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(A Festa das Bruxas)

O que significa essa festa? De todos os feriados americanos, a festa do dia das bruxas talvez seja a mais divertida. É comemorada, no dia 31 de outubro e, muitos dos trajes usados tiveram origem nos festivais que comemoram a data e em superstições antigas. As cores desta festa são: a preta (feiticeiras, gatos pretos e morcegos) e a laranja (o espantalho "Jack-o-lantern"). O rosto do espantalho é feito com uma abóbora que, no Brasil, é conhecida como moranga. As crianças cortam cuidadosamente uma tampa ao redor do talo da abóbora, retirando-a as sementes são, então, tiradas dela e uma careta é esculpida na moranga. Coloca-se uma vela acesa dentro, recoloca-se a tampa, e está pronto o espantalho. As crianças vestem fantasias, tais como de feiticeiras, fantasmas, gatos pretos, piratas, ciganos ou de qualquer outro tipo e vão de casa em casa dizendo: "Ou você me dá um presente ou leva um susto!". Nos tempos antigos, eram oferecidos grandes banquetes para aguardar aos espíritos errantes. Acreditavase que, se não houvesse nenhuma comida, os espíritos pudessem causar danos às pessoas. A maioria da vizinhança deverá dar as crianças bombons e bolinhos e, se elas não receberem um presente, farão uma brincadeira, tal como tocar a campainha e esconder-se, espalhar farinha na entrada da casa, ensaboar janelas ou qualquer outra forma de travessura que possam inventar. Elas voltam para casa alegres e cheias de bombons para, talvez, ouvirem, histórias fantasmagóricas. A história da Festa das Bruxas O dia 31 de outubro já era comemorado bem antes do nascimento de Cristo pelos Celtas que viviam nas ilhas britânicas e norte da França. Para eles, que seguiam a religião Druida, 1° de novembro era o dia de Ano Novo. Acreditavam que, na véspera, fantasmas, fadas, anões e feiticeiras apareciam para molestar as pessoas. No século VIII, o Papa Gregório III estabeleceu o dia 1° de novembro como sendo Consagrado ou Dia de Todos os Santos. A antiga superstição Céltica de que os fantasmas e as bruxas apareciam no dia 31 espalhou-se e foi então associada à véspera dos Consagrados. Estas superstições continuaram até recentemente. Durante os primeiros anos da América, a festa das Bruxas era, somente, celebrada pelo pequeno grupo de católicos irlandeses estabelecidos lá (o Dia de Todos os Santos não aparece na maioria dos calendários da Igreja Protestante). Com os milhares de imigrantes irlandeses que chegaram à América por volta de 1840, durante a escassez de batata na Irlanda, a celebração da festa das bruxas espalhou-se pelo país. Essa festa, agora, não tem mais nada a ver com o Dia de Todos os Santos ou de Todos os consagrados. Tornou-se apenas um momento de diversão em que as crianças comemoram a data de modo alegre e feliz.

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