Issuu on Google+

12/5/12

Wade Guyton at Whitney Museum of American Art - NYTimes.com

HOME PAGE

TODAY'S PAPER

VIDEO

MOST POPULAR

Subscribe to Home Delivery 

U.S. Edition

U.S.

N.Y. / REGION

BUSINESS

TECHNOLOGY

ART & DESIGN

BOOKS

SCIENCE DANCE

HEALTH

MOVIES

MUSIC

 

Help

Search All NYTimes.com

Art & Design WORLD

cross3...

 

SPORTS

OPINION

TELEVISION

ARTS

THEATER

STYLE

TRAVEL

VIDEO GAMES

JOBS

REAL ESTATE

AUTOS

EVENTS

  ART REVIEW

Dots, Stripes, Scans

Log in to see what your friends are sharing on nytimes.com. Privacy Policy | What’s This?

By ROBERTA SMITH Published: October 4, 2012

What’s Popular Now 

Wade Guyton at Whitney Museum of American Art

The Whitney Museum has a hit on its hands: a beautiful show organized by a young curator that makes a cogent case for the work of a young artist. In a season when many New York museums are devoting a lot of energy to the past, the Whitney’s survey of work by Wade Guyton stands out as a cause for optimism. Yes, interesting art is being made here and now. And yes, there are serious ways that museums can present this art that are beyond the scope of even the richest commercial galleries. Enlarge This Image

FACEBOOK TWITTER

Despite Bob Dole’s Wish, Republicans Reject Disabilities Treaty

Log In With Facebook

Mayor Clinton? Bloomberg Urged Her to Consider a Run

GOOGLE+ E­MAIL SHARE PRINT REPRINTS

Like many artists Mr. Guyton, who is 40, is both a radical and a traditionalist who breaks the mold but pieces it back together in a different configuration. He is best known for austere, glamorous paintings that have about them a quiet poetry even though devised using a computer, scanner and printer. The show is titled “Wade Guyton: OS,” referring to computer operating systems.

TicketWatch: Theater Offers by E­Mail Sign up for ticket offers from Broadway shows and other

Wade Guyton, The Rachofsky Collection, Lamay Photo

Wade Guyton: OS features this untitled work from 2006 at the Whitney Museum. More Photos »

Multimedia

Slide Show

The Keyboard Trumps the Brush

Related Painting, Rebooted (September 30,

MORE IN ART & DESIGN (1 OF 50 ARTICLES) Uninterested in drawing by hand, much less in wielding a advertisers. cross3@sva.edu   Stretching Her Creativity as Far as paintbrush, he describes himself as someone who makes Change E­mail Address | Privacy Policy Possible paintings but does not consider himself a painter. His Read More » vocabulary of dots, stripes, bands and blocks, as well as much enlarged X’s and U’s and occasional scanned images, combines the abstract motifs of generic Modernism and the MOST E­MAILED MOST VIEWED recycling strategies of Andy Warhol and Pictures Generation artists like Richard Prince and Sherrie Levine. 1. To Stop Climate Change, Students Aim at

College Portfolios

One of his principal themes, which he endlessly cites and parodies yet reveres, is Modernism as an epochal style of art, design and architecture that permeates our culture from the artist’s loft to the corporate boardroom. Another is modernity as an inescapable current condition, personified in his case by his adaptation, as just another kind of paintbrush, of the digital technology that pervades our everyday lives. While clearly not made by hand, his works are noticeably imperfect. The paintings in particular clearly tax the equipment that generates them; they emerge with glitches

www.nytimes.com/2012/10/05/arts/design/wade-guyton-at-whitney-museum-of-american-art.html?pa…

2. Removing ‘Sacrifice’ From ‘Gluten­Free’

3. Cheering U.N. Palestine Vote, Synagogue Tests Its Members 4.

OPINION

5.

DRAFT

New Love: A Short Shelf Life

The Art of Being Still

1/4


12/5/12

Wade Guyton at Whitney Museum of American Art - NYTimes.com

2012)

Connect With Us on Twitter Follow @nytimesarts for arts and entertainment news.

