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EDUCACIÓN Y DESARROLLO SOCIOECONÓMICO

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combustible (Becker, 2006:292). Y para un país con bajas competencias, la inversión significativa en capital humano es necesaria si quiere tener opor­ tunidad de resolver el problema de la pobreza. La era de la globalización enfatiza la enseñanza de las ciencias y de las matemáticas, y la medición del desempeño escolar. En muchos países se pone atención a la comparación del logro de sus estudiantes en esas mate­ rias en relación con el de otros países. Esta práctica ha sido impulsada por organizaciones internacionales tales como la International Association for Evaluation of Educational Achievement, la OECD y el Banco Mundial (Car­noy, 2000:56). Estas organizaciones comparten una visión de la educa­ ción y la eficiencia de los sistemas educativos, la cual incluye un sesgo cuantitativo acerca del progreso económico y social. También comparten una visión explícita acerca de la posibilidad de medir la calidad de la edu­ cación y de la relación directa entre calidad y productividad económica. Con una competencia económica más intensa entre los países, estas organi­ zaciones trasladan la urgencia de mejorar la productividad a la aceptación de comparaciones inter e intranacionales de los resultados de pruebas estan­ darizadas de conocimiento de los estudiantes. La globalización está llena de promesas para los individuos, instituciones y países (Stromquist, 2002:XIII). Una las promesas es la educación formal concebida como un proceso de formación de competencias avanzadas y conocimiento sofisticado, el cual se considera esencial en la construcción de la sociedad del conocimiento. A inicios del siglo XXI, el sistema educativo se ajusta más a los valores y necesidades de la economía que en las décadas previas. Esto ha sido el resultado de presiones explícitas del sector empre­ sarial sobre los sistemas educativos, como lo es el caso sobresaliente del sistema educativo de Estados Unidos (Stromquist, 2002:38-39). A partir de la primera mitad de década de 1980, con la publicación del reporte A Nation at Risk,12 un grupo representativo de los empresarios estadounidenses ar­ gumentó que el sistema educativo había fracasado en responder a sus in­ tereses de desarrollar una fuerza de trabajo eficiente y capacitada, lo cual constituía una condición necesaria para aumentar la productividad econó­ mica y la competitividad del país. Cabe señalar que estas quejas se deriva­ ron de una concepción parcial del nexo entre los resultados de pruebas de En 1983, la Comisión Nacional para la Excelencia en Educación (National Comission on Educational Excellence) de los Estados Unidos de América publicó el reporte A Nation at Risk: The Imperative for Educational Reform. La Comisión estuvo integrada principalmente por em­ presarios y directivos de universidades. En el reporte se afirmaba que el desempeño de la escuela pública había caído en un estado desastroso y hacía un llamado a reformar el sistema educativo. Las reformas observadas en los años siguientes en los Estados Unidos tienen como anteceden­ te este reporte y otros estudios que proliferaron después de 1983. 12

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