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“ABRIGAMOS UNA MULTITUD DE PREJUICIOS SI NO NOS DECIDIMOS A DUDAR, ALGUNA VEZ, DE TODAS LAS COSAS EN QUE ENCONTREMOS LA MENOR SOSPECHA DE INCERTIDUMBRE” RENÉ DESCARTES

Ciencia al Día Área de Física Volumen I, no 7

Septiembre de 2009

Buenas noticias

Contenido: Buenas noticias 1 ¿Por qué apren- 2 der biología? ¿Cuántos ánge- 3 les pueden bailar en la punta de un alfiler? La técnica del gato de Shrek

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La vida artificial ya está aquí

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Cruce de cartas 6 Los mitos más populares de la ciencia

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El rincón del míster

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En esta ocasión queremos resaltar algunos de los motivos de alegría que, durante este mes, nos hacen querer un poco más a la institución que nos da cobijo. Comencemos con los reconocimientos. En primer lugar, debemos enviarle un caluroso abrazo de felicitación a Juan Pablo Bernal, de 11A, por su inapelable logro: ganador absoluto del las Primeras Olimpiadas de Química de la Universidad de Antioquia.

Un triunfo que nos enorgullece y nos llena de satisfacción pues vemos en Juan Pablo el espíritu del colegio en todo su esplendor. En segundo lugar, otro primer lugar. Esta vez fue Jorge Andrés Madrid, del grado décimo. Jorge participó en la Feria Explora de este año con un proyecto de investigación sobre la utilidad de ciertas plantas para limpiar el agua de nuestros ríos y que-

bradas. Su investigación fue galardonada con el primer lugar en la categoría de botánica. Felicitaciones también para él. Finalmente, un reconocimiento también para Alejandro Zuluaga, de séptimo, David Pizano, de noveno, Jorge Madrid y Alejandro Medina, de décimo, y Cristian Bazurto, de undécimo, por lograr llegar a la final de la Olimpiada de Matemáticas de la Universidad de Antioquia. Durante tres días (octubre 15, 16 y 17) estarán en la final de estas olimpiadas, en representación del Colegio Colombo Británico. Estos estudiantes, y lo que hacen, nos muestran reiteradamente el excelente recurso humano con que tenemos la fortuna de contar en el Colegio. Como ellos, hay en la institución muchos estudiantes que no requieren más que un poco de atención y estímulo por parte de los docentes y de las familias para levar anclas y volar.

En la foto, Juan Pablo Bernal con los demás finalistas del concurso. (Fotografía publicada en el Periódico Alma Máter)


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Ciencia al Día

¿Por qué aprender biología?

El estudio de la biología nos pone al frente de innumerables y constantes ¿por qué?

