Page 1

Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

Genres, areas and platforms of games development  Digital Games is a small business that creates computer games for the web using Adobe Flash. They  create a variety games genre including action, role‐playing, adventure, strategy, simulation, sports,  combat and educational games.   All the games are fully interactive graphical games using mouse or keyboard controls with a simple  scoring system. The games are published on the web and are free for all to play.   I have recently left college and have applied for a trainee games developer for Digital Games. The  company has offered me an interview which is split in two parts.  This document involves game genres and their particular development stages. Also it describes the  possible platforms and environments in which it can be played. 

Game Genres:  Arcade games which usually sacrifice realism or depth for a quicker and a more immersable game  where there is not as much story but lots of gameplay involved. Gameplay within arcade games is  usually designed to get progressively harder as the game continues. Arcade games are the original  form of computer game and have been a part of many of  the successes within the gaming industry such as Pong,  Pac Man, and Tetris. Although arcade game popularity  has dipped in recent years, the genre is still very much  alive now through online services on consoles (such as  Xbox Live Marketplace and PlayStation Store), embedded  within webpages, and the traditional cabinet within an  arcade.   Action games are another genre within computer games.  The action genre is rarely used on its own but instead  used with another category such as FPS or RPG. Action  games are practically defined as any game which involves  action based gameplay instead of board games or casual  games. Action games usually feature an online  multiplayer segment which has become a large part of  the video gaming market in general.  Adventure games typically consist of a game where the player is encouraged to explore or is taken to  different places and areas. Gameplay is usually collecting items, staying alive and completing certain  objectives. Adventure games sometimes mix with RPGs to add elements of character progression to  the genre to make completing sequences much more rewarding. Adventure games also usually join  with the TPS (Third Person Shooter) genre because they are generally told in a cinematic style where  the characters are well defined and are important.  FPS or First Person Shooters are a genre of interactive computer games which are based around  using guns and other weapons to attack enemies and complete objectives. They are usually linear  1   


Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

with a well developed storyline to keep the player hooked. Another common theme with FPSs is a  multiplayer section which is usually the most popular feature. It usually consists of adversarial game  play where players go one for all, team based, capture the flag, and other objective based levels.  There is also cooperative play within some games where all the players work together to achieve a  goal and defeat computer controlled enemies.   TPS or Third Person Shooters are a genre of interactive computer games which are based around  using guns and other weapons but with the camera angle behind the character. They are very similar  to FPSs (First Person Shooters) and replace the idea that you are in the game with following the  character. This is used in games which are based on existing stories or movies and games which  centre on a previously designed  character. Also Third Person Shooters are  generally more tactically based and  require the player to get cover and not  expose themselves to attacks.   MMORPGs (Massively Multiplayer Online  Role Playing Games) are a genre of  interactive computer games within the  role playing game sub category. Similar to  all RPGs it involves taking on a character and developing it through the progression of skills. This is  done by completing quests, attacking other people or doing repetitive tasks (i.e. mining, chopping  wood). But dissimilar to RPGs is the social aspect where millions of players are connected to the  game network and can interact and talk with each other. MMORPGs generally have a persistent  world and character progression happens even when the player is offline.  Simulator games are games which try to model and replicate certain real life activities in the highest  possible detail. They generally copy everyday tasks which are a part of a profession such as plane or  train simulation. Some examples include Microsoft Flight Simulator and Gran Turismo. Simulator  games usually have limited market appeal due to their reliance on realism over everything else  compared to other games which sacrifice realism for making the game more fun and interesting.   Fighting games are games where the player uses hand‐to‐hand combat or weapons based combat to  attack and defeat the other player. There is a great mix in both graphic styles and gameplay within  this genre as the games can be 2D, 2.5D (3D Graphics  with a 2D perspective) and 3D and the gameplay can  vary wildly. Fighting games do not usually place much  emphasis on story and only include a basic one  normally because of the genre’s principle area which  is ‘arcade mode’ or ‘free play mode’. Basically in free  play mode the player will pick a character and an  opponent but as the game progresses the enemy AI  becomes more sophisticated and reduces the odds of  the player winning.   Sports games typically are designed to allow the player to ‘participate’ in the sport at professional  level. Some games take this further by giving players the option of importing their face onto a  2   


Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

character. Games based on football are usually the most popular sports games because of their  appeal to a large target market. Football games allow the player to direct a club between matches  and control the players while in matches with the goal of coming first in a season. They allow the  player to customize the team to suit the player and make them more likely to win. 

