Page 1

The next meeting: How well do you know your city? 

It’s Coventry Society’s annual  QUIZ NIGHT  Monday, January 9 at 7.30pm  at the Whitefriar’s Olde Ale House, Gosford Street  Make a team of 4 with friends or join a team on the  night.  Admission and entry free with prizes. 

January 2012

After a series of talks with Council  Coventry Boys’ Club opposite.  Both  officials the Society has been found a  of these organisations have been  site near to the city centre where a  consulted and are keen to be                       small pocket park can be created as  involved.  Coventry University with its  part of Coventry 2012.    large population of students is also  We first mooted the concept in the  just a short distance away.    hope that a community project would  So the initial idea can be very much a  transform one of two derelict sites off  community based project in what is  Corporation Street.  For various               otherwise something of a backwater.  reasons it wasn’t possible to progress  There are various options we need to  these and instead a derelict area at  consider when it comes to a design  Potential: (above) the area of land is next door to the  Whitefriars Lane has now been                   and of course a key element of the  pedestrian subway linking with Whitefriars;   identified and offered.   project will be the involvement of the  (below) children enjoying a pocket park  The creation of small open spaces  two adjacent organisations.                               away from the bustle of city centre  It’s envisaged that the landscaping  streets is a concept that’s been  would provide an interesting facility  around for years.  It came to Coventry  for the young people who attend the  with the making of a temporary green  play centre as well as the general  area on the corner of Lower Hill  public.    Street where prefabricated shops  The question of whether it is                      were  constructed after the last war.   available ‘out of hours’ to avoid                 With the downturn in the economy  misuse is a matter for debate, but  and fewer new builds coming forward  clearly we need to research how  this oasis of green appears to have  other similar projects have been                  become a more permanent feature.    undertaken and the outcomes.  Now a temporary greened up area  The committee would like to involve  Coventry Society members and supporters in this                  opposite the Transport Museum at  123 Upper Spon Street, Coventry CV1 3BQ Tel: 07855 113973 venture and will appreciate any offers  Millennium Place has taken shape  Email: of help in the consultation process,  and has proved very popular.  Follow us on twitter @covsoc planning or even construction.                        Currently the site we have been                        offered  at Whitefriars Lane is used as  It’s certainly a departure from our  normal course of activity.  Please let  a storage compound by Balfour  More news and views at: the Chairman or any member of the  Beatty and is surrounded by a             security fence.  It’s next door to the  committee have your thoughts and  Tiny Tim Children’s Centre with            offers. 

The House of Commons and Local Government Committee has  the economy and the environment in equal measure;  published the report of its enquiry into the national Planning              Development should be guided by the principles of brownfield  Policy Framework.  It quotes Civic Voice eight times (as many as  first and town centre first and in exceptional cases there should be  the National Trust) and proposes a suite of reforms that would  absolute protection for some town centres from out‐of‐town           bring common sense changes to the planning policy review.               development;  Local authorities should include an allowance for  Civic Voice gave written and oral evidence to the inquiry.                            ‘windfall sites’ when allocating land for housing development— including an allowance for these usually brownfield sites that             It concluded:  There is no conclusive evidence that the planning  cannot be planned for but which contribute significantly to                system is a barrier to economic development;  housing land supply.  Local Plans should be the centrepiece of the planning system;  The final NPPF is promised in February.  Sustainable development should embrace the needs of people, 

