Page 1

The Made in Coventry shop run by Julia  Gandy is proving popular as a resource for  the unusual gift or home furnishing.  The shop is filled with beautifully handcrafted  itemss made by talented artists and               designers.  Opening Tuesday to Sunday from              10am to 5pm it’s worth a look.  The address: Unit 1 The Courtyard at 2 Tone  Village (the rear of 74—80 Walsgrave Road)  Contact Julia on 07986 741604.    

June 2012

The proposal for a Spar convenience store in one of the city’s  most historic streets produced a varied reaction from members  of the public and strong criticism from some members of the  Society.   Clearly in an ideal world the former Yates’ Wine Lodge on the  corner of High Street and Hay Lane should be occupied by a  quality trader that would match nearby businesses.  However,  during these last  three years its street level premises have been  notoriously difficult to market. 




two applications which are currently valid for the former Yates  Wine lodge.  One is a full application for alterations and the  other is listed buildings consent.  “Both applications for alterations to the Spar supermarket have  undergone substantial negotiation in order to change the design  and ensure the building will be altered in a way that is                       sympathetic to the historic setting.    “The roller shutters, will not be visible during daytime hours,  and outside opening hours will be mounted internally and have  a 79% visibility to ensure natural surveillance is maintained.    Along the Hay Lane elevation we are proposing to place historic  images of Coventry in all windows.  This is will be undertaken by  Spar working in conjunction with our Conservation Officers in  order that the history of the street is a showcase for visitors and  local residents.  A condition will be attached to the planning  permission to ensure that this is maintained at all times.  This  also has the added benefit of screening unsightly shelving which  was proposed to be placed against the windows (something  which we cannot control).  “There is also an application for signage to the building which is  not yet valid as we are awaiting more information.    Notwithstanding this applicants have been advised that Spar  corporate colours (i.e. red, green and white) fascia board                signage will be unacceptable as it is at odds with the historic  fabric of the area. More demure fret cut letters in brushed steel  (to match the building's existing pallet) would be more                        While a convenience store in this location will certainly enliven  appropriate.   this corner of the Cathedral Quarter the prospect of marketing  “Entrance doors should be replaced in a like‐for‐like manner and  a condition will be placed on any decision to ensure the appli‐ signage and the like on Hay Lane has clearly caused disquiet.  We therefore made representations to the Council expressing  cant adheres to this.”  concern for the visual effect of the proposed convenience store  The Council’s words go some way towards allaying our fears for  on one of the city’s most historic streets.   the Spar proposal but the Society will continue to insist that the  In its reply the Council said: “To clarify [the position] there are  promised conditions are implemented to the highest standard. 

Note: monthly meeting one week later than usual 

Kenilworth High Street 

Monday, June 18 

Wolston   Walkabout  Saturday, June 23 

Numerous fine listed buildings line the old drovers  Cash’s artificial silk was once made here.    road in ‘Old Town’. Our host for this walkabout is                Remember Bluemel Brothers’ factory?  Kenilworth History and Archaeology Society  Our host—the local history society. 

Park at Abbey Fields   and meet at the entrance  

to St Nicholas’ Church at 7.30pm 

Meet on the village green opposite the Baptist Chapel at  2.30pm.  No charge but a donation to the parish church will  be welcomed.   

We were fortunate to have a fine evening  when more than 20 members descended  on the delightful village of Berkswell to see  the fine 12th century church and                   village museum.  Alastair Dymond, an assistant Church    Warden was there to take us through the  history of this ancient monument before  we were let loose to look around the 

Photos by Paul Maddocks 

church, its Norman crypt and the old  schoolroom above the two‐storied and  gabled porch.    Some members walked across to the lake  with its views to Berkswell Hall, then  joined the rest at the lovely cottage in the  gardens to the almshouses where a              fascinating collection of items has been  brought together.  Among the beautifully 

presented displays were items relating to  Tommy Goodwin with his winning bicycle  at the 1948 Olympics and Maud Watson,  daughter of a former Rector, who was the  first woman Lawn Tennis Champion at  Wimbledon.    A first‐class visit  rounded off in The Bear  Inn where the Cromwell Room reminds us  of his army, once quartered nearby.     

We lament the loss of important courtroom features at County Hall the prominent building  that stands on the  corner of Trinity Lane, but we have to be thankful this Grade 2 listed  building is back in use after many years of work by restaurateur Simon Close.  The former court building opened on May 14 as The Establishment , a bar and restaurant in  the old court room.  Where prisoners were once brought up from the cells and stood in the  dock, and once there was a stand for witnesses and a  public gallery, there is strip wood  flooring, a bar and chairs and tables for dining.  The exercise yard has a glass roof and with  two prison cells extends the eating area.  Thankfully the balcony has survived, as has the  canopy above the judges seat with the Royal Crest mounted on the wall.  Restoration of the  prison governor’s house next door has yet to be completed and will eventually open as           offices fronting Pepper Lane.  An outdoor eating area has views to Holy Trinity Church and  the replica Coventry Cross.  The historic site once had a City Gaol adjoining that was rebuilt in 1772.  The house for the  prison governor followed as did the court room we see today with its classical‐style              frontage and Roman Doric columns.  Its grand opening took place in the March of 1785.  By 1842, with the abolition of the County of Coventry, the Coventry Court Assizes finished  and the building passed to Warwickshire and was used for Quarter Sessions, weekly Petty  Sessions for the Coventry District and monthly sittings of the County Court.  By 1860 the gaol was no longer needed as prisoners were taken straight to Warwick after  sentence and the whole site was put up for sale.  In 1867 the people of Coventry planned to  convert the building into a free library but eventually this was built alongside in 1884 by  John Gulson and survived until Cathedral Lanes was constructed.  After a break of 84 years the Quarter Sessions returned to Coventry in 1928 and in 1936 the  city bought County Hall back from Warwickshire. The intention had been to turn the building  into a library and arts centre.  This failed to come to fruition.  After the Second World  War the courtroom was used to deal with a growing number of  divorce cases and a modern law court came to be built leaving the historic building                

redundant. ►In 1849 Mary Ball was the last person  to be hung publicly outside in Cuckoo  The city council’s planning committee faces a judicial review of its decision to grant  Lane.   planning permission to Asda to build a new supermarket in Cheylesmore.  Information about the history of the  Local traders are seeking the review after a lengthy campaign of opposition to the             County Hall site was taken from the late  supermarket proposal, which they fear will damage the viability of independent shops  John Russell’s research papers on  on Quinton Parade.  County Hall, with thanks.  The decision to approve the new store was made on the casting vote of the chairman  after the planning committee was split with four votes in favour and four against.  Contacts In an update to local residents, Councillor Kevin Foster explained: “A judicial review is  123 Upper Spon Street, Coventry CV1 3BQ Tel: 07855 113973 where a court is asked to rule on whether a public body acted lawfully in arriving at a  decision.  The court will not inherently decide whether particular councillors were right  Email: or wrong to vote for the proposal but whether the decision was taken on the correct  If Twitter is your thing, you can follow us at!/CovSoc grounds and the information at their disposal was appropriate.”  We also have our own page on Facebook. Asda has confirmed that no dates will be given for completion of the store until the  You can also follow us there at court ruling is known. John Marshall

More news and views on our website:

15 Newsletter - June 2012  

The newsletter of the Coventry Society. June 2012

15 Newsletter - June 2012  

The newsletter of the Coventry Society. June 2012