Games Platforms:  Computer Gaming:  Computer gaming was once one a huge competition to consoles and although it still represents a  large percentage of gamers, its market share is decreasing all the time. There are two main  operating systems for computers which can run games, Apple Macintosh OS and Microsoft  Windows.  Microsoft Windows is the primary operating system for IBM  Compatible PCs. It is also the most used OS worldwide and is  included with a large number of computers and laptops. It is  also the most used platform for gaming on computers and in  most cases the only platform games are released on.  However, Windows is losing casual games market share to  Macintosh OS.   Macintosh OS (usually abbreviated to Mac OS) is the primary  operating system for Apple computers and a heavily  modified version, iOS, for Apple mobile devices and Apple TV. Mac OS doesn’t have as large a share  in gaming as Windows but it is slowly gaining ground in the casual games market.   Consoles:  Consoles are purpose built gaming systems. Consoles are able to be sold cheaper whilst running  mostly the same games as a computer because of its purpose driven nature where parts can be less  powerful as they have less tasks and licenses for OSes doesn’t have to be paid. Also the architecture  of the consoles can be different to computers as it only  needs to run games.  The Xbox 360 is the second most sold console in the  world and is expected to become the most sold at the  end of this quarter. The Xbox 360 is classed not only as a  games console but also as a media device because of its  streaming capabilities and being a media centre  extender. The Xbox 360 is mostly known for Halo and  Xbox Live. Halo is a game series which is exclusively  released on the Xbox 360 console. It is a fairly popular game series and has boosted Xbox sales  several times in the past. Xbox Live is the online service which all Xbox 360s use for online play,  content, and its store. Xbox Live is mostly considered the best online service available to a console  due to its reliability, features and the community which has been built online and is now paired with  Games for Windows Live so PC gamers can play with Xbox owners on compatible game titles.  3   


Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

The PlayStation 3 is the main rival to the Xbox 360 and there is a fair amount of rivalry between the  Xbox owners and the PlayStation owners. The PlayStation is more advanced on a technical  standpoint than the Xbox 360 with more powerful internals and an integrated Blu‐Ray drive. The  PlayStations 3’s online service is not considered as good as the Xbox 360’s because of several things.  Firstly PSN (PlayStation Network) uses the GameSpy network for all of its online play instead of fully  owned servers which can create some problems with online play. The PSN is missing the Party Chat  feature of Xbox Live where up to eight people can voice chat simultaneously. However the  PlayStation 3 has an integrated web browser and relaxed restrictions on what can be done with the  console including themes for the home screen.  The Nintendo Wii is the final commonly used console. It is currently the most sold console in the  world but is losing out to the Xbox 360 and the PlayStation 3 due in part to the other consoles  developing motion play features such as the Kinect and Move. The Nintendo Wii is also successful  because it targets a larger audience than the other consoles, targeting casual and social gamers who  play simple and short games including Fitness games (Wii Sports, Kinect Sports, EA Active), Party  games (Wii Party, Kinect Party in Motion, Start the Party!), and Music games (Rock Band, Guitar  Hero, SingStar).  Portable Consoles:  The Nintendo DS (Dual Screen) is a portable console which is aimed at casual gamers. It is the  highest selling portable games console ever due to it targeting the casual games market. It is  designed to be used for quick and easy pick up and play games where no prior experience is required  at any point. The Nintendo DS is also in some ways  more technically advanced than the other portable  consoles with it having a touch screen before any  other portable console and now gaining 3D support  with the 3DS.  The Sony PSP (PlayStation Portable) is another  portable console which is aimed at more hardcore  gamers than the DS. It is primarily designed as a way  for content developers to create smaller, simpler, and  less powerful games without removing too much of  the traditional gameplay or graphics away.  It did have  the most powerful graphics and processing hardware  before the iPod but the new PSP2 (NGP) is going to  return to this, featuring the highest specs in a portable console yet.  The iPhone, iPod Touch and iPad are three devices by Apple which are now classed as games  consoles because of their gaming friendly features and the amount of games available to them. The  iPhone, iPod Touch, and iPad also currently have the highest graphics, RAM and processor specs  available and also contain the highest resolution screen and a multi‐touch capacitive touch screen  interface. The iPod Touch is also the cheapest console of the three.  Arcade Consoles: 

4  


Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

Arcade consoles are the standalone systems which run only one game. They are rarely used in  households and are instead designed to be incorporated into an arcade or run by an organisation.  Arcade consoles usually employ a credit or lives based system which forces the player to pay to  continue playing and are designed in a way in which they will make money for the owner. Also the  games are made to be difficult but enjoyable and addictive so the player keeps paying to carry on. 

