Issuu on Google+

WÜÉÉÅÑÄx~~xÇ

Droomplekken.nl toont de mooiste bestemmingen op aarde. Speciaal voor reizigers. Met veel bijzondere tips, foto's, achtergronden en meer. Meridian Travel werkt samen met reisjournalist Corno van den Berg die de website heeft opgezet. In elke editie gaat hij op zoek naar de achtergronden bij een Droomplek. Deze keer: het Bandhavgarh Nationaal Park in India. T E K S T & B E E L D C O R N O VA N D E N B E R G

De safari is synoniem voor Afrika.

staat. Een relatie die door Rudyard

verdreven door de mens. In India

Maar ook in Azië kun je in een jeep

Kipling via Jungle Book in de

kun je in 27 parken als bezoeker

de natuur in. Bijvoorbeeld in India,

wereldliteratuur is vereeuwigd.

het ‘land van de tijger’ betreden. In een jeep en op een olifant.

met als absolute trekpleister de tij‑ ger. Garantie op een ontmoeting

Jungle Book

De ingang van het park ligt

krijg je niet. Maar met een beetje

In zijn wereldberoemde boek uit

midden in het dorpje Tala. Het is

geluk…

1894 is de sluwe tijger Shere Khan

half zeven in de ochtend en ijs‑

De tijger wordt door natuurlief‑

de vijand van Mowgli. Dit mensen‑

koud. Geheel naar Indiase traditie

hebbers

zijn

kind wordt in de jungle door een

is het één grote chaos. Jeeps vol

kracht, uitstraling en uiterlijk. En

troep wolven opgevoed. Anno

toeristen staan te wachten. De

door de lokale bewoners verguisd

2011 is de situatie andersom.

chauffeurs moeten elke dag een

omdat ook de mens op zijn menu

Tijgers zijn inmiddels bijna overal

toegangsbewijs kopen bij een klein

bewonderd

om

Tijgers leven anders dan leeuwen; meestal solitair. Wat het spotten extra lastig maakt. Maar met een beetje geluk...

Tijgersafari in India 68 - Kijk op www.meridiantravel.nl

Kijk op www.meridiantravel.nl - 69


WÜÉÉÅÑÄx~~xÇ

Boven vanaf linksboven met de klok mee Pootafdrukken in het zand; Tijger ligt midden op de weg; Zo dichtbij kwam deze tijger Rechterpagina vanaf linksboven met de klok mee Een lokale vrouw; Het dorpje Tana grenst aan Bandhavgar; Lokale bevolking met vee vreest de tijger; Oude tempels worden langzaam overgroeid

tolpoortje. Elke jeep krijgt tevens een

en werkt voor het park. Hij moet

gers anders dan leeuwen. Meestal

verplichte route toegewezen. Anders

vooral opletten dat alle regels wor‑

solitair, wat het spotten extra lastig

rijdt iedereen direct naar het moeras‑

den nageleefd. De parkdeuren gaan

maakt.

gebied waar veel dieren komen en

open, de chauffeurs scheuren het

Als toerist ben je op de zoektocht

het zicht goed is. Iedereen heeft

park in. Gelukkig zijn de andere jeeps

afhankelijk van diverse factoren.

haast, want ’s ochtends heb je de

snel uit het zicht.

Allereerst een flinke portie geluk,

beste kans om tijgers te zien.

Langzaam maakt het stof plaats voor

want een tijger kan zomaar je pad

het landschap. De rust keert weer. Al

kruisen. En dan zijn er natuurlijk de

Deken tegen de kou

snel dringt een vergelijking met

chauffeur en de gidsen. Door hun

Ondertussen wrijven de toeristen de

Afrika zich op. Maar hier zijn geen

jarenlange ervaring weten ze waar ze

slaap uit hun ogen. Een deken houdt

grote grasvlakten waar je eindeloos

op moeten letten, zoals silhouetten en

de kou een beetje tegen. Elke auto

ver kunt kijken. En waar je struikelt

bewegingen.

krijgt een gids van het park toegewe‑

over de dieren. De vegetatie is veel

Zo ook chauffeur Manish. Hij geeft

zen. Een jongen komt aangelopen en

dichter en de aantallen dieren min‑

gas, stuurt, schakelt, praat, ziet poot‑

klimt op de jeep. Jamir woont in Tala

der. Daarnaast leven bijvoorbeeld tij‑

afdrukken in het zand, ontwijkt rot‑

70 - Kijk op www.meridiantravel.nl

Kijk op www.meridiantravel.nl - 71


WÜÉÉÅÑÄx~~xÇ sen op de weg en spot tegelijkertijd grote én kleine dieren. Om dan snel de auto te stoppen en met een brede glimlach de naam van het dier te noe‑ men. Terwijl jij nog driftig zit te zoe‑ ken naar een teken van leven. De meest bijzondere manier om de dieren te zien is door te luisteren.

‘Plotseling klinkt er een harde, schelle alarmroep door

Plotseling klinkt er een harde, schelle

het bos’

alarmroep door het bos. Het is een sambar‑hert, één van de favoriete

ger van zo’n 250 kilo het struikgewas uit lopen. Om in een waterplas op het pad te gaan liggen. Luid hijgend, de ochtendwandeling heeft hem uitge‑ put. Hij trekt zich niets van de toe‑ risten aan. Gids Jamir praat ondertussen met bewondering

over

de

grootste

katachtige ter wereld. In zijn dorp hoort hij de verhalen over tijgers die

prooidieren van de tijger. Het man‑

’mensenverslinders’ worden. “Van

netjeshert laat arrogant weten dat hij

tijger, een luipaard of een troep wilde

nature gaan ze de mens uit de weg.

het roofdier heeft gezien. Manish

honden?

