Page 1

A guided tour of the historic  

LONDON ROAD CEMETERY  where many of the city’s great and good are buried.  Meet at 7pm.  Car parking available through the main gate on the promenade.  Visitors welcome at £2. 

As the applause fades away and the                bring life to the scene .  students return to their quarters in Jordan  It’s by no means a sad story.  We had the  sandcastles, we had replica World War  Well the square we know as Broadgate  planes and  the revival of the Coventry  takes on its mantle of being…..a large  open space.  In the rain the paving reflects  Mysteries.  However, if we want a show  every day of the week then it’s the variety  shoppers making for Wilkinsons,   Nationwide and Lloyds TSB, while Godiva  and interaction of speciality  businesses  we desperately need on our premier  square.  That will bring lasting vitality and  new prosperity to the heart of our city  centre.  The Society looks forward to that.  On May Bank Holiday the public had the  opportunity to see a Spitfire, Hurricane  and Messerschmitt at close hand .  These  planes all played a key role in the Battle of  Britain and were showcased in the city  centre thanks to the War and Peace Battle  of Britain Experience.  The full‐sized           replica planes in the colours of their              looks down on colourful beds of annuals  representative pilots commemorated two  but rides high above unattractive             British pilots; Robert Stanford Tuck who  temporary fencing.  All weather shopping  flew a Hurricane, Spitfire pilot Adolph  under the colonnades of  Cathedral Lanes  "Sailor" Malan, and German  flying Ace,  Adolf Galland who flew a Messerschmitt.   and  Broadgate House go unnoticed,     waiting for the moment when café tables  As June was drawing to an end                    enterprising students from Coventry             and chairs spill out, fruit and vegetables  bring  colour, kitchen and fancy goods all  University Performing Arts brought              

July 2012

outdoor theatre to Broadgate in the shape  of its fantastic touring pageant wagon— The Fabularium.  This year’s play ‘The Tale  of Reynard Fox’ has roots in medieval  Europe and as part of the  research for the  production the Company made a trip to  Switzerland to take part in the world             famous ‘Basel Fasnacht’ ‐ a  72‐hour,  round the clock masked theatre festival.   Without doubt the atmosphere   encountered by the 40 strong cast rubbed  off on this year’s Mystery.  The parade  arrived in Broadgate to act out an                      unforgettable performance in front of the  Godiva Clock with a bestiary of puppets,  masks and vivid characters.  Something  that Coventry can truly be proud of.  

The first of two guided tours in June centred on High Street,       village green and accompanied us to the local Baptist Chapel  Kenilworth with our hosts for the evening, the local History and  where the incumbent the Rev Neil Moore Smith gave us the   Archaeological Society.  Of special interest was The Barn                  history of the building and pointed out its features.   Museum that not only tells the story of the Augustinian Priory  The village tour saw Joy with her colleagues Lyn Warner  founded in 1119 but also contains  (Archivist and researcher) and Geoff Henman (member and           some fascinating material on the  researcher) providing a commentary.  At the Parish Church of St.  history of Kenilworth.  Our thanks  Margaret's, dating back to Norman times we were shown  to Trevor Stevens and his                     around by a member of the  colleagues, Jeremy and Norman  congregation, Betty               who  provided us with a                         Simpson.  The tour              fascinating glimpse of one of the  culminated with a pleasant  town’s most ancient areas.                   surprise when a home‐ The second visit was to the village  baked cake was produced             together with fresh cream  of Wolston on the Saturday of that  scones made by her friend  week.  Sylvia Thompson.  Joy Stanton Chairperson of the  Thank you Wolston for  Kenilworth:Trevor Stevens  Local History Group (Brandon,  Wolston: members meet on  Bretford & Wolston) met us on the  the village green with Joy Stanton  such a warm reception.  with Society members  

