Page 1

“ALS IK DENK AAN PERFECTIE, DENK IK AAN MIJN VADER. HIJ IS MIJN MUZE; DÉ IDEALE MAN”

Mr. Ali

In de voetsporen van haar vader Herenfashionlabel Mr. Ali bestaat uit een aantal grondstoffen. Marokkaanse roots, een nomadenbestaan, trots, ontembare bewijsdrift, grootse dromen, zorgzaamheid, ambitie en hard werken. Voor Zahra Nabrhouh zijn dat allemaal kenmerken van haar ideale man, pa Nabrhouh: Mr. Ali. Indirect typeert ze daarmee zichzelf, hetzelfde energieke bloed vult ook haar aderen. Tekst: Cindy Brouns | Fotografie: Jennifer Kunes en Mr. Ali Crew

000

Zahra Nabrhouh

oewel tijd schaars is in het leven van de 29-jarige Zahra, merk je daar niets van als je eenmaal een gaatje in haar agenda hebt gevonden. Geef Zahra een minuut en ze heeft je voor zich gewonnen. De meest comfortabele stoel waarin je heerlijk kunt wegzakken is voor jou gereserveerd en de zoetste lekkernijen worden voor je uitgestald. Eten en gastvrijheid gaan hand in hand. Een combinatie van Marokkaanse roots en bourgondische normen en waarden.

IDEALE MAN

Zahra’s vader overleed in 2011 aan prostaatkanker. Hoewel dat inmiddels vijf jaar geleden is, voelt het voor zijn dochter nog als de dag van gisteren. “Als ik denk aan perfectie, denk ik aan mijn vader. Hij is mijn muze; dé ideale man. Hoe hij eruit zag, hoe hij rook, sprak, met mensen omging, onderhandelde, in alles vormt hij mijn ideaalbeeld. Hij had zowel een westerse als nomadische kant waardoor hij best traditioneel en 000


‘Leek’. Want toen Zahra na haar vaders overlijden de eerste Mr. Ali stropdas aan haar vaders vrienden overhandigde, bleken ze zijn dochter meteen te herkennen uit de verhalen van pa Nabrhouh. “Hij bleek vol trots over mij te hebben gesproken. Dat deed hij alleen als ik er niet bij was, zodat hij mijn ego niet zou strelen. Hij dacht, terecht, dat ik op die manier harder zou werken en nog meer mijn best zou doen.” ROOTS

Na haar afstuderen trok Zahra naar Marokko om Mr. Ali verder vorm te geven. “Mijn vader leefde een nomadenbestaan, trok door de Marokkaanse woestijn. Toen de nomaden zich settelden, belandde mijn vader in een dorpje aan de poort van de woestijn. Ik heb een maand in dat dorp gewoond, omdat ik iets wilde doen met die roots van mijn vader. Dat moest de basis van Mr. Ali worden.” Inmiddels bestaat Mr. Ali uit een reeks herentassen en drie lijnen herenschoenen, naar de drie verschillende identiteiten van vader Nabrhouh: casual, chic en sportief. Dit jaar is daar een collectie leren sokken aan toegevoegd. “Mijn vader was heel proper, hij wisselde een paar keer per dag zijn sokken. In Marokkaanse huishoudens is het gebruikelijk dat je je schoenen uittrekt. Hij was zo bang dat zijn sokken vies werden dat hij daar een speciaal setje leren sokken voor had. Diezelfde sokken heb ik nu laten maken.” cultuurgebonden was. Een man moest volgens hem een echte vent zijn. Op tijd opstaan, werken en verantwoordelijkheid dragen. Hij associeerde dat met een snor en heeft de zijne dan ook nooit afgeschoren. Een zelfde gevoel had hij met zijn stropdas. Hij vond dat je het waardig moest zijn een stropdas te dragen. Hij deed de zijne dan ook pas om als hij iets bereikt of afgerond had.” Na het overlijden van haar vader, zet Zahra als afstudeerproject Mr. Ali op. Het eerste item dat ze daarin ontwerpt, is de stropdas. 000

TROTS

“Pa heeft nooit willen accepteren dat hij ziek was. Hij weigerde chemobehandelingen omdat hij bang was dat zijn haar uitviel en de kwaliteit van leven afnam.” Zoals Zahra’s vader leefde, wilde hij ook afscheid nemen van het leven: als een waardig man. “Hij leek daardoor nooit echt ziek en leefde tot drie weken voor zijn overlijden tot het uiterste.” Zahra zag nog kans haar vader over al haar plannen te vertellen. Dromen en ambities die hij onverschillig van de hand leek te wijzen.

