Issuu on Google+

Het voetballen bleef Een mannensport is voetbal allang niet meer. Zeker nu dit jaar Ajax met een team van godendochters is begonnen. Geschiedenisstudent Tessel Middag kwam over van ADO en is nu Ajacied. ‘Ik kan het ieder meisje aanraden met jongens te trainen.’ tekst Clara van de Wiel / foto’s Jan van Breda

D

e massa’s met schreeuwende jongetjes zijn er nog niet. Maar de eerste paar fans staan de Ajaxvrouwen in hun tweede trainingsweek al op te wachten. Een voor een worden de speelsters door twee blonde meisjes van een jaar of tien aangehouden voor een handtekening. Verder is het rustig op trainingscomplex De Toekomst. Ajax 1 is op trainingskamp in Engeland en het nieuwe seizoen laat nog even op zich wachten. Maar Ajax’ fonkelnieuwe team staat deze namiddag in voltallige formatie klaar voor de dagelijkse training. De kleedkamer van

de vrouwen zit in een gebouw aan de overkant van de parkeerplaats en de haarbandjes en voetbalschoenen zijn roze. Verder is het tafereel nauwelijks van de mannentraining te onderscheiden. Naast fans staan ook fotografen en een paar nieuwsgierige mannen langs de lijn. Afgelopen mei maakte Ajax bekend van start te gaan met vrouwenvoetbal. Sindsdien werden van verschillende clubs speelsters aangetrokken om komend seizoen in het roodwitte shirt uit te komen. Sinds september speelt het vrouwenelftal in de BeNe League: een nieuwe competitie voor teams uit zowel Nederland als België.

Quote

10

FoliaMagazine

Ook UvA-studente geschiedenis en ADO-middenvelder Tessel Middag (19) werd naar Ajax gehaald. Vorig jaar speelde ze haar eerste jaar eredivisie bij ADO Den Haag, na jaren samen met jongens bij het Amsterdamse AVV Swift gevoetbald te hebben. De enige vrouwen die na afloop van de training in de sportkantine zitten, zijn de dames van de bar. ‘En soms zie je hier wel eens een vrouwelijke fysio,’ zegt Tessel. Maar inderdaad, geeft ze toe: ‘Een heel vrouwenelftal is hier nog wel even wennen.’ De ontvangst is er volgens haar


niet minder hartelijk om. ‘Alle belangrijke mensen, zoals Sjaak Swart [Mister Ajax, red.], zijn een handje komen geven om ons welkom te heten. Ik voel me hier nu al meer onderdeel van de club dan vorig jaar bij ADO. Ze zijn hier met volle overtuiging een vrouwenteam gestart. Ik heb het gevoel dat de hele club achter de beslissing staat om met vrouwenvoetbal te starten.’ Voetballen bij Ajax was voor Tessel niet per se een meisjesdroom die in vervul-

FoliaMagazine

11


Be Ne League

©ajax.nl

Met ingang van het seizoen 2012-2013 spelen de Nederlandse vrouwen niet meer in de Eredivisie, maar in de Be Ne League. Dat is een Belgisch-Nederlandse competitie, waarbij de negen Nederlandse teams de eerste helft van het seizoen tegen hun landgenoten strijden en in de tweede helft in een competitie aangevuld met de acht teams uit België. Dat gebeurt in twee aparte poules, de Be Ne League A & B. Na de eerste competitiehelft vormen de bovenste vier teams uit beide landen de Be Ne League A, de rest vormt B. De winnaar van de Be Ne League A kwalificeert zich voor de Uefa Women’s Champions League. Zie www.beneleaguelive.nl.

