Page 13

The learning or narrative trail, the  storyworld or macro‐level which is taking  place on this hashtag is also happening on a  micro‐level.  The specific tweets and  conference addresses local events and the  macro‐level the structure of the overall idea  of IT Futures, the website, the course, the  lecturers etc.    

  The participants, both tweeters and non‐ tweeters can use the hashtag archive in  Twapperkeeper or the ‘given storyworld  built at a given time’ (Campion 2006) to  understand and interpret at a later date  what has gone on at the conference. As John  Seely Brown (2000) says “learning…requires  immersion in a community of practice”.  However, Brown (2000), whose study looked  at the way engineers learnt from others  through storytelling, goes on to say  “…knowing is brought forth in action,  through participation”.     The engineers in the study used radios to  ‘add a fragment’ to the ongoing ‘story’ of a  particular repair or problem, thus reviving  what we referred to earlier, as the oral  storytelling tradition.  Perhaps this is also  what is happening on the #itf10 hashtag?   Are those who are actively participating in  the conference by tweeting about what they  are hearing, ‘knowing’ or ‘learning’ in a more  long‐lasting and sustainable way than the  other 75% of conference attendees who  took part in a more traditional manner?  What sort of learning is taking place in  Twitter?  Cousin (2005) suggests that the  nature of the technology and the context of  the internet 

“...can produce nomadic learners who succumb to an endless search for a knowledge oasis” If, as Walker (2006) says    “…learning is...a continually refining capacity for humans and other animals to intelligently navigate an ever changing social, cultural and physical world."   does narrative and storytelling provide the  ‘knowledge oasis’ Cousin (2005) describes,  within the ‘ever changing social and  cultural…world’ of cyberspace or is Twitter  even what Gee (2003) calls an ‘affinity  group’?    Conclusions   In this paper we have reviewed the literature  associated with narratology, cognitive  psychology, the use of Web 2.0 technologies  and the nature of the posthuman in  cyberculture in an attempt to discover how  we use narrative to learn and make sense of  the world. This review has raised many  questions, particularly about the role of  social media such as Twitter in the use of  narrative, as well as the nature of learning  and thought when done through the  medium of social learning.  However, from  my brief analysis of data in the #itf10 Twitter  trend, the findings regarding the nature of  activity taking place were:    • Tweeting at conferences is an activity  undertaken by only a small  proportion of attendees  • A small number of participants  (tweeters) make the majority of the  tweets with the rest making 1‐5  contributions, on average.  • The major participants (tweeters)  perform certain roles or functions in 

The place of narrative in posthuman cyberculture  

In posthuman cyberculture, how do we still use narrative to learn and make sense of the world?