Page 1

Match funding June 1   Another opportunity to help the Charterhouse Trust achieve its early objectives              presents itself with more match funding from the Heart of England Community Foun‐ dation on June 1.  Please make a note of the date and have a look at the website: 

May 2012

A watchful eye is being kept on one of  Coventry’s most historic public houses,  the Black Horse at Spon End,  after its  owners Punch Taverns, had it de‐listed.  The company appears to have considered  that listing in the autumn of last year  might prejudice the sale of the building,  At the recent annual general meeting the  Chairman referred to our persistence    one of an ever diminishing number of  paying off as we see positive moves              Victorian ale houses to survive.    forward on Copsewood Grange,                                Yet, based on further evidence that the  pub lounge wasn’t original but merely 80  31 Allesley Old Road and the formation of  or so years old,  the de‐listing was                  a trust to secure the future of                          Charterhouse.  allowed.  Locally it is seen as a very poor decision by  The committee was thanked for its work  over the year, especially two members  the Department for Culture Media and  equally poor advice by English Heritage.  who had to retire for personal and              While in the past customers have posted  business reasons—John Marshall and  Picture by Colin Walker glowing reports of the Black Horse,                 Stephen Williamson.  declaring it “a fantastic pub, and smashing  After the formal business Adam                 bar staff and high quality Bass”, not so long ago the pub was in danger of losing its music  Mottershead led a discussion on the                        future of the Society.  It focused on the  licence after upsetting neighbours with its boozy karaoke sessions.  growth of the Society's membership and  Apparently the licensee has now been asked to leave by May 5 and the building has   our level of involvement in new                     been purchased by a local businessman.  campaigns across the city.  It was agreed that the Society should aim  to double it's current membership over  the coming year and take a more                      proactive role amongst Coventry's                On a cold and windy day at the end of April a group of 50 members of the Civic Society  communities. Ideas raised during the  from St. Ives near Cambridge spent the day with us in Coventry.    Four Society members took them on a tour of the Black Swan Terrace and then via Spon  meeting included: establishing stronger  relationships with Coventry's schools and  Street to look at the city centre, with talks about the planning history of the city.    universities and continuing to invite  After breaking for lunch the Society  took them via the Priory Undercroft, on a tour  through Millenium Square, Lady Herbert's Garden, the Canal Basin and then on to             speakers on specific historic and heritage  topics as well as planning and                           Electric Wharf.  The tour culminated in a visit to  Sutton Stop.    Theme of the tour was ‘Hidden Coventry’, so we purposely steered away from focussing  architecture.  The AGM was followed a week later by a  on the  Cathedral and Coventry Transport Museum.  Not surprisingly though some   meeting of the committee members  chose to make for these attractions during  the lunch break .  where discussions on the growth of the  The visitors were appreciative of the tour and offered a return trip later in the year.   Special thanks to David Tittle for organising the tour and making all the arrangements.   Coventry Society continued.  Plans are  now in place for the development of a  new website as well as to develop our          Next meeting:       links with other groups in the City and  civic societies around the UK.  


     Monday, May 14   Special opening of 

the 12th century Parish Church      and Village Museum  Meet at the public car park   (on the right before the village  centre) at 7pm prompt. 

Contacts 123 Upper Spon Street, Coventry CV1 3BQ Tel: 07855 113973 Email: If Twitter is your thing, you can follow us at!/CovSoc We also have our own page on Facebook. You can also follow us there at

More news and views on our website:

As Coventry University’s new Engineering  and Computing building nears an opening  date, it completes an impressive line of  buildings that stretch from Gosford Street  to Gulson Road.  The new building with its  zig‐zag leaning elevations on the Gulson  Road Hospital site, contrasts with the  familiar towers of the University Library  and the William Morris Building.  Over the years the university has out‐ grown the old college building of the  1960s and recent developments have  seen the building of a new student block  and now this new Engineering and               Computing Building .   To make this happen, first the University  had to build a multiple level car park in  Gosford Street leaving the old car park  opposite the Ellen Terry Building (the old  Odeon Cinema) to be built on it. As part 

of the plan the 1960's engineering              machines will be moved into its new  building was taken down to make extra  workshop.  Amazingly this includes a full  size working Harrier Jump Jet, a simulator  space. Then it was possible to build the  'Hub', a  building that caters for the               and a wind tunnel.  student’s social and leisure needs.  This  We understand that all the other Gulson  opened for the start of this students year.  Road Hospital buildings acquired by the  The new Engineering and Computing  University will then be demolished, to be  building is due for completion in July and  replaced by a car park. According to the  during the summer break, all the heavy  schedule this work should be finished by  the time students are back for the               Autumn term.    The section of the old city wall that runs  down Gulson Road will be repaired using  traditional lime mortar.  Trees and                            landscaping will green up a pleasant walk  through the campus from Gulson Road to  Gosford Street.  Look out for another  green feature when the engineering block  is completed.  It will have a  roof top grass  membrane.                  Paul Maddocks 

Civic Voice has asked us to join a sector wide campaign                          in a meaningful way.  Think Charterhouse or Drapers’ Hall.  requesting the Government to reverse its proposed decision to  Civic Voice said: “Sensitive alteration is often needed to secure  remove ‘VAT relief on alterations to listed buildings’.                   a viable long‐term use for many listed buildings.  We fear that  Up to now approved alterations to listed buildings have been  withdrawing VAT relief will be off‐putting and many projects  exempt from VAT.  That has meant ‘altered listed buildings  may not go ahead.”  have not had to pay VAT on their work at 20%.  A building is  The consultation closes on May 18 and we are urged to write to  our MPs and use the E‐petition:  altered when its fabric, such as walls, roof, internal surfaces,  floors, stairs, windows, doors, plumbing and wiring is changed   

For many years Coventry Society has  The other ‘village’ is across Sky Blue Way  been pushing for more small independent  into Ball Hill.  Named  the 'Two Town      traders in the city, to provide variety,  Village', its an Arcade running off  choice and a personal service that the big  Walsgrave Road  and has an exhibition of  companies often fail to achieve.                 Coventry's legends of music including the  While small traders are being squeezed  Coventry 'Two Town' label of bands that  out of the town centre not so far away  were famous for their Black and White  musician against racism.  Also in the              are two new ‘villages’ that have been  created.  The first is "Fargo Village" in Far  village are other shops and food outlets.  Gosford Street, where over the past few  One of the latest to open is 'Made in            years timber framed buildings and                   Coventry Shop' selling goods made                    of shops have started trading from some  locally, created or grown in the city.             redundant buildings have been given a  of the wonderful Tudor timber framed  new life.  The former 'Hand and Heart'  Over 30 crafts and artists  display and sell  pub is now a Vintage Clothing Shop with  buildings. One of them is 'Wicced' an             their work, so anyone with a talent to  flats above and is waiting to have a                alternative gift and fashion shop that was  knit, saw, draw, paint, make or grow  restaurant or food outlet move into the  opened by Pauline Black a singer from the  things get in touch with Julia Gandy on   other half of the downstairs area. A group  famous 'Selector' hit group.  07896741604.                   Paul Maddocks  Coventry Society will visit Wolston on Saturday, June 23. Meet at 2.30pm on the village Green opposite the Baptist Chapel. Tea and cake provided in the church at the end of the tour. The bus is number 86 to RUGBY.

London Road Cemetery tours led by the Friends take place on: Sunday May 20 ( 2pm), Wednesday July 4 (6.30pm) & Wednesday August 22 (6.30 pm) Tidy up Days in the cemetery on: Sunday May 6 (10am), Sunday June 10 (10am) & Sunday August 19 (10am)

14 - May 2012  

Next meeting: Special opening of the 12th century Parish Church and Village Museum Meet at the public car park (on the right before the vill...

14 - May 2012  

Next meeting: Special opening of the 12th century Parish Church and Village Museum Meet at the public car park (on the right before the vill...