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Defor estación  por     el  Consumo  hacer  tortillas, en la cocina  de  mi    vecina.    Es    así  como  de Leña  en Guatemala.  empecé  a    pensar    en    el  Por: Gabriela Gutiérrez  problema    de  la  leña  y    en  la  búsqueda    de  una    alternativa  al problema  de la señora y  que  sin    darme    cuenta    lo    hice  mío y  de mis  10  encinos.  Los  bosques    del  país  ocupan  un papel primordial  en  la vida  de  los  Guatemaltecos,  principalmente    en  el    área  rural. Además  de albergar una  amplia  gama  de diversidad  en  flora    y    fauna,  son  los  guardianes    de    nuestras  fuentes    de  agua,  y  desempeñan un papel  clave en  el  ámbito  económico  y  social,  especialmente  si  incluimos  el  tema  de  la LEÑA. 

Desde  hace más  de un  año  que  logre  terminar    la  construcción  de  mi  casa,  ubicada  dentro  la  zona    protegida    del  Cerro    Alux,  lo que felizmente  implicó que no  pude    cortar  ningún  árbol  para  hacer    la  construcción,    así  que  vivo    rodeada    de    10  lindos  encinos.  Cuando  los  vecinos (La  señora  que vende  tortillas  en la  colonia)    se    dio    cuenta    de  que  iniciaba  la  construcción, llego  a  pedirme    que  le  vendiera  los  “palos  para    leña”      frente    a  mi  negativa  me  pidió  que  le  dejará  recoger  las  ramas  y  palitos  que  estaban    en  el  suelo,    la    relación  entre  la  señora, los  encinos  y yo  se    hizo    más    estrecha    con    el  tiempo,  ya  que los encinos de mi  casa  llevan  más  de  10  meses  aportando    ramas  al  fuego  para 

Los   bosques  de    Guatemala  están  disminuyendo  rápidamente,    731.48  Km 2  de  bosques  son  talados  anualmente,  y  solamente  1,200  Km 2  son  reforestados.  Las  causas  son  diversas;  el  avance  de  las    zonas    urbanas,  el  avance  de la frontera agrícola,  la    tala    ilegal    para    fines  industriales,  y principalmente,  el  consumo    de    madera    para  leña. 

De las pobres estadísticas  con las  que  contamos,  según    datos  tomados   de    investigaciones    del  Instituto Nacional  de Estadística ­  INE­  y  la  Organización    de  las  Naciones  Unidas    para  Alimentación  y  la  Agricultura  ­  FAO­,  se  estima  que  solo  en  el  año  2,002  el  consumo  de  leña  proveniente    de    los    bosques    y  plantaciones,  ya    sea    de    forma  legal    o    ilícita  asciende    de  10  a  13 millones  de  metros  cúbicos,  lo  que    equivale  aproximadamente  a  7,000,000  toneladas    de    madera.  La  leña  legal proviene  de  las  actividades  silviculturales  aplicadas    a  las  plantaciones forestales,  es  decir  las podas  y  raleo de los  árboles  de  las  plantaciones,  de  los  bosques naturales  manejados  con  fines    productivos,  de    las  podas  de  la  sombra  de los  cafetales  y  de  las    licencias    de  consumos  familiares.  Las  autorizaciones  para  el aprovechamiento  de  esta  madera      es    emitida    por  el  Instituto  Nacional  de  Bosques  ­  INAB­ o  el Consejo Nacional  de  Áreas  Protegidas  ­CONAP­.      El  INAB    autorizo    para  el  año  2,002,    285,409  metros  cúbicos  de leña, y  CONAP para  el 2,005  autorizó    únicamente  12,111  metros    cúbicos.  La  relación  entre  la    madera  extraída    de  forma    ilícita  y  con  autorización,    es  de  1:391,    es  decir,  que  por  cada    metro  cúbico    de  madera  autorizada    se  aprovechan  391  metros  cúbicos    de  madera    de


forma   ilegal.      Esta    leña    ilegal  proviene    de  extracciones  de  los  bosques comunales, municipales o  privados.  El problema   no  es  tan  sencillo  de  abarcar,  ya que  la  leña  es la  fuente   de   energía   primaria  más  económica,  por    no    decir    que  “no  tiene    costo,    además    del  esfuerzo  que    implica  recolectarla”.    En  términos    de  watts,  según    el  Ministerio  de  Energía  y  minas,  la    leña  representa  el 76% de  la  energía  primaria consumida en el país. La  leña  muchas    veces    es  la    única  fuente    de    energía    en  las    áreas  rurales,   ya  sea  por  que  la  red  de  electrificación  no  llega  hasta  las    aldeas    o  bien  por    que  el  escaso  ingreso    de  las  familias  simplemente    no    les  permite  pagar  la    tarifa    eléctrica,  gas  u  otra  fuente para generar  energía.  Guatemala  posee un  alto  índice  de  dependencia de  la leña, Según  datos    del  Perfil  Ambiental  de  Guatemala  2,006,    57%  de    los  hogares  utilizan  la  leña    como  fuente  de  energía, principalmente  en  el    área    rural,  donde  87%  de  los   hogares    dependen  100%    de  ella.  Lo  que  implica    una    fuerte  presión    sobre los   bosques  y  una  dependencia  de  las  comunidades  rurales    de  los  bosques. 

Retomando   el  problema    de  mi    vecina,    he    llegado    a  la  conclusión  que   la    conexión a  la  red  eléctrica o  el  uso  de la  estufa    de    gas    no    es  la  solución  a  sus  problemas  ni  al  de    mis    encinos,  porque  simplemente    el    bajo  ingreso  producto   de  la    venta    de    las  tortillas  y    del    salario  del  esposo,  como  jardinero,  no    es  suficiente  para  pagar  la  estufa  y su  consumo  de  gas,    mucho  menos  el  de la tarifa  eléctrica.  Pienso    que    parte    de  la  solución  inmediata  va  encaminada    al  USO  EFICIENTE  de    la  leña,    por  que  sin  lugar    a  dudas,  no  habrá    bosque      o  plantación  capaz    de  soportar  la    carga  energética    del    87%    de  la  población,    y es  que  ya  vamos  llegando  ya  a  los  14  millones  de consumidores  de tortillas.Es  por    eso    que  cualquier  esfuerzo    por  conservar  nuestros  bosques  o  reforestar,  es valioso  para todos nosotros.  Por    el  momento  pienso  proponerle    a  mi    vecina  comprar  una estufa  ahorradora  de leña,  existen  varias  marcas  y  tipos  en  el mercado,  todas  indican  en  los    catálogos    de  venta,  ahorros  desde  el 50  al  70%    del    consumo    de  leña.  En  mi    caso    implicaría  menor  insistencia  en  volver a  podar  mis  encinos.

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