Comprender la biología, implica también saber como funciona la ciencia. Comprender la biología no es solamente recopilar datos, conceptos, ideas y fenómenos, sino que es el resultado de un proceso dinámico de investigación permanente, aunado al esfuerzo de diversos grupos de investigación y corporaciones que, finalmente, nos llevan a aprender más y, así mejorar, las respuestas a los interrogantes que han de llevarnos a una mejor comprensión de los conceptos biológicos, con la experiencia personal y las características que ella tiene, de la ciencia y la tecnología, con la investigación científica han llevado a una serie de confusiones, producto de la cantidad de términos nuevos y de hechos científicos que finalmente conducen a perder de vista los principios fundamentales de la biología y su importancia en la vida diaria. Adentrarnos en el estudio de la biología, es ponernos frente a un sinnúmero de de constantes ¿Por qué? Y, ¿Qué puede haber más fascinante que aprender acerca de la evolución de la vida en nuestro hogar natural: la tierra? De hecho, no hay otra ciencia que pueda darnos más información acerca de nuestra especie y nuestro mundo que la biología. Por cada ¿Por qué? Al que hallamos una respuesta, surgen muchas otras preguntas: ¿Cómo evoluciona la vida?, ¿Qué fenómenos aseguran el adecuado funcionamiento de mi organismo?, ¿Por qué las plantas se orientan hacia la luz? , ¿Qué va a pasar con los trabajos en genética y “reprogenética”?, ¿Podremos clonar a un ser humano?, ¿Qué implicaciones tiene esto para el concepto vida? La biología también es fundamental para entender las preocupaciones y controversias acerca de la explosión demográfica, la hambruna en los países pobres, por qué el SIDA es una enfermedad tan devastadora, por qué surgen nuevos virus, e incluso cómo se originó el universo y si habrá vida en otras latitudes del espacio-tiempo, ¿Podremos crear vida en el laboratorio?; ¿Por qué la bioética? Los biólogos se han planteado estas preguntas cientos de años. Como en otras ciencias, la respuesta a una pregunta lleva con frecuencia a otra pregunta. L a biología nos conduce a la búsqueda de nuevas respuestas. Tómate tu tiempo y maravíllate de la complejidad, pequeñez y grandeza de los seres vivos, así como de la belleza de las formas de vida que inundan nuestros ecosistemas. Cuando pienses en una diminuta bacteria, en un hermoso felino, en una olorosa flor o cómo funciona tu cuerpo; no olvides que la vida esta conectada. Conocer la dinámica de la vida, la secuencia de los seres naturales y el orden de los seres vivos, implica preguntarse día tras día, cómo…, por qué…que tal si…, la búsqueda de las respuestas sobre el mundo viviente nos lleva a entender como estamos conectados al universo, porque somos polvo de estrellas y nos parezca claro o no, porque somos eternos. La vida lo es, a medida que estudias la vida, no dejes de formularte preguntas y de buscar respuestas. De eso se trata el aprender biología…el aprender ciencias. Colaboración del profesor Luis Fernando Castañeda G.


Volumen I, no 7

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El rincón del estudiante ¿Cuántos ángeles pueden bailar en la cabeza de un alfiler? Durante la Edad Media, entre muchas otras interrogantes, muchos teólogos y filósofos intentaron calcular el incalculable número de ángeles que podían bailar en la cabeza de un alfiler. Estos filósofos realizaban sus cálculos de acuerdo a la idea de que los ángeles eran las criaturas físicas más pequeñas posibles, pero con un gran poder espiritual.

Basado en esta definición, el físico Phil Schewe, perteneciente al American Institute of Physics, realizó un cálculo semejante, el de cuántos ángeles caben en la punta de un alfiler, por medios más modernos en 1995, presentando sus resultados ante la Sociedad de Literatura y Ciencia. Para calcular el tamaño de un ángel, Schewe utilizó una idea tomada de la física de supercuerdas, que propone que el espacio no se puede dividir infinitamente, sino que se puede llegar a un elemento básico a un tamaño de 10 elevado a la potencia de -35 metros (esto es, treinta y cinco ceros después del punto decimal antes del 1). Según ésto, ese tamaño es el mínimo que puede tener un objeto físico. En cuanto al tamaño de la punta de un

alfiler, Schewe tomó el más pequeño que se ha fabricado: el del microscopio con el que se ordenaron 35 átomos de xenón para formar las letras IBM. Básicamente, la punta tenía un ancho de un átomo, alrededor de un amstrong, una diez mil millonésima parte de un metro. De ahí en adelante se realizaba un cálculo sencillo. El ancho de una punta de un angstrom se divide entre 10 elevado a la potencia de -35. El resultado es de 10 elevado a la potencia 25, un diez seguido de veinticinco ceros (10.000.000.000.000.000.000.000.00 0). Ésta sería la cantidad de ángeles que, según estos postulados, caben en la punta del más pequeño de los alfileres. Está claro que hay muchas concepciones sobre la existencia y naturaleza de los ángeles; éste cálculo se debe considerar como un ejercicio mental, y no como un análisis objetivo. Por otro lado, éstas no son las únicas cifras que se han dado en temas semejantes. Según publicó el escritor Eduardo Galeano, un colega de Schwew, del American Institute of Physics, afirmó que era imposible que más de diez ángeles pudieran bailar al mismo tiempo en la cabeza de un alfiler, dos físicos de la Universidad de Santiago de Compostela calcularon la temperatura del Infierno en 279 grados, y el teleevangelista Billy Graham reveló que el Paraíso tiene una extensión de mil quinientas millas cuadradas. Colaboración de Verónica Londoño, de 11B, tomado de ciudadanodelmun-

do.espacioblog.com

De acuerdo con el físico Phil Schewe en la punta de un alfiler caben 10.000.000.000. 000.000.000.000 .000 de ángeles.


