Page 1

As we go to press Assistant Director     message it gives the driver in association  Planning, Transportation & Highways  with all of the other changes we are              Colin Knight writes on the 20 mph city  making. Unfortunately in any system  centre speed limit:   there are drivers who will exceed                              “Twenty zones have to be designed to be  whatever limit is set and it is about                 self enforcing as the police won't enforce  damage limitation.   On the positive side,  them. There are two reasons for this:           the measures we've introduced on                   resources and the reliability of the                  Gosford Street have brought average  speeds down from 24mph to 18 mph  measuring equipment at lower speeds.  The whole point about 20 zones is the  which is a good result and bodes well.” 

February 2012

As the Shared Space controversy rumbles  consult more closely with organisations  between bus drivers and pedestrians has  on, we understand from press reports   like Guide Dogs when they are                                 been particularly serious.  that streets within the Ring Road will  developing future shared space schemes,  John Marshall’s photo (left) shows us the  to ensure they are safe for all.”  become a blanket 20 mph zone in a few  new layout.  John writes: “In the past,                 weeks time.  Extra training for bus                    Coventry and Warwickshire Accessible  motorists have seemed unable to                  Transport Committee, has raised a                  recognise or obey the “buses only” rule  drivers has also been proposed to help  petition opposing shared space.  It posed  whilst pedestrians have been unsure  them cope with the new junctions.  But  the question: “[What] are the legal                 whether the junction is part of the                     how long will it take to see the sort of  culture change that is needed?    highway or part of the wider pedestrian  implications for drivers and pedestrians  One of the watchwords of organisation  when no rights of way/stops are                      square.  Equality Streets is ‘Instead of priority, let  defined?”  “Further difficulties have arisen from its  there be equality’.  They are very clear  close proximity to a busy pelican crossing  about traffic system reform: ‘It asserts  on Fairfax Street which provides the main  pedestrian access to Pool Meadow bus  the right of all road users to use                      station. It is here, in particular, that buses  commonsense on roads free of                  counterproductive traffic controls.                   and pedestrians seem to engage in a                  The aim is to change the basic rule of the  constant battle of will – reminiscent,          road from priority (a traffic engineering  perhaps, of some medieval jousting                   construct) to equality (a social model).  contest.  Priority makes us compete for gaps and  “The new design incorporates a clearer  green time.  “Get out of my way!” it  demarcation between roadway and               shouts, as it denies infinite filtering                   footpath ‐ with distinctive concrete balls   opportunities and expressions of fellow  marking the way ‐ and a central                      feelings.  Equality says, “After you,” as it  We know there are now a number of  pedestrian island separating the two‐way  stimulates empathy and encourages         examples of shared space across Europe  bus lanes.  drivers to see pedestrians as fellow               that work well.  Some are highlighted in a  “Is this an improvement or does the                   You Tube sequence lasting some five  road‐users.’    junction require a more radical re‐design?  A bit high faluting but Interestingly, when  minutes.  Ben Hamillton‐Baillie, a                     Is it safer for pedestrians and is it easier  specialist in reconciling traffic movement  for bus drivers to negotiate the junction  lights are out of  action and there is no  priority, we approach carefully and filter  and quality public spaces talks about the  safely? Does the new design ease the  principles of shared space and its impact  problem of gaining access to                                 in turn. As courtesy thrives, congestion  on modern cities.  It’s worth a look—do a  Pool Meadow?  Is it now more attractive?  dissolves.  But we have to ask the             question: ’Is that the whole story?  Google search on  ‘Shared Space                The jury is out.”   Tony Murray for the Guide Dogs for the  Hereford’.  Let us know what you think.                                         Blind was quoted in the CT recently:               It seems appropriate to also review the  Comments can be emailed to the                            “We would like to see the Council                       alterations at Millennium Place outside  Coventry Society at                                                         re‐instate light‐controlled crossings and  Sainsbury’s store where the conflict        Coventry-based Imagineer Productions are one of the UK’s foremost producers of large-scale outdoor events, carnival and site specific theatre. At our next meeting Founder and Co-Director Jane Hytch presents