Another hot food takeaway (Class A5) is about to open in the  decided that secondary shopping in the area needed support and             Spon Street Conservation Area after a successful appeal, this   the boundaries of the central Primary Shopping Area were              application having been turned down by the Council in 2009.   redrawn to include Spon Street.  The new policy was                             In 2010 an alternative plan for an Internet Café (daytime) and  incorporated into the emerging City Centre Area Action Plan  hot food takeaway (night economy) was put forward.  This was  (CCAAP) but sadly, was not submitted to the  Secretary of State  approved, allaying the concerns of shopkeepers who are ever  for confirmation.  Because of this the CCAAPO was considered to  anxious to see a significant improvement in day trading.  have limited weight, while on the other hand the 2001 policy was  Now, the latest news that the Class A5 is successful will be a blow  seen as cause to judge the application in relation to surrounding  leisure uses—pubs, restaurants, nightclubs, the Skydome and of  to retailers.  It effectively means that another business will be  course the three established takeaways.  closed for business in the daytime.  The Inspectorate also concluded that A1 use (daytime) was an  When the Spon Street Townscape was set up as an area of                   quality businesses traders were closely vetted for suitability.  unnecessary condition.  The first shock came after the Skydome development opened  Clearly the Inspector’s Report goes against the Council’s future  with its nightclubs.  By 2001 the area had been re‐designated for  policy (the Emerging Core Strategy) and its best intentions.  But  social, community, tourism and leisure (CDP Policy CC18).  Over  Spon Street now has four takeaway outlets and that can only  lead to an ever diminishing quality retail offer.   the next ten years the street went into a decline.         Keith Draper, Chairman to Spon Street Traders  A change of attitude came about later in 2010 when the Council              COMMENT on Unsafe is Safe (December newsletter)  With reference to:  "One word of caution [...] at Millennium Place  where insistence on putting rows of planters to create a ‘virtual  guardrail’ has encouraged buses to go faster and make that  ‘shared space’ crossing more dangerous."  George Riches writes: “I wonder about the effect of the road             surface texture difference between Hales Street and Fairfax  Street.  Currently it looks as if traffic travelling north‐south                between Fairfax Street and White Street has priority over that  coming from Millennium Place.  This leads to Millennium Place being blocked by waiting  buses.  Bus drivers travelling over Millennium Place towards Pool  Meadow become impatient with pedestrians; they know that  they will have to be assertive with motorists at the junction               outside Pool Meadow's main entrance.  One alternative would be to have road markings giving east‐west  Rights of way:  Buses at the controversial ‘shared space’ outside  traffic priority over traffic going to or from the north.  Another  the Sainsbury’s supermarket  alternative would be to place a mini‐roundabout directly outside  Pool Meadow's main entrance.  the attractiveness of that route for motorists.  It also means that            Giving priority to traffic crossing Millennium Place over that              traffic queues will shift from Millennium Place to the southbound  link between White Street and Pool Meadow.”  coming from or to White Street has the advantage of reducing 

Cheylesmore pub site  

Lyons Park 

A meeting of the city council’s planning committee on January 12 will decide the fate of  An appeal has been lodged against the  the old Cheylesmore pub site ‐ which has been derelict for several years.  Council’s refusal of  planning permission  Supermarket chain Asda, which now owns the site, has submitted two alternative designs  for Peugeot’s storage and  distribution  for a new local store which they say will complement their existing larger store at  warehouse on Plot 1 at Lyons Park.    Whitley.  One proposal envisages a “modern” functional design whilst the other is                    The proposed building, that would              labelled as “art deco”.   operate 24/7, would clearly have a                An alternative scheme for the site, submitted by the Cheylesmore Community                                  considerable  impact on the surrounding  Association, proposes a new Community Centre which is intended to replace the existing  residential area and Green Belt at                     facilities in Poitiers Road.  Coundon Wedge.  Formal consultation on the Asda proposals ended on December 29 but comments on the  In the outline planning permission for                   Community Centre application can still be made until January 9.  Lyons Park the Council had already  The planning committee will consider all three options at the same meeting ‐ which is  stated that large warehousing on Plot 1  open to the public and scheduled to begin at 2pm on Thursday January 12 at the                 would not be suitable, yet Peugeot’s  Council House.  Ask at reception for details of the committee room.      John Marshall  current proposal is even higher and                       Details of all applications can be found on the council website – search for the Asda                 larger than the outline plans show.   proposals by using reference numbers FUL/2011/2171 and FUL/2011/2170 and for the  This development would clearly be              better suited to Peugeot’s former site          Community Centre proposal using reference number OUT/2011/2244.  at Ryton.   

Profile for Coventry Society

10 - January 2012  

The next meeting: How well do you know your city? More news and views at: Coventry Society 123 Upper Spon Street,...

10 - January 2012  

The next meeting: How well do you know your city? More news and views at: Coventry Society 123 Upper Spon Street,...