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Ciencia al Día

La técnica del gato de Shrek

Si un bebé tuviera formación científica podría pensar: “Mis padecimientos como bebé se me revelaban como un mero mecanismo adulto debido a mi morfología. Toda persona que se cruzaba conmigo esbozaba una carantoña, emitía unos graznidos ridículos, me abrazaba y achuchaba y me bombardeaba el rostro con ósculos húmedos y sonoros. Aquel acoso sentimental se debía a mis extremidades cortas y rechonchas y a mis ojos grandes e inocentes, que estimulaban determinadas secreciones hormonales de tipo protector”. ¿Por qué ocurría algo así? Para facilitar la supervivencia de las personas cuando nacen. El ser humano es de los pocos animales que no son autosuficientes al abandonar el claustro materno, y necesita del cuidado de los adultos para desarrollarse, y esta manipulación a nivel hormonal provoca que hasta un bandolero de grueso mostacho y cuchillo en ristre esboce una cara de bobo y deponga cualquier

Los gatos domésticos manipulan a los humanos incorporando en su ronroneo una llamada tipo llanto.

actitud violenta si se cruza con un bebé en su camino. Otros animales que comparten ciertos rasgos morfológicos con los bebés también se benefician de esta tendencia a la protección que surge de cualquier ser humano; sin contar la necesidad de otorgar “humanidad” a todo cuanto guarde semejanzas físicas con la humanidad. Por eso las personas dicen “qué mono” cuando ven un perro y no una cucaracha. Por eso los robots que hoy en día se diseñan interactúan mejor con los usuarios si tienen aspecto antropomórfico, al menos vagamente. Pero según la reportera de un artículo del Current Biology a cargo de investigadores del Centre for Mammal Vocal Communication Research de la Universidad de Sussex, los gatos todavía se benefician de más cualidades para conmovernos y seducirnos, cualidades que van más allá de su aspecto candoroso. Los gatos domésticos, al parecer, manipulan a los humanos incorporando en su ronroneo una llamada tipo llanto similar al de los bebés (en las mismas frecuencias). Técnica de manipulación y chantaje que los bebés aprender a fingir y emplear a su beneficio a los pocos meses de haber nacido. Bien lo sabía el gato de Shrek cuando se veía atrapado en un entuerto. Tomado de www.genciencia.com


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La vida artificial ya está aquí Es lo que afirma el científico estadounidense John Craig Venter, uno de los impulsores de la secuenciación del genoma humano y director del John Craig Venter Institute (JCVI), las millonarias instalaciones científicas de Rockville (Maryland, EEUU): que la vida artificial, la primera vida creada en un laboratorio, ya está aquí. Empleando técnicas de laboratorio, Venter ya ha conseguido crear un cromosoma de 381 genes de largo que contiene unas 580.000 parejas bases del código genético. La secuencia de ADN se basa en la bacteria Mycoplasma, que Venter ha reducido a los elementos básicos necesarios para la vida, eliminando una quinta parte de su composición genética. Fue necesario fabricar químicamente cada una de las secuencias, unidad a unidad. Tras ello, el trabajo duro se lo encomendaron a dos bacterias muy usadas en los laboratorios de todo el mundo: Escherichia coli, una bacteria intestinal presente en los animales, y Saccharomyces cerevisiae, una levadura utilizada industrialmente en la fabricación del pan, cerveza y vino. El cromosoma sintéticamente reconstruido ha sido bautizado como Mycoplasma laboratorium, según algunos medios de comunicación. Pero Venter matiza: No utilizamos ese nombre, se lo inventó un periodista, y todavía no tiene ninguno. Una pena, porque lo cierto es que le iba ni que pintado. El trabajo, realizado por 25 científicos de élite escogidos por Venter, entre los que se encuentra un premio Nobel, está progresando pero todavía no está completo, ya Antigua serpiente de más de una tonelada de peso que ha habido dificultades en conseguir activar una célula, un problema que nos ha costado dos años resolver. Este éxito supone para Venter: Un paso filosófico muy importante en la historia de nuestras especies. Vamos a pasar de leer nuestro código genético a poder escribirlo y eso nos da la capacidad hipotética de hacer cosas que nunca antes hemos contemplado. A largo plazo, la creación de vida artificial podrá ayudar a descubrir fuentes de energía alternativas» hasta el punto de que la genómica sintética significará en el futuro una nueva revolución industrial, y también permitirá limpiar vertidos tóxicos, fabricar biocarburantes o capturar y secuestrar CO2. Tomado de hispamp3.yes.fm

