Issuu on Google+

Op zoek naar liefde Demografen weten het al eeuwen, hogeronderwijsinstellingen zijn prima huwelijksmarkten. Bibliotheken en collegebanken, overbevolkt met intelligente en knappe jonge mensen, zijn uitstekende pickup places, toch wordt de internetdatemarkt voor studenten steeds groter. En wat blijkt? ‘Het zijn niet alleen maar zielige, wanhopige types.’ tekst Clara van de Wiel / illustraties Pascal Tieman

E

enzaam was ze allerminst, toen Sophie Velthuizen (22, Nederlands) zich een halfjaar geleden inschreef op E-matching.nl. Maar, zo geeft ze toe: ‘In mijn studentenkringetje zie ik wel steeds dezelfde gezichten.’ Om die kring eens helemaal uit te stappen waagde ze de sprong naar het internet; aanvankelijk met de nodige twijfel. ‘Eigenlijk vond ik die reclames over “dating voor hogeropgeleiden” altijd vrij irritant. Maar het aanbod op de site viel me direct heel erg mee. Het zijn niet alleen maar zielige, wanhopige types. Gewoon mensen die je normaal gesproken ook zou kunnen tegenkomen.’ Inschrijven op E-matching is gratis, een actief lidmaatschap waarbij je ook zelf mensen kunt benaderen kost je € 30,- per maand. Alleen vrouwen mogen de eerste drie dagen ook zelf gratis berichtjes sturen. Sophie focuste zich in haar profiel vooral op haar liefde voor reizen en als potentiële date noteerde ze: ‘Een leuke man die eventueel wel mee zou willen naar Scandinavië. Of Portugal. Of Aruba. Of Maastricht.’

Wachten op reactie De eerste dagen actief lidmaatschap waren spannend, aldus Sophie. ‘Je stuurt een berichtje en daarna zit je eigenlijk de hele tijd te wachten op een reactie. Zelf had ik op twee personen gereageerd, waarvan er één vervolgens weer op mij reageerde. Daar heb ik toen mee afgesproken.’ Ook voor die eerste afspraak was Sophie

32

FoliaMagazine

flink zenuwachtig. Daarom sprak ze af in een bekend café. Tegen de bevriende barman zei ze dat ze de jongen via-via kende. ‘Uiteindelijk was het toch niet meer dan vriendschappelijk gezellig. Je weet allebei waar je op uit bent en dat maakt het een stuk minder spannend dan een spontane date.’ Niet al haar dates waren zo gezellig. Zo had ze ook een afspraak in Den Haag die minder goed beviel. ‘Al vanaf het moment dat hij uit zijn auto stapte dacht ik: o nee! En dan moet je nog de hele avond. Na afloop ging hij ook meteen sms’jes sturen. Die heb ik toen maar genegeerd.’ Uit onderzoek van Synovate uit 2009 bleek dat 1 op de 5 Nederlanders van boven de 25 jaar op

‘Je weet allebei waar je op uit bent’ internet op zoek gaat naar een relatie. Nederland staat met circa tweehonderd datingsites wereldwijd zelfs in de top 5 van landen met de meeste datingsites. Dat nu ook studenten de weg naar het internet maken, lijkt voor de hand liggend. Dat denkt ook bijzonder hoogleraar demografie aan de UvA Jan Latten: ‘We zien dat sociale contacten zich steeds meer naar het digitale veld verplaatsten. Het zou vreemd zijn om te denken dat men daar alleen vriendschap zoekt en zodra de relatie wat intiemer wordt internet ineens geen rol meer speelt.’ Communi-