ling ging. ‘Ik was geen hardcore fan, met posters en een shirtje. Maar ik ben altijd voor Ajax geweest en ik ging ook af en toe naar wedstrijden kijken. Ik vond het mooi voor het vrouwenvoetbal dat Ajax een team ging opzetten, maar ik zat bij ADO al goed.’ Tijdens een gesprek in de Arena werd ze toch overtuigd naar Amsterdam te komen. Tessel: ‘De trainer [Ed Engelkes, red.] was erg enthousiast en zag voor mij een plaats in de basis. Bovendien is hier, doordat Ajax een beursgenoteerd bedrijf is, de zekerheid dat het vrouwenteam niet zomaar weer wordt opgedoekt. Dat gaf voor mij de doorslag. Ook is de reistijd veel korter. Ik kan nu op mijn gemakje naar de training fietsen.’ Als welkomstgeschenk kregen alle vrouwen het uitshirt met hun naam erop. Dat wil zeggen: een mannenshirt, al is het wel een slim fit die extra strak zit. ‘Er was geen tijd meer een speciale vrouwenlijn te ontwerpen, dus we spelen nu in een mannenshirt.’ Bij de eerste wedstrijd van de vrouwen was de opkomst aan enthousiaste Ajax-fans indrukwekkend, maar of alle Ajax-supporters het ermee eens zijn betwijfelt Tessel. ‘Op internet staan ook andere geluiden. Dat het geldverspilling zou zijn of dat vrouwen en voetbal niet samengaan. Nou ja, dat hou je altijd.’ Aan die reactie is Tessel inmiddels wel gewend. Voetballen doet ze al sinds ze zich kan herinneren. In het begin alleen op straat, met haar buurjongetjes in de Rivierenbuurt. Vanaf haar vijfde begon ze bij voetbalclub AFC Taba en op haar veertiende stapte ze over naar de C1 van Swift. Altijd als enige meisje tussen de jongens. Tessel: ‘Ik had vroeger vooral jongens als vriendjes en was zelf ook een beetje jongensachtig met mijn korte haar. Ik vond het dus de normaalste zaak van de wereld dat ik met ze mee voetbalde.’ Dat dat minder normaal was

12

FoliaMagazine

dan ze dacht ontdekte ze pas toen ze naar de middelbare school ging. ‘Toen kwam ik er voor het eerst achter dat al die dingen een beetje raar zijn voor een meisje. En ik vond dat korte haar zelf ook niet meer leuk. Vanaf toen is de omslag gekomen dat ik meisjesachtiger werd. Maar het voetballen bleef.’ Het was ook in die periode dat Tessel doorkreeg dat ze niet zomaar een balletje trapte, maar er ook behoorlijk goed in was. Toen ze door de

‘Vrouwenvoetbal is veel technischer’ KNVB geselecteerd werd voor een regioteam, speelde ze voor het eerst samen met andere meisjes. En merkte ze dat ze een stuk beter was dan vrouwelijke leeftijdsgenootjes. Zijn de verschillen tussen mannen en vrouwen echt zo groot? ‘Zeker. Toen ik in de B1 zat kregen de jongens een groeispurt en waren ze ineens allemaal langer dan ik. Dan merk je een enorm verschil, bijvoorbeeld in snelheid. En zij kunnen harder schieten. Mannen kunnen een bal over vijftig meter passen door de lucht, vrouwen kunnen dat gewoon niet. Vrouwenvoetbal is veel technischer, met veel meer korte passes. Het spel is zeker anders.’ Hoe handhaafde je daar toch tussen? ‘Als meisje moest ik manieren bedenken om dat te compenseren. Voordat ik de bal kreeg moest ik een goede positie kiezen, zodat ik niet meteen omver gebeukt werd en meer tijd had om de bal door te spelen. Als je niet sterk bent moet je slim zijn. Dat heb ik meegenomen nu ik met vrouwen speel. Ik kan het ieder meisje aanraden met jongens te trainen.’

