Page 7

Application of some of Bruner’s  ten features of narrative to  Twitter hashtag #itf10    Narrative diachronicity – temporal sequence  essential to narrative – even visual forms –  left to right or top to bottom.    Twitter arranges the tweets in the order  they are posted but contrary to normal  literary conventions, they need to be read  backwards or up from the bottom of the  hashtag to the top to gain the chronological  order. In #itf10, tweets are chronological but  not necessarily sequential and there is  repetition as different people either  ‘retweet’ or re‐iterate information for their  own ‘followers’.    However, there are also ‘layers’ to the  narrative, in that there are activities  happening simultaneously with the  ‘tweeting’, in ‘real life’ at the IT Futures  conference hall in Edinburgh where the  speakers are giving the actual talks but their  materials are also available in written, audio  and visual forms eg. The Seven Spaces of  Technology in School Environments    Particularity – particular happenings are  referenced which confirm the context of a  conference. In the ITF10 conference, the  particular happenings are the different  speakers and their papers and these are  announced by ‘tweets’ acting like ‘openings’  and others acting like ‘closings’ to the mini‐ narratives or micro‐level of the learning. 

Intentional state entailment – protagonists  must be endowed with intentional states 

The protagonists are the main ‘tweeters’ and  their intentional states are their ‘roles’ in the  trend, the functions they serve in the ‘story’  and the function of the story itself.  Without  a full analysis, not all of the roles in #itf10  became apparent but three distinct roles  were ‘storyteller’, a tweeter whose tweets  (storyteller tweets) gave the whole ‘story’ of  the conference speakers, a ‘questioner’ or  discussion‐raiser (questioner tweets here)  who encouraged reflection on the main  ‘narrative and a ‘teacher’ who gave links,  further information and praise to the  participants (teacher tweets here).    Hermeneutic composability – there should  be a sender and receiver for a text so that it  can be interpreted differently but still  interpreted    In this case, because the ‘text’ or narrative is  multi‐layered, it is difficult to pin down the  receivers – are they the other participants in  the conference, the other ‘tweeters’, non‐ participant Twitter ‘followers’? Sometimes  there is a direct tweet from one person to  another when @ sign is used.    Bruner (1991) says the accounts of events  and protagonists are contained within a plot  and the story is realised when all parts work  together. The telling of a story and its  comprehension as a story depend on the  human capacity to process knowledge in this  interpretive way. So the many different  comments or ‘tweets’ of the content of the  conference are based on this ‘interpretive  way’.     

The place of narrative in posthuman cyberculture  

In posthuman cyberculture, how do we still use narrative to learn and make sense of the world?