Page 1


Pedal Park Onverwacht hip park voor bloemkoolwijk Orlando Haak in gesprek met Sandra Grabs

18


vliegwiel

plek verbeteren

vrijplaats

In de Groningse bloemkoolwijk Beijum groeide een BMX-oefenpark in tien jaar tijd uit tot het centrum voor BMX, skateboarden en inline skaten van Groningen. Een plek voor ĂŠn door jongeren, waar jongeren hun talenten kunnen ontdekken en ontwikkelen en verantwoordelijk zijn voor hun eigen omgeving. 19


Van oefenpark naar fietscommunity Pedal Park is een initiatief dat in 2004 rond een groep hangjongeren in de Groningse woonwijk Beijum is ontstaan. De bloemkoolwoonwijk Beijum heeft een groot aantal groene gebieden. Een groepje hangjongeren dat regelmatig in één van die groene gebieden aan het BMX’en was, zag destijds de kans om speciaal voor deze sport een terrein aan te leggen. Daar konden ze oefenen om hun sportieve vaardigheden en coole trucs te verbeteren. Nu, tien jaar later, staat Pedal Park voor de promotie van BMX’en, skateboarden en inline skaten. Bovendien is er inmiddels een tweede Pedal Park in de stad Assen aangelegd en wordt er hard getimmerd aan een Pedal Hal en Pedal Park in de Groningse wijk Vinkhuizen. Initiatiefnemer Orlando Haak: “Het is leuk om ook andere kids het fijne gevoel te laten beleven dat je krijgt bij het uitoefenen van de sport. Het gaat

“ Het is leuk om ook andere kids het fijne gevoel te laten beleven dat je krijgt bij het uitoefenen van de sport.“ 20

om een lifestyle. Een lifestyle die van hype naar een grotere fietscommunity uitgegroeid is.”

Door de jongeren zelf geregeld De totstandkoming van het eerste Pedal Park verliep vrij vlot. Een aantal jongeren stapte met het idee naar de gemeente en vond er gelijk een enthousiaste stadsdeelcoördinator. Die kreeg binnen een half jaar steun voor het plan bij de gemeente en kon zelfs een klein budget regelen. Met het winnen van de Richard Krajicek prijs kon het initiatief vervolgens een belangrijke nieuwe stap zetten. Van het prijzengeld werden fietsen, helmen en andere materialen aangeschaft zodat Pedal Park scholen, kinderdagverblijven en buurthuizen kon bezoeken om jongeren BMXles te geven. De kinderen kunnen dan gratis een fiets en helm lenen en testen wat ze kunnen. De nieuwsgierigheid van de kids wordt zo getriggerd. Niet alleen die van de scholieren, maar ook die van de kids die rond het park hangen: ‘Hoe doe je dat? Kun je mij dat ook leren?’ Bovendien is het fijn voor kinderen om te zien dat je steeds beter wordt in wat je doet als je regelmatig oefent. Dit is extra belangrijk, omdat het project veel jongeren uit de lagere sociale klasse trekt. Jongeren dus, die niet elke dag van negen tot vier naar school gaan en waar er thuis geen of weinig geld voor contributie voor een sportclub beschikbaar is. Deze sport sluit direct aan bij de wensen van de doelgroep die toch al veel op straat hangt en op zoek is naar iets om op straat te doen. Na verloop van tijd werd het initiatief steeds bekender, werden fietsen gesponsord en ontstond er een toenemende vraag om de sport ook op festivals te laten zien. Dit, samen met de


toekenning van een landelijke subsidie, bood de mogelijkheid om een aantal jongeren op te leiden tot buurtsportwerkers.

Vrij simpel en het werkt gewoon! Orlando is nog steeds één van de trekkers van het Pedal Park. Hij doet dit vanuit zijn passie en het geloof dat zo’n initiatief zinvol is. Wat het park zo succesvol maakt? Het is simpel én het werkt: je legt een BMX-baan aan met daarnaast een hangplek voor jongeren. De jongeren die daar komen worden vanzelf nieuwsgierig en beginnen uiteindelijk vaak ook met BMX’en. Daarbij kunnen ze hun passie ontdekken en experimenteren met wat ze leuk vinden. “Enige voorwaarde is dat de jongeren respectvol met elkaar omgaan. Ook hangjongeren die vaak alleen maar negatief bezig zijn, moeten zich hieraan houden. Deze positieve insteek van Pedal Park (het creëren van een veilig en een goed gevoel) werkt beter dan een negatieve. De jongeren haken er dankbaar op aan. Pedal Park is ontstaan vanuit een gevoel van respect en goede sfeer. En je kunt jongeren nu gewoon ook aanspreken op hun gedrag, wat de positiviteit én de veiligheid bevordert”, aldus Orlando.

