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1. ¿Qué es el cuidado infantil? Un breve marco conceptual 1.1. Antecedentes y características del concepto de cuidado. La organización social del cuidado Al igual que todas las problemáticas sociales, la cuestión de la organización social del cuidado infantil es compleja y multidimensional, por lo que requiere ser abordada de manera integral, teniendo en cuenta sus distintas aristas. Para entender a qué se hace referencia con cuidado infantil es necesario aclarar, primero, qué implica la noción de cuidado y cómo ha ido ganando lugar dentro del debate académico y la discusión de políticas públicas, para luego avanzar hacia el concepto más específico de cuidado infantil. Actualmente se entiende por cuidado a aquellos bienes, servicios, valores y afectos involucrados en la atención a niños, mayores, enfermos y personas con discapacidades. El acto de cuidar implica un trabajo, en general no remunerado, desarrollado históricamente en el mundo privado a cargo de las mujeres, y no visibilizado, al no imputarse en las cuentas nacionales. Esta concepción surgió de un proceso académico relativamente reciente. Es en la década de 1970 que la problemática de cuidado comienza a ser discutida desde otro ángulo, a través del surgimiento de la crítica feminista al pensamiento económico que parte de la diferenciación entre los procesos de producción social integrados al mercado capitalista y los procesos ligados al consumo y la reproducción realizados en el ámbito doméstico, es decir, entre la casa y el trabajo. Es a partir de ese trabajo doméstico, no remunerado, que se reproduce la fuerza de trabajo, por lo que resulta indispensable para el funcionamiento de la sociedad capitalista. La crítica feminista problematiza, así, el propio concepto de trabajo al no limitar su definición a aquellas tareas que se realizan en el mercado laboral. Buscaban definir la especificidad de las actividades ligadas al cuidado de los otros y la manera en que afectaban la vida de las mujeres, principales actores encargados de realizarlas. Los primeros trabajos se centraron en estas actividades en cuanto a su carácter de tareas no remuneradas e informales desarrolladas dentro del ámbito familiar y que implican el establecimiento de lazos personales y relaciones de interdependencia, resaltando el impacto que tiene el contexto en el cual son realizadas (Daly & Lewis, 2000). De este modo, el cuidado no era denominado como tal, sino que se utilizaban los conceptos de reproducción de la fuerza de trabajo o trabajo reproductivo. Los trabajos pioneros de Larguía y Dumoulin destacan otra característica de estas tareas: su invisibilidad, ya que no arroja un producto económicamente imputado en las cuentas nacionales. Estos autores definen la labor doméstica como aquel conjunto de tareas cotidianas y repetitivas que aseguran la reproducción social en tres sentidos: la reproducción biológica, la reproducción cotidiana y la reproducción social, especialmente el cuidado y socialización temprana de los niños y niñas (Esquivel, Faur, & Jelin, 2009). En los años posteriores, estas conceptualizaciones fueron reformándose y profundizándose, separando ciertas cuestiones y agregando nuevas dimensiones, respondiendo a los cambios y a los distintos arreglos que se fueron generando en las sociedades contemporáneas. Por un lado, se separan analíticamente las nociones de domesticidad y reproducción social, al advertirse que no todas las tareas relacionadas con la reproducción social de la fuerza laboral se realizan en el ámbito doméstico. Por otro lado, se incorpora la dimensión del mercado, y la mercantilización (o comodificación) de las actividades ligadas a esta reproducción (ya que no todas se realizan en el hogar ni por medio del trabajo no remunerado), y el nivel institucional, reconociendo la importancia del papel que juegan las políticas públicas y el rol regulador del 9

Cuidado infantil en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires: ¿la disyuntiva entre pañales y pedagogía?  

Las políticas de cuidado infantil son centrales para asegurar el desarrollo integral de los niños y niñas y promover una ruptura del círcul...

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