Page 1

It’s admirable that the proposed National  draw up neighbourhood plans, setting out  Planning Policy Framework should reduce  the sort of development they would like to  more than 1,000 pages of regulations to  see in their area.  However, what if those  just 52, yet, according to an increasingly  plans instead establish the sort of                       development local people don’t want to  vociferous lobby there appears to be a   presumption in those pages that, when it  see?  Some communities may wish to               expand, but many more will want to stay as  comes to development the government  they are.  For planning cases that go to   wants to say yes.  This appears to be setting it on a collision  appeal there will be a presumption that the  course with its own policy on localism.             Secretary of State will approve the develop‐ The draft NPFF appears to assume that  ment.  Where is the localism in that?  local communities will, in some instances,  Any comment please by email. 

September 2011

An important step forward has  been taken that will secure the  future of Charterhouse for the  The next meeting  benefit of the people of Coventry.                                The purposes of The Charterhouse  Coventry Preservation Trust,  formed at the beginning of                    The national campaign against HS2  September, will essentially follow  pleads: No business case  those of the  original Wyley                    No environmental case  bequest, the provision of a                    No money to pay for it  museum and park for the benefit  Joe Rukin from the Kenilworth‐based  of the public.  organisation is our speaker on  Potentially it will provide a major  Monday, September 12   addition to the tourist attractions of the city and will open up a building and gardens of  at Old Bluecoat School, Priory Row,  national significance that are largely unknown to the general public.  Starting 7.30 pm  The new Trust is working on funding applications and already has in principle the support  Visitors welcome  of the Architectural Heritage Fund.  Light refreshments  Taking the project forward will require the transfer of Charterhouse from the City                      College to the Trust and the subsequent transfer of charity land from Coventry Council      Heritage Open Days in Coventry  as trustees.  takes place over the weekend of    CCPT Trustees appointed are Coventry Society’s Secretary: Stuart Daniel; David Tittle  September 10‐11  CEO to MADE;  solicitor John Ruddick; Alan Durham, Head of International Trade at            It’s part of a national event organised  Coventry Chamber of Commerce; Ian Harrabin, MD to Complex Development Projects.   in conjunction with English Heritage  The board composition clearly provides a good balance between the heritage                         and celebrates our architecture and  community, development expertise, big business and financial and legal probity.  culture through giving free access to  CovSoc Chairman Keith Draper has  agreed to initially co‐ordinate a support group that  interesting properties.  will work with the Trustees.   Once again there will be a History Fair  at The Herbert and Coventry Society  End Building Preservation Trust have been  will showcase some of our work.  based on the green space in front of  There are 15 sites open to the public  Meadow House tower block and opposite  Compass Court from 10.00am‐4.30pm each  in the city centre, while on the out‐ skirts attractions range from the Lunt  One of the highlights available at the    day.   Roman Fort and Airbase at Baginton  Weavers’ House in Upper Spon Street             They warped the loom at the Weavers  to the churches of Earlsdon and the  during Heritage Open Days weekend will be  House and brought out small backstrap  the work of weaver Travis Meinolf who has  looms for children to try at a nearby               Walled Garden at Allesley Park.  been artist in residence since August Bank  nursery.  According to a dedicated website  A booklet with full details and                 Holiday.  the project has fired the imagination of the  opening times is available at                      information centres and libraries.  At the beginning of the project he put                 community.  Visit Coventry Society at The Herbert  together the frame of a handloom in the  On Heritage Weekend other attractions  on Saturday 10‐5; Sunday 11‐4.  middle of Spon End.  In succeeding days he  include the Weavers, Spinners and Dyers,  took his weaving skills to local community  Pomander making, a Herb Hunt and of  Coventry Society groups as well as members of the public on  course weaving specifically for children.  123 Upper Spon Street, Coventry CV1 3BQ the streets.  The House is open from 10‐4 on both               Tel: 07855 113973 Email: Travis and some keen volunteers from Spon  Saturday and Sunday. 