Arts Twitter List: Critics, Reporters and Editors

A sortable calendar of noteworthy cultural events in the New York region, selected by Times critics. Go to Event Listings » Enlarge This Image

Wade Guyton, Private collection, Lamay Photo

An untitled work from 2006 is among the more than 80 images in “Wade Guyton: OS” at the Whitney. More Photos » Enlarge This Image

Wade Guyton, Collection of the artist, Lamay Photo

An untitled Wade Guyton work from 2007. More Photos »

6. Pushing Science’s Limits in Sign Language Lexicon

and irregularities — skids, skips, smears or stutters — that record the process of their own making, stress the almost human fallibility of machines and provide a semblance of pictorial incident and life. The line between what the artist has chosen and what technology has willed is constantly blurred. For one thing, to achieve paintings of substantial width, Mr. Guyton must fold his canvas and run it through the printer twice; this gives nearly every image halves that are rarely in sync. You will notice this right off the elevator, where the exhibition’s first wall features five paintings of oddly off­register images of flames, each punctuated by large, often fragmented U’s. Even more emphatic discrepancies are apparent in an extended eight­panel work in which thick black horizontal bands alternating with white ones skittishly slant every which way but level; their jangling patterns form a rhythmic, slow­motion Op Art. The Guyton show has been organized by Scott Rothkopf, a 36­year­old Whitney curator who has also written a convincing if overlong catalog essay illuminating this artist’s development, and he plotted, in collaboration with Mr. Guyton, a brilliant installation. More than 80 works are on view, mostly paintings but also computer drawings and a few sculptures. Dating primarily from the last decade, they are displayed on and among a series of parallel walls, some quite narrow. As you move around, works seem to slide in and out of view, like images in different windows on a computer screen. The changing vistas reveal the artist’s motifs migrating restlessly from one scale or medium to another. The U’s from the fire images are extruded into three dimensions in a group of 17 sculptures of mirrored stainless steel in 10 different sizes. Placed in a tight row they form the show’s one instance of physical perfection and suggest an irregular sculpture by Donald Judd but are in fact individual works, temporarily brought together. Born in Hammond, Ind., Mr. Guyton absorbed the critical theory of the 1970s and ’80s as an art major at the University of Tennessee in Knoxville before seeing much art. And according to Mr. Rothkopf’s essay Mr. Guyton still enjoys looking at paintings in books as much as at the real thing, intrigued by the ways photographs alter and distort them. He came to New York in 1996 to attend graduate school at Hunter College, and his first exhibited works here were sculptures that evoked an ersatz Modernism, most effectively in pieces casually executed in smoked and mirrored plexiglass.

In 2002 he began appropriating images by a method more direct than his Pictures Generation elders. Instead of rephotographing photographs, he simply tore illustrations from books or auction catalogs and ran them through his printer, superimposing lines, X’s, thick bands or grids on their images. In one drawing here two dark yellow X’s printed on an image of a modern kitchen perfectly match a cabinet, suggesting that color­ coordinated abstract art is essential to a stylish home. In another, a series of thick horizontal bars partly obscure an old half­timbered building whose geometric patterns are

7.

BOOMING

8.

WELL

When They’re Grown, the Real Pain Begins

For Athletes, Risks From Ibuprofen Use

9. Study Raises Questions on Coating of Aspirin 10. For Second Opinion, Consult a Computer?

Go to Complete List »

Show My Recommendations

Big boys lay out their Oscar bait ALSO IN MOVIES »

Amanda Seyfried and the Hathaway extraction A.O. Scott and the many meanings of "Lincoln"

Ads by Google

what's this?

