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Léon Gaumont (1864-1946) compró en 1895 el Comptoir Général de Photographie, del que había sido empleado y gerente, para fundar la compañía L. Gaumont et Cie. Gracias al apoyo financiero de tres socios que valoraron sus cualidades profesionales (Gustave Eiffel, el creador de la famosa torre, el astrónomo y geógrafo Joseph Vallot y el banquero y filántropo Henry Besnier), se propuso desarrollar y diversificar sus actividades iniciales de óptica y fotografía. La compañía originalmente comerciaba con aparatos fotográficos, y en 1897 empezó a producir cortos para promocionar su proyector de cámara. Apasionado por los descubrimientos de Thomas Alva Edison y los hermanos Lumière, Léon Gaumont creyó en el poder del incipiente arte fílmico, por lo que financia los trabajos del inventor Georges Demenÿ y posteriormente decide fabricar aparatos de proyección desde 1900. Durante el primer decenio del siglo XX, adquirió las patentes y desarrolló inventos como el cronófono, uno de los primeros aparatos utilizados para sincronizar sonido con imagen. Se retiró en 1930, pero su empresa continuó el trabajo de difundir el cine. La primera responsable de la producción cinematográfica de Gaumont fue una mujer: Alice Guy. «No sólo fue la primera cineasta mujer en el mundo (y probablemente la única de 1896 a 1906), también fue una de las realizadoras más innovadoras de la época. Comenzó

2 « I n i c i o s d e l c i n e f r a n c é s: 1 8 9 5-1 9 1 4 », Ic ó n i c a, M é x i c o, 2 0 1 7

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trabajando como secretaria con Léon Gaumont antes de que su compañía incursionara en la producción de cine. Cuando conoció el cinematógrafo, detectó su potencial para contar historias y le propuso a Gaumont experimentar con el invento. Produjo entonces la primera película con un guion en la historia, La fée aux choux [El hada de los repollos, 1896], una cinta fantástica sobre niños que nacían en campos de coles. Aunque es menos reconocida que otros cineastas como Méliès, Guy fue pionera del cine narrativo y de los efectos especiales, mientras jugó un papel importante dentro de la industria al supervisar al resto de los directores de Gaumont»2. Alice Guy ocupó este cargo hasta su partida a Estados Unidos en 1907. Contratado como guionista por Gaumont en 1905, Louis Feuillade se convierte en el sucesor de Guy. En cuanto a director artístico y principal realizador de la compañía, imprime con sus equipos un “estilo Gaumont”, y sería el alma de la compañía hasta su muerte en 1925. «Feuillade heredó de los hermanos Lumière el gusto por “la vida tal cual ella es” y de Méliès el sentido del espectáculo. La paradoja de haber creado el “filme estético” hace de Feuillade el incontestable precursor de la escuela conocida como “realismo poético”. El cineasta se ubica entre los pioneros que dejan atrás (es decir, incorporando) a los Lumière y a Méliès y a la avant-garde narrativa (Abel Gance y Marcel L´Herbier).

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Programa de mano Gaumont, desde que existe el cine.  

Programa de mano Gaumont, desde que existe el cine.  

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