Members of our executive committee   Following his short introduction, the BBC  conservation work is to take place this  attended an exclusive lecture in St Mary’s  presenter welcomed Dr Heather                 summer, we believe, in conjunction with  Guildhall when the World Monuments  Gilderdale Scott, a leading scholar on the  the Herbert Art Gallery & Museum and the  public will be able to view some of the  Fund Britain and Coventry Cathedral             work of the great medieval Coventrian  presented ‘The Medieval Stained Glass of  glazier John Thornton.  Dr. Scott delivered  glass fragments throughout this process.  Then, once the works have been                    Coventry: History, Context and Creation’.  an interesting talk on the context of a   major new project to conserve and display  completed, the glass is to be showcased  Dr Jonathan Foyle of BBC’s ‘Scaling  some 5,000 fragments of medieval stained  and put on view to the public as never  Heights’ fame provided an introduction  during which he described the context of  glass of the former Cathedral of St Michael  before.  As part of the wider plan at      the lecture and conveyed real enthusiasm  in Coventry.   Coventry Cathedral, World Monuments  for the benefits that this scheme will bring  The fragments of glass are thought to   Fund is working to protect the ruins of            to Coventry.  Dr. Foyle described Coventry  represent the largest collection of                  St Michael’s, open up the forgotten crypts  medieval stained glass in the country.  Yet,  beneath and imaginatively display the  as a “well kept secret that Coventrians  could not expect to keep to themselves for  despite their importance , they have              stained glass to tell the story of Coventry.  remained hidden away in storage beneath  Quoting from the World Monuments  long.” His vision for the city was one of  the New Cathedral and unseen by the  increased tourism and “a destination  Fund:‐ “Through the cleaning, study and  where couples would come for a romantic  public for over 70 years.  Prior to the  presentation of Thornton’s glass, we aim  to inspire and delight millions of visitors  weekend”.  Clearly Dr. Foyle felt that            heavy bombing that the Old Cathedral  Coventry’s historical treasures – including  suffered during the Blitz in World War II,  and bring Coventry’s overlooked Cathedral  the glass fragments were (thankfully)            Quarter the attention it deserves.”  the fragments of glass which were the  removed as their importance and the  subject of the evening’s presentation – are               need to preserve them was recognised.  capable of drawing such crowds.   The glass fragments depict a fascinating  insight into life in medieval Coventry.  In  addition to the religious images and            scripture there are images of ordinary  people from merchants to monks, ladies  to lute players, musicians to martyrs.   Other fragments depict images of animals  and skilled calligraphy.   Urgent work is now required to preserve  the glass fragments which have begun to  deteriorate over the 70 years.  Vital                       

Coventry Society will be hosting the third AGM and National Convention of Civic Voice  on October 19‐20.  The venue is The Herbert Art Gallery and Museum with              walking tours, visits and opportunities to meet civic colleagues from across the            country.  Delegates arrive on the Friday at 1pm and the Society will be heading up  several guided tours to the more interesting areas of Coventry.  In the evening there’s  a supper at St Mary’s Guildhall. The AGM is on the Saturday morning followed by  workshops within The Herbert.  It’s great opportunity for the Society and we shall need plenty of extra help  to make a  real success of the event.  If you can help then please contact Keith on 024 7640 2030.  

Autumn meetings start on Monday, September 10 with a talk by Brian Stote on the  fascinating story of South Street School according to the school historic register.  We’ve been meeting at Priory Row for some seven years but decided a move to a new  venue had become necessary.  The Shop Front Theatre, 38 City Arcade (where Theatre  Absolute put on stage productions) is a central location with plenty of on‐street car  parking nearby and is convenient for all bus services.     

The World Monuments Fund has offered  to host a presentation to the Coventry   Society’s members later this year.    For more information about this project,  or to make a contribution to the vital            conservation works being carried out,  please contact the World Monuments  Fund , 70 Cowcross St, London EC1M 6EJ,  tel 020 7251 8142  or Coventry Cathedral, 1 Hill Top,                     Coventry, CV1 5AB, tel 024 7652 1200,                  Stuart Daniel  Contacts 77 Craven Street, Coventry CV5 8DT Tel: 024 7640 2030 Email: If Twitter is your thing, you can follow us at!/CovSoc We also have our own page on Facebook. You can also follow us there at

More news and views on our website:

16 - July 2012  

Coventry Society Newsletter - July 2012

16 - July 2012  

Coventry Society Newsletter - July 2012