More news and views on our website:

An appeal has been launched by the Herbert Art Gallery and  Museum to raise funds to conserve an exquisite album of               watercolours painted in Coventry in 1819‐1820 by the artist  William H Brooke.  Apparently this previously unknown album is one of the most  important single collections of topographical images of historic  Coventry, providing new information and perspectives on the  buildings and landscapes of the City in the early 1800s.  The Herbert has successfully managed to raise enough money  to purchase the album and is very grateful to the Friends of the  Herbert, the V&A Purchase Grant Fund and all the many local  donors for their generosity.  With this important album now in the City’s possession we felt  it right to donate to the current appeal, and look forward to  seeing the pictures on display in the near future.   

Safety concerns:  After a major crack was                    discovered on the buttressed  corner of the Cathedral           Ruins the local authority               decided to cordon off the area  for safety reasons.  This                   effectively closed the only  through route in the Cathedral                   Quarter. With the prospect of  an important year to mark                50 years since the consecration  of the  Cathedral we can only  hope that remedial work will be  expedited with some urgency.  

last we shall see the first occupants installed very soon.  The Ad Hoc model is seen as one that we would like to have  adopted across the city.  If property guardians had been installed  at Copsewood Grange following the vacation of Marconi, would  the building have suffered so many arson attacks?  If they had  been installed at the former Toy Museum or the Watchmakers’  House at Allesley Old Road, would these buildings have suffered  arson attacks also?  Perhaps not.   Ad Hoc is a company that began in the Netherlands and has  since expanded throughout Europe.  In the UK there is an office  in Birmingham that serves the West Midlands area.    The concept is simple: traditional means of securing vacant  buildings (such as erecting boarding and fencing, installing CCTV,  or hiring part time security staff) are expensive and unreliable.  Such means were used at Copsewood Grange and Lodge but still  Arson: The fire earlier in the year at the Watchmaker’s House,  the buildings were subjected to break‐ins, criminal damage and  31 Allesley Old Road                            picture: Colin Walker  arson attacks.  The Ad Hoc model works by way of installing a  number of carefully selected individuals to live in the vacant  The discovery of organisation Ad Hoc last year was seen as a very  buildings who provide a continuous presence and deter the  practical way to ensure the survival of Coventry’s heritage             criminally minded.   buildings.  We were quick to act, but many months have passed             These ‘guardians’ have no formal rights of occupation (in                 before we achieved our first ambition—the protection of the  contrast to a tenant under a lease agreement) and the owner of  historic Charterhouse building on London Road.  We can now  the building therefore retains flexible control over future                announce that in partnership with City College Coventry our  disposal.  Once a longer term solution for the building is                  committee has achieved a short to mid term means of securing  found ‐ such as a sale to a third party or perhaps the receipt of  funds to enable a restoration and reuse ‐ the owner is able as of  and guarding the vacant site.  right, and at short notice, to secure vacant possession of the  Grade I listed and a Scheduled Ancient Monument, it was           transferred by Coventry City Council to City College in 1999 for  building.   educational and training purposes.  Following the expansion of  In addition to the presence created by Ad Hoc, the company  City College and the development of its Swanswell campus            effects basic repairs and maintenance to the building and keeps  however, the Charterhouse became surplus to requirements and  it heated and ventilated.  These works help to prevent rapid           deterioration of the fabric of the building which is otherwise a  the decision was made to vacate the building in 2010.  symptom of vacant sites.   Empty buildings are always a cause for concern and sadly, too  many have been targeted by vandals and arsonists.                            The Coventry Society will be hosting a public meeting and               We therefore followed up the announcement that City College  presentation by Ad Hoc in Autumn 2011 which all are invited to  would be vacating Charterhouse and met with them in Autumn  attend. We particularly welcome owners of vacant buildings  2010 to suggest the introduction of Ad Hoc.  This is a company  across the city, including appropriate officers from Coventry City  that provides ‘live in’ security at vacant buildings by way of in‐ Council, to come along and hear first hand about Ad Hoc and the  stalling what are termed ‘property guardians’.                                         benefits that its work brings to both landowners and the                 Unfortunately securing the deal has been drawn out and some  communities nearby.   damage to the building came about over the last months.  But at              Stuart Daniel 

06 - September 2011  

at Old Bluecoat School, Priory Row, Starting 7.30 pm Visitors welcome Light refreshments The national campaign against HS2 pleads: No busine...

06 - September 2011  

at Old Bluecoat School, Priory Row, Starting 7.30 pm Visitors welcome Light refreshments The national campaign against HS2 pleads: No busine...