HERINNERINGEN

Dat zijn niet Zahra’s enige herinneringen die een plekje krijgen in de producten van Mr. Ali. “Mijn vader had altijd haast. Als hij zijn schoenen aantrok, drukte hij de achterkant daardoor vaak plat met zijn voet. Pas als hij op zijn plaats van bestemming arriveerde, trok hij de achterkant van de schoen onder zijn voet uit. Dat heb ik ook verwerkt in de schoenen. Ze hebben allemaal een andere achterkant.” Naar de elf leden van het gezin

EEN COMBINATIE VAN MAROKKAANSE ROOTS EN BOURGONDISCHE NORMEN EN WAARDEN

Nabrhouh worden de schoenen in series van elf geproduceerd. De maten variëren van 36 tot en met 46. Misschien niet allemaal herenmaten, maar om in de woorden van Zahra te spreken: vrouwen willen nu eenmaal alles hebben, dus dragen ze ook herenschoenen. Alle items van Mr. Ali zijn vervaardigd uit materiaal dat afkomstig is uit het Marokkaanse nomadendorpje: dromedarissenhuid en gerecyclede autobanden. WESTERSE DAME

De normen en waarden die Mr. Ali’s leven invulden, lopen ook als een rode draad door Zahra’s bestaan. ‘Wie goed doet, goed ontmoet’. Om de werkomstandigheden te verbeteren, bouwt de jonge fanatiekeling in een oud pand van haar vader aan een eigen schoenenfabriek in Marokko. “In november moet het klaar zijn. Er zitten al een gebedsruimte, keuken en toilet in. Ik wil dat mijn medewerkers onder goede omstandigheden werken. Genoeg ventilatie, ruimtes die hoog genoeg zijn om te staan en voldoende apparatuur tot hun beschikking.” Daarbij hoort volgens Zahra ook Westerse structuur. Eén aanvangstijdstip, vaste pauzemomenten en geen buitensporige overuren. “De schoenmakers vinden het moeilijk om met mij als Westerse vrouw zaken te doen. Dat zorgde in het begin voor problemen, maar inmiddels hebben we daar een weg in gevonden. Ik ga bijvoorbeeld naar Marokko toe om samen materiaal in te kopen, heb een bankrekening voor ze geopend en heb ze een eigen smartphone gegeven waarmee ze me op de hoogte houden van hun werkzaamheden.”

In het hippe Hotel W in Amsterdam verrijst dit jaar nog een Concept Store. Hier krijgen ook de items van Mr. Ali een plek.

000


DROMEN

Zahra’s vader had al vroeg gezien dat de appel niet ver van de boom was gevallen en vertrouwde haar toe: ‘Je bent mijn dochter niet. Je bent mijn zoon.’ Zijn hart zal zich vervuld hebben van trots als hij vijf jaar vooruit had kunnen kijken. Zijn dochter die zich op kordate wijze staande houdt in een mannenwereld, stevig aan de weg timmert met Mr. Ali en daarnaast de wereld om zich heen net dat beetje mooier maakt. Maar dit is voor Zahra nog 000

maar een kleine stap, slechts één onderdeel van haar toekomstdromen. “De winst die ik in de fabriek realiseer, wil ik investeren in een ziekenhuis en school. Op die manier wil ik drie dingen neerzetten in Marokko. Die sociale instelling heb ik van mijn vader. Hij kende de nomadenroutes en zorgde dat er altijd goedgevulde waterputten langs die wegen lagen. Hij had ook een stuk grond waar hij graan liet zetten dat de bevolking mocht oogsten. Een ander helpen, dat geeft een onbetaalbaar goed gevoel.”

PUUR

Niet eindeloos dromen, maar plannen. Hoe bereik ik alles wat ik voor ogen heb en in welk tijdsbestek doe ik dat? Zahra heeft het allemaal vastgelegd voor zichzelf. Samen concluderen we dat de realiteit tien jaar vooruit loopt op de planning. Tien jaar pure winst. Die 120 maanden heeft deze zelfverzekerde dame ook wel nodig als ze al haar ideeën nog wil verwezenlijken. Haar volle lippen zijn aangezet

met een kleurtje, voor de rest heeft Zahra geen opschmuck nodig. Haar uitstraling is net zo puur als haar verhaal. Na een uur te hebben verkeerd in haar gezelschap, heb je al snel het gevoel dat je Zahra al jaren kent. Om haar woorden kracht bij te zetten, is er soms een aanraking of een gulle lach. Ongetwijfeld kijken vanaf boven een paar doordringende ogen trots mee.

Tijdens Mr. Ali party’s kun je kennis maken met Zahra, haar filosofie en fashionitems. Onder het genot van een dampend bord huisgemaakte couscous vertelt ze jou en je vrienden alles over het ontstaan van Mr. Ali. Uiteraard is er ook gelegenheid tot het kopen van een paar schoenen.

000

Mr. Ali  

Navenant nr.2 2016

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you