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El Siglo de Torreón

DOMINGO 7 DE MARZO DE 2004

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Guacamayas

en peligro de extinción En las selvas de Chiapas, México, en Guatemala, en Belice y en Honduras vive la guacamaya, apreciada por los mayas debido al plumaje de su cola. En años recientes, una gran cantidad de estas aves ha desaparecido a causa de su tráfico ilegal. Nombre científico: Ara Macao Otros nombres: Guacamaya bandera o Rojo aliamarillo. Descripción: Color escarlata, muy grande, de cola larga, con un dibujo en el ala de colores rojo, amarillo y azul.

Habita en: Selvas húmedas desde México hasta Bolivia y Brasil. Pájaros mexicanos No cabe duda que entre las aves más apreciadas como mascotas, tanto en México como en el resto del mundo, se encuentran las pertenecientes a la familia Psitacidae, es decir los loros, pericos y guacamayas. De esta familia existen veintidos especies mexicanas, siendo siete de ellas endémicas (exclusivamente mexicanas). Muchas de las cualidades que pre-

sentan estas aves, han contribuido a su popularidad, siendo también la razón por lo cual varias de estas especies están desapareciendo: la mayoría presentan un vistoso colorido, un aspecto agradable y se adaptan relativamente fácil al cautiverio; su mantenimiento es sencillo y son, en general, especies longevas, que llegan a vivir incluso tanto como una persona (se ha documentado el caso de una guacamaya que llegó a vivir 64 años). Pero sin lugar a dudas ha sido su habilidad para imitar diversos sonidos

su tamaño y colorido se encuentran entre las especies más codiciadas. En nuestro país habitan dos especies de guacamayas: la guacamaya verde (Ara militaris) y la guacamaya roja (Ara macao). Ambas especies son inconfundibles de otros psitácidos por su gran tamaño (68 a 76 cm la guacamaya verde y 81 a 96 cm. la guacamaya roja), su rostro sin presencia de plumas y la gran longitud de su cola. La primera es propia de las selvas medianas semideciduas, aunque se le llega a encontrar también, al menos temporalmente, en bosques templados

las plumas del borde de las alas y de la cola, que por encima son azules y por debajo amarillas; presenta también una franja transversal de plumas rojas en la parte dorsal de la cola y una franja del mismo color arriba del pico, que en los ejemplares que habitan en el oeste del país es negro y en los del este color marfil en la parte superior y negro en la inferior. La distribución de ambas especies se ha restringido, pues la destrucción de los ecosistemas que habitan y el comercio ilegal que se hace con ellas (para suplir la demanda que existe en el mercado nacional e internacional de mascotas) ha diezmado considerablemente sus poblaciones.

(incluyendo la voz humana), lo que las ha distinguido entre otras aves y les ha dotado de un gran carisma. Sin embargo, no todos los psitácidos pueden hablar, pero no por ello se han salvado de la persecución humana. En este caso se encuentran los mayores representantes de esta familia: las guacamayas, que por

y selvas bajas, siendo su distribución original la costa oeste de México (desde el sur de Sonora hasta Chiapas) y el suroeste de Tamaulipas, centro de San Luis Potosí y norte de Querétaro. Su plumaje es casi enteramente verde, excepto por

Por esta razón, hoy sólo es posible encontrar pequeños grupos de guacamayas verdes en sitios aislados dentro de su área de distribución y de la guacamaya roja, hoy sólo existe una pequeña población en un punto de la Selva Lacandona, en el estado de Chiapas. Resulta triste ver cómo estas aves, que en libertad lucen majestuosas cuando sobrevuelan las selvas, son convertidas por los traficantes y los coleccionistas en “aves de ornato”.

DESCRIPCIÓN La guacamaya roja es inconfundible, por su gran tamaño y su color único: ■

Rojo escarlata en la cabeza, cuerpo, cola y parte superior de las alas. en las plumas de la base de la cola y del extremo y base de las alas y una franja amarilla transversal en medio de las alas. ■ Su pico es color marfil en la parte superior y negro en la inferior. ■ Esta es una especie típica de las selvas altas siempre verdes, que tenía una distribución original que abarcaba una franja que corría desde el sur de Tamaulipas hasta la frontera de Chiapas con Guatemala. ■ Existen otras guacamayas en color verde y azul. ■ Azul

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