ON MONDAY, FEBRUARY 13 at 7.30 in the Holy Trinity Centre, Priory Row Light refreshments Visitors welcome

Will Coventry be one of the towns to pitch a city             centre recovery plan to Mary Portas and a chance to  win a share in one million pounds worth of taxpayers’  money?  Last year the TV presenter’s Government – commissioned report into the future of our high  streets concluded that many town centres have  reached ‘crisis point’.  Now the retail expert with local government minister  Grant Shapps are offering the cash to towns that  come up with the best blueprints for the future.  The 12 winning towns will apparently become one the  so‐called Portas Pilots and share in this pot of money—that’s  almost £85,000 each.  Can Coventry come up with a plan?  What might it include?  Coventry has displayed great  innovation in the past.  Time and again we have re‐invented our industry,  even showing  a new style of post‐war central area with our shopping precincts.  Mr Shapps, has encouraged towns to use YouTube clips in their pitches.  He said: “I want  to see how these town teams plan to try new things and ensure that their high streets  and parades become destinations for local people.”  The deadline for bids is March 30.  Please share your ideas with us and the Council.    Write to  or  

The Coventry Society is one of a             family of hundreds of civic societies  across the country. We recently had  contact with our nearest neighbours,  the Bedworth Society when one of  our committee members, John  Payne, gave a video and slide show              presentation about Foleshill.   Bedworth residents were amused to  find out that before 1932 they were  administered by Foleshill Rural              District Council.   The Bedworth Society meets on the  first Monday of every month at              7.30 pm. at the Old Meeting House  United Reformed Church, which is  the oldest building in Bedworth. The  April meeting looks particularly                interesting—a talk on Toye, Kenning  and Spencer, 325 years of history.  There is a charge of £1 for members  and £2 for visitors.  More information  about the Bedworth Society on its  website. 

Coventry Society 123 Upper Spon Street, Coventry CV1 3BQ Tel: 07855 113973 Email:

Anyone visiting our website over the  past week or so might have been  New supermarket:  Illustrations of the alternative style of building put forward for the  surprised by how out of date it has  Daventry Road site.  The art deco design (right) was approved by the Council  become. Please accept our apologies  for this. The website was properly up  Despite significant local opposition, Asda has successfully gained planning permission for a  to date until our website hosts had  new supermarket on the site of the old Cheylesmore pub in Daventry Road.  their servers hacked. They were able  The planning committee was split ‐ with four votes in favour and four against ‐ but             to recover most of the content from  approval was given following the casting vote of chairman  Cllr Kevin Maton, who agreed  a backup, but unfortunately the  that Asda could build a store with an art deco design.  An alternative “modern” design was   backup was last done in November  unanimously rejected.  and all the changes made since then  Approval was also given for a new community centre on the site but this is unlikely to go  have been lost. Unfortunately we  ahead because Asda owns the land and is now likely to proceed with its new supermarket  didn't keep copies either so we will  plan.  have to recreate the lost content  from other sources. We will be     working on this over the next week  and hopefully next time you look it  March 12. "What I would do if I was the elected mayor of Coventry!"   This is intended to  should be back and up to date. We  be an inspirational and visioning but non political event.  We have invited several              have learned lots of lessons from   prominent  people to give short presentations about their vision for the city.  this incident and hopefully it won't  April 16 (one week late because of the Bank Holiday)  Annual General Meeting.   happen again.     


More news and views on our website:

11 - February 2012  

Light refreshments Visitors welcome consult more closely with organisations like Guide Dogs when they are developing future shared space sch...

11 - February 2012  

Light refreshments Visitors welcome consult more closely with organisations like Guide Dogs when they are developing future shared space sch...