Games Development Areas:  The AI is an important area of the games development process. This is because it basically defines  how the game and its characters ‘think’ and defines how the game reacts to the player’s actions.  There are different concepts within Artificial Intelligence such as the enemies scaling their attacks  and defences so that they are still within reach of the players abilities. AI is a fairly old technology  with very basic versions within games such as Pong and Pac Man which controls the enemy bat and  ghosts respectively. While Pong introduced the concept to video games, Qwak! really took it to a  higher level.  Graphics are another important area of games development. There are several types of graphics;  simple blocks, simple graphics, 3D wireframe,  solid 3D wireframe, and movie quality cut  scenes.  Simple blocks are games such as pong which  basically draws a primitive square or rectangle  to the screen. It is not very useful as it is  unable to produce complex shapes like any of  the other methods and was the first step in  games development graphics.  Simple graphics are games which use sprites  to display images on the screen. This is used in  games such as Mario and Angry Birds where it is 2D side on and involves small images moving  around the screen. It is the most used method for 2D gameplay as it offers a good result and is easier  than wireframe and other methods and is also easier to produce the graphics for.  3D wireframe games are games which have a 3D vector layout of a shape displayed on the screen.  These games were the first true 3D games instead of simulated 2D which looks 3D. This technology  basically paved the way for all types of 3D where all objects are vector points linked up together to  form a 3D shape.  Solid 3D wireframe games are what gave the original 3D wireframe a boost in realism. It allowed for  objects to look solid and also made objects more distinguishable due to the colour filling the whole  of the shape. However, it only allowed for simple graphics for the models because each side could  only have a colour and creating lots of smaller sides for different colours required a lot of processing  power.  Movie quality cut scenes have made games become much more popular because they are no longer  a type of entertainment that only some people could enjoy and also made games look a whole lot  5   


Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

better. Now games can have different lighting, shading, textures for objects, smooth shapes and so  much more. Not to mention the huge increase in  resolution of games and consoles.  Audio is a very important aspect of the games  development process. It has a huge role in enhancing the  experience of the player by adding depth and emotion  and also allowing the player to learn or discover things  which can’t be shown through other mediums. Audio  also helps to keep the attention of the player and can  grab the player’s attention to a specific event through  careful use of volumes and mixing. Audio builds on the  graphical element of games and can give different scenes  moods such as happy, sad, or eerie.   Gameplay is the most important aspect of games design.  It contains everything that makes a game a game instead of a movie and what makes it fun instead  of tedious. The gameplay is what the player does, how they do it and why. It is where the controls  are defined and where the basis of the game is defined.  Interactivity is a key part of games design as well. Interaction with games consoles and games has  evolved rapidly over the past 5 years allowing for technologies which have improved the  involvement players have with the games.  The Nintendo Wii began this advancement with the WiiMote and the Nunchuck controllers. They  allowed players to become a part of the game and take on a role within the game in an almost  seamless way. It is mostly used to play sports by doing the motions involved with that sport. Also it  has influenced a number of party and fitness games such as dancing games, games such as darts or  even i spy.   The PlayStation Move came next which is basically a heavy upgrade to the PlayStation Eye where the  camera is used to detect and track points of light which are emitted from the controller. It also uses  extra sensory data which the controller records such as acceleration and pitch to create a motion  tracking system for the PlayStation which is similar in technology to the motion capture systems  used in TV and Film.  Finally the Kinect takes all these methods to the next level by removing the controller from the  system. Instead it uses advanced software technology and an average spec camera, an infrared  camera and emitter and two depth sensors to  detect a person in real time. It monitors their  joints and creates a virtual skeleton which  copies exactly what the person is doing and  exports this data to the Xbox 360. Most games  use a system called sillouheting which matches  the skeleton to a predefined pose and when  the person matches it triggers something in  game, however some games such as Kinect  6   


Connor Walker 

BTEC National Diploma for IT and Business 

Unit 12 

Adventures monitor the body in real time and determine how it relates to ongoing in game events  such as Rally Ball where the player has to block the balls from escaping the tunnel by moving in front  of them. 

Gaming Environments:  Most gaming occurs in living rooms where the most entertainment equipment within a house is  usually located. Generally games consoles are connected to the TV and is played from the sofa or  wherever TV is usually watched from. However computer gaming occurs mostly within bedrooms or  gaming rooms where the player will sit in a chair against a desk and play.  Also because most routers are in a hallway within the house it allows them to access via either  wireless or wired for more serious gamers.  However, most teenagers will place their games consoles within their rooms because that is where  they will spend most of their time at home. Also it gives them a bit of privacy when playing online.  However, a lot of times, wireless signal within bedrooms can be very poor and can lead to a  degraded performance within online games, especially any which frequent quick action such as Call  of Duty or GTA.  Even though this is common for most of the world, some countries where home consoles and  gaming computers are expensive have a lot of gaming centres where people go to play games and  enjoy themselves. These gaming centres usually consist of rows and rows of computers all  connected to the internet and all with various games installed on them. Some gaming centres have  games consoles as well but it is usually computers.  Gaming conventions are another gaming environment which is prominent in the UK and America.  This is where the more serious and competitive side of gaming is done and is where gaming  competitions are held. One prominent gaming competition is MLG where players from anywhere  compete in teams and solo to win.  

7  

P1 of Games Design, BTEC ND IT and Business  

Various genres of computer games, the areas which may be involved in their development and the platforms and environments in which they can...