catiewetenschapper Sauvine Vos studeerde vorig jaar af op een onderzoek naar internetdaten onder studenten. Sauvine kwam op het idee voor haar onderzoek door haar eigen ervaring op datingsites. Zo’n drie jaar geleden schreef ze zich in, om niet lang daarna haar huidige vriend via de site Paiq te leren kennen. Uit haar enquête bleek dat vijftien procent van de studenten ervaring heeft met datingsites. Opvallend was dat een beduidend groter aantal van zestig procent aangaf iemand anders te kennen die internetdate. Sauvine: ‘Dat duidt erop dat mensen eerder aangeven iemand anders te kennen die het doet, dan dat ze er zelf eerlijk over zijn. Kennelijk is er toch nog schaamte dit onderwerp te bespreken.’ Ook Vos hield zich aanvankelijk op de vlakte over de manier waarop ze haar vriendje ontmoet had. ‘Dat kwam omdat ik dacht dat andere mensen me zouden veroordelen. Ik heb het er bijvoorbeeld niet direct met mijn dispuut over gehad. Pas toen we een tijdje aan het daten waren heb ik verteld hoe we elkaar ontmoet hadden. In de praktijk bleek die veroordeling reuze mee te vallen, maar ergens verwachte ik dat mensen me zielig of wanhopig zouden vinden.’ Die ervaring herkent ook Sophie. Los van een heel goede vriendin heeft ze nog niemand verteld over haar inschrijving bij een datingsite. ‘Normaal ben ik heel open tegenover vrienden en kennissen, ook over meer persoonlijke dingen. Maar ergens schaam ik me hier voor.’ Makkelijk zoeken naar gelijkgestemden: inter-


FoliaMagazine

33


Tips voor succesvol internetdaten Sauvine • Wissel nooit zomaar persoonlijke gegevens uit, zoals je huisadres. • Let op taalfouten: zeker op sites voor hoogopgeleiden kom je anders dom over. • Niet meteen je hele hebben en houden op straat gooien! • Doe zoals je in het echte leven ook bent.

netdaten lijkt de jacht op de juiste partner in elk geval een stuk efficiënter te maken. Hoogleraar Latten ziet internetdaten in lijn met de algemene rationalisering van het datingproces. ‘Vroeger doorliep je direct het traject van verliefd, verloofd tot getrouwd. Nu zie je dat mensen steeds meer achtereenvolgende relaties hebben. Dan heb je minder tijd voor de zoektocht naar een partner. Het moet allemaal sneller, en daar moet je hulpmiddelen bij hebben.’ Vanuit je luie stoel surfend je betere helft vinden: makkelijker kan bijna niet. Zeker nu sites voor verschillende doelgroepen als paddenstoelen uit grond schieten. Van de hoogopgeleiden bij E-matching via de christenen bij Opzoeknaarjou.nl tot Seniorengeluk.nl voor de pensionado’s: de website

‘Iedereen schrijft hetzelfde gekakel’ selecteert wie er voor jou wel en niet in aanmerking komt en koppelt je vaak direct aan je meest geschikte match. Volgens Latten speelt ook de kennis die men tegenwoordig heeft over wat goede relaties zijn daarbij een rol. ‘We kunnen inmiddels bewijzen dat de kans op een duurzame relatie groter is wanneer de verschillen niet al te groot zijn. De meeste mensen weten dat nu, en denken: waarom zou ik al die dingen niet gewoon checken via een lijstje?’ Niet-discobezoekende vrouwen Voor drukke en ambitieuze studenten kan internetdaten een uitkomst zijn. Uit onderzoek in de Verenigde Staten uit 2005 bleek dat het vinden van een date via internet daar even populair is als het vinden van iemand via het werk. Het fenomeen lijkt daarmee in de VS al meer geaccepteerd dan in Nederland, waar volgens het onderzoek van Vos daten via internet nog steeds

34

FoliaMagazine

Ubbert • Geen hele verhalen sturen: daar zit niemand op te wachten. • Voor de mannen: niet te direct zijn. Dat schrikt af.

als tegengesteld aan een ‘normale manier’ van daten wordt gezien. Dat denkt ook masterstudent Medical Informatics Melchior Pot (21). ‘Een vriend van mij doet een opleiding met veel buitenlandse studenten en daar schijnen veel meer mensen via internetdating een relatie te vinden. Ook heb ik een medestudent die een master in Amerika heeft gevolgd. Daar zoekt volgens hem zelfs de meerderheid op internet naar een relatie.’ Pot staat zelf nu enkele maanden ingeschreven bij Relatieplanet, E-matching en Lexa, omdat hij naar eigen zeggen ‘niet echt een discotype’ is. ‘In het dagelijks leven kom ik praktisch nooit een vrouw tegen tot wie ik me aangetrokken voel en met wie ik ook wat betreft interesses en op intellectueel vlak op één lijn zit. Ik denk dat de wat serieuzere, niet-discobezoekende vrouwen het beste online te vinden zijn.’ De oppervlakkigheid van daten in het echte leven was ook voor VUstudent rechten en bedrijfskunde Ubbert Tjoeppe (23) aanleiding zich anderhalf jaar geleden in te schrijven op E-matching. ‘In Amsterdam is het volgens mij onmogelijk om iemand tegen het lijf te lopen die niet oppervlakkig is. Het lijkt wel of iedereen dat lege hier van elkaar kopieert.’ Zijn profiel op E-matching

liegt er niet om: ‘Inventief, ijverig, digibeet, cynisch, carnivoor, direct, ambitieus, sportief, kritisch, creatief, alcoholistisch, fanatiek, een familiemens, ondernemend, origineel en bovenal mezelf.’ Zoekprofiel: ‘vlotte en ondernemende dames’ met ‘gevoel voor (mijn) humor, ambitie