Empleando técnicas de laboratorio, Venter ha conseguido crear un cromosoma de 381 genes de largo que contiene unas 580.000 parejas bases del código genético.


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Ciencia al Día

Cruce de cartas

I know that, as Marie Curie said, “Nothing in life is to be feared. It is only to be understood”. Verónica

Paul Hewitt es un profesor de física norteamericano reconocido en todo el mundo por su excelente libro de texto Física Conceptual. Este texto, que revolucionó la forma de enseñar física en la educación secundaria (y primer año de universidad, en algunos casos) es el que se utiliza en el colegio desde hace cinco años. Pues bien, a nuestra querida y activa personera, Verónica Suárez, se le ocurrió escribirle… Con su autorización publicamos el cruce de cartas entre ella y Paul, una correspondencia que, como profesores, nos emocionó realmente, y que publicamos por considerarlo de gran valor humano. De Verónica: Good morning, Mr Hewitt. I'm writing from Colombia. I've been studying physics, at school, for about 3 years with Conceptual Physics, and I just wanted to thank you for writing such a wonderful book. It's impossible to find more clear explanations. And it's easy to see how much you love what you do. I apologize for my english.. (It's not my first language!!) I used to be scared of this subject, but you helped me a lot, and now I know that, as Marie Curie said "Nothing in life is to be feared. It is only to be understood". Thank you very much for motivating kids like me to learn how does our world work!! Greetings form Colombia, Veronica Respuesta de Paul Hewitt: Hello Veronica, I thank you for taking the time to

write your kind letter! And I'm happy that my book has helped you so much. I'm wondering which version you have. There's the Prentice-Hall high-school version, and the AddisonWesley college version, now in the 10th Edition. Then there are physical science versions. Whew, a lot! For your kindness, I'd like to send you the 11th Edition of the college book that will be coming out in late Oct/early Nov. So if you'll send me your mailing address close to that date I'll get off a personalized book to you. In the meantime, please tell me what version of my book you've read ... just for my curiosity. Good Energy to you, Paul De nuevo, Verónica: OMG!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! I'M SO EXCITED!! I CAN'T EVEN BELIEVE THAT YOU READ AND ANSWERED MY EMAIL!!!!!! God, Mr Hewitt, you don't know how much I admire you... And how thankful I feel right now. This absolutely confirms how lovely you are!! =) Believe it or not, I cried when I saw your letter. I just called my physics teacher to tell him the good news! My parents are happy too!! Well, the edition I got is the Addison Wesley (the 9th (in Spanish, obvioulsy)). The younger kids at school have the 10th edition... The thing is that we work with the same book during the 3 years that we learn physics. So, considering "economical facts", we just buy one book for 9th, 10th and 11th grade.


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Continuación... In october, I'll be sending you my address... Nothing will make me happier than having a personalized book. Thank you very, very much for your kindess, and for your time. I would really like to meet you some day!! Have a good day, and keep being so nice, Veronica Y, de nuevo, Paul:

Hello Again, Veronica, I just showed your letter to my wife Lil, saying how blessed I am that I can make someone so happy with a single letter. I am happy! Cuz YOU'RE happy. Ah, you're using the college book. So you'll really like the 11th Edition, with many changes as you'll see. Do you have the Practice Book? That's the small book that accompanies the textbook. Lemme know. Good Energy, Paul

