Page 1

A Victorian History  of South Street School by Brian Stote  Note new venue:  The Shop Front Theatre,  38 City Arcade, Coventry  Monday, September 10 starting at 7.30pm  On‐street parking nearby  Refreshments    Visitors welcome 

September 2012

Members were welcomed to the south   Warwickshire village of Harbury in our  host’s country kitchen before we set out for  a guided tour.  Linda Ridgley of Harbury   Society took us on a whistle‐stop tour that  In the autumn of 2010 we staged a symposium in partnership with Coventry                            included the magnificent Manor House,  University highlighting the need to urgently restore and re‐use some of the city’s  once a farmhouse and dating from the 16th  more important heritage buildings.  Two years on we can report good progress.   century.  We saw many an old stone houses  We are often asked ‘how can a society like CovSoc make a real difference?  Aren’t you  with several courses of bricks below the  wasting your time?  On one hand the Society has no ‘official’ standing in the planning  eaves showing where the roof had been  process, yet we firmly believe that we can act as facilitators, bringing together local  raised to create an upper storey.  Linda told  people, official bodies and not least developers themselves, in the earnest hope that  us about the Harbury Co‐op, founded  something of worth will result.  around 1863 and one of the earliest in             The latest ’success’ is the restoration of 31 Allesley Old Road, an historic master  Warwickshire. Long before it became part of  watchmaker’s residence and top shop that had not only fallen into rack and ruin over  the Rugby Society it had amassed sufficient  several years but appeared to have become a lost cause.  Residents living close by   capital to buy land in the village and for  had tired of looking at the ugly hoardings that surrounded the site on the corner of  some years paid double the divi of other  Lord Street.  Yet the boards were far from secure allowing arsonists on more than one  societies!  occasion to set fire to the building.   The Society instigated a site visit last year with key members of the Council but we  didn’t let it rest there.  We had regular conversations with Council officers, pressing  for an order to be served on the  owner of the premises.  The action  paid off and the result is there to see.    We now understand the historic top  shop that was once attached behind  the house will also be reconstructed  with materials saved after                      demolition.  We look forward to             seeing the completed restoration find  a new use in due course.  So what else has CovSoc facilitated?   Restoration: a recent picture of 31 Allesley  Last month we were pleased to            Old Road fronted by a new brick wall      report that Copsewood Grange and  Archive:  David Fry and Colin Walker                  sweeping round into Lord Street   its Lodge will now be rebuilt.  We had  examining  some fascinating documents  kept in touch with the developer of  New Century Park where the mansion stands and again through our persistence and  Harbury still sports five public houses and  campaigning to save another important element of the city’s history, the Council  when we reached the 16th century                agreed to a change in its planning policy for the site giving elbow room to bring                Shakespeare Inn we turned into the lane  forward a housing plan that would also secure the future of the Grange.  leading to the village school where  retired  Last year we also instigated the formation of the Charterhouse Trust to save this listed  Deputy Head, Nigel Chapman, and his              building for the people of Coventry.    dedicated team of archivists were on hand  Alongside our efforts we can also report that a local restaurateur finally completed  to show us a most remarkable collection of  the rehabilitation of the old County Court  building, opening it as a classy enterprise,  documents and pictures relating to the             The Establishment.  The other good news has been the interest shown by Coventry  village.   Members were fascinated by               Transport Museum in the re‐use of the Old Grammar School in Hales Street.  We are  Harbury’s rich history, the quarrying and  following that  announcement with interest.  arrival of Brunel’s railway.   There is plenty more to facilitate on the Heritage front—the Whitley Pumping Station  Linda insisted her village was no picture  (a plan by Severn‐Trent to covert to apartments several years ago and left on the  postcard,  but goodness, our visit to the  shelf);  a new use for the former Toy Museum, historically the gatehouse to              lanes and backwaters left many looking     Whitefriars, the nationally important Monastery itself and Drapers’ Hall.    forward to a return visit.         

DRESDEN How well reconstructions have worked Christopher Davies, who has been  studying the                             reconstruction of German cities wrote to the Society asking  the question:  “Why is it that in Britain we need to make  modernist mistake after modernist mistake while places like  Dresden and Potsdam demonstrate how well full                           reconstructions are possible.”  He has a point.  While towns and cities across Europe have  rebuilt in traditional styles from the past, often replicas of  building that were destroyed in the war, we in Britain have  turned our backs on the architecture from Victorian and  Edwardian times, sometimes creating boring facades of    concrete instead .   The website of Historischer Neumarkt Dresden revealed  some interesting work that has already been achieved in  this northern German city.  The German website says: “For many of us the                       

reconstruction of the Frauenkirche gives rise to hope  that the surrounding Neumarkt will also be restored to  its historical appearance as an harmonious piece of  town planning.  Considering the large number of faceless, if functional,  new buildings in the centre of Dresden, we consider it  the last chance to give Dresden back its old identity  and at the same time a centre which offers a high             quality of life to its inhabitants.  It will take a long time to achieve our aims.”  Is there something here we can relate to the City             Centre Centre South plan?  We have elegant buildings  at the top of Hertford Street and in the Society’s               comment on the South development asked that new  buildings should be architect‐led rather than purely  driven by commercial developers.   

An interesting courtyard constructed in the 1950s at  the centre of Coventry Council offices is obviously in  need of some tlc reckons Paul Maddocks, who has  taken some interesting record pictures for the   newsletter.  Palace Yard in Earl Street, opposite the  Council House, was built on the site of the historic  building of the same name, and was part of the   post‐war Architect and Planning Department.               Interestingly the yard was designed as a library of  building materials—bricks, slabs different tiles,            enabling staff to see how materials weathered. (This  idea was also used in Civic Centre three, again using  different panels, floors and wall materials.)  Each sample had a little plaque, with manufacture,  name, colour and other details and several have  survived.  A fountain and seats were made using  small marble tiles, very much in the Festival style of  the 1950s.  A rectangular lily pool once had a            sculpture by George Wagstaffe—The Nymph— sitting on a rock, a popular and restful space                 surrounded by trees.  A weeping willow is still there  as is the broken fountain.  But benches are upturned  and Palace Yard is now an unofficial car park.   City Council staff must look out at this sorry state  everyday, wondering when the courtyard might be a  place to sit at lunchtime. It’s yet another possible  place that Coventry Society might have a hand in  restoring.  There could even be help from the local  community and office workers themselves. 

The pfi project to enhance  the levels  of lighting and reduce energy usage  across the city is now well underway.  We expect to see the contractors            Balfour Beatty tackling the                             replacement of lights in the 16                   conservation area very soon and the  Society is concerned to see                            appropriate replacements.  One of the key issues is the retention  of distinctive lamp post with lanterns  that give the street character.  It would appear that standards now  being adopted could threaten their  future, and we are seeking discussions  with both the Council and contractor.  In the meantime we are asking                residents to write to their councillors  asking them to ensure that                            appropriate lamp standards and        levels of lighting are introduced.   Contacts 77 Craven Street, Coventry CV5 8DT Tel: 024 7640 2030 Email: If Twitter is your thing, you can follow us at!/CovSoc We also have our own page on Facebook. You can also follow us there at

More news and views on our website:

September 2012 newsletter  

The monthly newsletter of the Coventry Society

September 2012 newsletter  

The monthly newsletter of the Coventry Society