planning, Transportation and Highways                   proposed to the south of Coventry   speaking on Phase two developments in  Airport.  The business park, a   the city centre.  It will be an opportunity  £250million project known as Coventry  to quiz him on other planning matters.  Gateway, will require considerable  December 10  modifications to the road system and  Ben Flippance of idPartnership in Spon  have a heavy impact on residents in  Street speaking on the redesign of   Baginton, Bubbenhall and Stoneleigh.   Wokingham Town Centre—an historic  As we know, Coventry Local                           market town that needs to be retrofitted  Development Plan,  recently submitted  sensitively with contemporary retail and  to an inquiry, shows that the city has  housing, but building on the historic              more than enough industrial land, yet  here we have this extraordinary                vernacular of the market town.  application.  Any views?  See http:// January 14 The National Memorial Arboretum, a     servlets/ApplicationSearchServlet? significant focus for Remembrance with  its stunning memorial and symbolic trees.  PKID=741333 

THE removal of traffic lights at certain junctions in Coventry city  space with more care than usual, precisely because the road  centre sparked a lively debate in recent months over some key  lacks the more common assumption of an automatic right of  issues in urban design – central to which is an argument about  way.  the best way to achieve a sensible balance of power between  The whole effect is enhanced by impressive street light columns  down the centre of the road, occasional street benches, and an  pedestrians and traffic.  A crucial concept in this debate is the strange notion of “shared  outdoor exhibition of sculpture.  space”, a radical and apparently foolhardy idea which seems, at  The scheme was designed by the architects Dixon Jones and has  already won several awards, but the real pioneer of the “shared  first sight, to turn common sense onto its head.  space” concept was the Dutch traffic engineer Hans Monderman  But while we in Coventry continue to ponder the rights and  wrongs of this brave new experiment, town planners in the Royal  and the Danish urban planner Jan Gehl, who have helped to  Borough of Kensington and Chelsea have taken this idea                    make the concept relatively common in Holland and Scandinavia.  considerably further with the total redesign of London’s                     Like the traffic junctions in Coventry, the redesign of Exhibition  Exhibition Road, a busy main artery which runs right through the  Road has not been without its critics and it is acknowledged to  centre of the capital’s cultural heartland, with magnificent               be an experiment.  But the apparent success of the scheme does  buildings on either side such as the Victoria and Albert Museum,  seem to indicate that “shared space” has much to offer and that  the Natural History Museum, Imperial College and the Science  Coventry, in a small but significant way, may be at the forefront  Museum.  of a fascinating development in contemporary urban design.  This road, leading up to the Royal Albert Hall at its northern end  John Marshall  and once the main route to the Great Exhibition ‐ held at Hyde  Park in 1851 – has in recent years become an unpleasant and  congested thoroughfare, often choked with lines of coaches and  usually tricky for pedestrians to negotiate.    But since February this year, when the new scheme was officially  unveiled, Exhibition Road has been re‐born and reinvigorated,  courtesy of an extraordinary transformation.  Gone are the traditional pavements, kerbs, barriers and street  clutter.  In their place is a single surface “shared space”, with a  stunning chequered granite design, which runs from South               Kensington tube station to Hyde Park, covering the entire width  of the road from building to building.  Motorists have been slowed down to 20mph and the distinction  between roadway and walkway is achieved by visual and tactile  lines which subtly delineate those areas for pedestrians, who  enjoy the lion’s share of the space, and those for traffic.  The result is a splendid pedestrian‐friendly streetscape which  allows visitors to stroll from one end of the road to the other,  The pedestrian‐friendly streetscape showing the stunning visual  and from one side of the street to the other, relatively                         and tactile chequered granite design, a bench on the old              untroubled by motor vehicles which are obliged to negotiate the  carriageway with vehicles ‘squeezed’ into the remaining area 

Newsletter - October 2012  

The October 2012 edition of the Coventry Society's monthly newsletter.

Newsletter - October 2012  

The October 2012 edition of the Coventry Society's monthly newsletter.