Page 22

Why Study a Particular Group?     

A popular notion in Pakistan is that radicalism is linked with poverty. A 

new study was needed to further explore the linkage and see if radicalism or  political conservatism was limited to a particular social class only. Another  generalization pertains to linking radicalism with conservative or traditional  norms. For instance, wearing hijab or a beard is considered a symbol of  conservatism bordering on extremism. I admit that one of the reasons, which  compelled me to undertake this study, was observing the conservatively dressed  youth in elite universities in Pakistan. Observing these youth, who had access to  resources and better education, and were exposed to the outside world, opting  for orthodox religious ideology seemed like an odd choice. Why were they opting  for social, cultural and political conservatism? Other evidence such as youth  getting attracted to the message of televangelists such as Zaid Hamid, who  propagate the need for khilafaat and jihad against India, support the notion that  the thinking amongst the young people is getting influenced by notions based in  religious traditions and even puritanical ideology. Such attitudinal changes are  important to de‐cipher and understand because its these attitudes or norms  which will determine their future thinking and relationship with their own kind  and others. Also, it was essential to unpack the nature of this conservatism‐ radicalism and apply a nuanced approach in reading the results.   

Furthermore, there is a tendency to link radicalism with poverty, lack of 

education or madrassah education as a sign of greater religiosity. Such notions  indicate a simplification of social norms and trends rather than a clear  understanding of what is happening in Pakistan, especially amongst the youth.   

22

Red Hot Chilli Peppers Islam – Is the Youth in Elite Universities in Pakistan Radical?  

This is a study, by Ayesha Siddiqa, of the socio-political attitudes amongst youth in elite universities in the three major cities in Pakist...

Red Hot Chilli Peppers Islam – Is the Youth in Elite Universities in Pakistan Radical?  

This is a study, by Ayesha Siddiqa, of the socio-political attitudes amongst youth in elite universities in the three major cities in Pakist...

Advertisement