Hoe ervaarde je de sfeer tussen al die mannen? ‘Ik had altijd een eigen kleedkamer. Maar vóór en na de training hoorde ik natuurlijk genoeg stoere praat. Bijvoorbeeld als het over zuipen en chicks ging. Dat vond ik wel grappig om naar te luisteren, ook al kon ik er zelf niet echt aan meedoen. Om als het enige meisje in een jongensteam te spelen heeft ook erg leuke kanten. Jongens zijn in de omgang wat ongecompliceerder. En als er tijdens de wedstrijd een overtreding op me werd gemaakt, kwamen ze meteen voor me op.’ Moest je je als meisje niet extra bewijzen? ‘In het begin zeker. Voor hen was het denk ik ook onwennig. Kunnen we haar gewoon vol aanpakken en mogen we haar tackelen? Maar ik heb altijd de drang om me te bewijzen. En wanneer ik dan een goede pass gaf, zag je ze denken: godver, dat is wel mijn directe tegenspeelster! De reacties van tegenstanders waren soms flauw. Van “Mag ik je nummer?” tot “Die heeft echt geen tieten!” Maar niks wat echt vervelend was. Ik vond het vooral grappig als ze mij van tevoren onderschatten. Dan dacht ik: we zullen wel zien wie er op het veld beter is. Als ze vervolgens eruit werden gespeeld door een meisje was dat de ergste vernedering.’ Vanaf haar veertiende ging Tessel in de nationale jeugdselectie spelen en ging ze af en toe naar het buitenland voor toernooien. Ondertussen zat ze op het Vossius Gymnasium, bleef ze spelen bij Swift en trainde ze bij het KNVB Talent Team. Toen ze zestien was toonde ADO Den Haag al interesse, maar besloot Tessel dat ze eerst haar school af wilde maken. Vorig jaar speelde ze, naast haar propedeuse geschiedenis aan de UvA, voor het eerst in de Eredivisie Vrouwen.


©beneleaguelive.nl

Ajax Vrouwen Op 18 mei van dit jaar maakte Ajax bekend met een vrouwenteam te starten, en op 15 juni beschikte de club over een complete selectie, onder wie Tessel Middag. De belangrijkste reden dat Ajax niet eerder met een vrouwenteam is begonnen waren de beperkte mogelijkheden tot het zelf opleiden van spelers, door strenge regelgeving. Toen die in 2011 werd aangepast, werd het voor Ajax interessant om met een team te beginnen, omdat de jeugdopleiding een van de pijlers van de Amsterdamse voetbalvereniging is. Van de eerste vier wedstrijden wist Ajax er drie te winnen. Alleen tegen koploper FC Twente werd met 1-2 verloren.

Was dat niet lastig te combineren? ‘De training was elke dag om 16.00 uur, dus ik moest uiterlijk om 13.30 uur weg bij de universiteit. Geschiedenis heeft gelukkig weinig contacturen, dus dat was door goed te plannen wel te doen. Studeren deed ik ’s avonds. En de meeste docenten hadden er wel begrip voor als ik met het Nederlands elftal naar het buitenland moest en colleges miste. Wel kan ik minder vaak aanwezig zijn op borrels en andere

‘Je wordt als vrouw nooit rijk van voetbal’ studiefeesten dan ik zou willen. Dat is jammer, maar het zijn offers die je moet brengen voor topsport.’ Wordt de ‘hobby’ echt serieus, nu bij de grootste club van Nederland? ‘Ik merk aan alles dat Ajax een grote club is. De dingen worden goed en professioneel geregeld. We krijgen kleding en schoenen van de kledingsponsor Adidas en mooie maatpakken van Oger, die we kunnen dragen bij officiële gelegenheden. Maar uiteindelijk krijg ik alleen een kleine onkostenvergoeding.’ En zie je er zelf je toekomst in? ‘In Zweden en Duitsland is de sport voor vrouwen heel groot en dat trekt me wel. Dan kun je er tijdens je speeltijd goed van leven. Maar het is nooit zoals bij de mannen, dat je in de tien jaar dat je voetbalt je pensioen voor de rest van je leven opbouwt. Je wordt als vrouw nooit rijk van voetbal. En ik kan zomaar geblesseerd raken en niet meer kunnen voetballen. Ik zou het altijd met een studie willen combineren. Voetbal is niet het enige in mijn leven.’ yyy

FoliaMagazine

13


Tessel Middag