Page 1

Monday, April 16 at 7.30pm  Holy Trinity Centre (please note 3rd Monday)   (Old Bluecoat School), Priory Row.   

Reports on 2011‐12. Was the last year’s business a  success or failure?  Followed by a presentation on a way forward for  the Society by David Tittle and Adam Mottershead 

April 2012

              Methodist Central Hall  This is a prominent landmark that should  be retained and would readily enhance  In response to plans unveiled for the            of the problems with Market Way, Shelton  any new scheme surrounding it.  This  redevelopment of the southern section of  Square, Bull Yard etc. at present is that  handsome building benefits from an           the city centre and following consultation  many of the buildings are uniform and  excellent central location and could serve  with its members, the Society has                        monotonous. There is little architectural  as a first class music venue, civic hall,              submitted its comments to the City               variety and consequently the area appears  independent departmental store should it  Council.  This is an extract from the full  dull and boring. It is essential that                    no longer be required as a place of               Coventry does not repeat the mistakes of  worship.   New public realm improvements  response submitted by our Secretary:  We are largely in support of current                the past by again creating vast new               could follow.  proposals for City Centre South and        monotonous blocks of development.              Fords Hospital  welcome the reconfiguration and ‘opening                        Hertford Street  There is an opportunity to vastly improve  up’ of areas including Market Way, Shelton  We believe that particular consideration  the setting of Grade 1 listed Fords                   Square and the Bull Yard that are tired and  needs to be given to the design of                 Hospital. Every effort should be made to  in urgent need of regeneration.   Hertford Street. At the upper end a            remove the (dark and narrow) tunnel that  We view the decision to retain and build  number of key heritage buildings exist  currently links Greyfriars Road to Hertford  upon the existing Precinct Cross created by  including the NatWest bank and the             Street and create an open space to the  former Post Office. A commitment should  front of the historic building.   the Gibson plan as a positive one.   The consensus among our members is that                Mix of Uses   the opening up of the ‘bridge’ into  We support the broad range of uses              Broadgate from Hertford Street and the  proposed, and consider a greater volume  better access to/from IKEA would greatly  of residential and non retail uses should be  improve the flow of people around the  incorporated, especially in Market Way.  central shopping area.   Some of our members expressed concern  about the viability of a new cinema               We also support a mix of uses other than  complex in such close proximity to the  retail (specifically including leisure and  residential) to ensure that the Precinct  Odeon Cinema at the SkyDome.  The  area has life 24 hours a day—sorely              scheme should  compliment  SkyDome and  lacking from the area concerned at                Spon Street areas, not detract from them.  present. The Society also welcomes the  One possible alternative use for the cin‐ be given to the preservation and reuse of  ema complex proposed in the Precinct  decision to  demolish Coventry Point.  these buildings which easily lend                   area is a bowling alley.               Design and Architecture   Small Independent Traders  We would like to see quality buildings with  themselves to mixed use conversion. New    buildings which surround the upper end of  While we do not necessarily challenge the  a commitment to the highest levels of   design and architecture.  Serious               Hertford Street should respect the height,  proposed demolition of the current City  consideration should be given to the                  Arcade / Greyfriars Walk buildings, we are  scale and material palette of the former  creation of a Design Brief for the area with  Post Office and NatWest bank.   concerned about the loss of small                   The lower end of Hertford Street also  Hertford Street quite different from the  independent traders from the city centre  needs particular consideration.  Single   Market Way area.  area.  We see the loss of smaller units at  storey buildings (Northern Rock, Game   The aspiration for quality architecture  lower rents as a backward step.                                Station, Eat 4 Less, etc) have little                    A successful urban centre contains a mix of  should extend equally to the flag ship  ‘anchor’ store as well as the general street  architectural merit. The height and scale of  retail as evidenced by popular shopping               destinations such as Leicester, Leamington  pattern that is to be reinstated.  The           these buildings is considered to be           design of specific buildings/areas might  inappropriate and opportunities to                Spa and Birmingham.   come through competitions.   increase the height and re‐use of these            We believe therefore that every effort  We understand that the various ‘blocks’ of  buildings should be explored.   should be made to both retain the existing  We would like to see greater residential  development would be developer led.  small independent traders in the City               use in Hertford Street. The recent                    Centre South area and also attract new  However, Coventry’s primary shopping  conversion of the upper levels of the             small independent businesses. More                          area is in desperate need of high quality  architecture and we take the view that the  former Post Office buildings serves as an  imaginative schemes should be considered  including a ‘premise / rent sharing’               example.  We would also like to see the  frontages of the new blocks (if not the  skeletal structures of the blocks                    removal of the split level arrangement and  complex similar to Afflecks Palace in                          themselves) should be architect led.  One  reinstatement of the single level incline.   Manchester’s Northern Quarter. 

