Page 1

Video: A Critical Teaching Tool I would like to share with you how to use the medium of video quickly, easily and  inexpensively to maximize results and shorten the learning curve of your students.  I am on the  faculty of Peabody Preparatory and I am the director of the Maryland Talent Education Center  which offers violin, viola, cello and piano lessons.   This center also runs a public school Suzuki  string program which serves 90 students in 1st through 8th grades.   Videotaping my students is a  critical component and one of the most useful and important teaching tool I utilize in all these  programs.  As you may have noticed, this current generation of teens is obsessed with looking at  themselves.  Turn this obsession to your advantage.  I have found that one picture is truly worth  a thousand words.  For example, sometimes, after years of reminding a student to keep their  violin scroll higher, I finally show them a video of one of their concerts and they exclaim with  amazement that “wow, my scroll really does drop.”  (I think that they honestly believe that we  make this stuff up!)  Video is also a particularly effective teaching tool when it comes to helping  students notice issues with intonation, dynamics, posture, stage presence and for string players,  bow distribution. For my public school Suzuki program, we have “video days” where students will perform  solo pieces or selections from their orchestra music.  I then upload that video to a MY CITY  page that I have created for each child in and write a couple of  sentences in the “reviews” section.  The parent can then reference the video to better  understand the suggestions and comments.   Parents and their children can watch the video  together and discuss what the child is doing well and what would use some attention.   This is  critical in a program where parents are not present observing the lessons.   Students work more  consistently and diligently because they love making their videos. But I also film all the performances of students in the Maryland Talent Education Center  and my students at Peabody.  The parents in these programs are at the lessons, but I find that  the children really benefit from seeing how they have performed in a live concert setting.  It is  fun, inspirational and educational to watch a child grow and improve over time.  It is sometimes  hard for a child to see their own progress on a weekly basis, but watching a video from a  performance a few years ago, really shows what has been achieved and inspires both parent  and child to continue practicing. In the past it has always been challenging to figure out how to share video with students  and parents.  There are privacy and quality issues with sites like YouTube.  I have found to be the solution.  This website was created and designed with  teachers and students in mind.  It has thousands of pages of video, links, articles, news, events  about the classical music industry which can be discovered in the main city.   Each of my  student’s families has their own “MY CITY” page in the social network area of the site where  their video is archived.  The MY CITY pages can be set to private, contacts only or public which  solves the issue of privacy and safety and the upload system they provide allows for video clips  of more than just 10 minutes and the quality is excellent.  (Remember, that some quality issues  relate to your internet access speed)  Just become a member of and  there are instructions for uploading video at the top of the MY CITY page.  It is simple and best  of all, free. Recently, I have discovered another very important use for each child’s video archives  on their MY CITY page.  Students have been using a link to their MY CITY page to fulfill the  requirements for the Arts Supplement on the Common Application form for undergraduate 

admissions.  Since there is plenty of archived video of live performances, there is no longer a  mad rush and the anxiety of putting together audition tapes. I encourage you to start using the power of video soon.  I believe it is a great shortcut to  better results with students.   If you would like to contact me, go to

Video as a teaching tool  

Phyllis Freeman, renowned violin teacher and CEO of, tells teachers how to get better results by utilizing video of s...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you