Het zijn meestal zieke of oudere die‑

geeft gas en rijdt naar het geluid. De

Het hert kijkt strak naar de bomen‑

ren die ons als makkelijke prooi ont‑

ijle schreeuw is weer hoorbaar; dit‑

partij vlak voor de jeep. Een seconde

dekken. Maar als ze eenmaal mensen‑

maal vlakbij. Maar is het roofdier een

later komt een immense mannetjestij‑

vlees hebben geproefd…” n

Een groep langoeren

Achtergronden Bandhavgarh Nationaal Park is één van de beroemdste parken van India. Ook al is het niet meer dan een bergtop met daaromheen meerdere heuvels, een groene postzegel in een exploderend land. Dichte bossen met bekende boomsoorten als teak, sal en bamboe wisselen moerassen en meertjes af. De hoger gelegen delen zijn rotsachtiger en moeilijk begaanbaar. Ook al is het klein, de diverse landschappen zorgen voor de grootste tijgerdichtheid van Azië. Al blijft het ultieme roofdier ook hier vechten tegen stroperij. In een leefgebied dat steeds kleiner wordt.

72 - Kijk op www.meridiantravel.nl

Kijk op www.meridiantravel.nl - 73


WÜÉÉÅÑÄx~~xÇ

Doen!

top drie Ga op olifantensafari Het is voor velen de ultieme beleving in Bandhavgarh. Op een olifant een tijger ontmoeten. Maar je kunt hier niet een olifant huren of een dagje er op uit op een olifant. Mahouts (de berijder en verzorger van de olifant, red.) gaan met de olifanten, net als alle toeristen, 's ochtends op zoek naar tijgers. Zodra er één is gevonden wordt gewacht tot het dier gaat liggen om uit te rusten. Dan pas kun je op een olifant naar het dier toe. Maar je bent waarschijnlijk niet alleen. Soms moet je wachten. Waarbij de tijger allang weer weg kan zijn. Of juist begint te eten van zijn prooi. Gevaarlijk is het niet, de olifant is het enige dier waar de tijger bang voor is.

Wandel naar het oude fort

Axisherten bij zonsondergang in Kanha

Het oude fort boven op de berg is een oude pelgrimsroute. Het is mogelijk naar het fort te wandelen, mits

Gaan!

onder begeleiding van een gids van het park. De gebouwen zijn zo goed als verlaten en stralen een

Bandhavgarh is zowel met de bus, auto en vliegtuig te

gletsjer ge ochtend kan het erg frisWandelen zijn, zekerover als jeeen in een open

oude charme uit. Ook zijn er diverse bijzondere beeld-

bereiken. De makkelijkste manier is te vliegen op

jeep zit. Kleding in diverse lagen past het best bij de kou

houwwerken te zien, waaronder de zeven meter hoge

Khajuraho, van waar het nog zo'n vijf uur rijden is (237

en de zon die waarschijnlijk wel zal doorbreken. En als

Narasimha, een reïncarnatie in de vorm van half

kilometer). De dichtstbijzijnde treinstations zijn Jabalpur

het warmer wordt trek je gewoon iets uit.

mens en half leeuw. Aan de rand van de berg heb je

(164 kilometer), Katni (102 kilometer) en Satna (120 kilo-

een bijzonder uitzicht over het park. Ideaal voor een

meter) op de Central Railway en Umaria (35 kilometer)

Lees meer over Qinling en andere bijzondere

picknick, want de wind blaast de warmte weg. Als je

op de South Eastern Railway. Bussen naar het dorpje

bestemmingen op www.droomplekken.nl

lang genoeg wacht komen Indische oorgieren en mis-

Tala op de rand van Bandhavgarh, rijden vanuit Katni &

schien zelfs aasgieren langszij zweven.

Umaria en vanuit Satna en Rewa.

Zoek prooidieren van de tijger De beste tijd om het park te bezoeken is tussen februari

Het sambarhert (foto), het axishert, het barasingha-

tot juni. Tenminste wat de dieren, en dan met name tij-

hert en de gaur hebben iets gemeen. Het zijn favorie-

gers en luipaarden, betreft. Gedurende het voorjaar en de

te prooidieren van de tijger in Bandhavgarh. Wie goed

zomer is het relatief droog en hangen er geen blaadjes

oplet ziet hoe voorzichtig deze dieren hier rond lopen.

aan de bomen. Daarnaast blijven de meeste tijgers dan

Ze zijn altijd op hun hoede voor een onverwachte

bij de diverse waterpartijen in het park. In de winter wor-

aanval. Vraag een gids naar de strategie van de

den hier relatief weinig tijgers gezien. Het park is dicht

diverse soorten herten en de gaur. En als je deze die-

gedurende het regenseizoen van juni tot en met oktober.

ren ook spot, begrijp je meer van de natuur in

Het kan hier overdag erg warm worden. Maar in de vroe-

Bandhavgar.

74 - Kijk op www.meridiantravel.nl

Kijk op www.meridiantravel.nl - 75


Tijgers kijken in India