Los mitos más populares de la ciencia Traducidos de The Most Popular Myths in Science, les presentamos aquí un breve resumen de algunas de esas creencias que, aunque falsas, se resisten a desaparecer del imaginario: 1. En el espacio no hay gravedad: No, en todas partes hay gravedad; otra cosa es que estés en caída libre. 2. Los humanos solo emplean el 10% de sus cerebros: Casi con toda certeza usamos más de un 10% del cerebro y esta afirmación probablemente tenga su origen en una mala cita o en una mala interpretación de ciertos trabajos científicos. 3. Los rayos nunca golpean dos veces en el mismo sitio: No sólo no es cierto, sino que los rayos tienen querencia por ciertos objetos como el Empire State. Tampoco es cierto que las ruedas del coche sirvan de aislante si un rayo cae en uno. 4. La boca de un perro está más limpia que la de un humano: En realidad es difícil de comparar por lo específicas que son las bacterias de cada especie, así que probablemente no sea correcto decir esto. 5. El pelo y las uñas continúan creciendo después de muerto: No, en realidad la piel se deshidrata levemente al morir, con lo que se contrae y es entonces cuando parece que crecen pelos y uñas. El libro Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers cuenta otras muchas cosas de lo que nos sucede cuando morimos. 6. La Gran Muralla china es la única construcción humana visible desde el espacio: No, en realidad no se ve, y de lo contrario también tendrían que verse muchas carreteras y autopistas que son más anchas. 7. Se tardan 7 años en digerir un chicle: No. Puede que tus jugos gástricos no lo digieran, pero en poco más de 24 horas habrá abandonado tu cuerpo, habitualmente por un orificio distinto al por el que entró.

“I just showed your letter to my wife Lil, saying how blessed I´m that I can make some so happy…” Paul


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El rincón del míster

Cassini Scientist for a Day y Aulas Hermanas Durante el mes de septiembre, en el colegio dimos inicio a dos actividades interesantes mediante el uso de tecnologías de la información y las comunicaciones: Cassini Scientist For a Day y Aulas Hermanas. Cassini Scientist For a Day

Equipo Editorial Coordinador de área Juan Guillermo Toro Colaboran: Verónica Londoño Luis F. Castañeda Jorge A. Madrid Camilo Jaramillo C. Luis Miguel Vélez Juan Diego Uribe

Este es un concurso de ensayo convocado por la NASA en todo el mundo. El Colegio Colombo Británico fue seleccionado por esa agencia gubernamental norteamericana para organizar el concurso en Colombia. Con la ayuda de Sebastián Jiménez, de 11D, estamos en la tarea de hacer conocer el concurso, vía internet, a muchos colegios de todo el país. Internamente, de común acuerdo con el área de Inglés desarrollamos el concurso en el Colegio mediante un proyecto de transversalidad en los grados décimo y undécimo. Anexo a este boletín les hacemos llegar el boletín informativo del concurso, con todos los detalles necesarios para participar. Aulas Hermanas El proyecto colaborativo Aulas Hermanas se está realizando en América Latina desde hace varios años. Es un proyecto liderado por RELPE, la Red Latinoamericana de Portales Educativos, una asociación de los ministerios de educación de los países de esta región en la que Colombia participa con el excelente portal www.colombiaaprende.edu.co.

¡Estamos en la web: http://fisicaccb.edublogs.org

El proyecto consiste en hermanar aulas de diferentes países para desarrollar un proyecto colaborativo conjunto. Esta vez el tema es el Bicentenario de las Independencias Latinoamericanas. Este año el colegio participa por primera vez de este proyecto con diez estudiantes de grado undécimo, quienes eligieron Ciencia y Tecnología para construir un weblog en conjunto con nuestra aula hermana, de la Escuela Industrial Domingo Faustino Sarmiento, de San Juan, Argentina, con quienes ya hicimos la primera videoconferencia. El proyecto terminará en diciembre y los estudiantes están poniendo todo su empeño y energía en llevarlo a feliz término. Esta es una oportunidad maravillosa de compartir con estudiantes de otros países y de construir futuro juntos. En la foto, nuestra aula hermana, los estudiantes de la Escuela Domingo Faustino Sarmiento, de Argentina.

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