Digital Drawing Find Out How to Create Digital Art. Pen Tablets for Drawing & Painting.

www.Wacom.com/Drawing

www.nytimes.com/2012/10/05/arts/design/wade-guyton-at-whitney-museum-of-american-art.html?pa…

2/4


12/5/12

Wade Guyton at Whitney Museum of American Art - NYTimes.com

structurally necessary, not decorative. By 2004 Mr. Guyton was enlarging these motifs and printing them on canvas, making paintings that are rife with ghosts. His black monochromes evoke Ad Reinhardt and the Black paintings of Frank Stella (especially when the printer goes slightly awry and starts imposing white pinstripes). His more diaphanous gray ones can summon Mark Rothko’s veils of color, while paintings featuring the blunt, fragmented X’s can summon more Stella Minimalist sculpture or eroding corporate logos. A field of red and green stripes scanned from the end papers of a book conjures the work of Color Field abstractionists like Kenneth Noland and Gene Davis as well as Christmas wrapping paper. They first appear in two vertical paintings exhibited side by side, where they are printed in similar scales but with quite different results in tone and texture. In both paintings two large black dots in the wide white margin above the stripes lend a clownish air. The same stripes appear again, in something close to their original scale, in several computer drawings that are sandwiched between plexiglass in a big four­square frame that mimics both a window and a canvas stretcher. (They mask images of a Stella aluminum stripe painting and sculptures by Naum Gabo and Anton Pevsner.) And the stripes culminate in one of the show’s grander moments, running horizontally and much enlarged across two immense paintings — one 50 feet long, the other nearly 30 — that cover most of the north wall of the gallery. Here they seem extravagant and bold, yet they also resemble large bolts of fabric, unrolled, with the starts and stops of the printer creating trompe l’oeil folds. Up close you encounter another digital mystery. The extreme magnification creates an illusion of two kinds of textile: the green as a twill pattern, the red as tweed fuzzy with little orange dots. In what seems to be a typical Guyton touch the big­statement grandeur of these works is played down. They seem to be deliberately crowded by “Drawings for a Large Picture,” which consists of 85 unframed computer drawings displayed in nine vitrines lined with eye­popping blue linoleum. The drawings are casually arranged — laid out in rows, piled in corners — suggesting the constant flux that is the natural condition of images in our time. “Wade Guyton: OS” runs through Jan. 13 at the Whitney Museum of American Art; (212) 570­3600, whitney.org. A version of this review appeared in print on October 5, 2012, on page C25 of the New York edition with the headline: Dots, Stripes, Scans. FACEBOOK

TWITTER

GOOGLE+

E­MAIL

SHARE

Get Free E­mail Alerts on These Topics Art

Guyton, Wade

Whitney Museum of American Art

Computers and the Internet

Ads by Google

what's this?

Nikon Official Site Buy Direct from Nikon for Huge Savings on Cameras, Lenses & More!

www.NikonUSA.com

INSIDE NYTIMES.COM DINING & WINE »

  OPINION »

HEALTH »

BOOKS »

OPINION »

www.nytimes.com/2012/10/05/arts/design/wade-guyton-at-whitney-museum-of-american-art.html?pa…

U.S. »

3/4


12/5/12

Wade Guyton at Whitney Museum of American Art - NYTimes.com

Editorial: Rigging the Financial System

Gluten­Free Dishes Become More Tempting Home   World 

U.S. 

Invitation to a Dialogue: How to Treat A.D.H.D. N.Y. / Region 

Business 

For Athletes, Risks from Ibuprofen Use Technology 

Science 

Health 

Professor Who Learns From Peasants Sports 

Opinion 

Arts 

Will authorities really hold banks and bankers accountable for manipulating interest rates?

Style 

© 2012 The New York Times Company   Privacy   Your Ad Choices   Terms of Service   Terms of Sale   Corrections  

www.nytimes.com/2012/10/05/arts/design/wade-guyton-at-whitney-museum-of-american-art.html?pa…

Travel 

Jobs 

Penn Museum Pushes for Broader Public Appeal

Real Estate 

Autos 

Site Map

RSS   Help   Contact Us   Work With Us   Advertise

4/4


Wade Guyton at Whitney Museum of American Art - NYTimes