Page 1

The long‐awaited awakening of Godiva finally arrived on the last Saturday of July in  the presence of a huge crowd assembled in University Square.  In the moments               before the unveiling, dancers, actors and musicians poured down the Cathedral steps  with the Godiva Choir willing the good Lady to wake.  Deafening cheers erupted at the sight of Godiva as she emerged from her chamber  opposite the Herbert Art Gallery surrounded by trapeze artists and acrobats.   With arms outstretched she moved to face  the medieval Cathedral Ruins before the  puppet operators, a team of four who  manned a crane, took her to Broadgate  where an immense crowd had gathered to  watch the performance on a giant TV screen.  The visit was followed by a moment of           contemplation in the Cathedral Ruins in  readiness for the following day’s carnival  celebration to send Godiva off on a   Godiva: enjoying attention in Northampton  seven‐day journey through seven towns  including Rugby and Northampton, before  In the Cathedral Ruins, a giant coat made  reaching the capital for the 2012 Games.  by artists from across the region to clothe  The Imagineer Productions performance  the Lady Godiva puppet went on show.  was one of 12 public art commissions  And visitors were invited to leave their  across the UK to celebrate the Olympic                own legacy on her beautiful gold coloured  Cultural Olympiad and was a triumph.  garment by putting a stitch in white thread  on the silk cloak.  Pictures by Paul Maddocks

August 2012

At last, after years of campaigning to save  the historic Copsewood Grange we can  report that Coventry Council has agreed to  a new plan for Phase II at New Century  Park put forward by British Land                   Goodman.  Apart from the heritage aspect of the   mansion itself we had always argued that  its fine sylvan surroundings, landscaped  parkland of high quality, was unsuitable  Mansion house: An artist’s impression of  for warehouse/ industrial units.   the restored Copsewood Grange site  Endless efforts to secure commercial     interest were repeatedly unsuccessful and  clear to us that the prospect of years of  the Society maintained its position                   dereliction and continuing vandalism  insisting it should be re‐zoned for                     would not only have a negative effect on  the Stoke area but also be a significant loss  residential purposes.  While we appreciated the need to reserve  to the whole of the City.  The latest approved plan is for 329 homes  land for industry and jobs it was quite 

and a retail unit.  Alterations to                          Copsewood Lodge will enable                              rehabilitation as a three‐bedroom                   dwelling.  The Grange itself will be adapted  to create 17 apartments with an internal  access road and most importantly a                comprehensive management scheme for  the trees within the site.  A Section 106 Agreement with the                       developer will enable significant facilities  to be provided for the New Century Park  community.  Considerable effort has been put into            securing Phase II, and the Society pays  tribute to representatives of BL Goodman,  the West Midland Fire Service and Council  Officers for persevering with our   aspirations for this heritage site.  

The next meeting: Monday, August 13

Hostelry: The Dog Inn, Harbury 

Our guide: consultant for rural communities, Linda Ridgley,  also a Governor of Voluntary Action, Stratford, and Board  member at Harbury Village Hall.  Meet at 16 Farm Street at 6.30 pm where there is parking 

London Road Cemetery may have seemed an unlikely place for our July meeting but  with Ian Woolley, Chairman of the Friends organisation as our guide, we were shown  the last resting place of an amazing number of our prominent citizens.  After taking in the Italianate style Lodge and Prospect Tower at the entrance, Ian told us  about Joseph Paxton, designer and architect of the cemetery.  He was also a             Member of Parliament for Coventry and of course designed the Crystal Palace for the  Great  Exhibition of 1851.  Coventry's industrial past was brought to life through some of the great pioneers in   engineering—the likes of James Starley the farther of the cycle industry and inventor of  the differential gear for his tricycles. His nephew John Kemp Starley, the inventor of the  modern safety cycle "Rover".  George Singer maker of cycles and later Singer cars.   One of the most unusual monument stones recalled Walter Wright who lost his life on  the Atlantic Liner Lusitania, sunk by German Torpedo in May 1915, near Old head of  Kinsale, Ireland. He was one of 1,198 killed out of 1,959 on board.  This sinking has been  said to have contributed towards the American's entry into World War One.  Perhaps the most intriguing though is the tomb of William Wombwell, a lion tamer with  a travelling menagerie who tried to separate two elephants that were having a spat   dying several days later from horrendous goring injuries while the show was at Greyfriars Green.  Sharing the grave is his sixteen  year old cousin who died the following year having been mauled by a tiger!  ►Friends of London Road Cemetery have a Tidy Up Day on Sunday August  19 starting at 10 am.  Those who missed the guided  tour of the cemetery may like to join another one on Wednesday August 22 at 6.30pm.                             Paul Maddocks 

Heritage Open Days,  Saturday,            September 8 and Sunday the 9th,  sees the Society meeting the public  in two locations.  We shall therefore  be stretched to the limit in manning  our presentation displays and appeal  for help from members.  As per usual we shall support the  History Fair staged in The Herbert on  both days.  In addition after Coventry Society member John Payne was   reminded of the Feibusch mural after viewing another work by  the same artist he brought it to the attention of the Coventry 

John Lewis is about to open its doors for  the first time on Friday, October 12 but  not in Coventry, sadly.  On a recent visit to  Exeter, a city bombed in the last war 

Diocese.  The mural is now recognised as being of international  importance. It was painted in 1963 by Hans Feibusch a German  Jew who had to leave Germany in the 1930s when his paintings  were described by Joseph Goebbels as “degenerate”.  Most of  his paintings were destroyed by the Third Reich and Feibusch  emigrated to Britain and took up a new life which included            converting to Christianity and painting murals in Churches  around the country.  As far as we know, the one at St. Marks is  the only one in the Midlands.  Feibusch died in 1998 at the age  of 99 years.   There will be a talk about the work of Feibusch by the renowned  Feibusch authority Gaynor Williams at 11.30 am on Saturday  September 8 at St Marks.  The talk is entitled “Hans Feibusch:  The Human Face” and will last approximately 45 minutes.  Please contact Colin Walker on 024 7667 2625 if you can help at  either The Herbert or St Marks indicating your availability. 

rather like Coventry, there were strong  Bear’, a chocolatier, Moss Bros. iconic  contrasts with the  city centre we enjoy  Spanish fashion and many other names.   here.  Regular tours were available to Exeter’s  Although students from the university  14th century Underground Passages.  were on vacation the whole area was  If Exeter with one third the population of  buzzing with shoppers and office workers  Coventry can do it, then so can we.  Might  lunching al fresco on the Cathedral Close.   the Society recommend a scheme that  would encourage more speciality busi‐ Streets were lined with speciality shops  owned by both multi‐national and locals.   nesses into the city centre?     Keith Draper    In the Guildhall Shopping complex local                Contacts designers and entrepreneurs  were             77 Craven Street, Coventry CV5 8DT Tel: 024 7640 2030 showing their products in colourful ’tents’  Email: against the backdrop of a medieval  If Twitter is your thing, you can follow us at church.!/CovSoc We also have our own page on Facebook. In the Princesshay shopping centre there  You can also follow us there at were vintage clothes mixed with           contemporary designs, ’Build a Teddy 

More news and views on our website:


August 2012 Cov Soc Newsletter  

The newsletter of the Coventry Society. August 2012.

August 2012 Cov Soc Newsletter  

The newsletter of the Coventry Society. August 2012.