De beste datingssites voor studenten Steeds meer sites richten zich specifiek op studenten, bijvoorbeeld studentdating.eu en dating. studenten.nl. Ook is er inmiddels biddys.nl, waarmee je online kunt flirten met studenten die zich in je directe omgeving bevinden. Voor minder serieuze zoekers is er paiq.nl, waarmee je in eerste instantie met veel mensen tegelijk kunt chatten en pas later persoonlijk contact maakt. Voor een groot aanbod hoger opgeleiden kun je je het beste nog steeds het best tot E-matching.nl of parship.nl wenden.

namelijk dat ze van reizen houden of iets dergelijks.’ Zo’n acht keer heeft hij inmiddels in het echte leven met iemand afgesproken. ‘De eerste was maar op één ding uit. Maar dat was nu juist niet de reden waarom ik was gaan internetdaten. Dat meisje heb ik dus vrij snel afgewimpeld. Een ander zat zichzelf alleen maar de hele tijd te verdedigen over waarom ze op internet was gaan zoeken naar een date. “Het lukt me normaal niet, het lukt me steeds echt niet!” Dat was gewoon sneu.’

en passie’. Ubbert kreeg direct vanaf zijn inschrijving wekelijks drie tot vier reacties op zijn profiel, waarvan hij de meeste negeerde. ‘Het opvallendst vond ik dat al die reacties eigenlijk hetzelfde waren: ontzettend suf en oppervlakkig. Echt iedereen schrijft hetzelfde gekakel,

Op zoek = zielig Volgens Ubbert is de misvatting onder veel internetdaters dat het daten gebeurt door middel van de online communicatie. ‘Dan krijg je weer zo’n hele lap tekst toegestuurd over wat ze allemaal in Thailand hebben gedaan. Maar het blijft altijd om persoonlijk contact gaan. Je kunt iemand toch niet beoordelen op basis van zo’n verhaal?’ Zich schamen voor zijn date-perikelen doet

Ubbert zich in tegenstelling tot veel andere studenten niet. ‘Ik vertel grappige en stomme anekdotes over mislukte dates ook gewoon tegen mijn vrienden. Misschien lachen sommige mensen me er wel om uit. Het is natuurlijk ook lachwekkend. Maar stiekem hoop ik toch dat er uiteindelijk wel een geschikt iemand tussen zit.’ Met zijn openheid lijkt Ubbert onder studenten een uitzondering te zijn. Sophie praat nog steeds liever niet in het openbaar over haar internetdateperikelen. ‘Laatst kwam het gesprek tijdens een borrel van mijn vereniging op internetdaten. Iedereen begon om het hardst te schreeuwen dat je dan toch wel heel diep gezonken bent. Ik hield me toen maar een beetje op de

‘Misschien lachen sommige mensen me er wel om uit’ vlakte.’ Voor haar is het vooral de druk om zelfstandig te zijn die het een beladen onderwerp maakt. ‘Het wordt in deze maatschappij zielig gevonden als je op zoek bent. Dan kun je het alleen kennelijk niet af.’ Dat denkt ook Sauvine, die inmiddels drie jaar samen is met haar vriend en binnenkort gaat samenwonen. Uit haar onderzoek bleek dat zodra mensen ervaring hebben met internetdaten, hun waardering ervoor positiever wordt. Misschien is het alleen een kwestie van tijd voordat iedereen openlijk de jacht op internet inzet. Demograaf Latten denkt dat het inderdaad zo zal gaan. ‘Omdat het vroeger bekendstond als een soort laatste redmiddel is men misschien nog wat huiverig erover te praten. Dat gaat geleidelijk, maar dat het internet een steeds gebruikelijkker middel wordt voor het vinden van relaties: daarvan ben ik overtuigd.’ yyy

FoliaMagazine

35


Dating