Subscription renewals 

Feibusch Mural 

A small group of people, including some members of the Coventry Society’s Committee, had the opportunity to view the magnificent mural at the former St. Mark’s Church on Stoney Stanton Road at a special viewing in March. The mural, which has been locked away for many years, is now recognised as a major work by German refugee artist Hans Feibusch. Feibusch, who was Jewish, was awarded the German State Prize for painters in the 1930’s. But a few years later he had to flee the Nazi regime when his name was included on Goebel’s list of “degenerate artists”. He moved to Britain and built a reputation painting murals on churches and public buildings around Those who know Rob Gill’s bookshop in Gosford Street  the country. The mural at St. Mark’s will be interested in the discovery of a 14th century             was painted in 1963 and was one of sandstone pit beneath his old kitchen/washhouse.                    his last works as his eyesight The Victorian single‐storey had always suffered                         deteriorated. subsidence and now Rob knows the reason why, as                   The Coventry Society is working with excavations for a new extension progressed.  Coventry Diocese’s Divine Inspiration Development along this row in Gosford Street dates from  Project to secure the mural for the at least the mid‐14th century when the nearby Whitefriars  benefit of future generations. Carmelite friary was founded.  The building next door—a  St. Mark’s Church is a Grade II listed building, but is currently vacant butcher’s for at least a century and a half, but since 2000  following the relocation of the Outpatients Unit to the new hospital a pub, has some smoke‐blackened 14th century timbers in  in Walsgrave. The mural will be open for wider public viewing during Heritage its roof structure and is listed II*.   Rob’s shop is entirely  Open Days on September 8-9. We have also been fortunate in Victorian including the cellar, and replaced an earlier  securing the support of well known lecturer and Feibusch authority building in the 1850’s.   Former City Conservation Officer  George Demidowicz established from documentary               Gaynor Williams to give a talk about the artist and his work. There will be more details in the Heritage Open Days programme. evidence that on the site stood the Mercers’ Company  John Payne Pageant House, described in a lease of 1602 as “lately  being a pageant house.”  Here would have been stored  the pageant vehicle which served as a stage, costumes,  and properties for the company’s part in Coventry’s               We have it on good authority that the original bricks were saved after  Mystery Plays.  demolition of the historic wing to 31 Allesley Old Road and                          Rob’s kitchen had been built over two large medieval pits,  reconstruction will take place in the near future.  one lined with sandstone blocks  That’s very good news for one of Coventry’s most historical buildings  and roughly eight feet by 12 feet  as the three‐storey range was equipped to manufacture high‐class  internally.  The site has been rich in  watches and represents the inauguration of the Chapelfields                         small finds, including roof tile                watchmaking district in early Victorian times.  fragments in quantity, animal  Originally known as Russell House, it was built by W.H.Hill one of the  bones, teeth and horn cores; and  leading lights of the trade, who was twice Mayor of the city.  His firm,  pottery shards.  There was much  registered as ’Talbott and Talbott, gained awards for its watches in      evidence of small‐scale                           international competition.  metalworking—slag, crucible                 Despite efforts on our part  fragments and wire.  to have the building listed  Thanks to Rob Gill for this                     English Heritage were             fascinating insight into Gosford  unimpressed and soon the  Street’s medieval scene.  building  fell into disrepair  and became the target of  arsonists.    Contacts 123 Upper Spon Street, Coventry CV1 3BQ The Society has always been  Tel: 07855 113973 puzzled that it should not be  Email: on the National List, but is   If Twitter is your thing, you can follow us at pleased to know that our!/CovSoc Three-storey: The top shops at the rear persistence has paid off and  We also have our own page on Facebook. a full  restoration and                 You can also follow us there at of Russell House in 2005 Picture by Colin Walker rebuild should start soon.  

Several members have yet to renew their subscription for  2012‐13 and we enclose renewal details again for your  convenience.  We do need your support especially when  your committee has put such effort into influencing a  wide range of planning matters.  We often manage to  bring the  professionals from a number of fields to meet  you at our monthly meetings.  But we can only do all of these things so long as we               continue to have the support of the membership.  If you cannot make the AGM please return the enclosed  Keith Draper   form with your cheque.      

14th century finds 

Topshop rebuild 

More news and views on our website:

13 - April 2012  

Holy Trinity Centre (please note 3rd Monday) (Old Bluecoat School), Priory Row. Three-storey: The top shops at the rear of Russell House in...

13 - April 2012  

Holy Trinity Centre (please note 3rd Monday) (Old Bluecoat School), Priory Row. Three-storey: The top shops at the rear of Russell House in...