Een jonge impuls voor de stad Pedal Park levert een belangrijke maatschappelijke waarde aan de stad. Zonder het park zouden de 150 jongeren die er wekelijks veel tijd doorbrengen op straat hangen. De jongeren vinden het initiatief zó belangrijk dat ze zich er graag voor inzetten. Ze doen er vrijwilligerswerk

21


waarbij ze nieuwe halfpipes en routes bouwen en menigeen is dolblij als hij er stage mag lopen. Op deze manier worden jongeren geholpen te denken in problemen én vervolgens te zoeken naar oplossingen. Jongeren kunnen vanuit een traject, bijvoorbeeld voor school of het UWV, aan de slag als buurtsportdocent of parkbeheerder met de mogelijkheid tot het volgen van een opleiding. De werkzaamheden zijn erg breed en in de meeste gevallen kan er een dagprogramma geboden worden (sport, welzijn, multimedia, fietstechniek, groen-onderhoud, bouw en constructie). Pedal Park wil voor iedereen een passende functie beschikbaar stellen.

Pedal Park Beijum is nog maar het begin… De hangjongeren die Pedal Park in 2004 begonnen, zijn ondertussen volwassen en bieden de huidige generatie jongeren inspiratie om iets van hun leven te maken, een opleiding te volgen en deze ook af te ronden. Een Pedal Park kan ook in andere ‘probleemwijken’ gerealiseerd worden. Een tip van Orlando voor andere initiatiefnemers: “Geef vooral niet op, blijf vasthouden aan wat je wilt bereiken! Blijf zo positief mogelijk. Maar je

22


mag ook laten zien dat je het soms onterecht vindt als je initiatief wordt geblokkeerd. Dus niet opgeven: wees brutaal, maar niet onbeschoft.” En tot slot nog een tip voor gemeenten: “Zet er mensen op die echt goed weten wat er speelt. Mensen met creatieve ideeën zijn vaak ook snelle denkers. Als het dan vervolgens vier jaar duurt om een plan voor elkaar te krijgen, dan helpt dat het initiatief niet. Gemeenten moeten ook sneller worden.” Onder de naam ‘BACKBONE 050’ hebben de initiatiefnemers van Pedal Park inmiddels een nieuw project opgestart: een paraplu voor jongerencultuur. ‘BACKBONE 050’ is een veilig scherm waaronder zich tal van jongereninitiatieven scharen. Zo blijkt dus, deze jongens zitten zowel op als naast hun fiets nog steeds niet stil.

Interview met Orlando Haak initiatiefnemer www.pedal-park.nl Tekst: Sandra Grabs Foto’s: Orlando Haak

CLG Groningen beschouwt Impact De wijk Beijum staat er helaas om bekend nogal onveilig te zijn en ook de overlast door jongeren en bewoners doen het imago van de wijk geen goed. Des te belangrijker is het dat initiatieven, zoals Pedal Park, vanuit de inwoners zélf ontstaan. Daar waar speeltuinen en voetbalkooien door de gemeente zijn aangelegd, blijft vernieling en het gebruik ervan door slechts één specifieke groep jongeren een probleem. Pedal Park is van en door de jongeren zelf bedacht en opgebouwd en alleen al om die reden gevrijwaard van vernieling. Daarnaast brengt het door zijn specifieke mogelijkheden, jongeren kunnen iets doen wat tof is en niet overal kan, de verschillende groepen jongeren dichter tot elkaar. Daarnaast heeft Pedal Park zich doorontwikkeld tot niet slechts een BMX-park, maar ook tot een plek waar jongeren hun talenten kunnen ontwikkelen door middel van stages en leer-werk trajecten. Succesfactoren De belangrijkste succesfactor van Pedal Park is dat het een project voor en door jongeren is. Hierdoor sluit het project haarfijn aan bij de behoefte van jongeren en is vandalisme nauwelijks aan de orde. Ook het kiezen voor een positieve insteek door middel van het creëren van een veilig en goed gevoel onder de jongeren is een belangrijke succesfactor. Uitdaging Leefstijlen veranderen natuurlijk in de loop van tijd. Ook de skate & bike lifestyle die met Pedal Park in Beijum een mooie jongerencommunity heeft doen ontstaan, is aan verandering onderhevig. Maar wat hopelijk (over) blijft, ongeacht de ontwikkelingen die veranderingen met zich meebrengen, is het goede gevoel om een passie met anderen te delen en daardoor iets op te bouwen dat groter is dan jijzelf.

23

Pedal park  
Pedal park  
Advertisement